Des archéologues russes découvrent les plus anciens fragments connus d'instruments de musique grecs

Des archéologues russes découvrent les plus anciens fragments connus d'instruments de musique grecs



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Selon l'agence de presse TASS, une équipe d'archéologues a découvert des fragments de deux instruments de musique grecs antiques lors d'une fouille dans la péninsule de Taman, dans le sud de la Russie. La mise au jour de restes d'instruments de musique est assez rare, et la découverte est la première du genre depuis de nombreuses années. La découverte est passionnante et elle montre l'étendue de la présence grecque dans la région de la mer Noire dans les temps anciens. La découverte permettra aux experts d'avoir une meilleure compréhension des sociétés grecques locales.

Grecs de l'Antiquité dans le sud de la Russie

Les Grecs ont colonisé la zone nord de la mer Noire à partir d'au moins le 8ème siècle avant JC, attirés par la région par ses riches ressources naturelles. Ils ont établi une série de colonies dans la région, en particulier dans ce qui est aujourd'hui le sud de la Russie. Au fil du temps, celles-ci sont devenues des cités-États ou des polis qui sont devenues riches et puissantes grâce au commerce du poisson, des céréales et des esclaves. Les colonies sont restées en grande partie de culture grecque, mais elles ont également interagi avec les nomades des steppes tels que les Scythes. La péninsule de Taman est devenue la zone centrale du royaume du Bosphore qui a perduré sous une forme ou une autre du 4ème siècle avant JC au 4ème siècle après JC.

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Royaume du Bosphore - Panticapeon et autres colonies grecques anciennes le long de la côte nord de la mer Noire. ( CC BY-SA 4.0 )

La découverte a eu lieu dans une région du sud de la Russie, située près de la Crimée. Deux centres urbains importants y étaient situés dans l'Antiquité, qui devinrent capitales du royaume du Bosphore. Au cours des dernières décennies, de nombreuses découvertes archéologiques liées à la région de Taman ont permis d'approfondir notre compréhension de la société grecque dans le sud de la Russie.

Vladimir Poutine visitant le site de fouilles de l'ancienne ville grecque de Phanagoria sur la péninsule russe de Taman, 2011. (Site Internet de Vladimir Poutine)

Découverte de fragments d'instruments grecs

La découverte a été faite par des archéologues de l'Académie des sciences de Russie, dirigés par Roman Mimokhod, qui travaillent dans la région depuis trois ans. Ils ont fait la découverte des fragments près de Volna, qui se trouve près d'une vaste colonie grecque antique. Les fragments ont été déterrés dans une grande nécropole et ils ont été enterrés avec des individus, une pratique courante dans l'Antiquité.

L'enterrement dans lequel les restes de la harpe ont été trouvés. Nécropole de la colonie 'Volna-1'. (Image : Institut d'archéologie, RAS)

Les restes des instruments ne sont que la dernière découverte importante du site archéologique. L'équipe d'archéologues a fouillé quelque 600 tombes dans la nécropole et a fait de nombreuses découvertes qui ont mis en lumière la société grecque de la région et le niveau de leurs interactions avec les groupes locaux.

Les fragments déterrés étaient un morceau de harpe et de lyre et ils ont été datés du 6ème siècle avant JC. Les instruments ne sont que partiellement conservés car ils étaient fabriqués à partir de matériaux périssables, à savoir le bois. Pour cette raison, de tels instruments de musique sont très rares à trouver et la plupart de ce que nous savons à leur sujet provient d'images sur des vases.

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Un plectre osseux a été trouvé sur le site d'inhumation. (Image : Institut d'archéologie, RAS)

La découverte des pièces d'une harpe et d'une lyre est particulièrement importante car, Tass cite Mimokhad en déclarant que "la harpe déterrée à Taman est l'une des plus anciennes et des mieux conservées en ce qui concerne les instruments de musique grecs anciens". Les fragments des instruments, selon le News Network Archaeology, seraient plus anciens que les découvertes importantes précédentes, y compris ceux de la nécropole du Pirée à Athènes et les chevilles d'une harpe découvertes dans une nécropole de Tarente, dans le sud de l'Italie.

Une femme jouant de la harpe. Californie. 320-310 av. D'Anzi. ( Domaine public )

Culture grecque forte

La découverte des fragments d'une harpe et d'une lyre était inattendue et démontre l'importance archéologique de la nécropole près de la colonie de Volna. Les instruments de musique seront approfondis et comparés aux quelques autres exemples de l'Antiquité. De telles découvertes dans la péninsule de Taman soulignent comment les colonies au nord de la mer Noire sont restées culturellement grecques, malgré leurs interactions avec les groupes autochtones.


    Découverte archéologique : une découverte vieille de 2 700 ans réécrit la compréhension du passé de Jérusalem

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    Australie : des plongeurs découvrent des sites archéologiques sous-marins

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    La pièce vieille de 2 700 ans est un poids ancien, qui remonte à l'âge du fer et est fait de calcaire. Il a été mis au jour dans le cadre d'une fouille réalisée entre les autorités israéliennes des antiquités et la Western Hall Heritage Foundation, et a été trouvé sous l'arche de Wilson - la première rangée d'arches qui a aidé un grand pont reliant le mont du temple d'Hérode à la ville haute sur le en face de Western Hill. Les rapports indiquent que la découverte aide les experts à comprendre le système monétaire utilisé alors que le temple de Salomon - également connu sous le nom de premier temple - a été construit il y a des siècles.

    Tendance

    Le poids est la mesure de deux shekalim, un système de poids utilisé pendant la période du Premier Temple.

    Les poids ont été utilisés dans le cadre d'un système fiscal annuel, le paiement étant destiné à l'entretien du temple, rapporte CBN News.

    Dans un communiqué, le Dr Barak Monnickendam-Givon et Tehillah Lieberman, directeurs des fouilles au nom de l'Autorité des antiquités d'Israël, ont déclaré que le poids était "en forme de dôme avec une base plate".

    Ils ont ajouté : « Sur le dessus du poids se trouve un symbole égyptien incisé ressemblant à un gamma grec (&gamma), représentant l'unité abrégée« shekel ».

    Découverte archéologique : une découverte vieille de 2 700 ans réécrit la compréhension du passé de Jérusalem (Image : Autorités israéliennes des antiquités/GETTY)

    Découverte archéologique : une découverte vieille de 2 700 ans réécrit la compréhension du passé de Jérusalem (Image : GETTY)

    « Deux lignes incisées indiquent la double masse : deux shekalim.

    "D'après les découvertes précédentes, le poids connu d'un seul shekel est de 11,5 grammes, donc un double shekel devrait peser 23 grammes &ndash exactement comme ce poids."

    Ils ont ajouté : « L'exactitude du poids atteste des compétences technologiques avancées ainsi que du poids accordé aux échanges et au commerce précis dans l'ancienne Jérusalem.

    "Les pièces n'étaient pas encore utilisées pendant cette période, donc la précision des poids a joué un rôle important dans les affaires."

    Découverte archéologique : une découverte vieille de 2 700 ans réécrit la compréhension du passé de Jérusalem (Image : GETTY)

    Articles Liés

    En plus d'aller vers le temple, les poids étaient également utilisés pour les sacrifices, les offrandes, la nourriture et d'autres objets du quotidien.

    Mordechai Eliav, directeur de la Western Wall Heritage Foundation, a déclaré que la découverte était importante en raison de la pandémie de coronavirus.

    Il a expliqué que cela offrirait des "encouragements" à un moment où les restrictions dues au virus continuent de limiter notre vie quotidienne.

    Il a ajouté à propos de la trouvaille d'octobre : « Comme c'est excitant, au mois de Tichri, dont le symbole est la balance de la justice, de trouver un souvenir de la période du Premier Temple.

    Découverte archéologique : une découverte vieille de 2 700 ans réécrit la compréhension du passé de Jérusalem (Image : GETTY)

    « En fait, maintenant, lorsque venir au Mur occidental est si restreint en raison de la pandémie de coronavirus, cette découverte renforce le lien éternel entre la nation juive, Jérusalem et le Mur occidental tout en nous offrant à tous des encouragements. »

    Selon la Bible hébraïque, le Premier Temple a été construit sous Salomon, le roi du Royaume-Uni d'Israël et de Juda, et a été dédié à Yahweh - le dieu national du royaume.

    Les rapports suggèrent que le temple abrite l'Arche de l'Alliance, un coffre en bois recouvert d'or avec un couvercle décrit dans le Livre de l'Exode comme contenant les deux tablettes de pierre des Dix Commandements.


    La plus ancienne épave du monde révèle une cargaison incroyable

    Une décennie entière d'enquête archéologique sur ce qui est la plus ancienne épave connue au monde a révélé une vaste corne d'abondance de trésors anciens, et l'épave a été votée par Scientifique américain journal comme l'une des dix plus grandes découvertes archéologiques du 20 e siècle.

    Suite à la découverte fortuite de l'épave en 1982, des fouilles archéologiques ont été menées entre 1984 et 1994 par George F. Bass et Cemal Pulak de l'Institut d'archéologie nautique. En raison de l'emplacement délicat de l'épave sur une pente rocheuse abrupte à 50 mètres sous la surface, le temps d'excavation pour chaque plongeur a dû être limité à 20 minutes par plongée, deux fois par jour. Le nombre total de plongées à effectuer était de 22 413.

    Le navire transportait plus de 20 tonnes de cargaison au moment du naufrage, comprenant à la fois des matières premières et des produits finis. Une cartographie minutieuse de la répartition des objets a permis aux excavateurs de distinguer la cargaison des effets personnels de l'équipage. La cargaison comprenait des articles d'au moins sept cultures différentes, dont mycénienne (grecque), syro-palestinienne (ancêtres des Phéniciens), chypriote, égyptienne, kassite, assyrienne et nubienne.

    La cargaison principale était de 10 tonnes de cuivre chypriote sous la forme de 350 lingots de peau de bœuf (« peau de bœuf » fait référence à la forme des lingots, qui avaient quatre pattes ou poignées pour faciliter le levage et le transport à cheval). Il y avait également à bord une tonne de lingots d'étain d'origine inconnue. Le cuivre et l'étain étaient probablement destinés à être fondus en bronze.

    Les premiers lingots de verre intacts connus étaient présents sur le navire. Il y en avait 175, de forme discoïde, avec certaines de couleur turquoise et d'autres bleu cobalt. Il y avait aussi une tonne de résine de térébinthe contenue dans environ 150 pots cananéens. La résine était peut-être utilisée pour l'encens, ou les pots pouvaient à l'origine contenir du vin avec la résine ajoutée pour empêcher la croissance des bactéries.

    Parmi les objets les plus exotiques à bord figuraient des bûches d'ébène d'Égypte, des défenses d'éléphant et des dents d'hippopotame (pour créer des incrustations d'ivoire), des écailles de tortue (à utiliser comme caisses de résonance pour des instruments de musique tels que le luth), des coquilles d'œufs d'autruche (à utiliser comme conteneurs) et de la Baltique. perles d'ambre du nord de l'Europe.

    Au milieu des effets personnels de l'équipage a été retrouvé un scarabée en or portant le cartouche royal de Néfertiti, épouse du pharaon égyptien Akhénaton. C'est le seul sceau connu de Néfertiti existant et il est actuellement exposé au musée d'archéologie sous-marine de Bodrum en Turquie avec d'autres artefacts du naufrage d'Uluburun.

    Les autres cargaisons comprenaient des bijoux, des armes, des engins de pêche, des outils, de la poterie, des poids zoomorphes et des traces de nourriture, notamment des noix, des figues, des olives, des raisins, des grenades, des épices et des grains carbonisés. Un petit tableau d'écriture en bois à charnière, connu sous le nom de diptyque, a également été trouvé et pourrait prétendre être le plus ancien livre du monde, sauf que la surface de cire, sur laquelle toute écriture aurait été inscrite, n'a pas survécu.

    Le navire lui-même mesurait 15 mètres de long et est le premier exemple connu de navire construit à l'aide de la technique avancée de tenon et mortaise, où les planches étaient jointes par des languettes de bois plates insérées dans des fentes découpées dans les planches.

    La datation dendrochronologique d'une branche de bois de chauffage fraîchement coupé à bord du navire suggère une date d'environ 1306 avant notre ère pour le naufrage du navire. Cela correspond assez bien à la présence du sceau de Néfertiti, dont l'époux régna au milieu du 14 e siècle avant notre ère.

    Les excavateurs pensent que le navire naviguait vers l'ouest depuis la côte est de la Méditerranée lorsqu'il a rencontré sa perte au large d'Uluburun. La route commerciale probable du navire était de se diriger vers l'ouest de la côte levantine jusqu'à Chypre et la côte sud de la Turquie, puis vers la Crète ou même la Grèce avant de se diriger vers le sud vers l'Afrique du Nord et l'Égypte et de retourner au Levant.

    Amèrement malheureux, le sort du navire a dû être pour son ancien équipage, ce fut un magnifique coup de chance pour l'archéologie d'aujourd'hui de découvrir une richesse aussi bien préservée d'artefacts époustouflants, débordant d'informations sur les peuples du passé.


    Contenu

    Un instrument de musique est utilisé pour produire des sons musicaux. Une fois que les humains sont passés de la production de sons avec leur corps - par exemple, en applaudissant - à l'utilisation d'objets pour créer de la musique à partir de sons, les instruments de musique sont nés. [1] Les instruments primitifs étaient probablement conçus pour imiter les sons naturels, et leur but était un rituel plutôt qu'un divertissement. [2] Le concept de mélodie et la poursuite artistique de la composition musicale étaient probablement inconnus des premiers joueurs d'instruments de musique. Une personne qui sonne une flûte en os pour signaler le début d'une chasse le fait sans penser à la notion moderne de "faire de la musique". [2]

    Les instruments de musique sont construits dans un large éventail de styles et de formes, en utilisant de nombreux matériaux différents. Les premiers instruments de musique étaient fabriqués à partir d'"objets trouvés" tels que des coquillages et des parties de plantes. [2] Au fur et à mesure que les instruments ont évolué, la sélection et la qualité des matériaux ont fait de même. Pratiquement tous les matériaux de la nature ont été utilisés par au moins une culture pour fabriquer des instruments de musique. [2] On joue d'un instrument de musique en interagissant avec lui d'une manière ou d'une autre - par exemple, en pinçant les cordes d'un instrument à cordes, en frappant la surface d'un tambour ou en soufflant dans une corne d'animal. [2]

    Les chercheurs ont découvert des preuves archéologiques d'instruments de musique dans de nombreuses régions du monde. Certains artefacts ont été datés de 67 000 ans, tandis que les critiques contestent souvent les résultats. Le consensus se solidifiant sur les artefacts remontait à environ 37 000 ans et plus tard. Des artefacts fabriqués à partir de matériaux durables ou construits à l'aide de méthodes durables ont survécu. En tant que tels, les spécimens trouvés ne peuvent pas être classés de manière irréfutable comme les premiers instruments de musique. [3]

    En juillet 1995, l'archéologue slovène Ivan Turk a découvert une sculpture osseuse dans la région nord-ouest de la Slovénie. La sculpture, nommée Divje Babe Flute, comporte quatre trous qui, selon le musicologue canadien Bob Fink, auraient pu être utilisés pour jouer quatre notes d'une gamme diatonique. Les chercheurs estiment l'âge de la flûte entre 43 400 et 67 000 ans, ce qui en fait le plus ancien instrument de musique connu et le seul instrument de musique associé à la culture néandertalienne. [4] Cependant, certains archéologues et ethnomusicologues contestent le statut de la flûte en tant qu'instrument de musique. [5] Les archéologues allemands ont trouvé des flûtes en os de mammouth et en os de cygne datant de 30 000 à 37 000 ans dans les Alpes souabes. Les flûtes ont été fabriquées au Paléolithique supérieur et sont plus communément acceptées comme étant les plus anciens instruments de musique connus. [6]

    Des preuves archéologiques d'instruments de musique ont été découvertes lors de fouilles au cimetière royal de la ville sumérienne d'Ur. Ces instruments, l'un des premiers ensembles d'instruments encore découverts, comprennent neuf lyres (les Lyres d'Ur), deux harpes, une double flûte en argent, une sistre et des cymbales. Un ensemble de pipes en argent à son de roseau découvert à Ur était le prédécesseur probable des cornemuses modernes. [7] Les tuyaux cylindriques comportent trois trous latéraux qui ont permis aux joueurs de produire des gammes de tons entières. [8] Ces fouilles, menées par Leonard Woolley dans les années 1920, ont mis au jour des fragments d'instruments non dégradables et les vides laissés par les segments dégradés qui, ensemble, ont servi à les reconstituer. [9] Les tombes dans lesquelles ces instruments ont été enterrés ont été datées au carbone entre 2600 et 2500 av. [dix]

    Les archéologues du site de Jiahu, dans la province centrale du Henan en Chine, ont trouvé des flûtes faites d'os datant de 7 000 à 9 000 ans [11], représentant certains des « premiers instruments de musique à plusieurs notes complets, jouables, étroitement datés » jamais trouvés. [11] [12]

    Les chercheurs s'accordent à dire qu'il n'existe pas de méthodes totalement fiables pour déterminer la chronologie exacte des instruments de musique à travers les cultures. Comparer et organiser les instruments en fonction de leur complexité est trompeur, car les progrès des instruments de musique ont parfois réduit la complexité. Par exemple, la construction des premiers tambours à fente impliquait l'abattage et le creusement de grands arbres. Plus tard, les tambours à fente ont été fabriqués en ouvrant des tiges de bambou, une tâche beaucoup plus simple. [13]

    Le musicologue allemand Curt Sachs, l'un des musicologues [14] et ethnologues musicaux [15] les plus éminents des temps modernes, soutient qu'il est trompeur d'organiser le développement des instruments de musique par la fabrication, puisque les cultures évoluent à des rythmes différents et ont accès à des matières premières. Par exemple, les anthropologues contemporains comparant des instruments de musique de deux cultures qui existaient à la même époque mais différaient par leur organisation, leur culture et leur artisanat ne peuvent pas déterminer quels instruments sont les plus « primitifs ». [16] Le classement des instruments par géographie n'est pas non plus fiable, car il n'est pas toujours possible de déterminer quand et comment les cultures se sont contactées et ont partagé leurs connaissances. Sachs a proposé qu'une chronologie géographique jusqu'à environ 1400 est préférable, cependant, en raison de sa subjectivité limitée. [17] Au-delà de 1400, on peut suivre l'évolution globale des instruments de musique dans le temps. [17]

    La science du marquage de l'ordre du développement des instruments de musique repose sur des artefacts archéologiques, des représentations artistiques et des références littéraires. Étant donné que les données d'un chemin de recherche peuvent ne pas être concluantes, les trois chemins fournissent une meilleure image historique. [3]

    Primitif et préhistorique Modifier

    Jusqu'au 19ème siècle après JC, les histoires musicales écrites en Europe ont commencé avec des récits mythologiques mêlés aux écritures sur la façon dont les instruments de musique ont été inventés. De tels récits comprenaient Jubal, descendant de Caïn et "père de tous ceux qui manient la harpe et l'orgue" (Genèse 4:21) Pan, inventeur de la flûte de pan, et Mercure, qui aurait transformé une carapace de tortue séchée en la première lyre. Les histoires modernes ont remplacé cette mythologie par des spéculations anthropologiques, parfois éclairées par des preuves archéologiques. Les érudits s'accordent à dire qu'il n'y a pas eu d'« invention » définitive de l'instrument de musique puisque la définition du terme « instrument de musique » est complètement subjective à la fois pour l'érudit et pour le futur inventeur. Par exemple, un Homo habilis gifler son corps pourrait être l'étoffe d'un instrument de musique, quelle que soit l'intention de l'être. [18]

    Parmi les premiers appareils externes au corps humain qui sont considérés comme des instruments figurent les hochets, les tampons et divers tambours. [19] Ces instruments ont évolué en raison de l'impulsion motrice humaine pour ajouter du son aux mouvements émotionnels tels que la danse. [20] Finalement, certaines cultures ont attribué des fonctions rituelles à leurs instruments de musique, en les utilisant pour la chasse et diverses cérémonies. [21] Ces cultures ont développé des instruments de percussion plus complexes et d'autres instruments tels que des anches à ruban, des flûtes et des trompettes. Certaines de ces étiquettes portent des connotations très différentes de celles utilisées dans les premières flûtes et trompettes modernes et sont ainsi étiquetées pour leur fonctionnement et leur fonction de base plutôt que pour leur ressemblance avec les instruments modernes. [22] Parmi les premières cultures pour lesquelles les tambours ont développé un rituel, même une importance sacrée sont le peuple Chukchi de l'Extrême-Orient russe, le peuple indigène de Mélanésie et de nombreuses cultures d'Afrique. En fait, les tambours étaient omniprésents dans toutes les cultures africaines. [23] Une tribu d'Afrique de l'Est, les Wahinda, croyait que c'était si sacré que voir un tambour serait fatal à toute personne autre que le sultan. [24]

    Les humains ont finalement développé le concept d'utiliser des instruments de musique pour produire une mélodie, ce qui n'était auparavant courant que dans le chant. Semblable au processus de réduplication dans le langage, les instrumentistes ont d'abord développé la répétition puis l'arrangement. Une première forme de mélodie a été produite en martelant deux tubes d'estampage de tailles légèrement différentes - un tube produisait un son "clair" et l'autre répondait avec un son "plus sombre". Ces paires d'instruments comprenaient également des bullroarers, des tambours à fente, des trompettes à coquille et des tambours à peau. Les cultures qui utilisaient ces paires d'instruments les associaient au genre, le "père" était l'instrument le plus gros ou le plus énergique, tandis que la "mère" était l'instrument le plus petit ou le plus terne. Les instruments de musique ont existé sous cette forme pendant des milliers d'années avant que des modèles de trois tons ou plus n'évoluent sous la forme du premier xylophone. [25] Les xylophones sont originaires du continent et de l'archipel de l'Asie du Sud-Est, s'étendant finalement à l'Afrique, aux Amériques et à l'Europe. [26] En plus des xylophones, qui allaient de simples ensembles de trois « barres à jambes » à des ensembles soigneusement réglés de barres parallèles, diverses cultures ont développé des instruments tels que la harpe au sol, la cithare au sol, l'arc musical et la guimbarde. [27] Des recherches récentes sur l'usure et l'acoustique des objets en pierre ont révélé une nouvelle classe possible d'instruments de musique préhistoriques, connus sous le nom de lithophones. [28] [29]

    Antiquité Modifier

    Des images d'instruments de musique commencent à apparaître dans les artefacts mésopotamiens en 2800 av. À partir de 2000 av. J.-C. environ, les cultures sumérienne et babylonienne ont commencé à délimiter deux classes distinctes d'instruments de musique en raison de la division du travail et de l'évolution du système de classe. Les instruments populaires, simples et jouables par n'importe qui, ont évolué différemment des instruments professionnels dont le développement était axé sur l'efficacité et l'habileté. [30] Malgré ce développement, très peu d'instruments de musique ont été récupérés en Mésopotamie. Les chercheurs doivent s'appuyer sur des artefacts et des textes cunéiformes écrits en sumérien ou en akkadien pour reconstituer l'histoire des premiers instruments de musique en Mésopotamie. Même le processus d'attribution de noms à ces instruments est difficile car il n'y a pas de distinction claire entre les divers instruments et les mots utilisés pour les décrire. [31]

    Bien que les artistes sumériens et babyloniens aient principalement représenté des instruments de cérémonie, les historiens ont distingué six idiophones utilisés au début de la Mésopotamie : les massues à commotion, les battants, la sistra, les cloches, les cymbales et les hochets. [32] Sistra sont représentés en évidence dans un grand relief d'Amenhotep III, [33] et sont d'un intérêt particulier parce que des conceptions similaires ont été trouvées dans des endroits de grande envergure tels que Tbilissi, Géorgie et parmi la tribu amérindienne Yaqui. [34] Les habitants de Mésopotamie préféraient les instruments à cordes, comme en témoigne leur prolifération dans les figurines, plaques et sceaux mésopotamiens. D'innombrables variétés de harpes sont représentées, ainsi que des lyres et des luths, précurseurs des instruments à cordes modernes comme le violon. [35]

    Les instruments de musique utilisés par la culture égyptienne avant 2700 av. Sachs note que l'Égypte ne possédait aucun instrument que la culture sumérienne ne possédait également. [36] Cependant, vers 2700 av. [36] Des battants et des bâtons de commotion apparaissent sur les vases égyptiens dès 3000 av. La civilisation a également utilisé des sistres, des flûtes verticales, des clarinettes doubles, des harpes arquées et angulaires et divers tambours. [37]

    Peu d'histoire est disponible dans la période entre 2700 av. J.-C. et 1500 av. Cette période a vu les Kassites détruire l'empire babylonien en Mésopotamie et les Hyksos détruire le Moyen Empire d'Égypte. Lorsque les pharaons d'Égypte ont conquis l'Asie du Sud-Ouest vers 1500 avant JC, les liens culturels avec la Mésopotamie ont été renouvelés et les instruments de musique égyptiens ont également reflété la forte influence des cultures asiatiques. [36] Sous leurs nouvelles influences culturelles, les habitants du Nouvel Empire ont commencé à utiliser des hautbois, des trompettes, des lyres, des luths, des castagnettes et des cymbales. [38]

    Contrairement à la Mésopotamie et à l'Égypte, les musiciens professionnels n'existaient pas en Israël entre 2000 et 1000 av. Alors que l'histoire des instruments de musique en Mésopotamie et en Égypte repose sur des représentations artistiques, la culture en Israël a produit peu de telles représentations. Les érudits doivent donc s'appuyer sur des informations glanées dans la Bible et le Talmud. [39] Les textes hébreux mentionnent deux instruments importants associés à Jubal : le ugab (tuyaux) et kinnor (lyre). [40] D'autres instruments de la période comprenaient le tof (tambour à cadre), pa'amon (petites cloches ou jingles), le shofar et la trompette hasosra. [41]

    L'introduction d'une monarchie en Israël au 11ème siècle avant JC a produit les premiers musiciens professionnels et avec eux une augmentation drastique du nombre et de la variété des instruments de musique. [42] Cependant, l'identification et la classification des instruments restent un défi en raison du manque d'interprétations artistiques. Par exemple, des instruments à cordes de conception incertaine appelés nevals et asors existaient, mais ni l'archéologie ni l'étymologie ne peuvent les définir clairement. [43] Dans son livre Une enquête sur les instruments de musique, la musicologue américaine Sibyl Marcuse propose que le nevel doit être similaire à la harpe verticale en raison de sa relation avec nabla, le terme phénicien pour "harpe". [44]

    En Grèce, à Rome et en Étrurie, l'utilisation et le développement des instruments de musique contrastaient fortement avec les réalisations de ces cultures en architecture et en sculpture. Les instruments de l'époque étaient simples et pratiquement tous ont été importés d'autres cultures. [45] Les lyres étaient l'instrument principal, car les musiciens les utilisaient pour honorer les dieux. [46] Les Grecs jouaient une variété d'instruments à vent qu'ils classaient comme aulos (roseaux) ou syrinx (flûtes) L'écriture grecque de cette époque reflète une étude sérieuse de la production d'anches et de la technique de jeu. [8] Les Romains jouaient des instruments à anches nommés tibia, avec des trous latéraux pouvant être ouverts ou fermés, permettant une plus grande flexibilité dans les modes de jeu. [47] D'autres instruments d'usage courant dans la région comprenaient des harpes verticales dérivées de celles de l'Orient, des luths de conception égyptienne, divers tuyaux et orgues et des claquettes, qui étaient jouées principalement par des femmes. [48]

    Les preuves d'instruments de musique utilisés par les premières civilisations de l'Inde font presque totalement défaut, ce qui rend impossible d'attribuer de manière fiable des instruments aux cultures de langue munda et dravidienne qui ont d'abord colonisé la région. Au contraire, l'histoire des instruments de musique dans la région commence avec la civilisation de la vallée de l'Indus qui a émergé vers 3000 av. Divers hochets et sifflets trouvés parmi les artefacts mis au jour sont les seules preuves physiques d'instruments de musique. [49] Une statuette d'argile indique l'utilisation de tambours et l'examen de l'écriture de l'Indus a également révélé des représentations de harpes arquées verticales de conception identique à celles représentées dans les artefacts sumériens. Cette découverte fait partie des nombreuses indications que la vallée de l'Indus et les cultures sumériennes ont maintenu un contact culturel. Les développements ultérieurs des instruments de musique en Inde se sont produits avec le Rigveda, ou hymnes. Ces chansons utilisaient divers tambours, trompettes à coquillages, harpes et flûtes. [50] D'autres instruments importants en usage au cours des premiers siècles de notre ère étaient la double clarinette du charmeur de serpent, les cornemuses, les tambours, les flûtes croisées et les luths courts. Dans l'ensemble, l'Inde n'avait pas d'instruments de musique uniques jusqu'au Moyen Âge. [51]

    Les instruments de musique tels que les cithares sont apparus dans les écrits chinois vers le XIIe siècle av. [52] Les premiers philosophes chinois tels que Confucius (551-479 av. J.-C.), Mencius (372-289 av. J.-C.) et Laozi ont façonné le développement des instruments de musique en Chine, en adoptant une attitude envers la musique similaire à celle des Grecs. Les Chinois croyaient que la musique était une partie essentielle du caractère et de la communauté, et ont développé un système unique de classification de leurs instruments de musique en fonction de leur composition matérielle. [53]

    Les idiophones étaient extrêmement importants dans la musique chinoise, c'est pourquoi la majorité des premiers instruments étaient des idiophones. La poésie de la dynastie Shang mentionne des cloches, des carillons, des tambours et des flûtes globulaires sculptées dans des os, ces dernières ayant été fouillées et conservées par les archéologues. [54] La dynastie Zhou a vu des instruments à percussion tels que des battants, des abreuvoirs, des poissons en bois et toi (tigre de bois). Des instruments à vent tels que la flûte, la flûte de pan, la flûte et les orgues à bouche sont également apparus à cette époque. [55] Le xiao (une flûte à bout soufflé) et divers autres instruments qui se sont répandus dans de nombreuses cultures, ont été utilisés en Chine pendant et après la dynastie Han. [56]

    Bien que les civilisations d'Amérique centrale aient atteint un niveau de sophistication relativement élevé au XIe siècle après JC, elles ont pris du retard par rapport aux autres civilisations dans le développement des instruments de musique. Par exemple, ils n'avaient pas d'instruments à cordes. Tous leurs instruments étaient des idiophones, des tambours et des instruments à vent tels que des flûtes et des trompettes. Parmi ceux-ci, seule la flûte était capable de produire une mélodie. [57] En revanche, les civilisations sud-américaines précolombiennes dans des régions telles que le Pérou moderne, la Colombie, l'Équateur, la Bolivie et le Chili étaient moins avancées culturellement mais plus avancées musicalement. Les cultures sud-américaines de l'époque utilisaient des flûtes de pan ainsi que des variétés de flûtes, d'idiophones, de tambours et de trompettes en coquillages ou en bois. [58]

    Un instrument qui peut être attesté chez les Celtes de l'âge du fer est le carnyx qui est daté de

    300 av. tête avait également une langue qui cliquait lorsqu'elle vibrait, l'intention de l'instrument était de l'utiliser sur le champ de bataille pour intimider leurs adversaires. [59] [60]

    Moyen Âge Modifier

    Au cours de la période vaguement appelée le Moyen Âge, la Chine a développé une tradition d'intégration de l'influence musicale d'autres régions. Le premier enregistrement de ce type d'influence remonte à 384 après JC, lorsque la Chine a établi un orchestre dans sa cour impériale après une conquête du Turkestan. Les influences du Moyen-Orient, de la Perse, de l'Inde, de la Mongolie et d'autres pays ont suivi. En fait, la tradition chinoise attribue de nombreux instruments de musique de cette période à ces régions et pays. [61] Les cymbales ont gagné en popularité, ainsi que des trompettes, des clarinettes, des pianos, des hautbois, des flûtes, des tambours et des luths plus avancés. [62] Certaines des premières cithares à archet sont apparues en Chine au IXe ou Xe siècle, influencées par la culture mongole. [63]

    L'Inde a connu un développement similaire à celui de la Chine au Moyen Âge, cependant, les instruments à cordes se sont développés différemment car ils s'adaptaient à différents styles de musique. Alors que les instruments à cordes de Chine étaient conçus pour produire des tons précis capables de correspondre aux tons des carillons, les instruments à cordes de l'Inde étaient considérablement plus flexibles. This flexibility suited the slides and tremolos of Hindu music. Rhythm was of paramount importance in Indian music of the time, as evidenced by the frequent depiction of drums in reliefs dating to the Middle Ages. The emphasis on rhythm is an aspect native to Indian music. [64] Historians divide the development of musical instruments in medieval India between pre-Islamic and Islamic periods due to the different influence each period provided. [65]

    In pre-Islamic times, idiophones such as handbells, cymbals, and peculiar instruments resembling gongs came into wide use in Hindu music. The gong-like instrument was a bronze disk that was struck with a hammer instead of a mallet. Tubular drums, stick zithers (veena), short fiddles, double and triple flutes, coiled trumpets, and curved India horns emerged in this time period. [66] Islamic influences brought new types of drum, perfectly circular or octagonal as opposed to the irregular pre-Islamic drums. [67] Persian influence brought oboes and sitars, although Persian sitars had three strings and Indian version had from four to seven. [68] The Islamic culture also introduced double-clarinet instruments as the Alboka (from Arab, al-buq or "horn") nowadays only alive in Basque Country. It must be played using the technique of the circular breathing.

    Southeast Asian musical innovations include those during a period of Indian influence that ended around 920 AD. [69] Balinese and Javanese music made use of xylophones and metallophones, bronze versions of the former. [70] The most prominent and important musical instrument of Southeast Asia was the gong. While the gong likely originated in the geographical area between Tibet and Burma, it was part of every category of human activity in maritime Southeast Asia including Java. [71]

    The areas of Mesopotamia and the Arabian Peninsula experiences rapid growth and sharing of musical instruments once they were united by Islamic culture in the seventh century. [72] Frame drums and cylindrical drums of various depths were immensely important in all genres of music. [73] Conical oboes were involved in the music that accompanied wedding and circumcision ceremonies. Persian miniatures provide information on the development of kettle drums in Mesopotamia that spread as far as Java. [74] Various lutes, zithers, dulcimers, and harps spread as far as Madagascar to the south and modern-day Sulawesi to the east. [75]

    Despite the influences of Greece and Rome, most musical instruments in Europe during the Middles Ages came from Asia. The lyre is the only musical instrument that may have been invented in Europe until this period. [76] Stringed instruments were prominent in Middle Age Europe. The central and northern regions used mainly lutes, stringed instruments with necks, while the southern region used lyres, which featured a two-armed body and a crossbar. [76] Various harps served Central and Northern Europe as far north as Ireland, where the harp eventually became a national symbol. [77] Lyres propagated through the same areas, as far east as Estonia. [78]

    European music between 800 and 1100 became more sophisticated, more frequently requiring instruments capable of polyphony. The 9th-century Persian geographer Ibn Khordadbeh mentioned in his lexicographical discussion of music instruments that, in the Byzantine Empire, typical instruments included the urghun (organ), shilyani (probably a type of harp or lyre), salandj (probably a bagpipe) and the lyra. [79] The Byzantine lyra, a bowed string instrument, is an ancestor of most European bowed instruments, including the violin. [80]

    The monochord served as a precise measure of the notes of a musical scale, allowing more accurate musical arrangements. [81] Mechanical hurdy-gurdies allowed single musicians to play more complicated arrangements than a fiddle would both were prominent folk instruments in the Middle Ages. [82] [83] Southern Europeans played short and long lutes whose pegs extended to the sides, unlike the rear-facing pegs of Central and Northern European instruments. [84] Idiophones such as bells and clappers served various practical purposes, such as warning of the approach of a leper. [85]

    The ninth century revealed the first bagpipes, which spread throughout Europe and had many uses from folk instruments to military instruments. [86] The construction of pneumatic organs evolved in Europe starting in fifth-century Spain, spreading to England in about 700. [87] The resulting instruments varied in size and use from portable organs worn around the neck to large pipe organs. [88] Literary accounts of organs being played in English Benedictine abbeys toward the end of the tenth century are the first references to organs being connected to churches. [89] Reed players of the Middle Ages were limited to oboes no evidence of clarinets exists during this period. [90]

    Modern Edit

    Renaissance Edit

    Musical instrument development was dominated by the Occident from 1400 on, indeed, the most profound changes occurred during the Renaissance period. [18] Instruments took on other purposes than accompanying singing or dance, and performers used them as solo instruments. Keyboards and lutes developed as polyphonic instruments, and composers arranged increasingly complex pieces using more advanced tablature. Composers also began designing pieces of music for specific instruments. [18] In the latter half of the sixteenth century, orchestration came into common practice as a method of writing music for a variety of instruments. Composers now specified orchestration where individual performers once applied their own discretion. [91] The polyphonic style dominated popular music, and the instrument makers responded accordingly. [92]

    Beginning in about 1400, the rate of development of musical instruments increased in earnest as compositions demanded more dynamic sounds. People also began writing books about creating, playing, and cataloging musical instruments the first such book was Sebastian Virdung's 1511 treatise Musica getuscht und ausgezogen ('Music Germanized and Abstracted'). [91] Virdung's work is noted as being particularly thorough for including descriptions of "irregular" instruments such as hunters' horns and cow bells, though Virdung is critical of the same. Other books followed, including Arnolt Schlick's Spiegel der Orgelmacher und Organisten ('Mirror of Organ Makers and Organ Players') the following year, a treatise on organ building and organ playing. [93] Of the instructional books and references published in the Renaissance era, one is noted for its detailed description and depiction of all wind and stringed instruments, including their relative sizes. This book, the Syntagma musicum by Michael Praetorius, is now considered an authoritative reference of sixteenth-century musical instruments. [94]

    In the sixteenth century, musical instrument builders gave most instruments – such as the violin – the "classical shapes" they retain today. An emphasis on aesthetic beauty also developed listeners were as pleased with the physical appearance of an instrument as they were with its sound. Therefore, builders paid special attention to materials and workmanship, and instruments became collectibles in homes and museums. [95] It was during this period that makers began constructing instruments of the same type in various sizes to meet the demand of consorts, or ensembles playing works written for these groups of instruments. [96]

    Instrument builders developed other features that endure today. For example, while organs with multiple keyboards and pedals already existed, the first organs with solo stops emerged in the early fifteenth century. These stops were meant to produce a mixture of timbres, a development needed for the complexity of music of the time. [97] Trumpets evolved into their modern form to improve portability, and players used mutes to properly blend into chamber music. [98]

    Baroque Edit

    Beginning in the seventeenth century, composers began writing works to a higher emotional degree. They felt that polyphony better suited the emotional style they were aiming for and began writing musical parts for instruments that would complement the singing human voice. [92] As a result, many instruments that were incapable of larger ranges and dynamics, and therefore were seen as unemotional, fell out of favor. One such instrument was the shawm. [99] Bowed instruments such as the violin, viola, baryton, and various lutes dominated popular music. [100] Beginning in around 1750, however, the lute disappeared from musical compositions in favor of the rising popularity of the guitar. [101] As the prevalence of string orchestras rose, wind instruments such as the flute, oboe, and bassoon were readmitted to counteract the monotony of hearing only strings. [102]

    In the mid-seventeenth century, what was known as a hunter's horn underwent a transformation into an "art instrument" consisting of a lengthened tube, a narrower bore, a wider bell, and a much wider range. The details of this transformation are unclear, but the modern horn or, more colloquially, French horn, had emerged by 1725. [103] The slide trumpet appeared, a variation that includes a long-throated mouthpiece that slid in and out, allowing the player infinite adjustments in pitch. This variation on the trumpet was unpopular due to the difficulty involved in playing it. [104] Organs underwent tonal changes in the Baroque period, as manufacturers such as Abraham Jordan of London made the stops more expressive and added devices such as expressive pedals. Sachs viewed this trend as a "degeneration" of the general organ sound. [105]

    Classical and Romantic Edit

    During the Classical and Romantic periods of music, lasting from roughly 1750 to 1900, many musical instruments capable of producing new timbres and higher volume were developed and introduced into popular music. The design changes that broadened the quality of timbres allowed instruments to produce a wider variety of expression. Large orchestras rose in popularity and, in parallel, the composers determined to produce entire orchestral scores that made use of the expressive abilities of modern instruments. Since instruments were involved in collaborations of a much larger scale, their designs had to evolve to accommodate the demands of the orchestra. [106]

    Some instruments also had to become louder to fill larger halls and be heard over sizable orchestras. Flutes and bowed instruments underwent many modifications and design changes—most of them unsuccessful—in efforts to increase volume. Other instruments were changed just so they could play their parts in the scores. Trumpets traditionally had a "defective" range—they were incapable of producing certain notes with precision. [107] New instruments such as the clarinet, saxophone, and tuba became fixtures in orchestras. Instruments such as the clarinet also grew into entire "families" of instruments capable of different ranges: small clarinets, normal clarinets, bass clarinets, and so on. [106]

    Accompanying the changes to timbre and volume was a shift in the typical pitch used to tune instruments. Instruments meant to play together, as in an orchestra, must be tuned to the same standard lest they produce audibly different sounds while playing the same notes. Beginning in 1762, the average concert pitch began rising from a low of 377 vibrations to a high of 457 in 1880 Vienna. [108] Different regions, countries, and even instrument manufacturers preferred different standards, making orchestral collaboration a challenge. Despite even the efforts of two organized international summits attended by noted composers like Hector Berlioz, no standard could be agreed upon. [109]

    Twentieth century to present Edit

    The evolution of traditional musical instruments slowed beginning in the 20th century. [110] Instruments such as the violin, flute, french horn, and harp are largely the same as those manufactured throughout the eighteenth and nineteenth centuries. Gradual iterations do emerge for example, the "New Violin Family" began in 1964 to provide differently sized violins to expand the range of available sounds. [111] The slowdown in development was a practical response to the concurrent slowdown in orchestra and venue size. [112] Despite this trend in traditional instruments, the development of new musical instruments exploded in the twentieth century, and the variety of instruments developed overshadows any prior period. [110]

    The proliferation of electricity in the 20th century lead to the creation of an entirely new category of musical instruments: electronic instruments, or electrophones. [113] The vast majority of electrophones produced in the first half of the 20th century were what Sachs called "electromechanical instruments" they have mechanical parts that produce sound vibrations, and these vibrations are picked up and amplified by electrical components. Examples of electromechanical instruments include Hammond organs and electric guitars. [113] Sachs also defined a subcategory of "radioelectric instruments" such as the theremin, which produces music through the player's hand movements around two antennas. [114]

    The latter half of the 20th century saw the evolution of synthesizers, which produce sound using circuits and microchips. In the late 1960s, Bob Moog and other inventors developed the first commercial synthesizers, such as the Moog synthesizer. [115] Whereas once they had filled rooms, synthesizers now can be embedded in any electronic device, [115] and are ubiquitous in modern music. [116] Samplers, introduced around 1980, allow users to sample and reuse existing sounds, and were important to the development of hip hop. [117] 1982 saw the introduction of MIDI, a standardized means of synchronizing electronic instruments that remains an industry standard. [118] The modern proliferation of computers and microchips has created an industry of electronic musical instruments. [119]

    There are many different methods of classifying musical instruments. Various methods examine aspects such as the physical properties of the instrument (material, color, shape, etc.), the use for the instrument, the means by which music is produced with the instrument, the range of the instrument, and the instrument's place in an orchestra or other ensemble. Most methods are specific to a geographic area or cultural group and were developed to serve the unique classification requirements of the group. [120] The problem with these specialized classification schemes is that they tend to break down once they are applied outside of their original area. For example, a system based on instrument use would fail if a culture invented a new use for the same instrument. Scholars recognize Hornbostel–Sachs as the only system that applies to any culture and, more importantly, provides the only possible classification for each instrument. [121] [122] The most common classifications are strings, brass, woodwind, and percussion.

    Ancient systems Edit

    An ancient Hindu system named the Natya Shastra, written by the sage Bharata Muni and dating from between 200 BC and 200 AD, divides instruments into four main classification groups: instruments where the sound is produced by vibrating strings percussion instruments with skin heads instruments where the sound is produced by vibrating columns of air and "solid", or non-skin, percussion instruments. [121] This system was adapted to some degree in 12th-century Europe by Johannes de Muris, who used the terms tensibilia (stringed instruments), inflatibilia (wind instruments), and percussibilia (all percussion instruments). [123] In 1880, Victor-Charles Mahillon adapted the Natya Shastra and assigned Greek labels to the four classifications: chordophones (stringed instruments), membranophones (skin-head percussion instruments), aerophones (wind instruments), and autophones (non-skin percussion instruments). [121]

    Hornbostel–Sachs Edit

    Erich von Hornbostel and Curt Sachs adopted Mahillon's scheme and published an extensive new scheme for classification in Zeitschrift für Ethnologie in 1914. Hornbostel and Sachs used most of Mahillon's system, but replaced the term autophone avec idiophone. [121]

    The original Hornbostel–Sachs system classified instruments into four main groups:

      , which produce sound by vibrating the primary body of the instrument itself they are sorted into concussion, percussion, shaken, scraped, split, and plucked idiophones, such as claves, xylophone, guiro, slit drum, mbira, and rattle. [124] , which produce sound by a vibrating a stretched membrane they may be drums (further sorted by the shape of the shell), which are struck by hand, with a stick, or rubbed, but kazoos and other instruments that use a stretched membrane for the primary sound (not simply to modify sound produced in another way) are also considered membranophones. [125] , which produce sound by vibrating one or more strings they are sorted according to the relationship between the string(s) and the sounding board or chamber. For example, if the strings are laid out parallel to the sounding board and there is no neck, the instrument is a zither whether it is plucked like an autoharp or struck with hammers like a piano. If the instrument has strings parallel to the sounding board or chamber and the strings extend past the board with a neck, then the instrument is a lute, whether the sound chamber is constructed of wood like a guitar or uses a membrane like a banjo. [126] , which produce a sound with a vibrating column of air they are sorted into free aerophones such as a bullroarer or whip, which move freely through the air reedless aerophones such as flutes and recorders, which cause the air to pass over a sharp edge reed instruments, which use a vibrating reed (this category may be further divided into two classifications: single-reeded and double-reeded instruments. Examples of the former are clarinets and saxophones, while the latter includes oboes and bassoons) and lip-vibrated aerophones such as trumpets, trombones and tubas, for which the lips themselves function as vibrating reeds. [127]

    Sachs later added a fifth category, electrophones, such as theremins, which produce sound by electronic means. [113] Within each category are many subgroups. The system has been criticised and revised over the years, but remains widely used by ethnomusicologists and organologists. [123] [128]

    Schaeffner Edit

    Andre Schaeffner, a curator at the Musée de l'Homme, disagreed with the Hornbostel–Sachs system and developed his own system in 1932. Schaeffner believed that the pure physics of a musical instrument, rather than its specific construction or playing method, should always determine its classification. (Hornbostel–Sachs, for example, divides aerophones on the basis of sound production, but membranophones on the basis of the shape of the instrument). His system divided instruments into two categories: instruments with solid, vibrating bodies and instruments containing vibrating air. [129]

    Range Edit

    Musical instruments are also often classified by their musical range in comparison with other instruments in the same family. This exercise is useful when placing instruments in context of an orchestra or other ensemble.

    These terms are named after singing voice classifications:

    Some instruments fall into more than one category. For example, the cello may be considered tenor, baritone or bass, depending on how its music fits into the ensemble. The trombone and French horn may be alto, tenor, baritone, or bass depending on the range it is played in. Many instruments have their range as part of their name: soprano saxophone, tenor saxophone, baritone horn, alto flute, bass guitar, etc. Additional adjectives describe instruments above the soprano range or below the bass, for example the sopranino saxophone and contrabass clarinet. When used in the name of an instrument, these terms are relative, describing the instrument's range in comparison to other instruments of its family and not in comparison to the human voice range or instruments of other families. For example, a bass flute's range is from C3 to F♯6, while a bass clarinet plays about one octave lower.

    The materials used in making musical instruments vary greatly by culture and application. Many of the materials have special significance owing to their source or rarity. Some cultures worked substances from the human body into their instruments. In ancient Mexico, for example, the material drums were made from might contain actual human body parts obtained from sacrificial offerings. In New Guinea, drum makers would mix human blood into the adhesive used to attach the membrane. [130] Mulberry trees are held in high regard in China owing to their mythological significance—instrument makers would hence use them to make zithers. The Yakuts believe that making drums from trees struck by lightning gives them a special connection to nature. [131]

    Musical instrument construction is a specialized trade that requires years of training, practice, and sometimes an apprenticeship. Most makers of musical instruments specialize in one genre of instruments for example, a luthier makes only stringed instruments. Some make only one type of instrument such as a piano. Whatever the instrument constructed, the instrument maker must consider materials, construction technique, and decoration, creating a balanced instrument that is both functional and aesthetically pleasing. [132] Some builders are focused on a more artistic approach and develop experimental musical instruments, often meant for individual playing styles developed by the builder themself.

    Regardless of how the sound is produced, many musical instruments have a keyboard as the user interface. Keyboard instruments are any instruments that are played with a musical keyboard, which is a row of small keys that can be pressed. Every key generates one or more sounds most keyboard instruments have extra means (pedals for a piano, stops and a pedal keyboard for an organ) to manipulate these sounds. They may produce sound by wind being fanned (organ) or pumped (accordion), [134] [135] vibrating strings either hammered (piano) or plucked (harpsichord), [136] [137] by electronic means (synthesizer), [138] or in some other way. Sometimes, instruments that do not usually have a keyboard, such as the glockenspiel, are fitted with one. [139] Though they have no moving parts and are struck by mallets held in the player's hands, they have the same physical arrangement of keys and produce soundwaves in a similar manner. The theremin, an electrophone, is played without physical contact by the player. The theremin senses the proximity of the player's hands, which triggers changes in its sound. More recently, a MIDI controller keyboard used with a digital audio workstation may have a musical keyboard and a bank of sliders, knobs, and buttons that change many sound parameters of a synthesizer.

    A person who plays a musical instrument is known as an instrumentalist or instrumental musician. [140] [141] [142] Many instrumentalists are known for playing specific musical instruments such as guitarist (guitar), pianist (piano), bassist (bass), and drummer (drum). These different types of instrumentalists can perform together in a music group. [143] A person who is able to play a number of instruments is called a multi-instrumentalist. [144] According to David Baskerville in the book Music Business Handbook and Career Guide, the working hours of a full-time instrumentalist may average only three hours a day, but most musicians spent at least 40 hours a week. [145]


    Bring up the lions

    Among other things, the Rome branch of the institute has researched one of the Colosseum's wilder technical aspects: the contraptions used to lift animals to the arena to meet their gladiator foes. The group recently did a project that recreated the "elevators" from a series of lifts and pulleys, which brought the beasts up from their holding areas under the famous fighting ring.

    The German Archaeological Institute celebrates 190 years


    Figurines of Demeter and Persephone Found in Russia’s Black Sea Town

    The figurines of Demeter and Persephone recently discovered in Anapa. Credit: HistoryHellenic/Twitter

    Figurines representing the goddess Demeter and her daughter, Persephone, were unearthed recently at a construction site in the Black Sea resort town of Anapa, in Russia.

    The terracotta statuettes, along with a relief, were discovered in early November by archaeologists from the Institute for the History of Material Culture of the Russian Academy of Sciences.

    In antiquity, the region surrounding Anapa, known as Sinda, served as an important seaport. Pontic Greeks established a settlement called Gorgippia there in the sixth century BC, and it developed into a major power in the Black Sea throughout the years of antiquity.

    The construction site in Anapa where the artifacts were discovered. Credit: Sarah404BC/Twitter

    A number of kilns used for the production of pottery and ceramics, mainly dating from the 4th to the 2nd century BC, were also discovered on the outskirts of the ancient city.

    It is near the remains of one of the kilns that archaeologists discovered the bulk of the priceless figurines of the Greek goddesses.

    One of the priceless figurines just discovered in Anapa, Russia. Credit: Istockhistory/Twitter

    Along with a number of complete figurines of Persephone, Demeter’s daughter, archaeologists found a one-sided bust figurine of Demeter herself and an array of tiles, bowls, and pottery fragments at the site.

    Relief of an enthroned Cybele, flanked by Hermes and Hecate. Credit: Sarah404BC/Twitter

    A dedicatory relief depicting an enthroned Cybele, an Anatolian mother goddess, flanked by Hermes and Hecate, the goddess of witchcraft, was also discovered at the Anapa site.

    Archaeologists from the Institute for the History of Material Culture of the Russian Academy of Sciences believe that the relief would have been displayed near a temple or important public building.

    The finds at Anapa, located on the northern coast of the Black Sea, highlight the far-reaching influence of Greece in antiquity, as well as its persistence throughout time, as Anapa is still home to a vibrant community of Pontic Greeks to this day.


    8 Oldest Artifacts in the World

    Archaeology has roots dating back to the early civilizations that were curious about the past. The Greek historian Herodotus (c.5 th century BCE) was the first to systematically study the past and may have been the first person to examine artifacts. Since then, archaeologists have uncovered thousands of artifacts from different periods of human history. The entries on this list are some of the oldest artifacts ever found in their category (instruments, tools, sculptures, etc.). Some of the oldest artifacts on this list predate Homo sapiens and were most likely created by early human ancestors such as Homo erectus.

    8. Venus of Hohle Fels

    Age: 35,000 – 40,000 years
    Type of Artifact: Ivory sculpture
    Pays d'origine: Hohle Fels Cave, Schelklingen, Germany

    photo source: Wikimedia Commons

    The Venus of Hohle Fels figurine is the oldest sculpture depicting the human figure. It is the oldest “Venus figurine” – any Upper Paleolithic sculpture of a woman – and dates back to about 35,000 – 40,000 years ago. It was discovered in 2008 in the Hohle Fels cave by an archaeological team led by Nicholas J. Conard. The team discovered several other ancient artifacts, including the world’s oldest instrument (further down on this list).

    Since the figure’s discovery, there have been numerous debates over nature of the figure, with Conard suggesting that it is about “sex, [and] reproduction.” He added that the exaggerated female features of the figurine are “an extremely powerful depiction of the essence of being female.”

    7. Löwenmensch Figurine (Lion-man of the Hohlenstein-Stade)

    Age: 35,000 – 40,000 years old
    Type of Artifact: Ivory sculpture
    Pays d'origine: Hohlenstein-Stadel Cave, Swabian Jura, Germany

    photo source: Wikimedia Commons

    The Löwenmensch figurine is the oldest known piece of figurative art in the world. It is an ivory sculpture of a lion headed human that is between 35,000 – 40,000 years old. The sculpture was first discovered in 1939 by geologist Otto Völzing at the Hohlenstein-Stadel cave, but the start of World War II lead to cave’s research being shelved.

    The fragments of the sculpture were forgotten for over 30 years in the Museum of Ulm, until archaeologist Joachim Hahn began piecing them together. More pieces of the figure were uncovered in 1962 and they were added Hahn’s reconstruction in 1982. In 2009, further excavations were conducted and more minute fragments were discovered. Today, the figurine is almost completely restored and is displayed at the Ulm Museum.

    6. Bone Flutes

    Age: 42,000 – 43,000 years
    Type of Artifact: Musical instruments made from bone
    Pays d'origine: Geissenkloesterle Cave, Blaubeuren, Germany

    photo source: Wikimedia Commons

    According to scientists, the bone flutes found at Geissenkloesterle Cave in Germany are the oldest musical instruments ever found in the world. Researchers used carbon dating to determine that the flutes were between 42,000 – 43,000 years old.

    The flutes were made from bird bone and mammoth ivory and are from the Aurignacian archaeological culture, which is associated with the earliest modern humans in Europe. The instruments may have been used for recreation or religious rituals. These flutes are older than the previous record holder, found at the famous Hohle Fels cave in Germany, that was dated to 35,000 years ago.

    5. Skhul Cave Beads

    Age: 100,000 years
    Type of Artifact: Shell beads most likely used for jewelry
    Pays d'origine: Es Skhul Cave, Haifa, Israel

    photo source: newscientist.com

    The shell beads from Skhul Cave in Israel are thought to be the oldest pieces of jewelry created by humans. The two beads from Skhul are date back to at least 100,000 years ago and a third bead from Oued Djebbana in Algeria is between 35,000 – 90,000 years old.

    According to archaeologists studying the shells, the snails that produced the shells are from the sea, which is 3.5 kilometers away from Skhul. This means that the beads hold cultural significance because the people who made them had to travel a long distance to collect them. The discovery of the beads suggests that modern human behavior (personal ornamentation, art, music, etc.) developed much earlier in human history than originally thought.

    4. Blombos Cave Paint Making Studio

    Age: 100,000 years
    Type of Artifact: Paint making kits made of shells and assorted bones
    Pays d'origine: Blombos Cave, Western Cape, South Africa

    photo source: Live Science

    The Blombos Cave archaeological site has been under excavation since 1992 and over the years, they have discovered many artifacts. One of their most recent finds from 2008, was a paint making studio consisting of two toolkits dating back to 100,000 years ago. Researchers discovered traces of a red, paint-like mixture stored in two abalone shells.

    They also found ocher (colored clay), bone, charcoal, hammer stones, and grindstones that they believe were used by early Homo sapiens to create the paints. Although the researchers don’t know what the paints were used for, they do know that they used quartzite stones to grind the ocher down and combined it with the oil from the marrow of heated bones.

    3. Acheulean Stone Tools

    Age: 1.76 million years
    Type of Artifact: Handmade stone tools, in particular, hand axes
    Pays d'origine: Spread across Africa, Asia, and Europe oldest found in Kenya

    photo source: Wikimedia Commons

    Acheulean hand axes were used throughout most of early human history. The tools are believed to have first been developed by Homo erectus about 1.76 million years ago and used until the Middle Stone Age (300,000 – 200,000 years ago).

    The hand axes are named after the St. Acheul archaeological site in France where the first of these tools were uncovered in the late 1860s. The oldest Acheulean hand axes was found at archaeological site Kokiselei 4 in the Kenya and are dated to about 1.76 million years ago. The oldest hand axes found outside of Africa are about 900,000 years old and were found at two cave sites in Spain.

    2. Oldowan Stone Tools

    Age: 2.6 million years
    Type of Artifact: Handmade stone tools
    Pays d'origine: Gona, Ethiopia

    photo source: Wikimedia Commons

    Until a 2015 research paper was published, the Oldowan stone tools found in Gona, Ethiopia were believed to be the oldest stone tools ever found. The oldest of the Oldowan tools was dated to about 2.6 million years ago.

    Researchers aren’t sure who created the tools from Gona as no fossils were found near the artifacts. The tools might have been made by Australopithecus garhi, a hominid species that was discovered about 55 miles south of Gona, near animal bones that show signs of butchering – suggesting the use of tools.

    The first Oldowan tools were discovered by famed paleoanthropolgist/archaeologist, Louis Leakey, in the 1930s these tools are about 1.8 million years old.

    1. Lomekwi Stone Tools

    Age: 3.3 million years
    Type of Artifact: Handmade stone tools
    Pays d'origine: West Turkana, Kenya

    photo source: Smithsonian.com

    The stone tools unearthed at Lomekwi 3, an archaeological site in Kenya, are the oldest artifacts in the world. These stone tools are about 3.3 million years old, long before Homo sapiens (humans) showed up. While researchers aren’t sure which of our early human ancestors made the tools, the discovery suggests that our ancestors had the mental ability to craft tools before any member of the Homo genus was even born.

    Some of the artifacts uncovered at Lomekwi include anvils, cores, and flakes. The tools are the largest known stone tools and researchers suggest that they be classified as their own tool making tradition called Lomekwian.


    Old city, new discoveries

    In November, construction workers at a sewer in Athens stumbled upon the massive head of an ancient sculpture. On close examination, it turned out to be the marble head of the Greek god, Hermes, according to the Greek Ministry of Culture. Experts believe the head could be from the 3rd or the 4th century. Every now and then, an ancient artefact is discovered in Athens' old city.

    Ancient treasures found in 2020


    Magic and the macabre

    From the remains of two Vesuvius victims frozen in their agonized death throes to a suspected “witch bottle,” or protective talisman filled with nails, 2020 was filled with eerie finds. Topping the charts in the category of ritual and superstition were “witches’ marks” carved into a medieval English church (the engravings featured spoke-like lines radiating out from central holes, perhaps meant to entrap malicious spirits in an endless maze) sacrificed llamas buried alive by Inca people in the mid-15th century and the 8,000-year-old remains of a child buried without their arm and leg bones, likely as part of a ceremony, in what is now Indonesia.

    Researchers also found instruments, decorations and keepsakes crafted out of the bones of Bronze Age Britons’ relatives. “Even in modern secular societies, human remains are seen as particularly powerful objects, and this seems to hold true for people of the Bronze Age,” scholar Tom Booth told BBC News. “However, they treated and interacted with the dead in ways which are inconceivably macabre to us today.”

    Archaeologists made plaster casts of the pair, who are thought to be a high-status older man and a younger enslaved individual. (Pompeii Archaeological Park)

    The remains of Takabuti, a young woman who was murdered in Egypt in the seventh century B.C. (© Ulster Museum)


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