La panne d'électricité pendant la Seconde Guerre mondiale

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Pour compliquer la tâche des bombardiers allemands, le gouvernement britannique a imposé un black-out total pendant la guerre. Chacun devait s'assurer qu'il n'y avait pas de lumières qui donneraient des indices aux pilotes allemands qu'ils passaient au-dessus des agglomérations. Tous les ménages devaient utiliser d'épais rideaux noirs ou de la peinture occultante pour empêcher la lumière de passer à travers leurs fenêtres. Les commerçants devaient non seulement noircir leurs fenêtres, mais devaient également permettre aux clients de sortir et d'entrer dans leurs locaux sans laisser échapper la lumière. (1)

La plupart des gens devaient passer cinq minutes ou plus chaque soir à occulter leur maison. « S'ils laissaient une fente visible depuis les rues, un agent anti-aérien ou un policier impertinent frapperait à leur porte, ou sonnerait la cloche avec sa nouvelle touche de peinture lumineuse. Il y avait une tendance compréhensible à négliger les lucarnes et les vitres arrière. Ayant lutté avec des punaises et du papier épais, ou avec de lourds rideaux noirs, les citoyens pourraient envisager de sortir après le souper - puis rejeter l'idée et s'installer pour une longue lecture et une nuit tôt." (2)

Au début, les restrictions d'éclairage ont été appliquées avec une sévérité improbable. Le 22 novembre 1940, un officier de la Réserve navale a été condamné à une amende à Yarmouth pour avoir frappé des allumettes dans une cabine téléphonique afin qu'une femme puisse voir le cadran. Ernest Walls d'Eastbourne a été condamné à une amende pour avoir frappé une allumette pour allumer sa pipe. Dans un autre cas, un homme a été arrêté parce que son cigare brillait alternativement plus fort et plus faiblement, de sorte qu'il pourrait faire un signal à un avion allemand. Une jeune mère a été poursuivie pour s'être précipitée dans une pièce où le bébé faisait une crise et avoir allumé la lumière sans d'abord fixer les rideaux occultants." (3)

Au début, aucune lumière n'était autorisée dans les rues. Tous les lampadaires étaient éteints. Même la lueur rouge d'une cigarette a été interdite, et un homme qui a frappé une allumette pour chercher ses fausses dents a été condamné à une amende de dix shillings. Plus tard, la permission a été donnée d'utiliser de petites torches dans les rues, à condition que le faisceau soit masqué par du papier de soie et dirigé vers le bas. Il y a eu plusieurs cas où les tribunaux ont semblé agir injustement. George Lovell a mis son rideau occultant et est ensuite sorti pour s'assurer qu'ils étaient efficaces. Ils ne l'étaient pas et pendant qu'il vérifiait, il a été arrêté et plus tard condamné à une amende par les tribunaux pour avoir enfreint les règles d'interdiction. Un historien a soutenu que la panne d'électricité « a transformé les conditions de vie plus profondément que toute autre caractéristique de la guerre ». (4)

Jean Lucey Pratt, qui vivait à Slough, a eu des ennuis avec les autorités pour des infractions de black-out : "Non seulement a laissé la lumière allumée dans la chambre en février, mais encore environ quatre semaines plus tard et toute la performance des policiers qui montent à l'intérieur après la tombée de la nuit quand j'étais dehors, d'éteindre la lumière, a été répété. Je me suis excusé d'assister au tribunal pour la première convocation et j'ai été condamné à une amende de 30 shillings. La deuxième fois, j'ai été accusé d'avoir enfreint les règles d'interdiction et de gaspiller du carburant... Je me suis présenté au tribunal comme demandé lundi matin dernier, tremblant. Je m'attendais à devoir débourser 5 £, au moins 3 £ pour le deuxième black-out et 2 £ pour la charge sur le carburant. J'ai plaidé coupable, accepté le témoignage du policier et expliqué d'une petite voix que je travaillais de 8 h 30 à 6 jour, j'étais seul dans le chalet, je n'avais pas d'aide ménagère, je devais me lever et partir le matin à 8 heures, je ne me sentais pas bien et au petit matin il était facile d'oublier la lumière. dans un groupe, puis j'ai entendu le président en disant : « 1 £ pour chaque charge ». 2 £ en tout ! J'ai payé rapidement." (5)

La panne d'électricité a causé de graves problèmes aux personnes voyageant en automobile. En septembre 1939, il a été annoncé que les seuls feux de position des voitures étaient autorisés. Les résultats étaient alarmants. Les accidents de voiture ont augmenté et le nombre de personnes tuées sur les routes a presque doublé. Le chirurgien du roi, Wilfred Trotter, a écrit un article pour le Journal médical britannique où il a souligné qu'en "effrayant la nation dans des règlements d'interdiction, la Luftwaffe a pu tuer 600 citoyens britanniques par mois sans jamais prendre l'air, à un coût pour elle-même d'exactement rien". (6)

Harold Nicolson a écrit à propos du problème dans son journal : « Montez en voiture... jusqu'à Londres. rangée de ballons suspendus comme des points noirs dans l'air. Descendez à la Chambre des communes à 17h30. Ils ont déjà obscurci le bâtiment et baissé les lumières... Je dîne au Beefsteak (Club).... Quand je quitte le Club, je suis surpris de trouver une ville parfaitement noire. Rien ne pourrait être plus dramatique ou donner un plus de choc que de quitter le Beefsteak familier et de trouver à l'extérieur non pas le scintillement de tous les signes du ciel, mais un voile de velours noir ." (7)

Le télégraphe quotidien rapporté en octobre 1939 : « Le nombre de morts sur les routes en Grande-Bretagne a plus que doublé depuis l'introduction du black-out, a-t-il été révélé par les chiffres des accidents du ministère des Transports pour septembre, publiés hier. Le mois dernier, 1 130 personnes ont été tuées, contre 617 en août et 554 en septembre de l'année dernière. Parmi eux, 633 étaient des piétons." Le ministre des Transports, Euan Wallace, "a lancé un appel sérieux à tous les automobilistes pour qu'ils reconnaissent la nécessité d'une réduction générale et substantielle de la vitesse en cas de panne d'électricité". (8)

Le gouvernement a finalement été contraint de modifier la réglementation. Les feux de croisement étaient autorisés tant que le conducteur avait des couvre-phares avec trois fentes horizontales. Pour aider les conducteurs à voir où ils allaient dans l'obscurité, des lignes blanches ont été peintes au milieu de la route. Les bordures de trottoir et les pare-chocs de voiture ont également été peints en blanc. Pour réduire les accidents, une limite de vitesse de 20 mph a été imposée aux conducteurs de nuit. Ironiquement, le premier homme à être condamné pour cette infraction conduisait un corbillard. Les torches manuelles étaient désormais autorisées si elles étaient atténuées avec une double épaisseur de papier de soie blanc et étaient éteintes pendant les alertes. (9)

Les villes, sans enseignes au néon, étaient complètement transformées après la tombée de la nuit. Selon Joyce Storey : « Le cinéma était une bible noire. Aucun néon brillant n'affichait les noms des stars et le long métrage tournait en rond dans un carré d'argent sans fin parsemé d'étoiles. Ceux-ci avaient été éteints au début de la guerre. Il n'y avait même pas le très important serviteur en livrée grise avec les épaulettes tressées d'or sur l'épaule criant sur les marches le nombre de places disponibles au balcon. Une fois à l'intérieur de leurs plis voluptueux, vous vous trouviez nez à nez avec une haute cloison en contreplaqué formant un couloir le long duquel les clients se traînaient. la lumière dans cette obscurité, qu'il était conseillé d'avoir la bonne somme d'argent pour le billet ; parfois, l'œil le plus perspicace avait du mal à discerner si la bonne monnaie avait été rendue. » (dix)

Les chemins de fer ont également été bloqués. Les stores des trains de voyageurs étaient maintenus tirés et les ampoules étaient peintes en bleu. Lors des raids aériens, toutes les lumières des trains étaient éteintes. Il n'y avait pas de lumière dans les gares et bien que les bords des quais aient été peints en blanc, un grand nombre d'accidents ont eu lieu. Il était très difficile de voir quand un train était arrivé à une gare et, même lorsque cela était établi, de découvrir le nom de la gare. Il est devenu assez courant que les passagers descendent à la mauvaise gare - et parfois qu'ils quittent la voiture là où il n'y avait pas de gare du tout. Selon une source officielle, ces mesures provoquaient « des angoisses chez les femmes et les jeunes filles dans les rues sombres la nuit ou dans les trains en panne d'électricité ». (11)

En novembre 1939, le gouvernement accepta que les églises, les marchés et les étals de rue pourraient être partiellement illuminés. Il a également été convenu que les restaurants et les cinémas pouvaient utiliser des enseignes lumineuses, mais celles-ci devaient être éteintes lorsque les sirènes des raids aériens retentissaient. Le gouvernement a également autorisé les autorités locales à introduire un éclairage scintillant. Il s'agissait de lampadaires spécialement modifiés qui donnaient un éclairage limité dans les centres-villes et aux carrefours routiers. Winston Churchill a publié un mémorandum expliquant que ces changements étaient nécessaires pour remonter le moral des gens. (12)

Toutes les fenêtres, lucarnes, portes vitrées ou autres ouvertures qui laisseraient apparaître une lumière, devront être blindées en temps de guerre avec des stores foncés ou du papier brun sur la vitre afin qu'aucune lumière ne soit visible de l'extérieur. Vous devez maintenant vous procurer tout le matériel dont vous pourriez avoir besoin à cette fin. Des instructions seront émises concernant la gradation des lumières sur les véhicules. Aucun éclairage public n'est autorisé.

Nous sommes au bord de la guerre, car la Pologne a été envahie ce matin par l'Allemagne, qui va maintenant se partager le pays avec l'aide des Russes. À la maison, il y avait plus d'« au revoir », et Honor (Channon) est allé à Kelvedon. Il y a une panne d'électricité, une obscurité totale et totale, et toute la journée, les serviteurs ont suspendu frénétiquement des rideaux noirs.

Londres était un endroit très encourageant pendant le Blitz. Une semaine plus tard, pendant une fraction de seconde, j'ai cru que j'étais en train de sauter, car j'ai quitté le sol. J'avais conduit le long de King's Cross Road dans le black-out lors d'un raid. Des bombes tombaient, mais vous n'étiez pas plus sûr de rester immobile que de bouger. Je n'avais pas de lumière allumée parce qu'elle dérangeait les gens ; il n'y avait pas de lune ; C'était nuageux. La Luftwaffe n'avait pas spécialement besoin de viser. Londres était une cible assez grande pour être difficile à manquer. Il y avait beaucoup de bruit, dont certains provenaient des AA montés sur rail. Puis, soudainement, ma voiture s'est envolée, elle a semblé s'élever et est tombée avec un accident fantastique. Un peu plus tard, alors que je reprenais mes esprits, j'entendis une voix qui disait « Est-ce que tout va bien ? » Je me suis retrouvé toujours dans le siège du conducteur avec mes mains sur le volant. Je ne pouvais rien voir ; la fenêtre était ouverte. En regardant à travers, j'ai vu la terre, levant les yeux, je pouvais juste identifier un homme qui regardait de trois à quatre pieds plus haut. Je n'ai aucune idée de ce que j'ai dit, mais lui et son compagnon sont descendus à mon niveau. « Sûr que tu vas bien Guv ? » "Vous nous avez fait peur, jamais vu une voiture faire le saut en longueur avant." dit l'autre. C'étaient des hommes de la Gas, Light and Coke Company. La veille, il y avait eu de mauvaises ruptures de gaz ; ils avaient ouvert une très grande fosse pour accéder au réseau et réacheminer. Roulant sans phares, seul au milieu d'une route déserte et totalement sombre, je n'avais vu aucune différence dans la qualité du noir devant ma voiture, j'avais donc conduit intelligemment le bord dans la fosse. Le toit de la voiture était juste en dessous du niveau de la rue, mais il n'y avait pas de montée en puissance ; il y avait beaucoup de place mais pas d'issue. Comme beaucoup d'autres problèmes de Blitz, cela a été instantanément résolu. La puissance musculaire pure l'a fait ; la voiture fut soulevée par une vingtaine de mains consentantes et reçue par une vingtaine d'autres. Placé sur ses roues au-delà du stand, j'ai démarré le moteur. Ça a marché; Je suis arrivé à Finsbury où nous avons constaté que la direction avait été très endommagée et que j'avais quelques bleus.

Moteur haut... Rien de plus dramatique ou de plus choquant que de quitter le Beefsteak familier et de trouver à l'extérieur non pas le scintillement de tous les signes du ciel, mais un voile de velours noir.

Le cinéma était une bible black bob. La lumière était si faible dans cette obscurité, qu'il était conseillé d'avoir la bonne somme d'argent pour le billet ; parfois, l'œil le plus perspicace avait du mal à discerner si le bon changement avait été apporté.

Cet arrêté... comportait quelque trente-trois articles et d'innombrables alinéas que toute personne concernée par l'éclairage sous ses diverses formes est tenue de comprendre... Il m'est impossible de croire que le règlement n'aurait pu être d'une manière plus simple et forme plus intelligible.

Susan Home du 33 West Street, East Grinstead, a été accusée d'avoir enfreint les règles d'interdiction. La lumière passait par la fenêtre de l'arrière-cuisine. La fenêtre n'avait pas été occultée. La lumière, a ajouté l'inspecteur Fry, brûlait depuis environ 14 heures et, par conséquent, l'accusé a également été convoqué pour gaspillage de carburant. Susan Home a été condamnée à une amende de 10 s. pour chaque infraction.

Le retard dans le remplacement des fenêtres brisées par l'action ennemie a conduit à l'apparition de Laura Miller du 10 High Street, East Grinstead aux petites sessions locales lundi pour avoir fait afficher une lumière non protégée dans ses locaux à 8h30 le 26 septembre et pour avoir gaspillé du carburant. PC Jeal a déclaré qu'il avait vu une lumière brillante briller d'une fenêtre au numéro 10, High Street. N'ayant reçu aucune réponse, il a forcé l'entrée par la fenêtre de la salle de bain et a éteint une lampe électrique.

Laura Miller a expliqué "Je suis sortie précipitamment vers 19 heures et j'ai dû oublier d'éteindre la lumière." Elle a ajouté que certaines des fenêtres qui ont été brisées récemment par l'action ennemie avaient été noircies avec du feutre, et sans cela, la lumière n'aurait pas été vue. ME Blount a déclaré que, compte tenu de toutes les circonstances, seules de petites sanctions seraient imposées. Le prévenu a été condamné à une amende de 10 s. à chaque convocation.

Le premier impact de la guerre a été ressenti, non comme un coup de marteau à la tête, à conjurer, mais comme une masse de démangeaisons, à gratter et à méditer. La plupart des malaises et des frustrations de l'époque étaient des avant-goûts très mineurs des années de réglementation et d'austérité qui ont suivi. La panne d'électricité, cependant, était une exception. Son impact a été global et immédiat. L'un des historiens officiels les plus impassibles de l'effort britannique observe, sans exagération, qu'il « a transformé les conditions de vie plus profondément que tout autre élément de la guerre ».

En premier lieu, la plupart des gens devaient passer cinq minutes ou plus chaque soir à occulter leur maison. S'ils laissaient une interstice visible depuis la rue, un agent antiaérien ou un policier impertinent frapperait à leur porte, ou sonnerait la cloche avec sa nouvelle touche de peinture lumineuse. Ayant lutté avec des punaises et du papier épais, ou avec de lourds rideaux noirs, les citoyens pourraient envisager de sortir après le souper - puis rejeter l'idée et s'installer pour une longue lecture et une nuit tôt.

Car se frayer un chemin de la ruelle ou de la banlieue au centre-ville était une perspective lourde de dépression et même de danger. En septembre 1939, le nombre total de personnes tuées dans des accidents de la route a augmenté de près de cent pour cent. Cela exclut les autres personnes qui ont marché dans les canaux, sont tombées dans les marches, ont plongé à travers des toits de verre et ont basculé des plates-formes ferroviaires. Un sondage Gallup publié en janvier 1940 a montré qu'à ce stade, environ une personne sur cinq pouvait prétendre avoir subi des blessures à la suite de la panne de courant - pas grave, dans la plupart des cas, mais c'était assez douloureux de marcher dans les arbres dans l'obscurité. , tomber sur un trottoir, s'écraser sur un tas de sacs de sable, ou simplement canonner un gros piéton.

(1) circulaire du gouvernement britannique Restrictions d'éclairage (juillet 1939)

(2) Angus Calder, La guerre populaire : la Grande-Bretagne 1939-45 (1969) page 63

(3) Donald Thomas, Un monde souterrain en guerre (2003) page 35

(4) T. H. O'Brien, Histoire de la Seconde Guerre mondiale : la défense civile (1955) page 319

(5) Jean Lucey Pratt, entrée de journal (21 avril 1943)

(6) Trotteur sauvage, Journal médical britannique (octobre 1939)

(7) Harold Nicolson, entrée de journal (1er septembre 1939)

(8) Le télégraphe quotidien (19 octobre 1939)

(9) Angus Calder, La guerre populaire : Grande-Bretagne 1939-45 (1969) page 63

(10) étage Joyce, La guerre de Joyce (1992) page 31

(11) Winston Churchill, mémorandum (20 novembre 1939)

(12) Winston Churchill, Une tempête menaçante (1948) page 383


La panne d'électricité pendant la Seconde Guerre mondiale - Histoire

Résumé

L'impact des précautions contre les raids aériens en Grande-Bretagne et en Allemagne a reçu peu d'attention des chercheurs depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Parmi les mesures de protection résultant de l'invention du bombardier, le black-out était de loin la forme de défense civile la plus intrusive et la plus étendue. Pourtant, l'historiographie du front intérieur et de la guerre des bombardements en Grande-Bretagne et en Allemagne a eu tendance à écarter le black-out, ou bien à l'ignorer complètement. Le manque d'étude accordé à la panne est en contradiction avec l'ampleur de son impact sur la société en temps de guerre. Cette thèse approfondit la compréhension du black-out et de l'histoire sociale des fronts intérieurs britannique et allemand en contextualisant le black-out dans le développement de l'aviation, et ses effets sociaux et économiques. Il examine également l'impact que la technologie pourrait avoir sur la relation entre l'État et les citoyens, et aborde le manque de recherche comparative sur la Grande-Bretagne et l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. La thèse s'appuie sur des recherches approfondies menées dans les archives gouvernementales locales et nationales en Grande-Bretagne et en Allemagne, ainsi qu'un large éventail de littérature secondaire sur la guerre et l'entre-deux-guerres. Il soutient que le black-out était une profonde expansion de l'État dans la vie des citoyens de chaque nation, et bien qu'il ait été mis en place dans deux États politiquement très différents, il a entraîné des problèmes pratiques et sociaux similaires. Le black-out, en tant que forme la plus « sociale » de défense civile, est un aspect idéal de la guerre pour comparer les fronts intérieurs britannique et allemand. En fin de compte, les différences entre les deux pays étaient moins importantes que le sentiment d'obligation partagé que le principe d'interdiction visait à favoriser au sein de la communauté en temps de guerre.EThOS - Service en ligne de thèses électroniquesArts and Humanities Research CouncilGBRoyaume-Uni

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10 faits sur la criminalité sur le front intérieur pendant la Seconde Guerre mondiale

Des pannes d'électricité aux maisons bombardées, la Seconde Guerre mondiale a présenté un nouveau monde d'opportunités pour les criminels, et les années de guerre ont vu une augmentation sans précédent de la criminalité britannique. Ici, Mark Ellis, auteur du nouveau livre Merlin en guerre, explore les agissements louches et les actes de violence qui ont fleuri sur le front intérieur

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Publié : 12 mars 2018 à 9h55

Le pillage était monnaie courante

Un jour de novembre 1940, 20 des 56 affaires inscrites à l'audience de l'Old Bailey concernaient des délits de pillage. Le nombre total de cas pour les quatre mois du Blitz jusqu'à la fin décembre était de 4 584. Lorsque le restaurant et la discothèque Café de Paris à Piccadilly ont été directement touchés par la Luftwaffe en 1941, les sauveteurs ont dû se frayer un chemin à travers des pillards qui se battaient pour déchirer les bagues et autres bijoux des fêtards morts. Il y a eu de nombreux cas dans lesquels les pilleurs n'étaient pas seulement des criminels et des membres du public : les pompiers, les gardiens et d'autres membres des forces de défense se sont souvent joints à eux.

Les tueurs ont eu une journée sur le terrain

Avec des villes et des villages plongés dans l'obscurité chaque nuit, les tueurs ont eu une journée bien remplie. Un jeune aviateur, Gordon Cummins, était surnommé "l'éventreur de la panne d'électricité" et parcourait les rues de Londres ravagées par les bombes à la recherche de jeunes femmes à assassiner et à mutiler. Il en a tué au moins quatre entre 1941 et 1942 avant d'être arrêté et de devenir l'une des premières victimes du tristement célèbre bourreau britannique, Albert Pierrepoint.

Les autres victimes ultérieures de Pierrepoint qui ont commencé leurs activités meurtrières pendant la guerre étaient John Christie, célèbre au 10 Rillington Place et John Haigh, le «meurtrier aux bains d'acide». Les circonstances de la guerre ont aidé les deux hommes dans leurs crimes. Malgré un casier judiciaire, les pénuries de main-d'œuvre ont aidé Christie à devenir agent de police spécial à temps partiel, et le vernis de respectabilité associé lui a été très utile. Haigh a trouvé que la guerre était une couverture pratique pour expliquer la disparition de sa première victime. Son affirmation selon laquelle l'homme s'était enfui pour éviter la conscription dans l'armée a réussi à détourner les soupçons.

L'activité des gangs a augmenté

A Londres, il y avait des gangs juifs, maltais et italiens ainsi que des tenues de cockney. Le gang maltais de Messina contrôlait la scène du vice à Londres d'une main de fer. La prostitution a explosé pendant la guerre en raison de l'afflux massif de soldats, de marins et d'aviateurs. En 1944, il y avait plus de 1,5 million de GI en Grande-Bretagne, tandis que les forces armées nationales totalisaient 3 millions, dont beaucoup étaient basées sur le front intérieur. Des hordes de militaires affluaient à Londres ou dans d'autres villes britanniques en congé nocturne à la recherche de plaisir. Le Messina dirigeait une énorme bande de filles, surnommées les « Commandos Piccadilly » pour satisfaire la demande de Londres. L'incidence des maladies sexuellement transmissibles a naturellement grimpé en flèche, tout comme les affaires des avorteurs de la rue.

Le marché noir a explosé

Alors qu'il y avait toujours de la place pour l'entrepreneuriat individuel, les gangs criminels en vinrent bientôt à dominer le marché noir. À Londres, l'acteur principal était Billy Hill, qui a grandi à Seven Dials, une plaque tournante majeure de la criminalité londonienne pendant des siècles. Il a rapidement réalisé le potentiel de la guerre, non seulement les avantages conférés aux classes criminelles par le black-out, le rationnement et le Blitz, mais aussi les avantages évidents de la limitation des effectifs policiers en raison de la perte d'officiers au profit des forces.

Il en profita et fit fortune, et fut toujours reconnaissant envers le marché noir. Il en a dit dans ses mémoires : « C'était l'aspect le plus fantastique de la vie civile en temps de guerre. Ne fais pas d'erreur. Cela a coûté à la Grande-Bretagne des millions de livres. Je n'ai pas profité du marché noir, je l'ai nourri.

Hill avait bien d'autres cordes à son arc. Son gang a réussi un certain nombre de « smash and grabs » de bijoux au début de la guerre, certains mis en scène de manière spectaculaire dans le West End de Londres. Ces crimes étaient plus faciles à commettre avec le chaos du Blitz tout autour combiné à une force de police affaiblie et fortement sollicitée.

Le rationnement a conduit à des vols

Les activités de marché noir les plus importantes et les plus lucratives étaient centrées sur la longue liste de produits de base soumis au rationnement. Le rationnement de la nourriture, de l'essence et des vêtements était administré au moyen de carnets de rationnement et de coupons. Celles-ci offraient aux faussaires et aux voleurs de grandes opportunités. En 1944, 14 000 carnets de rationnement nouvellement délivrés ont été volés lors d'un raid. Ils ont été vendus pour un bénéfice estimé à 70 000 £, soit à peu près l'équivalent de 3 millions de livres sterling aujourd'hui.

La contrefaçon a eu lieu à la fois à petite et à grande échelle, mais était difficile à cerner. Une rare poursuite d'envergure a eu lieu à Manchester en 1943, lorsque 19 hommes ont été accusés d'être impliqués dans un vaste racket consistant à vendre de faux coupons de vêtements. Une imprimerie de Salford a fourni à une multitude de grossistes du nord et du sud de l'Angleterre des contrefaçons de haute qualité. Le taux en vigueur pour une feuille de coupons falsifiés sur Oxford Street était de 10 £ – environ 400 £ en monnaie d'aujourd'hui. Le rationnement a naturellement donné lieu à une grande corruption parmi les commerçants, les agriculteurs et les fonctionnaires et de nombreux coupables se sont retrouvés devant les tribunaux.

Les escrocs ont profité

La corruption ne se limitait pas au rationnement et au marché noir. De nombreuses autres activités en temps de guerre offraient du champ aux sans scrupules. Par exemple, la quantité massive de travaux de protection civile commandés était mûre pour les fraudeurs. Dans l'ouest de Londres, un entrepreneur douteux a conspiré pour gagner de l'argent avec le commis des travaux d'Hammersmith pour certifier à tort des abris antiaériens comme étant sains alors qu'ils avaient été mal construits, frauduleusement dépensés et impropres à l'usage. Des personnes sont mortes alors qu'elles auraient dû être à l'abri des bombes et des poursuites pour homicide ont suivi.

Ailleurs, des médecins sans scrupules ont profité d'une escroquerie populaire consistant à fournir de faux certificats d'exemption militaire aux escrocs. À Stepney, le Dr William Sutton accorderait librement de telles exemptions pour une demi-couronne sans même prendre la peine de voir le candidat. Il est allé en prison.

Les crimes sont devenus internationaux

Exceptionnellement, le bref des tribunaux britanniques en temps de guerre ne s'étendait pas à tous les crimes commis dans le pays. Les crimes commis par le personnel militaire américain étaient exonérés, car les autorités américaines ont insisté pour que ces affaires soient jugées par leurs propres tribunaux, qui ont été mis en place dans plusieurs endroits. Le principal à Londres était près de l'ambassade des États-Unis à Grosvenor Square. Cet arrangement n'a causé aucune difficulté réelle jusqu'à ce que quelques statistiques inquiétantes soient connues. Le dossier a montré que beaucoup plus de GI noirs ont été poursuivis que de blancs et ont été condamnés à des peines beaucoup plus sévères en cas de condamnation.

Un cas en particulier a attiré l'attention du public sur cette discrimination. Leroy Henry, un GI noir, a été reconnu coupable de viol, un délit capital pour les Américains, sur des preuves apparemment fragiles. Il a été condamné à mort par le colonel américain président. L'affaire a provoqué un profond malaise public dans la presse britannique et ailleurs. Trente-trois mille personnes de Bath, où le viol présumé a eu lieu, ont signé une pétition appelant à un sursis. L'opinion commune était que la race d'Henry était la principale raison de la condamnation. Le général Eisenhower, le commandant des forces américaines, a dû intervenir, il a rejeté le verdict comme dangereux et a renvoyé Henry dans son unité.

Certains droits des travailleurs sont devenus illégaux

La criminalisation en temps de guerre d'activités auparavant légitimes était un autre facteur d'augmentation des chiffres de la criminalité. La grève, par exemple, est devenue illégale en vertu des réglementations de défense afin de garantir que la production industrielle en temps de guerre soit maintenue au maximum. Inévitablement, cela s'est avéré problématique. Une grève des mineurs de 1942 dans une mine de charbon de Kent a conduit à l'emprisonnement des dirigeants des mineurs et à la menace d'emprisonnement de la main-d'œuvre de 1 000 hommes s'ils ne payaient pas leurs amendes. Quand presque tous n'ont pas payé, le gouvernement a refusé d'emprisonner un si grand nombre de travailleurs et a empêché le tribunal d'appliquer sa sanction. Aucun autre gréviste n'a été emprisonné par la suite pendant la guerre, bien que des amendes aient continué d'être imposées.

Les gens ont abusé du système

Le gouvernement a mis en place divers programmes d'indemnisation en temps de guerre pour la population et les gens ont rapidement repéré l'opportunité d'abus. Un programme fournissait généreusement aux personnes qui avaient été bombardées. Un homme entreprenant de Wandsworth à Londres a affirmé avoir perdu sa maison 19 fois en trois mois et reçu une somme substantielle à chaque fois. Il a été emprisonné pendant trois ans.

D'autres initiatives gouvernementales, telles que l'évacuation, étaient sujettes à des manipulations frauduleuses. Certaines familles rurales étaient heureuses d'avoir des enfants hébergés avec elles, mais d'autres non - et certaines ont eu recours à la corruption pour échapper à la responsabilité. Basil Seal, l'un des protagonistes d'Evelyn Waugh dans son roman de guerre Sortez les drapeaux, profite de la position de sa sœur comme agent de logement et tire une belle somme de ce type d'activité corrompue, illustrative de l'activité à l'époque.

Les criminels sont devenus des héros

Tous les criminels ne se concentraient pas exclusivement sur la plume de leurs propres nids, il y avait des héros criminels. Certains ont laissé leurs instincts patriotiques refaire surface et ont soutenu l'effort de guerre. Le plus connu d'entre eux était peut-être l'as du cambrioleur et voleur, Eddie Chapman, qui a été recruté par le MI5 et est devenu un agent double britannique. Connu sous le nom de « Agent Zigzag », il a réussi de manière spectaculaire à duper les Allemands, qui l'ont tellement apprécié qu'ils lui ont décerné la Croix de fer. De retour du service outre-mer en 1944, il a été gracié pour ses crimes antérieurs et a reçu un paiement substantiel. Il a rapidement repris ses voies criminelles, mais a évité la prison et a finalement pris sa retraite dans un certain confort.

Avec la capitulation allemande en 1945, c'est la fin du black-out et des bombes. Les forces alliées américaines et étrangères sont parties et les militaires britanniques ont été démobilisés. La vie a commencé à revenir à la normale, mais certaines conditions de guerre favorables aux criminels ont persisté. Le rationnement n'a pris fin qu'en 1954, de sorte que le marché noir a prospéré pendant encore quelques années. Certains anciens gangs ont disparu et de nouveaux ont pris leur place. Le crime, comme toujours, a continué, mais les années fastes de la guerre étaient clairement terminées.

Il y a quelques années à peine, "Mad" Frankie Fraser, un gangster qui est devenu une sorte de star de la télévision dans ses dernières années, a déclaré à un animateur de talk-show avec regret et sérieux qu'il n'avait jamais pu pardonner aux Allemands de se rendre. Beaucoup de vieux escrocs ont fait écho à ses sentiments qu'ils n'avaient jamais été aussi bons !

Merlin en guerre de Mark Ellis est maintenant disponible (London Wall Publishing, 2017)


Le marché noir

Le marché noir était une réponse au rationnement introduit pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'illégal, le marché noir est devenu une force motrice dans le front intérieur, en particulier dans les villes - pour ceux qui pouvaient se permettre les prix.

Les activités des sous-marins allemands dans l'Atlantique ont considérablement restreint la quantité de nourriture entrant dans le pays. Par conséquent, le gouvernement a dû introduire le rationnement afin que chacun reçoive une part équitable – principalement de la nourriture. Cependant, cela a conduit à une lacune sur le marché, qui a été comblée par les personnes impliquées dans les activités du marché noir. Bien que les cigarettes et l'alcool n'aient jamais été rationnés, ils étaient rares. Ces deux produits étaient invariablement acquis via le marché noir. Le ministère de l'Alimentation a enquêté sur les plaintes contre les personnes soupçonnées d'être impliquées dans le marché noir et les sanctions pour les personnes arrêtées pourraient être sévères – une amende de 500 £ et une possibilité de deux ans de prison. Le gouvernement a également demandé aux contrevenants de payer trois fois la valeur de ce qu'ils avaient été surpris à vendre en plus de l'amende. Selon les normes de l'époque, une amende de 500 £ à elle seule aurait dû être un moyen de dissuasion majeur, sans parler d'une peine de prison. Cependant, ceux-ci n'ont pas découragé beaucoup de personnes impliquées. Leurs clients n'avaient aucune raison d'informer le gouvernement, car ils seraient eux-mêmes perdants si le seul moyen d'acquérir ce qu'ils voulaient était de passer par le marché noir. Par conséquent, le gouvernement a mené une bataille sans fin avec les personnes impliquées dans le marché noir et peut-être une bataille qu'ils n'ont peut-être pas pu gagner malgré la nomination de 900 inspecteurs pour faire appliquer la loi.

« Vous entendrez probablement qu'il y aurait du sucre quelque part, si vous pouviez vous y rendre, qui était « tombé » de l'arrière d'un camion. Les faisans ‘sortaient’ aussi des arbres. (Jennifer Davies)

Les personnes les plus associées au marché noir étaient communément appelées « spivs ». On pensait à l'époque qu'il s'agissait de « VIPS » à l'envers. Cependant, certains pensent qu'il provenait d'un milieu de course de chevaux ou de la police de Londres qui avait SPIVS - « personnes suspectées et vagabonds itinérants ». "Spiv" était aussi le surnom d'Henry Bagster, un escroc londonien tristement célèbre du début du siècle.

Dans de nombreux films d'après-guerre et dans la sitcom des années 1960/1970 « L'armée de papa », les spivs étaient souvent décrits comme des coquins adorables. Il y a peu de recherches pour déterminer à quel point une telle représentation était exacte. Cependant, il s'agit probablement d'un mythe simplement parce que tant d'argent était en jeu et que les profits réalisés par les personnes impliquées dans le marché noir pourraient être importants. La principale source de nourriture pour le marché noir provenait des agriculteurs. Ils ont tiré plus de leur relation que s'ils fournissaient au gouvernement toute leur nourriture. Dans les villes, la panne d'électricité a aidé les personnes impliquées dans le marché noir, car il était plus facile de pénétrer dans les entrepôts sans être détectés. Les docks étaient une autre source de marchandises illicites.

Cependant, comme on pouvait s'y attendre en temps de guerre où tout le monde était censé « faire sa part », les activités des spivs et de leurs fournisseurs n'ont pas été bien accueillies par tous. Un membre du Parlement a qualifié leurs activités de « trahison de la pire espèce » et des appels parlementaires ont été lancés pour que la peine maximale de cinq ans de prison soit augmentée.


Masques à gaz

Des masques à gaz ont été distribués à tous les civils britanniques au début de la Seconde Guerre mondiale. Il y avait une crainte très réelle en Grande-Bretagne que les bombardiers allemands nazis larguent des bombes à gaz empoisonné. Par conséquent, tous les civils ont reçu des masques à gaz. Le bombardement de Guernica pendant la guerre civile espagnole avait montré ce qui pouvait arriver lorsque les bombardiers passeraient. Le gouvernement avait prévu des dizaines de milliers de morts rien qu'à Londres. Un conseiller du gouvernement – ​​Liddell Hart – a dit au gouvernement de s'attendre à 250 000 décès au cours de la seule première semaine de la guerre.

Au début de la guerre, certains citoyens n'avaient pas reçu de masque à gaz. Dans un document gouvernemental « Si la guerre devait venir » (remis au peuple en juillet 1939), l'explication en était que les chefs de district auraient peut-être décidé de conserver les masques à gaz jusqu'à ce qu'ils décident qu'une situation d'urgence s'était développée. Cependant, le public a été invité à dire à son responsable local des raids aériens s'il n'avait pas reçu de masque à gaz et les voisins l'avaient fait. Il était de la responsabilité des agents de raid aérien de s'assurer que tout le monde avait reçu un masque à gaz.

Les bébés avaient des masques à gaz spéciaux fabriqués pour eux qui ne seraient délivrés qu'en cas d'urgence - voir photo ci-dessus. Les enfants ont reçu ce qui est devenu connu sous le nom de masques à gaz « Mickey Mouse » – le surnom était une tentative du gouvernement de rendre les masques à gaz moins effrayants.


Le T-34 soviétique : le char mortel qui a gagné la Seconde Guerre mondiale ?

Le 22 juin 1941, l'Allemagne nazie a lancé l'opération Barbarossa, une attaque massive contre l'Union soviétique qui a été la plus grande invasion de l'histoire.

Plus de trois millions de soldats allemands, 150 divisions et 3 000 chars comprenaient trois groupes d'armées gigantesques qui ont créé un front de plus de 1 800 milles de long.

Les Allemands s'attendaient à faire face à un ennemi inférieur. Étourdis par les victoires en Pologne et en France, Hitler et de nombreux membres de son haut commandement militaire pensaient que le destin de l'Allemagne était d'envahir la Russie. « La fin de la domination juive en Russie sera aussi la fin de la Russie en tant qu'État », a annoncé Hitler dans son manifeste. Mein Kampf.

Pendant des mois, les Allemands ont remporté victoire après victoire éclatante. Mais ensuite, l'attaque s'est arrêtée et l'apparition d'un nouveau char soviétique a stupéfié le Wehrmacht.

C'était le T-34. Le nouveau véhicule blindé était doté d'un excellent canon de 76 millimètres et d'un épais blindage incliné et naviguait à plus de 35 milles à l'heure. Il possédait de nombreuses caractéristiques de conception avancées pour l'époque - et il pouvait faire exploser les Panzers allemands en enfer.

Le T-34 avait ses problèmes, quelque chose que l'on oublie souvent lorsqu'on parle d'un char à la réputation légendaire. Les lacunes comprenaient une mauvaise visibilité pour l'équipage et un travail soviétique de mauvaise qualité.

« Ils étaient bons, mais ce n'étaient pas des armes miracles et ils avaient leurs défauts », écrit Philip Kaplan dans Rolling Thunder : un siècle de guerre de chars. "Mais le T-34, malgré tous ses défauts, est maintenant souvent désigné par les experts en chars et les historiens comme peut-être le meilleur char de la guerre."

Le maréchal allemand de la Seconde Guerre mondiale Ewald Von Kleist était plus succinct. « Le plus beau char du monde », c'est ainsi qu'il a décrit le T-34.

Les origines du T-34 sont assez simples. L'Armée rouge a cherché un remplaçant pour le char de cavalerie BT-7, qui était rapide et légèrement blindé pour une utilisation dans la guerre de manœuvre. Il avait également une suspension Christie, l'une des raisons de l'augmentation de la vitesse du char.

Mais pendant une guerre frontalière de 1938 à 1939 avec le Japon, le BT-7 s'en sort mal. Même avec un canon de faible puissance, les chars japonais de type 95 détruisaient facilement les BT-7. Les équipages d'attaque de chars ont également agressé les BT-7 avec des cocktails Molotov, réduisant le char soviétique à une épave enflammée lorsque de l'essence enflammée coulait à travers des interstices entre un blindage mal soudé dans le compartiment moteur du char.

Le T-34 était la solution. Il a conservé la suspension Christie, remplacé le moteur à essence par un moteur diesel V-2 34 V12 et offert à l'équipage des vitesses de 10 milles à l'heure plus rapides que les Panzer III ou Panzer IV allemands.

De plus, le canon à grande vitesse du T-34 était capable de tuer n'importe quel char dans le monde à l'époque.

"En 1941, lorsque Hitler a lancé Barbarossa, le char était incontestablement le meilleur au monde", a déclaré Jason Belcourt, un vétéran de l'armée américaine qui a servi dans la branche blindée. La guerre est ennuyeuse. "La combinaison d'un blindage incliné, d'un gros canon, d'une bonne vitesse et d'une bonne maniabilité était bien meilleure que tout ce que les Allemands avaient sur les pistes."

Au milieu de 1941, l'URSS comptait plus de 22 000 chars, soit plus de chars que toutes les armées du monde réunies, et quatre fois le nombre de chars de l'arsenal allemand.

À la fin de la guerre, l'Union soviétique avait produit près de 60 000 chars T-34, ce qui prouve que la quantité a sa propre qualité.

Au début, les Allemands étaient perdus lorsqu'il s'agissait de contrer la menace que représentait le T-34. Les canons antichars standard des Allemands, le Kwk36 de 37 millimètres et le Kwk 38 de 50 millimètres, ne pouvaient pas faire une brèche dans le char soviétique avec un tir à l'avant.

Cela laissait aux Allemands un ensemble limité de tactiques. Les tankistes allemands pouvaient tenter des tirs de flanc avec leurs canons. Les Wehrmacht pourrait poser des mines. Les soldats ont risqué leur vie dans des assauts rapprochés utilisant des charges de sacoche et des cocktails Molotov.

Dans ce qu'on pourrait appeler un acte de désespoir, les Allemands ont même utilisé des canons antiaériens modifiés de 88 millimètres pour arrêter d'attaquer les T-34 avec un tir direct.

Mais les Russes n'avaient jamais assez d'équipages entraînés pour les chars déployés par l'Armée rouge. Les Soviétiques ont gaspillé le T-34 et ses équipages en grand nombre.

Au moment où les Soviétiques formaient suffisamment d'équipages pour équiper les T-34, les Allemands disposaient de chars avec des canons à grande vitesse et de meilleures armes antichars comme le Panzerfaust, une arme antichar sans recul avec une ogive hautement explosive.

Mais les Russes ont toujours eu plus de T-34 que les Allemands n'avaient de Panzers ou de Tigres.

"Là où le char a été décisif, c'était dans la bataille de la production", a déclaré Belcourt. « De juin 1941 jusqu'à la fin de la guerre, les Soviétiques ont toujours produit un char qui était souvent bon et jamais pire qu'adéquat. »

Le verdict final sur le T-34 est peut-être moins élogieux que la légende que les Soviétiques ont tissée autour du char, mais il est toujours élogieux. Le T-34 a fait pencher la balance en faveur de l'URSS en ce qui concerne la production en série de chars de combat blindés surpassant tout ce que les Allemands pouvaient faire en matière de fabrication.

Le T-34 aux mains de pétroliers soviétiques déterminés a mis en déroute les Allemands à Koursk, la plus grande bataille de chars de tous les temps.

Le T-34 était « indéniablement révolutionnaire, mais ce n'était pas le premier en quoi que ce soit, sauf comment combiner un blindage épais et incliné avec un moteur diesel, des chenilles larges et un gros canon relativement puissant », a déclaré Belcourt. « Ils avaient tous été faits auparavant, mais jamais ensemble. »


La panne d'électricité pendant la Seconde Guerre mondiale - Histoire

L'amiral SS Halstead
Le SS Admiral Halstead était à Port Darwin, en Australie, le 19 février 1942 avec 14 000 barils d'essence à indice d'octane élevé lorsque les Japonais ont lancé de lourds raids aériens sur le port. Après le premier raid, les autorités militaires ont ordonné à l'équipage de quitter le navire. Pendant 9 jours, 6 membres de son équipage l'ont volontairement remonté chaque matin pour l'éloigner des quais, et chaque nuit l'ont ramenée pour décharger sa précieuse cargaison. Ils ont équipé ses deux mitrailleuses avec succès - le SS Admiral Halstead était le seul des 12 navires dans le port qui n'a pas été endommagé ou détruit.

Bataille pour les Philippines
En octobre 1944, des navires marchands ont livré 30 000 soldats et 500 000 tonnes de ravitaillement à Leyte, lors de l'invasion des Philippines. Ils ont abattu au moins 107 avions ennemis au cours des attaques aériennes presque continues.

Lors de l'invasion des Philippines par Mindoro, plus de marins marchands ont perdu la vie que les membres de tous les autres services armés réunis. Soixante-huit marins et gardes armés sur le SS John Burke et 71 sur le SS Lewis E. Dyche ont disparu, ainsi que leurs navires chargés de munitions à la suite d'attaques kamikazes. Le SS Francisco Morazon, également dans le même convoi, a tiré 10 tonnes de munitions pour se défendre. La majorité des navires marchands coulés dans le Pacifique ont été coulés par des pilotes suicides kamikazes.

Vingt navires chargés de troupes et de munitions ont été ancrés à Leyte pour repousser les attaques kamikazes 24 heures sur 24. Les marins marchands ont été pleinement impliqués en travaillant avec les équipages d'artillerie de la Garde armée, en sauvant les soldats des ponts enflammés ci-dessous et en aidant souvent les médecins de l'armée avec les blessés. Un kamikaze a frappé le SS Morrison B. Waite, déclenchant des incendies parmi les camions de l'armée ci-dessous. Le matelot de 2e classe Anthony Martinez est entré dans la soute pour secourir plusieurs soldats qui déchargeaient les camions, puis a plongé par-dessus bord pour secourir deux soldats qui ont été projetés dans l'eau.

Commentant le rôle joué par la marine marchande dans l'invasion de Mindoro, le général Douglas MacArthur a déclaré : « Je leur ai ordonné de quitter leurs navires et de se réfugier dans des tranchées lorsque leurs navires sont devenus intenables sous attaque. Le haut niveau d'efficacité et le courage dont ils ont fait preuve ont marqué leur conduite tout au long de la campagne dans la région du Pacifique Sud-Ouest. Je n'ai pas de branche en plus haute estime que la marine marchande. "

Les marins qui ont participé à ces invasions n'ont obtenu le statut de vétéran en 1988 qu'après une longue bataille judiciaire !


Opération Downfall - Invasion planifiée du Japon


[Les barges de débarquement à Okinawa transportent des munitions, du carburant et d'autres fournitures
des cargos vus à l'horizon. Photo de l'Administration de la marine marchande de guerre]

Les navires marchands ont livré une grande partie des 180 000 soldats et plus d'un million de tonnes de fournitures lors de l'invasion d'Okinawa alors qu'ils étaient attaqués par 2 000 kamikazes ainsi que d'autres avions. L'invasion suivante, l'OPÉRATION DOWNFALL, devait concerner les îles japonaises.

En avril 1945, il y avait environ cinq millions de militaires japonais, dont près de deux millions sur les îles principales. Le terrain du Japon était considéré comme bon pour la défense et difficile à attaquer. L'invasion serait plus dure que la Normandie, Tarawa, Saipan, Iwo Jima ou Okinawa.

Les forces américaines dans le Pacifique avaient subi 300 000 pertes au combat jusqu'au 1er juillet. L'assaut contre le Japon devait tuer et blesser un million d'Américains supplémentaires. Les plans d'invasion impliquaient près de cinq millions de soldats, marins, marines et gardes-côtes américains. Les convois transportant les troupes et les fournitures vers les débarquements au Japon devraient traverser des centaines de kilomètres d'océan en provenance des Mariannes, des Philippines et d'Okinawa. Le Japon avait 9 000 avions et 5 000 kamikazes prêts à attaquer la flotte d'invasion.

La marine marchande américaine était une partie essentielle de cet énorme effort planifié.

Le largage de bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki a conduit à la signature d'une capitulation inconditionnelle à bord de l'USS Missouri le 2 septembre 1945.

Après la reddition du Japon
Alors que l'action des unités japonaises se poursuivait dans diverses régions du Pacifique, la marine marchande américaine se vit confier la tâche de transporter les armées rendues au Japon.

La marine marchande a également dû ramener les troupes américaines fatiguées, blessées et mortes chez elles, et apporter des forces de remplacement et des fournitures pour l'occupation. Les armes et les bombes ont dû être restituées aux États-Unis. En décembre 1945, la War Shipping Administration a répertorié 1 200 départs, soit 400 de plus que lors du mois le plus chargé des 4 années précédentes. 49 navires marchands américains ont été coulés ou endommagés après le jour V-J avec au moins 7 marins tués et 30 blessés.

La marine marchande à chaque invasion

La marine marchande sur leurs navires Liberty, les "Hog Islanders" de la Première Guerre mondiale et tout ce qui flottait, a participé à chaque invasion de la Seconde Guerre mondiale. De nombreux Libertys avaient des logements temporaires pour 200 soldats et se dirigeaient vers les plages sous le feu ennemi avec des barges d'invasion dans le gréement prêtes à descendre.

[Navire déchargeant sur une barge à Anzio, Italie, photo de la War Shipping Administration]

Les invasions alliées ont commencé en novembre 1942 : l'Afrique du Nord, suivie de la Sicile, Salerne, Anzio et le sud de la France. Dans l'étroite Méditerranée, pleine d'îles et de péninsules, les navires ont toujours fait face à des attaques terrestres, aériennes et maritimes. Ils ont été attaqués par des avions, de l'artillerie à terre, des sous-marins, des mines, des hommes-grenouilles et des bombes glissantes. Pendant 9 jours à Anzio, en Italie, le Liberty Ship SS F. Marion Crawford a compté : 76 attaques aériennes par 93 avions, et 203 quasi-accidents de l'artillerie côtière. Le navire a subi 2 coups d'obus de 170 mm. Son équipage a touché 3 avions ennemis.

L'expérience d'un convoi de 13 navires vers l'Algérie en janvier 1943 est typique :
Les Junkers 87 [avions allemands] effectuaient des tirs de torpilles en même temps qu'un vol de bombardiers en piqué attaquait. Le Liberty Ship SS William Wirt, transportant du carburant d'aviation, abat 4 bombardiers. Une bombe ratée a atterri à l'intérieur de sa cale. Un bombardier s'écrase sur un navire norvégien, qui explose et coule. Un navire britannique transportant des troupes américaines est torpillé et coule. Trois vagues de bombardiers-torpilleurs et de bombardiers de haut niveau attaquent. Les Alliés coulent un sous-marin de l'Axe. Des bombardiers-torpilleurs et des bombardiers de haut niveau attaquent à nouveau le SS William Wirt, abat un bombardier. Deux autres attaques aériennes coulent un navire. Au retour, nouvelle attaque aérienne près de Gibraltar.


Des bateaux et encore des bateaux, à perte de vue sur la plage de Normandie. Notez le grand nombre
Liberty Ships dégorgeant leur cargaison dans de petits bateaux. Cela montre le rôle joué par le
marine marchande pour faire traverser la Manche aux hommes et à leur équipement pour l'invasion.
Les ballons de barrage protègent les navires contre les attaques d'avions volant à basse altitude.
[Photo de l'Administration de la marine marchande]

Des marins américains ont participé à l'invasion de la Normandie le 6 juin 1944. Au cours des deux années précédant l'invasion, d'énormes quantités de matériel de guerre ont été transportées à travers l'Atlantique infesté de U-boot vers la Grande-Bretagne par des navires marchands. Environ 2 700 navires marchands ont participé à la première vague de l'invasion du jour J, débarquant des troupes et des munitions sous le feu ennemi.

Dans l'opération Mulberry, environ 1 000 marins volontaires américains ont navigué sur 22 navires marchands obsolètes (Blockships), qui ont été coulés en tant que ports artificiels aux têtes de pont d'Omaha et de l'Utah. Ces navires, dont beaucoup avaient déjà subi de graves dommages au combat, ont été chargés d'explosifs pour un sabordage rapide. Ils ont quitté l'Angleterre à travers les eaux minées, se sont mis en position sous les bombardements violents des Allemands et ont été coulés. Derrière ce brise-lames, des unités préfabriquées étaient remorquées pour assurer le déchargement des hommes et du matériel.

Les marins américains équipaient également de nombreux remorqueurs qui remorquaient les énormes caissons en béton à travers la Manche pour être coulés avec les Blockships. Au cours de l'année suivante, à grand risque, les marins ont continué à transporter 2,5 millions de soldats, 17 millions de tonnes de munitions et de fournitures, et un demi-million de camions et de chars d'Angleterre vers la France.

Il y avait trois grands groupes qui représentaient les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Nos forces combattantes à l'étranger, notre force de production chez nous et la Marine Marchande et la Garde Armée Navale, le lien entre elles. Chaque force dépendait de l'autre. La marine marchande était chargée de placer nos armées et nos équipements en territoire ennemi et de les y maintenir.

  • Troupes
  • Munitions, nourriture, chars et bottes d'hiver pour l'infanterie américaine et alliée
  • Bombes, avions et leur carburant
  • Matière première nécessaire à la fabrication de tout ce qui précède

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le président Franklin D. Roosevelt et de nombreux chefs militaires ont salué le rôle de la marine marchande américaine en tant que "quatrième bras de défense".

Quartier général ! Toutes les mains aux stations de combat ! La Garde armée navale et les marins ont travaillé en équipe avec les canons pendant la Seconde Guerre mondiale

Pertes des navires marchands alliés de 1939 à 1943. Communiqué de presse, Office of War Information, 28 novembre 1944


Hiroshima

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Hiroshima était une ville d'une importance militaire considérable. Il contenait le quartier général de la 2e armée, qui commandait la défense de tout le sud du Japon. La ville était un centre de communication, un point de stockage et une zone de rassemblement pour les troupes. Pour citer un rapport japonais, "Probablement plus d'un millier de fois depuis le début de la guerre, les citoyens d'Hiroshima ont-ils crié "Banzai" les troupes quittant le port".

Le centre de la ville contenait un certain nombre de bâtiments en béton armé ainsi que des structures plus légères. En dehors du centre, la zone était encombrée par une collection dense de petits ateliers en bois installés parmi les maisons japonaises, quelques grandes usines industrielles se trouvaient à la périphérie de la ville.

Les maisons étaient en bois avec des toits de tuiles. De nombreux bâtiments industriels étaient également construits à ossature de bois. La ville dans son ensemble était très sensible aux dommages causés par le feu.

Certains des bâtiments en béton armé étaient d'une construction beaucoup plus solide que ne l'exigent les normes normales en Amérique, en raison du danger de tremblement de terre au Japon. Cette construction exceptionnellement solide explique sans doute le fait que la charpente de certains bâtiments assez proches du centre des dégâts de la ville ne s'effondre pas.

Une autre est que l'explosion était plus descendante que latérale, cela a beaucoup à voir avec la "survie" de la salle de promotion préfectorale (photo), qui n'était qu'à quelques mètres du point de visée.

La population d'Hiroshima avait atteint un pic de plus de 380 000 habitants plus tôt dans la guerre, mais avant le bombardement atomique, la population avait régulièrement diminué en raison d'une évacuation systématique ordonnée par le gouvernement japonais. Au moment de l'attaque, la population était d'environ 255 000 habitants. Ce chiffre est basé sur la population enregistrée, utilisée par les Japonais pour calculer les quantités de rations, et les estimations des travailleurs et des troupes supplémentaires qui ont été amenés dans la ville peuvent ne pas être très précises.

Hiroshima était la cible principale de la première mission d'attaque nucléaire américaine. La mission s'est bien déroulée à tous égards. Le temps était clément et l'équipage et l'équipement fonctionnaient parfaitement. Dans les moindres détails, l'attaque a été menée exactement comme prévu et la bombe a fonctionné exactement comme prévu.

La bombe a explosé au-dessus d'Hiroshima à 8h15 le matin du 6 août 1945. Environ une heure auparavant, le réseau radar japonais d'alerte avancée avait détecté l'approche d'un avion américain se dirigeant vers la partie sud du Japon. L'alerte avait été donnée et les émissions radio ont été arrêtées dans de nombreuses villes, dont Hiroshima.

Les avions se sont approchés de la côte à très haute altitude. Vers 8 heures du matin, l'opérateur radar d'Hiroshima a déterminé que le nombre d'avions entrants était très faible - probablement pas plus de trois - et l'alerte au raid aérien a été levée. L'avertissement normal diffusé par la radio a été donné aux gens qu'il pourrait être conseillé de se mettre à l'abri si des B-29 étaient effectivement aperçus, mais aucun raid n'était prévu au-delà d'une sorte de reconnaissance.

A 8h16, le B-29 Enola Gay a largué la bombe atomique appelée "Little Boy" sur la partie centrale de la ville et la bombe a explosé avec une explosion équivalente à 12.000 tonnes de TNT, tuant 80.000 sur le coup.

Au même moment, l'opérateur de contrôle de Tokyo de la Japanese Broadcasting Corporation a remarqué que la station d'Hiroshima avait cessé d'émettre. Il a essayé d'utiliser une autre ligne téléphonique pour rétablir son programme, mais cela a également échoué. Environ vingt minutes plus tard, le centre télégraphique du chemin de fer de Tokyo s'est rendu compte que le télégraphe de la ligne principale avait cessé de fonctionner juste au nord d'Hiroshima. De quelques petits arrêts de chemin de fer à moins de dix milles de la ville, des rapports non officiels et confus ont fait état d'une terrible explosion à Hiroshima. Tous ces rapports ont été transmis au quartier général de l'état-major japonais.

Le quartier général militaire a tenté à plusieurs reprises d'appeler le poste de contrôle de l'armée à Hiroshima. Le silence complet de cette ville a intrigué les hommes du quartier général, ils savaient qu'aucun grand raid ennemi n'aurait pu avoir lieu, et ils savaient qu'il n'y avait pas de stock important d'explosifs à Hiroshima à ce moment-là. Un jeune officier de l'état-major japonais reçut l'ordre de se rendre immédiatement à Hiroshima, d'atterrir, d'évaluer les dégâts et de retourner à Tokyo avec des informations fiables pour l'état-major. On sentait généralement au Siège qu'il ne s'était rien passé de grave, que tout cela n'était qu'une terrible rumeur à partir de quelques étincelles de vérité.

L'officier d'état-major s'est rendu à l'aéroport et a décollé pour le sud-ouest. Après avoir volé pendant environ trois heures, alors qu'il était encore à près de 100 milles d'Hiroshima, lui et son pilote ont vu un grand nuage de fumée provenant de la bombe. Dans l'après-midi lumineux, les restes d'Hiroshima brûlaient.

Leur avion atteignit bientôt la ville, autour de laquelle ils tournèrent avec incrédulité. Une grande cicatrice sur la terre, toujours brûlante et couverte d'un épais nuage de fumée, était tout ce qui restait d'une grande ville. Ils ont atterri au sud de la ville et l'officier d'état-major a immédiatement commencé à organiser des mesures de secours, après s'être présenté à Tokyo.

La première connaissance de Tokyo sur ce qui avait réellement causé la catastrophe est venue de l'annonce publique de la Maison Blanche à Washington, seize heures après l'attaque nucléaire d'Hiroshima. À la fin de 1945, on estime que 60 000 personnes supplémentaires sont décédées des suites de la maladie des retombées nucléaires. Cependant, ce total n'inclut pas les pertes à plus long terme dues à l'exposition aux rayonnements.

Commençant presque immédiatement après la fin de la Seconde Guerre mondiale et se poursuivant jusqu'à nos jours, le largage de bombes atomiques sur les villes d'Hiroshima et de Nagasaki a été remis en question. Leur utilisation a été qualifiée de barbare car, outre la destruction d'une base militaire et d'un centre militaro-industriel, des dizaines de milliers de civils ont été tués.

Certains ont affirmé que les Japonais étaient déjà essentiellement vaincus et que l'utilisation des bombes était inutile. Certains ont également suggéré qu'une démonstration d'une bombe atomique dans une région inhabitée aurait dû être tentée.

En réponse, les défenseurs de la décision d'utiliser les bombes disent qu'il est presque certain que les Japonais ne se seraient pas rendus sans leur utilisation, et que des centaines de milliers - peut-être des millions - auraient péri lors de l'invasion américaine prévue du Japon.

Pour étayer leur argument, ils soulignent que les Japonais n'ont accepté de se rendre qu'après le largage de la deuxième bombe, alors qu'il était évident que la première n'était pas un événement isolé et que les perspectives d'avenir étaient une pluie continue de telles bombes. En fait, les États-Unis n'avaient pas d'autre bombe atomique prête après le bombardement de Nagasaki en raison de la difficulté de produire des matières fissiles. Concernant la suggestion d'une manifestation, ils soutiennent que, compte tenu de l'état d'esprit des Japonais à l'époque, il est peu probable qu'une quelconque manifestation bénigne concevable aurait induit la reddition.

D'autres soutiennent que le Japon tentait de se rendre depuis au moins deux mois, mais les États-Unis ont refusé en insistant sur une reddition inconditionnelle, qu'ils n'ont pas obtenue même après le bombardement, la pomme de discorde étant le maintien de l'empereur.

Des dizaines de milliers de personnes ont marqué le 40e anniversaire du bombardement atomique de la ville le 6 août 1985.


La vie pendant la panne d'électricité

"Je me tenais sur le trottoir du pont Hungerford sur la Tamise, regardant les lumières de Londres s'éteindre. Toute la grande ville était illuminée comme un pays des fées, dans un éblouissement qui atteignait le ciel, puis un par un, comme tiré, chaque zone est devenue sombre, l'éblouissement devenant un patchwork de lumières étouffées ici et là jusqu'à ce qu'une dernière reste, et elle aussi s'est éteinte. la guerre devait être. Nous n'avions pas pensé que nous devions combattre dans les ténèbres, ou que la lumière serait notre ennemi.

La journaliste du Daily Herald, Mea Allan, a écrit ces mots en 1939 alors qu'elle assistait à l'introduction du black-out universel. De Thurso à Truro, de Hastings à Holyhead, la Grande-Bretagne a été plongée dans l'obscurité au coucher du soleil le 1er septembre, deux jours avant la déclaration de guerre. Les lampadaires ont été éteints au niveau du secteur, les phares des véhicules ont été masqués pour ne montrer qu'une fissure de lumière et les stations ont été éclairées par des bougies. La nation a enduré cette obscurité forcée jusqu'au 23 avril 1945, 10 jours après la libération de Belsen, lorsque les armées alliées avançaient rapidement vers Berlin dans un dernier mouvement de tenaille.

Ce n'était pas la première fois que la Grande-Bretagne frappait le black-out : une version limitée avait été introduite en 1915 pendant la Première Guerre mondiale, lorsque les zeppelins allemands ont commencé à larguer des bombes sur leur ennemi. Mais ensuite, les lumières étaient tamisées ou tamisées plutôt que ternes, et seulement lorsqu'un zeppelin était connu pour être en route. Cette fois, il n'y a pas eu de demi-mesures. Les préparatifs avaient commencé dès 1937, alors qu'Hitler semblait de plus en plus menaçant et qu'une guerre aérienne était prédite. Les Allemands avaient organisé leur premier exercice de black-out à Berlin en mars 1935, un événement largement rapporté dans la presse britannique.

Pour contrôler la nouvelle panne d'électricité, en mars 1937, le ministère de l'Intérieur a lancé un appel pour que 300 000 « citoyens volontaires » soient formés en tant que gardiens des précautions contre les raids aériens (ARP), assez injustement immortalisés dans la série télévisée L'armée de papa disant officieusement aux propriétaires de « éteindre cette lumière » . Les répétitions de panne d'électricité sont devenues courantes à partir du début de 1938. Les propriétaires de maisons ont été invités à vérifier les fuites de lumière au niveau du sol, tandis que les bombardiers de la RAF survolaient les lieux pour vérifier d'en haut. Lors d'un exercice dans le Suffolk en avril 1938, l'horloge illuminée de l'hôtel de ville d'Ipswich s'est imposée comme un phare car personne ne pouvait découvrir comment l'éteindre.Ces expériences, surveillées par la RAF, ont montré que la circulation était le principal problème - même les voitures conduites sur les feux de côté brillaient comme un chapelet de perles dans les airs, révélant les motifs des rues en dessous.

C'était la vraie signification du black-out – il masquait des repères sur le terrain. Les pilotes de la Luftwaffe ont identifié des cibles à l'aide de cartes d'avant-guerre couplées à des photographies de reconnaissance à jour, mais ils devaient les corréler avec des points de repère au sol. Les tests de la RAF ont révélé à quel point le manque de lumière au sol a dérouté même les pilotes britanniques qui tentaient de trouver des points de repère.

Le black-out n'était cependant pas la seule mesure défensive employée sur le front intérieur. La vision des pilotes était altérée par les écrans de fumée créés par la combustion de barils de goudron à proximité de cibles stratégiques telles que des réservoirs, tandis que d'énormes ballons de barrage remplis d'hydrogène formaient des barrières visuelles et physiques aux bombardiers. La Luftwaffe a également dû faire face aux caprices de la météo, ainsi qu'aux projecteurs et aux canons anti-aériens.

Dans les mois qui ont précédé la déclaration de guerre, les femmes fabriquaient et suspendaient des rideaux et des stores occultants et scellaient les espaces sur les bords avec du papier brun. Non seulement les maisons ne fuyaient plus de lumière, mais elles ne laissaient plus entrer d'air. Le Times a publié des publicités pour les "rideaux ARP", disponibles non seulement en noir mais en marron, vert et bleu foncé. Lorsque le théâtre Gaiety de Londres a fermé ses portes, ses rideaux de velours marron se sont vendus à un prix élevé aux enchères pour être convertis en rideaux occultants de qualité supérieure.

Les rideaux occultants ordinaires ne pouvaient pas être lavés, car cela était susceptible de les faire passer la lumière. Le gouvernement a donc publié un tract disant aux gens de « passer l'aspirateur, secouer, brosser puis repasser » – ce dernier pour les rendre plus résistants à la lumière.

Au moment où la guerre a éclaté, le black-out au niveau de la rue était plus complet que d'en haut, comme la Londonienne Phyllis Warner l'a décrit dans son journal : les nerfs ainsi que les mains tendues."

Même après quatre ans de guerre, le compagnon de l'installateur Frank Forster a trouvé qu'il était facile de se désorienter en se promenant dans sa ville natale de Chester, comme il l'a écrit dans son journal en 1943 : , est une grande aventure - bien que l'on connaisse certains points de repère, beaucoup d'entre eux ne servent à rien, à moins d'être en possession d'une bonne torche. On ne sait jamais ce qui se trouve devant soi au-delà d'une distance d'environ trois pieds. "

À la fin du premier mois de guerre, il y avait eu 1 130 morts sur les routes attribuées à la panne d'électricité, et les coroners ont exhorté les piétons à porter un journal ou un mouchoir blanc pour les rendre plus visibles. Un coroner de Birmingham a dit aux personnes âgées de ne pas sortir dans les rues après la tombée de la nuit, suggérant que les visites de routine au pub le soir devaient être abandonnées pour l'effort de guerre, car beaucoup ont été tués lorsqu'ils sont passés du pub à la rue sombre.

La peinture blanche était la principale mesure de sécurité et des rayures étaient peintes sur les trottoirs, les refuges de rue et autour des portes des trains de métro. Même avec une limite de vitesse de 20 mph, les accidents de voiture étaient fréquents. Un Lancastre a peint sa voiture en blanc et a découvert que d'autres automobilistes lui avaient laissé une large place. Un fermier d'Essex a même peint des rayures blanches sur son bétail afin qu'il ne soit pas écrasé. Des policiers fantomatiques contrôlaient la circulation avec des sifflets, leurs capes et tuniques trempées dans de la peinture lumineuse, et les feux de circulation étaient réduits à de minuscules croix de rouge, d'ambre et de vert. Les ventes de cannes, de torches et de piles ont explosé, car les collisions, même entre piétons, étaient courantes.

Les voyages en train ont également été rendus plus difficiles par la panne d'électricité. Dans les gares de marchandises sombres, les porteurs avaient du mal à lire les étiquettes sur les marchandises voyageant en train la nuit, ce qui entraînait des retards croissants pour les passagers. Lorsqu'ils voyageaient, les gens devaient s'asseoir dans des voitures entourées de stores, éclairées par des lumières bleues froides, et patrouillées par de nouveaux éclairagistes dont le travail consistait à vérifier la panne d'électricité.

Des milliers de personnes ont eu du mal à travailler les sombres matins d'hiver dans des bus dont les numéros étaient désormais éteints, et donc de destination incertaine à moins qu'un conducteur ne l'annonce. Monica McMurray, dix-sept ans, travaillait dans une usine d'ingénierie de Sheffield et nota dans son journal de 1941 : sur la terre."

Ernie Britton, un employé de bureau, a exprimé des sentiments similaires à sa sœur Florrie, qui vivait aux États-Unis. « Dans les usines, ce n'est pas si sain de ne jamais voir un peu de lumière du jour, sauf peut-être un éclair à la pause de midi. Au cours des dernières semaines, nous avons eu un éclairage fluorescent (lumière du jour) dans notre bureau et cela fait toute la différence.

Ailleurs, des débardeurs se sont noyés, projetés dans les ports par des grues remplissant et vidant les cales. Ils ont été encouragés à porter des gants blancs pour se démarquer. Même passer un appel téléphonique à partir d'une cabine téléphonique n'était pas une tâche simple, car il était si difficile de voir les chiffres sur le cadran. Les cambriolages et les agressions ont augmenté, et les pillards ont profité de la panne d'électricité et des maisons bombardées.

Le black-out a-t-il eu des effets bénéfiques ? Les magasins ont au moins permis au personnel de partir tôt afin qu'ils puissent rentrer chez eux en toute sécurité, tandis que le BBC Home Service a exhorté les gens à regarder du bon côté, diffusant des discussions pour les encourager à regarder les étoiles, qui étaient "d'autant mieux pour la panne d'électricité ". Les passe-temps à domicile tels que la photographie d'intérieur ont gagné en popularité et les gens ont fait de la musique plutôt que de s'aventurer le soir pour l'entendre jouer.

Cela a dû être une compensation de savoir que le black-out était une expérience commune à travers le monde. Trois mois après le déclenchement de la guerre, les journaux britanniques ont rapporté que les Allemands avaient développé une peinture occultante lumineuse aux couleurs de l'arc-en-ciel pour mettre en valeur les bordures et les piliers des gares. La Suisse neutre avait introduit le black-out en novembre 1940, mais a débattu de son efficacité tout au long de la guerre. Des villes suisses non éclairées pourraient être bombardées par erreur, tandis que des lumières urbaines flamboyantes agiraient comme un phare pour localiser des cibles de l'autre côté de la frontière. Il y a eu des manifestations en Irlande neutre, où le black-out obligatoire a été considéré comme une violation de la neutralité.

Lorsque le black-out a été levé en avril 1945, l'écolier écossais Donald Gulliver a écrit à son père qui servait dans les forces : « La lumière est allumée au coin, et je jouais en dessous la nuit dernière et la veille.

En 1941, les médecins avaient diagnostiqué une nouvelle maladie chez les ouvriers d'usine sur le front intérieur : l'anémie black-out. De même que le trouble affectif saisonnier est reconnu aujourd'hui comme étant lié à un manque de lumière naturelle en hiver, la dépression était une conséquence reconnue du black-out de la seconde guerre mondiale. Pas étonnant que la chanson de Vera Lynn When the Lights Go On Again All Over the World ait eu une telle résonance sur le front intérieur.

Felicity Goodall est l'auteur de The People's War, publié par Reader's Digest


Le mythe de la « bonne guerre » de la Seconde Guerre mondiale

Images utilisées (de gauche à droite) : (1) Lecture du tableau d'honneur par un Yeoman Warder dans le cadre de la commémoration du centenaire de la Première Guerre mondiale à Londres entre septembre et novembre 2014 (2) Londres après le « Blitz » ou bombardement stratégique du Royaume-Uni par L'Allemagne nazie entre septembre 1940 et mai 1941 (3) Des enfants de l'East End de Londres se sont retrouvés sans abri à cause du Blitz nazi pendant la Seconde Guerre mondiale

La vie a été extrêmement misérable et violente dans de nombreuses régions du monde cette année. L'année dernière a été l'année du souvenir pour de nombreux Européens du centenaire de la Première Guerre mondiale, qui a commencé en 2014 et les commémorations du déclenchement de la guerre mondiale se poursuivraient jusqu'en 2018. La Première Guerre mondiale est également connue sous le nom de « Grande Guerre ». La perception publique de la guerre comme étant « grande » indique l'ampleur énorme de la guerre et le terme a également des connotations morales. Le sentiment général parmi les Alliés est qu'ils luttaient contre un militarisme maléfique de l'Axe. La « Grande Guerre » portait également le thème d'Armageddon, la grande bataille biblique entre le Bien et le Mal à mener à la fin des temps. D'autres titres donnés au conflit comprenaient «la Grande Guerre pour la civilisation».

Outre des articles, des livres, des programmes de radio et de télévision, environ 5 millions de personnes ont visité l'installation artistique temporaire intitulée « Blood Swept Lands & Seas of Red » autour de la Tour de Londres dans le cadre de la commémoration du centenaire du déclenchement de la Première Guerre mondiale. 888 246 coquelicots rouges en céramique - un pour chaque soldat britannique mort & Colonial trooper- ont été plantés par 17 500 bénévoles pour remplir les douves et l'installation artistique est restée en place entre juillet et novembre 2014. L'énorme participation du public et le nombre de coquelicots ont rappelé que pratiquement aucune famille au Royaume-Uni n'a été épargnée par la Première Guerre mondiale. C'est une mémoire populaire profondément enracinée. Les 7 et 8 mai 2015 marqueraient une autre étape importante, le 70e anniversaire de la journée de la « Victoire en Europe » (V-E). Le 10 mai 2015 marquera également le 75 e anniversaire de la nomination de Churchill au poste de Premier ministre du Royaume-Uni. Une différence implicite entre la première et la seconde guerre mondiale est présente. Nous les décrivons souvent comme la mauvaise guerre et la bonne guerre.

Image utilisée : Des volontaires plantent des coquelicots en céramique dans l'installation artistique temporaire du centenaire de la Première Guerre mondiale « Blood Swept Lands & Seas of Red » à la Tour de Londres

La Première Guerre mondiale a eu lieu entre le 28 juillet 1914 et le 11 novembre 1918 et souvent les termes « la guerre pour mettre fin aux guerres » et « une guerre pour rendre le monde sûr pour la démocratie » lui ont été faussement attribués. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, l'Europe semblait avoir enfin réalisé ce qui avait été promis en 1918. Les pays européens ne se sont pas affrontés pendant les cinquante années suivantes et la guerre froide s'est terminée sans qu'aucune armée ne s'affronte en Europe.

Pas moins de 18 millions de personnes sont mortes pendant la Première Guerre mondiale et plus de 70 millions de personnes sont mortes pendant la Seconde Guerre mondiale. La différence importante était que jusqu'à 10 millions ou 55% du total des morts de la Première Guerre mondiale étaient des combattants, tandis que la caractéristique horrible de la Seconde Guerre mondiale était que plus de 50 millions ou 71% du total des morts étaient des civils. Ce serait le vrai visage de la Seconde Guerre mondiale, également connue sous le nom de la bonne guerre. Ce mythe de la « bonne guerre » de la Seconde Guerre mondiale a été scruté par le célèbre quotidien national britannique, The Guardian.

La perception que la Seconde Guerre mondiale était plus noble et plus belle que la Première Guerre mondiale est très douteuse, car un tel concept assainit tellement, du massacre de civils par les bombardements alliés au viol collectif de millions de femmes par l'Armée rouge au moment de la victoire. La sanctification de la dernière guerre a eu des conséquences plus dangereuses que l'anathème de la première. Pire que cela est la glorification de la Seconde Guerre mondiale et l'hypothèse que l'Occident est seul qualifié et vertueux pour distinguer le bien du mal politique. Il n'est pas non plus juste de croire que nos fins vertueuses apparentes doivent justifier tous les moyens que nous appliquons, éclairant les chemins des fusées éclairantes des bombardiers à Dresde, Tripoli, Bagdad, Hiroshima et Nagasaki.

Alors que les grandes puissances européennes maintenaient un équilibre des pouvoirs dans toute l'Europe au début de 1914, peu s'attendaient à une véritable guerre européenne. Le prolifique journaliste socialiste britannique HN Brailsford a déclaré au printemps 1914 qu'il n'y avait eu aucune possibilité de nouvelles guerres entre les six grandes puissances. Même lorsque l'archiduc autrichien François-Ferdinand a été assassiné à Sarajevo, tout le monde pensait que la déclaration de guerre de l'Autriche-Hongrie contre la Serbie et ainsi le déclenchement de la Première Guerre mondiale pourraient être évités.

Charles Edward Montague, rédacteur en chef et rédacteur en chef adjoint du Manchester Guardian, maintenant le Guardian depuis 1959, était totalement contre la Première Guerre mondiale avant son début. Cependant, consterné par la trahison allemande, il croyait qu'il fallait rejoindre la guerre pour une résolution rapide. Il avait 47 ans et bien plus que l'âge de l'enrôlement. Mais il a teint ses cheveux blancs en noir pour tromper l'armée et s'est enrôlé. Un correspondant de guerre britannique pendant la Première Guerre mondiale, H.W. Nevinson a écrit que C.E. Montague était le seul homme qu'il connaissait dont les cheveux blancs étaient devenus noirs en une seule nuit par « courage ». Chaque pays était confiant dans une victoire et s'attendait à une courte guerre. L'ampleur du carnage est devenue claire en quelques semaines - lorsque 27 000 soldats français ont été tués le 23 août 1914. Toujours confiant dans une courte guerre, The Economist a proclamé qu'il n'était pas économiquement ou financièrement possible de mener les hostilités pendant de nombreux mois sur le échelle en cours. Mais les horreurs ont continué pendant encore quatre ans à plus grande échelle et les dirigeants d'un pays après l'autre ont saisi la catastrophe humaine et les sombres conséquences politiques. Il faut maintenant regarder avec scepticisme la rhétorique du « glorieux mort » qui ne « vieillit pas ». Les personnes endeuillées ne voulaient pas penser que la mort de leurs proches et chers était dans la veine.

Les formes de commémoration ont été différentes selon les pays. Les mémoriaux britanniques possèdent un réalisme aigu. Parmi les œuvres remarquables du talentueux sculpteur britannique Charles S. Jagger, citons le Great Western Railway War Memorial de 1922, qui est une statue en bronze d'un soldat de la Première Guerre mondiale lisant une lettre de chez lui et le Royal Artillery Memorial de 1925 à Hyde Park Corner, qui représente des artilleurs traînant leurs armes à travers la boue.

L'Empire britannique a perdu plus de 1,1 million de soldats et 80 % des morts venaient du Royaume-Uni. Les Britanniques considéraient que leurs pertes étaient inimaginables alors que la France, avec une population plus petite que le Royaume-Uni, a perdu plus de 1,4 million d'hommes et que le ton dominant des monuments aux morts en France est la désolation. Des monuments aux morts pacifistes ont été installés dans certaines villes de France dénonçant la guerre avec des figures d'enfants et de veuves plutôt que les combattants. L'un de ces mémoriaux célèbres à Gentioux-Pigerolles dans la région du Limousin, dans le centre de la France, porte les inscriptions «À nos chers enfants» ou «à nos chers enfants», suivies des noms des morts, puis «maudite soit la guerre» ou « maudite soit la guerre'. Bien que controversés, ces mémoriaux suggéraient que ces nations avaient perdu l'appétit pour la guerre. Les monuments commémoratifs de la Première Guerre mondiale en Allemagne étaient plutôt provocants que tristes. Certains des monuments commémoratifs énuméraient les morts et se terminaient par les mots « Pas un trop grand nombre de morts pour la patrie », indiquant que davantage d'efforts et de sacrifices étaient nécessaires pour une victoire allemande. Un autre mémorial de guerre aux anciens élèves de l'Université de Berlin qui avaient été tués pendant la guerre portait l'inscription « invictis victi victuri » qui signifie « aux invaincus des vaincus, qui vaincra eux-mêmes ».

Dans les années 1920, un bon nombre de livres ont façonné notre conscience et notre conscience de la guerre. Certains d'entre eux ont été écrits par des écrivains anglais, tels que Goodbye to All That de Robert Graves, Memoirs of an Infantry Officer de Siegfried Sassoon, Undertones of War d'Edmund Blunden, la pièce Journey's End de RC Sheriff, etc. Un romancier australien s'est installé en Angleterre. , Frederic Manning a écrit Her Privates We. Erich Maria Remarque a également écrit quelques romans allemands célèbres tels que All Quiet on the Western Front (1929) et The Road Back (1931). Ces deux romans à thème anti-guerre de Remarque décrivent les expériences des soldats allemands pendant la Première Guerre mondiale. En 1933, le ministre de la propagande nazi Joseph Goebbels interdit les œuvres de Remarque et l'écrivain doit quitter l'Allemagne pour vivre en Suisse. "A Time to Love and a Time to Die" (1954) et "The Black Obelisk" (1957) faisaient partie de ses célèbres romans anti-guerre d'après-guerre. Le poème bien connu du poète et soldat anglais Wilfred Owen « hymne à la jeunesse condamnée » intègre le thème de l'horreur de la guerre.

Winston Churchill était également un critique des inconduites de la guerre. Lorsqu'il a pris part à la Première Guerre mondiale, il a été consterné par l'impasse sur le front occidental pendant les premiers mois de combats et il a demandé s'il y avait d'autres alternatives que d'envoyer des troupes pour "mâcher des barbelés en Flandre". Après les changements dans les perceptions de la Grande Guerre, une autre guerre mondiale a commencé et Churchill en était au centre. Dans son premier discours en tant que Premier ministre du Royaume-Uni, il a déclaré que sa politique était de faire la guerre à une tyrannie monstrueuse. Et le thème de la « bonne guerre » est vite apparu.

La Seconde Guerre mondiale est devenue assez glorieuse et a été imprégnée de buts moraux élevés. Contrairement à la Première Guerre mondiale, il y avait beaucoup de livres de guerre et de films d'humeur joyeuse après la Seconde Guerre mondiale. L'une des raisons était que les Britanniques avaient subi pendant la Seconde Guerre mondiale environ la moitié des pertes de la Première Guerre mondiale. Mais cette raison était également trompeuse.

La bataille de la Somme pendant la Première Guerre mondiale a été suffisamment brutale, où des centaines de milliers de fusiliers avaient franchi le pas ensemble pour faire face à la mort immédiate. Cependant, les combats ont été extrêmement sévères pour les combattants lors des batailles de la Seconde Guerre mondiale, comme lors de la bataille d'El Alamein, des batailles italiennes, de l'invasion de la Normandie, etc. et servi dans un peloton d'exécution britannique. L'escouade comptait 300 soldats qui ont exécuté les soldats britanniques pour désertion et lâcheté pendant la guerre.

Le massacre de plus de 5,9 millions de Juifs, soit environ 78% du total des Juifs en Europe occupée, n'était pas encore appelé l'Holocauste. L'historien américain d'origine autrichienne a achevé son grand ouvrage "La destruction des Juifs européens" en 1955. Cependant, il a dû attendre 1961 pour qu'un éditeur l'accepte et le publie. C'était l'année où le lieutenant-colonel nazi et l'un des organisateurs de l'Holocauste, le procès pour crime de guerre d'Adolf Eichmann a commencé en Israël. L'agence de renseignement nationale israélienne, le Mossad, l'a capturé d'Argentine en 1960. Eichmann a été reconnu coupable de ses crimes de guerre et pendu en 1962. Les procès d'Auschwitz à Francfort ont également condamné 22 membres du personnel nazi en 1965.

Image utilisée: Des enfants de l'East End de Londres se sont retrouvés sans abri à cause du Blitz nazi pendant la Seconde Guerre mondiale

La déclaration de Staline sur la « Grande Guerre » était remarquable. Il a dit à juste titre que l'Angleterre avait fourni le temps, l'Amérique avait fourni l'argent et la Russie avait fourni le sang. Au début de la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne a défié Hitler mais n'a pas pu le vaincre, jusqu'à ce qu'il cause sa propre perte en envahissant la Russie en juin 1941. Pour la plupart des Américains, «la guerre» signifiait la guerre contre le Japon impérial. L'effacement d'Hiroshima et de Nagasaki était une méthode très discutable pour mettre fin à la Seconde Guerre mondiale. Le sang a coulé librement à l'Est et 26 millions de Russes sont morts, dont 9 à 14 millions de soldats russes pendant la « bonne guerre ». Les Allemands nazis ont massacré les Juifs partout où ils sont allés, et d'autre part, lorsque l'Armée rouge a atteint l'Allemagne, elle a célébré la victoire avec le pire acte de viols collectifs de l'histoire de l'humanité.

Plus de civils que de soldats ont été tués dans la « bonne guerre ». La contribution britannique la plus distinctive à la guerre a été le bombardement qui a détruit de nombreuses villes d'Allemagne et tué des centaines de milliers d'Allemands, principalement des civils, des femmes et des enfants. Notre vénération pour la « bonne guerre » est un terme sentimental.Nos "bonnes guerres" les plus récentes incluent l'invasion de l'Irak en 2003 et nous avions l'idée qu'il n'y avait pas eu d'autre alternative que d'y participer. L'écrasante majorité des personnes tuées en Irak depuis 2003 étaient des civils et nombre d'entre eux ont été tués par les bombardements occidentaux. Il n'y a pas de bonne guerre, mais il peut y avoir des guerres nécessaires comme la Première et la Seconde Guerre mondiale. Nous ne pouvons cependant pas utiliser le terme « nécessaire » à propos de nos dernières guerres.

Vidéo utilisée : Documentaire de 2 heures sur la Seconde Guerre mondiale. Montrant les parties brutales de la soi-disant « bonne guerre » Avertissement de contenu graphique


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