Début de la guerre des roses - Histoire

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La guerre des roses a commencé en 1455. La guerre était une guerre civile entre les maisons de Lancaster et York. La guerre était limitée à la noblesse anglaise et impliquait peu de la population. La première bataille de la guerre fut la bataille de St Albans qui eut lieu près de Londres. Lors de cette bataille, les Yorkistes ont vaincu les forces royalistes.

Les guerres des roses et des princes de la tour

Henri VI a été troublé toute sa vie par des accès de folie récurrents, au cours desquels le pays était gouverné par des régents. Les régents n'ont pas fait mieux pour l'Angleterre qu'Henry, et la longue guerre de Cent Ans avec la France a pris fin avec l'Angleterre perdant toutes ses possessions en France à l'exception de Calais. En Angleterre même, l'anarchie régnait. Les nobles ont rassemblé leurs propres armées privées et se sont battus pour la suprématie locale.

Les guerres des roses
La lutte pour régner au nom d'un roi inapte a été l'une des raisons superficielles du déclenchement de trente années de guerre que nous appelons maintenant les guerres des roses, menées entre les maisons d'York (rose blanche) et de Lancaster (rose rouge) . En réalité, ces querelles étaient une indication de l'anarchie qui sévissait dans le pays. Plus sordide que romantique, la guerre des roses a décimé les deux maisons dans une lutte interminable et sanglante pour le trône. Les symboles de rose dont nous donnons le nom aux guerres n'étaient pas d'usage général pendant le conflit. La maison de Lancastre n'a même pas adopté la rose rouge comme symbole officiel jusqu'au siècle suivant.

Edouard IV
Henri VI fut finalement contraint d'abdiquer en 1461 et mourut dix ans plus tard en prison, peut-être assassiné. A sa place régnait Edouard IV de la maison d'York qui réussit à faire légitimer sa prétention douteuse au trône par le Parlement. Edward a été le premier roi à s'adresser à la Chambre des communes, mais son règne est surtout remarquable pour la saga continue des guerres avec la Maison de Lancaster et les guerres infructueuses en France. Quand Edward est mort en 1483 son fils, Edouard V, âgé de douze ans, le suivait. À la lumière de sa jeunesse, l'oncle d'Edward, Richard, duc de Gloucester, a agi en tant que régent.

Les princes dans la tour
L'histoire traditionnelle, écrite par les historiens Tudor ultérieurs cherchant à légitimer le passé de leurs maîtres, a dépeint Richard comme l'archétype de l'oncle méchant. La vérité n'est peut-être pas aussi tranchée. Certaines choses sont connues ou supposées vraies. Edward et son jeune frère ont été placés dans la Tour de Londres, apparemment pour leur propre protection.

Richard a fait déclarer illégitimes les "Princes de la Tour", ce qui est peut-être vrai. Il se fit alors proclamer roi. Il avait peut-être raison, et l'Angleterre avait certainement besoin d'un roi fort et capable. Mais il a été défait lorsque les princes ont disparu et auraient été assassinés par ses ordres.

Au XVIIe siècle, des ouvriers réparant une cage d'escalier à la Tour ont trouvé les ossements de deux garçons du bon âge. S'agissait-il des princes de la tour, et ont-ils été tués par leur méchant oncle ? Nous ne le saurons probablement jamais. La personne qui avait le plus à gagner en tuant les princes n'était cependant pas Richard, mais Henry, comte de Richmond. Henry a également revendiqué le trône, recherchant la "légitimité" par la descendance de Jean de Gand et de sa maîtresse. Voir un article plus détaillé sur les princes dans la tour ici.

La bataille de Bosworth Field
Henry a vaincu et tué Richard à la bataille de Bosworth Field (1485). On dit que la couronne a été trouvée suspendue à un buisson et qu'elle a été placée sur la tête d'Henri sur le champ de bataille. Bosworth a marqué la fin des guerres des roses. Il n'y avait plus personne à combattre. Elle marqua aussi la fin de la période féodale de l'histoire anglaise. Avec la mort de Richard III, la couronne passa de la lignée Plantagenêt à la nouvelle Maison Tudor, et une nouvelle ère de l'histoire commença.

Les rois prenaient le dessus dans la lutte avec les barons. Ils ont encouragé la croissance des villes et du commerce. Ils ont pris plus de conseillers et de fonctionnaires de la nouvelle classe moyenne marchande.

Cela a érodé le pouvoir de la noblesse terrestre. De plus, les rois ont établi des cours royales pour remplacer les cours féodales locales et ont remplacé les droits féodaux (qui avaient été difficiles à percevoir de toute façon) par des impôts directs. Ils ont créé des armées nationales permanentes au lieu de s'appuyer sur les obligations féodales de service des vassaux. Les royaumes féodaux évoluaient lentement vers la constitution de nations.


Aujourd'hui dans l'histoire : début de la guerre des roses en Angleterre (1455)

La bataille pour contrôler le trône d'Angleterre est presque aussi ancienne que le trône lui-même. Même si c'est quelque chose auquel nous pensons, il y a eu des conflits en ce qui concerne l'héritier du trône britannique aussi récemment qu'en 1936. Cependant, en raison de la longévité actuelle du monarque (Elizabeth II), les conflits se sont quelque peu estompés dans l'histoire (en particulier hors de Grande-Bretagne).

L'un des conflits les plus célèbres pour le trône d'Angleterre, et peut-être le plus important, s'appelle la guerre des roses. La guerre des roses est un conflit complexe entre deux familles : la maison de Lancaster et la maison d'York. La maison de Lancaster détenait le trône via le roi Henri VI, tandis que le duc d'York (d'abord Richard, plus tard Edward) avait également droit au trône.

La revendication de la maison d'York sur le trône a commencé avec le quatrième fils du roi Édouard III au milieu des années 1300. La maison de Lancaster prétend également descendre d'Edouard III, mais de son héritier. En raison de cette association étroite et de l'inefficacité d'un très jeune Henri VI, la revendication du trône de la maison d'York devint plus importante. Henri VI est devenu roi d'Angleterre alors qu'il était enfant, ce qui a causé beaucoup de problèmes. Il était également (en raison du manque d'héritiers vivants par le reste de la maison de Lancastre) le seul héritier mâle du trône de cette maison.

Henri VI d'Angleterre et la maison de Lancastre. Wikipédia

Henri VI avait très peu de chances d'être un monarque efficace. Il était entouré d'hommes avides de pouvoir qui voulaient contrôler le trône à travers lui pour leur propre profit. Il n'avait qu'un an lorsqu'il monta sur le trône après la mort de son père en 1421.

Au moment où il a eu 25 ans, sa maison était dans le chaos à cause des personnes qui l'avaient aidé à gouverner l'Angleterre pendant qu'il grandissait. Cela a permis à la Maison d'York de lancer avec succès ce qui allait devenir la Guerre des Roses le 22 mai 1455. Les Lancaster étaient représentés par la rose rouge, et la Maison d'York qui était associée à la rose blanche, d'où le nom de conflit : Guerre des Roses.

La guerre des roses a eu lieu officiellement entre 1455 et 1487. Les combats avaient eu lieu bien avant cela, alors que Lancaster et York se battaient pour le trône. Elle se poursuivrait également après la fin officielle de la guerre.

La maison d'York connaîtra un premier succès et placera Edouard IV sur le trône le 4 mars 1461. Il régnera pendant environ 10 ans avant d'être destitué par Henri VI et le comte de Warwick en 1470, puis serait de retour. sur le trône pendant encore 12 ans avant de mourir en 1483.

Edouard IV d'Angleterre et la maison d'York. Le seul roi yorkiste. Wikipédia

La guerre s'est terminée à la bataille de Bosworth Field, lorsque Henry Tudor a battu la maison d'York et a restauré la maison de Lancaster sur le trône d'Angleterre. Ce serait le début de la dynastie Tudor, qui dura jusqu'en 1603, date à laquelle Elizabeth I mourut sans héritier. La dynastie des Tudor, bien sûr, a produit le roi le plus célèbre de Grande-Bretagne, le roi Henri VIII, lui des nombreuses épouses.

La guerre des roses est beaucoup plus compliquée que ce dont nous avons pu parler dans l'espace dont nous disposons ici. Cependant c'est important, car c'est la guerre qui a mené à la monarchie anglaise telle qu'elle est aujourd'hui. Et si ce n'était en aucun cas le dernier des conflits autour du trône d'Angleterre, c'est l'un des plus célèbres.


Quand a commencé la guerre des roses ?

Game of Thrones : Richard d'York a battu Henry VI à St Albans Crédit : Alamy

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22 mai 1455

La guerre des roses a commencé à St Albans

L a première bataille de ce qui est devenu la guerre des roses a eu lieu lorsque les forces dirigées par Richard, duc d'York (frère de Richard III), se sont affrontées avec les troupes du roi en difficulté Henri VI à St Albans.

Après un triomphe pour les forces de Richard, les Yorkistes ont trouvé Henry caché seul dans un magasin de tanneur local. Le monarque d'Angleterre avait apparemment été abandonné par sa suite à la suite d'un autre épisode de maladie mentale qui le troublait de plus en plus. Il avait également été légèrement blessé au cou par une flèche. Pas une bonne journée à tous points de vue, royale ou autre.

Si Henry se recroquevillant dans un tanneur est ignoble, alors la récente découverte du corps de Richard III dans un parking de Leicester ne vaut guère mieux !

Alors que Shakespeare a décrit Richard III comme un méchant incontesté, les fans de football du 21e siècle lui donnent une tournure différente. Certains promeuvent l'idée que la redécouverte de son corps et son inhumation plus grandiose dans la ville ont fourni un élan surnaturel au remarquable revirement de fortune de Leicester City, les faisant passer de candidats à la relégation de la Premier League en 2015 à champions en 2016. N'importe qui a repéré son fantôme au stade King Power ?

*Cet article prétendait à l'origine que Richard III était le duc d'York. Ceci est maintenant corrigé pour indiquer que c'était son frère

Royal London a ses racines dans la communauté. Fondé en 1861, il a commencé dans le but d'aider les gens à éviter la stigmatisation de la tombe d'un pauvre.

Elle est devenue une mutuelle d'assurance-vie en 1908 avant de devenir la plus grande mutuelle d'assurance-vie et de retraite du Royaume-Uni.

Ses principes fondateurs sont l'autonomie, la communauté et le maintien des membres au cœur de toutes les décisions.


Écrivant pour BBC History Revealed, l’historien et expert des champs de bataille Julian Humphrys raconte les rebondissements du concours pour le trône d’Angleterre…

Première phase : l'ire de Richard d'York

Le conflit initial a été causé par les insuffisances et la mauvaise santé mentale du Lancastre Henri VI d'Angleterre, et les ambitions de Richard d'York, arrière-petit-fils d'Edouard III, un magnat anglais de premier plan qui exigeait un rôle de premier plan au sein du gouvernement. Cette situation tendue est exacerbée par les rivalités entre les familles aristocratiques du pays.

En mai 1455, York et la noble famille Neville attaquèrent la cour royale de St Albans, tuant un certain nombre de grands nobles de Lancastre. Le conflit éclata à nouveau en 1459 et, en juillet suivant, York captura l'Henri VI à la bataille de Northampton et revendique plus tard le trône pour lui-même.

Finalement, un compromis a été conclu, qui a permis à Henri VI de rester roi, mais avec York installé comme son héritier. Cependant, l'épouse d'Henri, Marguerite d'Anjou, refusa d'accepter la déshéritage de son fils, Edward 0f Westminster, prince de Galles, et leva une armée pour se battre pour la cause lancastrienne. York a été vaincu et tué à la bataille de Wakefield, dans le West Yorkshire, en décembre. Mais la victoire écrasante remportée par le fils d'York, Edward IV, à la bataille de Towton en mars 1461, a effectivement réglé la question en faveur des Yorkistes, bien que des combats occasionnels se soient poursuivis dans le nord-est pendant encore trois ans.

Phase deux : la défection du comte de Warwick

La deuxième guerre a été principalement causée par le mécontentement du puissant noble Richard Neville, comte de Warwick. Warwick "le faiseur de rois", comme on l'appelle souvent, avait été un partisan d'Edouard IV mais, après le mariage du roi avec Elizabeth Woodville, Warwick a vu son influence disparaître. En 1469, il se révolta, faisant brièvement Edouard prisonnier. L'année suivante, Warwick conclut une alliance de convenance extraordinaire avec son ancienne ennemie, Marguerite d'Anjou, forçant Édouard IV à s'exiler et rétablissant temporairement Henri VI sur le trône.

En 1471, Edward en exil retourna en Angleterre et emmena ses ennemis combattre séparément, battant et tuant Warwick à la bataille de Barnet, maintenant dans le Grand Londres, et battant Margaret à la bataille de Tewkesbury, Gloucestershire, où son fils fut tué. Edward a ensuite fait éliminer tranquillement Henri VI et a régné sans conteste sous le nom d'Edouard IV jusqu'à sa mort prématurée en 1483. Il a été remplacé par son fils de 12 ans, Edward V.

Phase trois : le conflit passe des Yorkistes contre Lancastriens aux Tudors contre Royals

La mort d'Edouard IV, le 9 avril 1483, surprit tout le monde. Son frère Richard de Gloucester était dans le nord, tandis que son héritier, Edward, prince de Galles, âgé de 12 ans, était à Ludlow, dans le Shropshire, aux soins de la famille de sa mère, les Woodville – une maison parmi les ennemis de Richard. Alors que les Woodville se rendaient dans la capitale, ils ont été interceptés par Richard, qui a pris en charge son neveu et a arrêté des membres de la faction Woodville. Richard de Gloucester a assumé le protectorat du royaume.

Au cours du mois suivant, les préparatifs sont faits pour le couronnement du jeune roi mais, le 13 juin, le vieil ami d'Édouard IV, William Hastings, qui avait soutenu Richard contre les Woodville, est arrêté et sommairement exécuté dans la Tour. Richard a affirmé que Hastings avait comploté avec les Woodville contre lui, mais il se peut que Richard ait déjà décidé de se faire roi et s'est rendu compte que Hastings n'accepterait jamais la déposition d'Edouard V.

Le 16 juin, l'archevêque de Cantorbéry a persuadé Elizabeth Woodville de remettre son autre fils Richard, duc d'York, afin qu'il puisse assister au couronnement de son frère. Les deux garçons ont ensuite été logés dans les appartements royaux de la Tour de Londres. Le couronnement n'a jamais eu lieu. Le 22 juin, il a été déclaré que, parce qu'Edward IV avait été pré-contracté pour épouser une autre femme avant d'épouser Elizabeth Woodville, son mariage avec elle était invalide et les garçons étaient illégitimes.

Le 26 juin, Richard monta sur le trône et, dix jours plus tard, lui et sa femme furent couronnés lors d'une somptueuse cérémonie. Mais le soutien de Richard était limité. De nombreux partisans d'Edward, en particulier dans le Sud, ont été aliénés par les actions de Richard. Ils ont fatalement divisé l'ancien établissement Yorkiste et ont permis à Henry Tudor - un exilé largement inconnu - de monter un défi pour le trône.

En 1483, de nombreux anciens serviteurs d'Édouard IV se sont rebellés contre Richard III. Le soulèvement a été étouffé, mais le mécontentement était omniprésent. Richard en avait aliéné beaucoup en favorisant les hommes de son propre bloc de pouvoir du Nord. D'autres concessions de terres et de propriétés rebelles confisquées à ses partisans n'ont fait qu'ajouter à son impopularité. En conséquence, bien que peu de nobles soient prêts à soutenir ouvertement Henry Tudor dans sa candidature, peu ont soutenu Richard non plus.

Le 22 août 1485, Richard est tué à la bataille de Bosworth et Henri s'empare du trône. Deux ans plus tard, le 16 juin, Henri VII a vaincu une rébellion de certains des anciens partisans de Richard III à Stoke, près de Newark. Après une trentaine d'années de conflits intermittents, la bataille finale était enfin livrée.

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Un roi louche

Cependant, toutes ces disputes dynastiques étaient en quelque sorte un écran de fumée. Ce qui compte vraiment, ce sont des questions plus pratiques et en particulier le règne problématique d'Henri VI.

Un portrait d'Henri VI malade dont l'incapacité à gouverner efficacement en raison de sa maladie a contribué au déclenchement de la guerre des roses.

Grâce aux succès militaires de son père Henri V, l'Angleterre occupait de vastes étendues de la France et Henri VI était le seul roi d'Angleterre à être couronné roi de France et d'Angleterre. Cependant, ce n'était pas un titre qu'il pouvait conserver longtemps et au cours de son règne, il perdit progressivement presque toutes les possessions de l'Angleterre en France.

Enfin, en 1453, la défaite à la bataille de Castillon met fin à la guerre de Cent Ans et laisse l'Angleterre avec seulement Calais de toutes leurs possessions françaises.

La noblesse anglaise est exaspérée par la perte du pouvoir et des terres françaises, et des tensions entre factions éclatent. Les pressions croissantes sur Henry ont conduit à une panne majeure en 1453. Les historiens pensent qu'il souffrait d'une maladie connue sous le nom de schizophrénie catatonique qui le verrait sombrer dans des états catatoniques pendant de longues périodes.


Début de la guerre des roses - Histoire

Par William F. Floyd, Jr.

Les hommes de Bridport sur la côte sud-ouest de l'Angleterre ont gardé des armes supplémentaires à portée de main pour faire face aux raids endémiques pendant la guerre de Cent Ans qui a précédé les guerres des roses. Quatre ans seulement après la dernière grande bataille de la guerre de Cent Ans à Castillon, un rassemblement a eu lieu à Bridport au début des guerres des Roses au cours duquel les quatre principaux fonctionnaires de la ville, deux connétables et deux huissiers, ont évalué le l'équipement des personnes qui se sont présentées à l'inspection pour le service de guerre. Un roturier en particulier se démarquait des autres car il avait apporté de quoi s'équiper et s'équiper. Outre deux casques et deux vérins rembourrés, il avait trois arcs et réas, deux haches, deux glaives et deux poignards. Cet homme, contrairement à beaucoup d'autres, ne serait pas soumis aux exigences auxquelles d'autres devraient répondre s'ils manquaient de l'équipement requis. Si tel était le cas, il leur serait demandé d'acquérir le matériel supplémentaire dans un délai de quinze jours ou de payer une amende.

Les trois guerres qui constituaient les guerres des roses ont connu des périodes de paix qui les ont séparées. Le nom des guerres dérive des insignes utilisés par les deux branches cadettes de la dynastie Plantagenêt : la rose blanche d'York et la rose rouge de Lancaster. Les partisans des deux branches ont versé une grande quantité de sang dans un concours pour le contrôle de la couronne anglaise.

Les deux maisons revendiquent le trône en tant que descendants des fils d'Edouard III. Les Lancastre étaient sur le trône depuis 1399 et y seraient peut-être restés indéfiniment sans l'anarchie qui a commencé au milieu du XVe siècle dans tout le royaume. À la mort d'Henri V en 1422, le pays a subi la minorité harcelée d'Henri VI au cours de laquelle l'Angleterre était gérée par le conseil du roi, un corps à prédominance aristocratique.

Les archers longs s'engagent dans une image d'époque de la guerre des roses. Étant donné que les Lancastriens et les Yorkistes avaient des archers longs, aucun des deux camps n'a tiré un net avantage de leur utilisation.

L'arrangement n'a pas été maintenu sans problème. Le conseil est rapidement devenu un champ de bataille pour ceux qui tentaient de prendre le pouvoir. De grands magnats avec des armées privées contrôlaient la campagne anglaise. L'anarchie est devenue endémique et le peuple a commencé à être surtaxé.

Lorsque le roi Henri VI tomba dans la folie en 1453, Richard Plantagenet, 3e duc d'York, fut installé comme protecteur du royaume. Lorsque Henry s'est remis de sa maladie en 1455, il a rétabli l'autorité, forçant York à prendre les armes pour se protéger. La reine Margaret, qui contrôlait son mari faible et mentalement instable, chassa par la suite York de la cour royale. En réponse, York se révolta contre Henri VI.

Un conflit armé a éclaté à St. Albans le 22 mai 1455. Les Lancastre ont finalement tué York, qui a été tué lors de la bataille de Wakefield dans le West Yorkshire le 30 décembre 1460. Son fils aîné, Edward, 4e duc d'York, cependant, vaincu les Lancastre à la bataille de Towton le 29 mars 1461. Après la bataille, le duc victorieux devint le roi Édouard IV.

La deuxième guerre a duré de 1469 à 1471 et ses événements ont été centrés sur l'expulsion du pouvoir d'Édouard IV par un coup d'État militaire dirigé par son ancien allié Richard, comte de Warwick. Warwick a été tué à la bataille de Barnet en 1471. La troisième guerre a impliqué le frère d'Edward Richard Plantagenet, qui a usurpé la couronne à la suite de la mort d'Edward en 1483. Ce conflit s'est terminé avec la victoire d'Henry Tudor, le futur Henri VII, sur le roi Richard III à la bataille de Bosworth en 1485.

Le XVe siècle a apporté des changements tactiques majeurs et des progrès dans la métallurgie et l'armure qui ont eu une profonde influence sur les types d'armes déployées sur les champs de bataille des guerres des roses. La vulnérabilité de la cavalerie lourde française à l'arc long anglais dans les célèbres batailles de la guerre de Cent Ans, telles que Crécy, Poitiers et Agincourt, a prouvé que la cavalerie blindée était très vulnérable aux tirs de missiles par des archers hautement qualifiés. De leur côté, les chevaliers et hommes d'armes anglais avaient combattu à pied pendant toute la guerre de Cent Ans, et cette préférence pour le combat à pied s'est poursuivie jusque dans les guerres des Roses. En effet, les Anglais ont prouvé que le moyen le plus efficace de livrer bataille était d'utiliser de l'infanterie à pied soutenue par des archers armés de l'arc long dévastateur. En règle générale, les chevaliers riches étaient vêtus d'armures, les hommes d'armes étaient partiellement vêtus d'armures et les soldats portaient des pourpoints en cuir ou des valets rembourrés.

Armure de plaques

Un autre changement fondamental qui différenciait la guerre du XVe siècle de la précédente était le raffinement de l'armure de plaques. Les artisans d'armures renommés du nord de l'Italie et de l'Allemagne possédaient les compétences métallurgiques requises pour fabriquer de magnifiques armures en acier. À l'époque de la guerre des roses, les chevaliers et les hommes d'armes qui pouvaient se permettre ces costumes sont allés au combat enfermés de la tête aux pieds dans des armures de plaques. Les armures de plaques annulaient le besoin de boucliers, mais nécessitaient des armes offensives capables de percer ou de déchirer l'armure des combattants les plus riches.

L'arc long anglais, qui était très probablement une excroissance de l'arc en bois ordinaire, a joué un rôle beaucoup moins important dans les guerres des Roses, non seulement parce qu'il n'y avait pas de cavalerie ennemie à décimer, mais aussi parce que l'utilisation d'armures de plaques cannelées pour la plupart annulaient l'effet des flèches. D'autres formes de protection, comme les pourpoints en cuir ou les vérins matelassés, atténuent l'effet des flèches. Il était courant que les archers se battent en duel au début d'une bataille, puis retombent dans une position de soutien. De plus, étant donné que les deux côtés avaient des archers pendant les guerres des roses, aucun des deux camps n'a tiré un avantage clair de leur utilisation.

Une masse à bride délivrait plus de force que l'épée. Cela aurait été très utile au combat contre un chevalier vêtu d'une armure de plaques.

L'arc long consistait en un arc de six pieds généralement fabriqué à partir d'un seul morceau d'if. L'arc long projetait des flèches jusqu'à 820 pieds par élasticité sous la forme d'un ressort. Au fur et à mesure que l'arc était tiré, l'énergie était transformée en énergie cinétique lorsque la corde était relâchée, transférant ainsi de l'énergie à la flèche. Un archer à arc long typique portait de 60 à 72 flèches au moment de la bataille. Un arbalétrier anglais qualifié pouvait tirer 10 à 12 flèches par minute. Les archers plaçaient leurs flèches soit vers le sol devant eux, soit à travers leur ceinture pour les saisir pour tirer au combat.

Dans un cas remarquable, l'utilisation d'arcs longs ne s'annulait pas au combat. Lors de la bataille de Towton le 29 mars 1461, des archers yorkistes et lancastriens se sont livrés à un duel de tir à l'arc au début de la bataille. Parce que le vent était dans leur dos, les Yorkistes ont remporté le concours. Les archers yorkistes ont tiré environ 750 000 flèches en moins de 10 minutes, entraînant la mort ou la blessure de centaines de soldats lancastriens. De cette manière, les archers yorkistes réussirent admirablement à ramollir les rangs adverses avant que les fantassins des deux camps ne s'affrontent.

La Lance

L'arme principale de l'époque pour la cavalerie restait la lance. Le mot «lance» est un terme fourre-tout pour une variété d'armes à poteau différentes basées sur la lance. Le nom est dérivé de "lancea", un javelot des auxiliaires romains. La lance a été conçue pour les troupes montées. Les guildes médiévales fabriquaient à la fois la lance lourde et la lance légère. Il s'agissait généralement d'un arbre massif en frêne, en cèdre ou en peuplier.

La lance lourde mesurait de 10 à 12 pieds de long et était plus ou moins utilisée comme arme de choc. Avant que les tactiques ne changent au XVe siècle, le but de la lance lourde était de permettre à la cavalerie de charger de briser la ligne de front ennemie.

Un garde-main a été ajouté à la lourde lance au 14ème siècle. Le moyen le plus efficace d'utiliser une lance lourde était de la tenir à 30 degrés de la ligne médiane du cheval de chaque côté de l'encolure. Deux versions, une légère et une lourde, étaient disponibles pour l'homme d'armes monté.

La lance légère mesurait de six à 10 pieds de long et avait un diamètre plus étroit que la lance lourde. Contrairement à la lance lourde, la lance légère a été conçue pour être lancée comme un javelot ou poignardée comme une lance à l'aide d'une poussée en pronation.

Les hommes d'armes à pied pendant les guerres des roses utilisaient de puissantes armes d'état-major telles que la hache et la masse pour battre leurs adversaires blindés lors de combats à pied. Ils utilisaient également des armes de poussée et de poignardage telles que l'épée et la rondelle. Les prélèvements locaux utilisaient principalement la serpe.

La serpe était une variante d'un outil agricole commun utilisé pour couper le matériel ligneux. Il se composait d'une lame métallique à crochet qui était affûtée sur la courbe intérieure et montée sur un manche en bois. La version anglaise de six pieds de long de la serpe était une combinaison d'un large couteau incurvé et d'une hache. La longueur de la lame varie de huit à 10 pouces, et le personnel varie de six à huit pouces.

La « facture », comme on l'appelait parfois, était une arme polyvalente à contact rapproché qui donnait au fantassin la possibilité d'atteindre et d'engager un cavalier. À l'aide du crochet, un fantassin pouvait accrocher un cavalier et le tirer au sol. Un coup de serpe pouvait infliger de graves blessures même à un chevalier protégé par une armure.

Les paysans allemands se battent avec une grande variété d'armes d'état-major dérivées d'outils agricoles. En Angleterre, le plus répandu d'entre eux était la serpe, qui avait une lame métallique crochue qui était affûtée sur la courbe intérieure.

La hache

La hache d'hast était une arme d'assaut brutale qui était utilisée régulièrement sur le champ de bataille du XVe siècle, plutôt que sporadiquement comme au siècle précédent. La hache d'hast offrait un moyen de compenser les avantages offerts par les armures en plaques cannelées. Nécessitant de la force et des deux mains au combat, les haches d'hast étaient balancées dans un mouvement de fendage comme les haches de combat utilisées par les Normands et les Vikings au cours des siècles précédents.

Une hache d'hast se composait d'un bâton en bois mesurant jusqu'à six pieds de long, surmonté d'une lourde lame incurvée acérée comme un rasoir d'un côté, d'une pointe en forme de griffe de l'autre et d'une pointe acérée au sommet. Les versions alternatives avaient un marteau à l'avant et un crochet pointu à l'arrière. La hache d'hast était destinée à porter un coup écrasant les os et également à couper une armure de plaques, selon la caractéristique de l'arme utilisée. Qu'un chevalier ou un homme d'armes ait utilisé une hache d'hast contre un adversaire blindé ou non, le résultat pouvait être mortel. La lame épaisse était capable de couper les membres et la pointe acérée qui coiffait la hache d'hast était utile pour perforer l'armure.

La masse

Une masse était une arme avec une tête lourde qui pouvait également avoir des ajouts à brides ou à boutons à l'extrémité de la poignée. La masse générait une force bien plus grande qu'une épée lorsqu'elle était balancée. L'arme pouvait être montée sur une longue tige mesurant jusqu'à cinq pieds ou sur une tige courte mesurant un pied de longueur. La masse était une arme de combat d'armure conçue pour le combat rapproché qui pouvait être utilisée par un homme d'armes combattant à pied ou à cheval.

Un avantage majeur de la masse était qu'elle était bon marché et facile à fabriquer, ce qui la rendait plus nombreuse sur le champ de bataille. Son utilisation principale était de matraquer un adversaire, et il était particulièrement efficace contre un ennemi portant une armure de plaques. La masse à rebord en particulier a été conçue pour pénétrer l'armure.

Le Fléau et la Hallebarde

Le fléau, qui est parfois appelé masse et chaîne ou boule et chaîne, était similaire à la masse. Il comportait une chaîne ou une sangle pour pouvoir être balancé avec une grande force. Au cours des siècles précédents, lorsque les soldats utilisaient des boucliers, un soldat habile avec un fléau pouvait enrouler la chaîne autour du bouclier d'un ennemi et le retirer.

Une autre arme du personnel utilisée pendant les guerres des roses était la hallebarde. Les hallebardes arboraient une tête de hache à pointes sur un bâton de longueur similaire à la serpe. Le fantassin brandissant une hallebarde balança son adversaire comme il le ferait avec une hache à deux mains. Encore une autre arme du personnel était le glaive, qui comportait une lame mince en forme de hache attachée à un poteau de six pieds. Certaines versions du glaive avaient un petit crochet au verso utilisé pour désarçonner les cavaliers.

L'épée et le poignard Rondel

Pour le combat rapproché, l'homme d'armes du XVe siècle portait une épée conçue soit pour couper, soit pour enfoncer. De nombreux modèles d'épées de cette période sont issus de ceux développés pendant les périodes viking et de migration remontant au type d'épées de fer maniées par les Celtes préhistoriques. La longueur était le facteur le plus critique dans la façon dont une épée serait utilisée au combat. Les épées à une main mesuraient généralement 2,5 pieds de long et les épées à deux mains mesuraient généralement 3,5 pieds de long. Les hommes d'armes portaient généralement leur épée dans un fourreau d'un côté et un poignard à rondelle de l'autre côté.

Dans certains cas, un chevalier serait considéré comme "déshabillé" sans son épée même s'il n'était pas en armure. Les épées ne pesaient normalement que deux ou trois livres. Une épée trop lourde ne pouvait pas se déplacer assez vite pour frapper avec précision un adversaire en mouvement et ne serait pas contrôlable une fois qu'elle aurait commencé à se balancer. Lors de leur fabrication, les épées ont été soigneusement équilibrées, en fonction de l'usage pour lequel elles ont été conçues. Les épées destinées à la poussée avaient de longues lames étroites et de longues poignées.

Le poignard rondel tire son nom du garde-main cylindrique et du pommeau en forme de disque et de la garde croisée de taille égale. L'arme a été introduite au tournant du 14ème siècle, et son précurseur était le poignard chevaleresque des deux siècles précédents. Le poignard rondel peut par exemple mesurer 25 pouces de long avec un manche de 10 pouces et une lame de 15 pouces. Les poignées de poignard Rondel étaient généralement faites de bois plaqué de métal ou de métal, bien que des modèles en bois, en corne et en os existaient également.

Les poignards Rondel n'étaient pas faits pour trancher. Ils comportaient une lame triangulaire mince en acier avec une pointe effilée. Le poignard à rondelle a permis à l'utilisateur de délivrer une blessure mortelle à un chevalier incapable ou épinglé. Pour finir un adversaire avec une blessure par perforation mortelle, le poignard rondel a été enfoncé à travers une couture ou une articulation dans une armure ou même à travers la fente oculaire d'un casque.

Le “Hand-Gonne”

Les armes à feu portatives ont été introduites au XVe siècle, bien qu'elles soient grossières et inexactes et pour la plupart inefficaces. Ces « gonnes à main » consistaient en un tube court monté sur un bâton.

La poudre à canon a été enflammée avec un charbon ardent ou un morceau d'allumette lente. En règle générale, une équipe de deux hommes utilisait une arme de poing du XVe siècle. Un homme a braqué l'arme et l'autre a mis le contact. Les armes à feu de poing n'ont été raffinées qu'au siècle suivant.

Un soldat tire une soi-disant main-gonne consistant en un tube court monté sur un bâton. Il a enflammé la poudre à canon à travers un trou de contact à l'aide d'un charbon ardent ou d'un morceau d'allumette lente.

Même si les guerres des roses ont duré trois décennies, les batailles rangées étaient rares. Cependant, lorsque des combats ont eu lieu, ils ont été extrêmement brutaux. For example, it is estimated that the combined casualties of approximately 28,000 from the Battle of Towton constituted one percent of the total population of England at the time.

The Wars of the Roses are remembered for the large number of high-born males who were killed in battle or later executed. With the exception of crude gunpowder weapons and the longbow, combat was conducted at close quarters. In order to kill or wound an oppo- nent with one of the hand-held weapons of the day, an attacker had to be as close as two to three feet to inflict a lethal blow. Unless a fighter was wearing heavy armor, one blow or stab from a poleaxe or sword could prove fatal or at the very least disable an enemy fighter.

The number of participants involved in any given battle during the Wars of the Roses is dif- ficult to determine, and casualties are even harder to ascertain. Battles tended to be blood- ier just by the violent nature of the combat. Defeated armies rarely retreated in any orga- nized manner, making retreating troops an easy target for enemy cavalry.

The Wars of the Roses marked the beginning of the end for medieval warfare. Great changes were afoot, particularly in regard to gunpow- der. The introduction of effective cannons made stone castles obsolete. Likewise, the introduction of hand-held firearms eventually made edged weapons obsolete


Participants in the Conflict

The conflict involved mainly representatives of the English feudal aristocracy with detachments of their servants and supporters, as well as a small number of foreign mercenaries. Support for the opposing sides was largely determined by dynastic factors. The so-called system of “bastard feudalism” was one of the main factors that influenced the fall of the authority and influence of royal power and the escalation of armed conflict. Service in exchange for land and gifts remained important, but it was not determined by feudal tradition.

The sides’ armies were represented by numerous feudal detachments of professional soldiers, as well as detachments of soldiers called into service by special royal orders. Warriors from the lower social strata were mainly archers. The number of archers traditionally exceeded the number of soldiers 3:1. Warriors traditionally fought on foot. The cavalry was used only for reconnaissance and gathering provisions and forage, as well as for transportation. In the battles, the commanders often dismounted to inspire the troops. Artillery began to appear in large numbers, as well as hand-held firearms.


The ascendancy of Warwick

The next round of the wars arose out of disputes within the Yorkist ranks. Warwick, the statesman of the group, was the true architect of the Yorkist triumph. Until 1464 he was the real ruler of the kingdom. He ruthlessly put down the survivors of the Lancastrians who, under the influence of Margaret and with French help, kept the war going in the north and in Wales. The wholesale executions that followed the battle of Hexham (May1464) practically destroyed what was left of the Lancastrian party, and the work seemed complete when, a year later, Henry VI was captured and put in the Tower of London.

Warwick made an equally vigorous effort to put the government of the realm in better shape, to restore public order, to improve the administration of justice, and, by confiscations and economies, to make the crown solvent. At the same time, both Warwick and his master were caught in the diplomatic schemes of the astute Louis XI, who had succeeded Charles VII as the king of France in 1461. He was still preoccupied with the power of Burgundy, and the English were to be the pawns in the game he intended to play for the humbling of Charles the Bold.

Yet Edward IV was not prepared to submit indefinitely to Warwick’s tutelage, efficient and satisfactory though it proved to be. It was not that he deliberately tried to oust Warwick rather he found the earl’s power irksome. Edward’s hasty and secret marriage to Elizabeth Woodville in 1464 was the first overt sign of his impatience. The Woodvilles, a family with strong Lancastrian connections, never achieved real political influence, but they climbed into positions of trust near the king, thus estranging Warwick still further.

The open breach between the king and the earl came in 1467. Edward dismissed Warwick’s brother, George Neville, the chancellor repudiated a treaty with Louis XI that the earl had just negotiated and concluded an alliance with Burgundy against which Warwick had always protested. Warwick then began to organize opposition to the king. He was behind the armed protest of the gentry and commons of Yorkshire that was called the rising of Robin of Redesdale (April 1469). A few weeks later, having raised a force at Calais and married his daughter Isabel without permission to the Edward’s rebellious brother, George Plantagenet, duke of Clarence, Warwick landed in Kent. The royal army was defeated in July at Edgecote (near Banbury), and the king himself became the earl’s prisoner, while the queen’s father and brother, together with a number of their friends, were executed at his command.

By March 1470, however, Edward had regained his control, forcing Warwick and Clarence to flee to France, where they allied themselves with Louis XI and (probably at Louis’s instigation) came to terms with their former enemy Margaret. Returning to England (September 1470), they deposed Edward and restored the crown to Henry VI, and for six months Warwick ruled as Henry’s lieutenant. Edward fled to the Netherlands with his followers.


Effects of the War

The royal nobles took advantage of the situation and started small wars with their rivals. The country began its descent into chaos. When King Henry VI recovered in 1455, York was removed from his position and Somerset was released from prison. He then formed an alliance with Percy, who was the Earl of Northumberland and Clifford. This alliance, known as the Lancastrians, wore red roses and had the support of the king.

York was not to be left behind and formed a pact with the Earls of Wawick and Salisbury, later known as the Yorkists, who wore white roses. War broke out between them and it had the support from the neighboring kingdoms who offered asylum and monetary support to the defeated party. They did this in the hope that England would never be strong enough to invade them again.

Both sides won a couple of battles and sustained casualties in the process. Warwick was killed in the battle April 1471 in Barnet and Edward suffering the same fate in Tewskebury in May the same year which lead to end of Lancastrians succession.

The power struggles didn’t end there, even though the Lancastrians had the stronger position. Edward’s brother, Richard moved to prevent his sister-in-law’s family from participating in the ruling of the country. He mounted a coup in 1483 and ruled until 1485 where he was defeated by the eventual winner, Henry Tudor. Tudor would be crowned King and be named Henry VII. He reconciled the two houses by marrying the daughter of the late Edward, Elizabeth. In 1497, there was stability in the country. The War of the Roses was finally over.


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