Comment les aborigènes australiens ont survécu à la dernière période glaciaire

Comment les aborigènes australiens ont survécu à la dernière période glaciaire


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Une nouvelle étude publiée dans le Journal of Archaeological Science a examiné comment les Australiens aborigènes ont réussi à survivre au cours de la dernière période glaciaire il y a 20 000 ans, au cours de laquelle ils auraient dû endurer des conditions météorologiques extrêmes.

La période que les scientifiques appellent le dernier maximum glaciaire (LGM) est considérée comme l'événement climatique le plus important jamais rencontré par les Aborigènes d'Australie - les lacs se sont asséchés, les forêts ont disparu, les déserts se sont étendus, les animaux ont disparu, les précipitations ont été considérablement réduites, le niveau de la mer est tombé plus de 120 mètres, et la température moyenne a baissé d'environ 10 degrés. Selon le professeur Sean Ulm de l'Université James Cook de Cairns, de vastes zones de la masse terrestre australienne auraient été complètement inhabitables.

L'étude visait à déterminer comment les peuples autochtones d'Australie ont survécu dans ces conditions extrêmes en utilisant des techniques géospatiales avancées pour analyser les dates archéologiques au radiocarbone à travers l'Australie. Ils ont découvert que pendant les périodes de stress climatique élevé, les populations humaines se contractaient dans des « refuges » environnementaux localisés, dans des aires de répartition bien arrosées et le long des principaux systèmes fluviaux, où l'approvisionnement en eau et en nourriture était fiable.

« Jusqu'à 80 % de l'Australie a été temporairement abandonnée par les aborigènes au plus fort du LGM, lorsque les conditions étaient au pire », a déclaré Alan Williams de la Fenner School of Environment and Society de l'Australian National University.

Selon Williams, survivre à la dernière période glaciaire a obligé les communautés autochtones à apporter des changements importants à leur mode de vie, y compris des changements dans les modes d'établissement et de subsistance, des changements dans les pratiques de chasse, les types d'aliments consommés et les types d'outils qu'ils utilisaient. .

On suppose que les changements dramatiques auraient également eu des impacts énormes sur les relations sociales et les croyances religieuses, cependant, cela est beaucoup plus difficile à déterminer par la recherche archéologique.


    Comment les aborigènes australiens ont survécu à la dernière période glaciaire - Histoire

    Écrivant sur les deux mois qu'il a passés en Australie lors du voyage autour du monde du HMS Beagle, Charles Darwin s'est souvenu de ce qu'il y a vu :

    Partout où l'Européen a marché, la mort semble poursuivre l'autochtone. Nous pouvons regarder dans une large mesure les Amériques, la Polynésie, le Cap de Bonne-Espérance et l'Australie, et nous trouvons le même résultat…

    Darwin s'est rendu en Australie à un mauvais moment. Au cours de son séjour en 1836, tous les peuples autochtones d'Australie, de Tasmanie et de Nouvelle-Zélande étaient au milieu d'un effondrement démographique catastrophique dont la région ne s'est pas encore remise. Dans certains cas, comme celui des Tasmaniens indigènes, aucun rétablissement n'est possible car ils sont tous morts.

    Les causes immédiates de cette mort massive variaient. Le meurtre délibéré d'autochtones par les Européens a grandement contribué au déclin, tout comme la propagation de la rougeole et de la variole.

    Entre la maladie, la guerre, la famine et les politiques conscientes d'enlèvement et de rééducation des enfants autochtones, la population autochtone de la région australienne est passée de plus d'un million en 1788 à quelques milliers au début du 20e siècle.


    Cours de collision

    Il y a environ 5 millions d'années, la collision au ralenti de l'Australie dans le Pacifique et la plaque tectonique indienne a commencé à faire monter les montagnes du centre de la Nouvelle-Guinée, maintenant hautes de quatre kilomètres.

    Cette collision a également formé les petits tremplins d'îles à travers la ligne Wallace qui ont presque, mais jamais tout à fait, relié l'Australie à l'Asie à travers l'archipel indonésien. Ils se rencontreront dans 20 millions d'années environ et l'Australie deviendra un vaste appendice de la masse continentale asiatique.

    Au début de la période pléistocène, il y a environ 2,8 millions d'années, le climat mondial a commencé à osciller de façon spectaculaire entre les périodes glaciaires, ou périodes glaciaires, et les périodes interglaciaires, les phases chaudes entre elles. Au fur et à mesure que les calottes glaciaires augmentaient et diminuaient au cours de ces cycles, qui duraient chacun entre 50 000 et 100 000 ans, le niveau de la mer montait et descendait jusqu'à 125 mètres.

    À des périodes de niveau inférieur de la mer, l'Australie, la Nouvelle-Guinée et la Tasmanie ont été réunies pour former le seul continent que nous connaissons sous le nom de Sahul.


    L'Australie il y a 50000 ans


    Peinture rupestre aborigène de Macassan prahu en terre d'Arnhem, vers 2011. Avec l'aimable autorisation de l'Université nationale australienne

    Homo sapiens ou humains évolué en Afrique il y a environ 200 000 ans, pour atteindre la modernité il y a environ 50 000 ans. Avant l'arrivée de l'homme en Europe, au Moyen-Orient et en Asie, ces lieux étaient habités par une autre espèce d'hominoïde, Homo heidelbergensis ou Néandertaliens. Les Néandertaliens ont commencé à apparaître dans les archives archéologiques il y a environ 400 000 ans et se sont éteints il y a environ 35 000 ans avec l'arrivée des humains. Les humains sont si adaptables que nous avons migré vers presque toutes les régions du monde et, ce faisant, forcé l'extinction de toutes les autres espèces d'hominoïdes. Nous sommes la seule espèce d'hominoïde qui reste.

    Il y a environ 180 000 ans, les humains ont migré avec succès hors d'Afrique. Il y a environ 50 000 ans, nous commencions déjà à nous diviser en populations distinctes.

    Notre espèce a évolué en Afrique il y a 200 000 ans. Le projet Genographic a découvert que les gens se sont répandus hors d'Afrique en au moins deux vagues migratoires. La première vague a voyagé de l'Afrique de l'Est dans la zone de la côte est de la Méditerranée connue sous le nom de Levant il y a environ 80 000 ans.

    La deuxième vague plus tardive s'est déplacée d'Afrique vers la péninsule arabique et s'est poursuivie vers l'est en suivant la côte de l'Asie du Sud il y a environ 50 000 ans. Cette vague du sud a continué à rouler jusqu'à atteindre l'Asie du Sud-Est, où une branche de la population a migré vers l'Australie et la Nouvelle-Guinée, tandis que d'autres branches se sont déplacées le long de la côte de l'Asie de l'Est. Une branche de cette deuxième vague de migration s'est déplacée vers le nord, en Asie centrale et s'est propagée à l'ouest en Europe et à l'est en Sibérie il y a environ 40 000 ans. Finalement, les humains se sont rendus sur le continent américain il y a environ 20 000 ans.

    Le moment réel de la vague sud de l'homme est difficile à déterminer car il semble s'être déplacé le long de la côte, où, après la fin de la dernière période glaciaire il y a 12 000 ans, la fonte des glaciers a noyé de vastes étendues de côtes. océan. Les fossiles que nous avons de ces migrants offrent peu d'indices sur ce qui a déclenché leur propagation.

    La migration vers le continent australien pour ces voyageurs était une tâche difficile. L'Australie est séparée de l'Asie du Sud-Est par une grande étendue d'eau. Au cours de la dernière période glaciaire, la distance était plus petite parce que tant d'eau était gelée dans les glaciers. Mais avant il y a 50 000 ans, les humains auraient encore dû faire un voyage à travers cinquante milles de haute mer pour se rendre en Australie. Ils ont dû construire des embarcations assez solides pour survivre au voyage, un exploit technologique qui allait au-delà de la fabrication de lances ou d'allumage de feux.

    Les premiers aborigènes sont arrivés sur la côte nord-ouest de l'Australie il y a entre 65 000 et 40 000 ans. Les preuves archéologiques suggèrent que les peuples aborigènes ont été en contact avec les Macassans et les habitants du sud de l'Indonésie au cours des deux mille dernières années, échangeant des idées, de la technologie et de la culture. Les aborigènes ont finalement peuplé tout le continent australien, développant une économie de subsistance en chassant les oiseaux, les poissons et les animaux et en récoltant des plantes comestibles.


    Aucune consultation avec les propriétaires traditionnels

    La plus grande préoccupation avec cette loi est qu'il n'y a aucune exigence légale garantissant que les propriétaires traditionnels soient consultés.

    Cela signifie que les propriétaires traditionnels sont exclus des décisions vitales concernant la gestion et la protection de leur patrimoine culturel. Et il confère une autorité à un comité qui, selon les termes d'un document de travail, « manque d'autorité culturelle ».

    Il n'y a aucune exigence légale pour qu'une personne autochtone fasse partie du comité, ni qu'au moins un anthropologue fasse partie du comité. Pire encore, il n'y a pas de droit d'appel pour les propriétaires traditionnels d'une décision du comité.

    Ainsi, alors que le comité doit respecter l'équité procédurale et s'assurer que les propriétaires traditionnels reçoivent suffisamment d'informations sur les décisions, cela ne garantit pas qu'ils aient un droit de consultation ni le droit de fournir des commentaires.


    Télégraphe des Premières Nations

    La chronologie connue de l'occupation aborigène de la région de Riverland en Australie-Méridionale a été considérablement prolongée par de nouvelles recherches menées par l'Université Flinders en collaboration avec la River Murray and Mallee Aboriginal Corporation (RMMAC).

    Lors de la première étude complète de la région, l'un des plus anciens sites indigènes du réseau fluvial le plus long d'Australie a été découvert. Les résultats, publiés dans Australian Archaeology, ont utilisé des méthodes de datation au radiocarbone pour analyser les coquilles de moules de rivière d'un site de dépotoir surplombant la plaine inondable de la rivière Pike en aval de Renmark.

    Les coquillages et les restes de repas mangés il y a longtemps et capturent un record d'occupation aborigène qui s'étend sur environ 29 000 ans, confirmant l'emplacement comme l'un des sites les plus anciens le long de la rivière 2500 km pour devenir le plus ancien site indigène de la rivière Murray en Australie-Méridionale.

    &ldquoCes résultats incluent les premiers âges maximum pré-dernier glaciaire retournés sur la rivière Murray en Australie-Méridionale et prolongent l'occupation aborigène connue du Riverland d'environ 22 000 ans», explique l'archéologue de l'Université Flinders et doctorant Craig Westell.

    Plus de 30 datations au radiocarbone supplémentaires ont été collectées dans la région, couvrant la période allant de 15 000 ans à nos jours. Ensemble, les résultats relient les peuples autochtones à un paysage fluvial en constante évolution et fournissent des informations plus approfondies sur la façon dont ils ont répondu à ces défis.

    La période représentée par les résultats au radiocarbone se situe entre le dernier maximum glaciaire (communément appelé le dernier âge glaciaire) lorsque les conditions climatiques étaient plus froides et plus sèches et lorsque la zone aride s'étendait sur une grande partie du bassin Murray-Darling. Les systèmes fluviaux et lacustres du bassin étaient soumis à des contraintes pendant cette période.

    Dans le Riverland, les dunes avançaient dans les plaines inondables de Murray, les débits des rivières étaient imprévisibles et le sel s'accumulait dans la vallée.

    Les impacts écologiques observés lors de l'une des pires sécheresses jamais enregistrées, la soi-disant sécheresse du millénaire (de la fin de 1996 à la mi-2010), donnent une idée des défis auxquels les peuples autochtones ont pu être confrontés le long de la rivière pendant le dernier maximum glaciaire, et d'autres périodes de stress climatique, concluent les chercheurs.

    &ldquoCes études montrent comment nos ancêtres ont vécu pendant plusieurs milliers d'années dans la région de Riverland et comment ils ont réussi à survivre pendant des périodes de difficultés et d'abondance», a déclaré la porte-parole du RMMAC, Fiona Giles.

    &ldquoCette nouvelle recherche, publiée dans Australian Archaeology, comble une lacune géographique importante dans notre compréhension des chronologies d'occupation aborigène pour le bassin Murray-Darling,&rdquo ajoute la co-auteure, la professeure agrégée Amy Roberts.

    La datation, qui a été entreprise à l'Australian Nuclear Science and Technology Organization (ANSTO) et à l'Université de Waikato, fait partie d'un programme de recherche beaucoup plus vaste et en cours dirigé par la professeure agrégée Amy Roberts qui entreprend une vaste enquête sur les aborigènes passés et contemporains. liaisons avec la région de Riverland.

    L'article, &lsquo Résultats initiaux et observations sur un programme de datation au radiocarbone dans la région de Riverland en Australie-Méridionale&rsquo (2020) par C Westell, A Roberts, M Morrison, G Jacobsen et la River Murray and Mallee Aboriginal Corporation a été publié dans Australian Archeology DOI : 10.1080/03122417.2020.1787928

    Le dernier maximum glaciaire est l'événement climatique le plus important auquel l'homme moderne est confronté depuis son arrivée en Australie il y a jusqu'à 50 000 ans. Des études récentes ont démontré que le LGM en Australie était une période de refroidissement important et d'aridité accrue culminant il y a environ 20 000 ans.


    L'Australie il y a 50 000 ans

    Homo sapiens ou humains évolué en Afrique il y a environ 200 000 ans, pour atteindre la modernité il y a environ 50 000 ans. Avant l'arrivée de l'homme en Europe, au Moyen-Orient et en Asie, ces lieux étaient habités par une autre espèce d'hominoïde, Homo heidelbergensis ou Néandertaliens. Les Néandertaliens ont commencé à apparaître dans les archives archéologiques il y a environ 400 000 ans et se sont éteints il y a environ 35 000 ans avec l'arrivée des humains. Les humains sont si adaptables que nous avons migré vers presque toutes les régions du monde et, ce faisant, forcé l'extinction de toutes les autres espèces d'hominoïdes. Nous sommes la seule espèce d'hominoïde qui reste.

    Il y a environ 180 000 ans, les humains ont migré avec succès hors d'Afrique. Il y a environ 50 000 ans, nous commencions déjà à nous diviser en populations distinctes.

    La migration de l'Homo sapiens de 150 000 à 40 000 ans
    depuis. Avec l'aimable autorisation de Wikimedi

    Notre espèce a évolué en Afrique il y a plus de 200 000 ans. Le projet Genographic a découvert que les gens se sont répandus hors d'Afrique en au moins deux vagues migratoires. La première vague a voyagé de l'Afrique de l'Est dans la zone de la côte est de la Méditerranée connue sous le nom de Levant il y a environ 100 000 ans.

    La deuxième vague plus tardive s'est déplacée d'Afrique vers la péninsule arabique et s'est poursuivie vers l'est en suivant la côte de l'Asie du Sud il y a environ 70 000 ans. Cette vague du sud a continué à rouler jusqu'en Asie du Sud-Est, où une branche de la population a migré vers l'Australie et la Nouvelle-Guinée, tandis que d'autres branches se sont déplacées le long de la côte de l'Asie de l'Est. Une branche de cette deuxième vague de migration s'est déplacée vers le nord en Asie centrale et s'est propagée à l'ouest en Europe et à l'est en Sibérie il y a environ 40 000 ans. Finalement, les humains se sont rendus sur le continent américain il y a environ 15 000 à 20 000 ans.

    Le moment réel de la vague sud de l'homme est difficile à déterminer car il semble s'être déplacé le long de la côte, où, après la fin de la dernière période glaciaire il y a 12 000 ans, la fonte des glaciers a noyé de vastes étendues de côtes. océan. Les fossiles que nous avons de ces migrants offrent peu d'indices sur ce qui a déclenché leur propagation.

    Carte de l'Asie du Sud-Est et de l'Australie durant la dernière période glaciaire. Avec l'aimable autorisation de Wikimedia

    La migration vers le continent australien pour ces voyageurs était une tâche difficile. L'Australie est séparée de l'Asie du Sud-Est par une grande étendue d'eau. Au cours de la dernière période glaciaire, la distance était plus petite parce que tant d'eau était gelée dans les glaciers. Mais avant il y a 50 000 ans, les humains auraient encore dû faire un voyage à travers cinquante milles de haute mer pour se rendre en Australie. Ils ont dû construire des embarcations assez solides pour survivre au voyage, un exploit technologique qui allait au-delà de la fabrication de lances ou d'allumage de feux.

    Peinture rupestre aborigène de Macassan prahu en terre d'Arnhem, vers 2011. Avec l'aimable autorisation de l'Université nationale australienne

    Les premiers aborigènes sont arrivés sur la côte nord-ouest de l'Australie il y a entre 65 000 et 40 000 ans. Les preuves archéologiques suggèrent que les peuples aborigènes ont été en contact avec les Macassans et les habitants du sud de l'Indonésie au cours des deux mille dernières années, échangeant des idées, de la technologie et de la culture. Les aborigènes ont finalement peuplé tout le continent australien, développant une économie de subsistance en chassant les oiseaux, les poissons et les animaux et en récoltant des plantes comestibles.


    Des artefacts aborigènes révèlent les premiers sites culturels sous-marins anciens en Australie

    Cartes de localisation de la zone d'étude et des sites référencés dans le texte. 1) Île du cap Bruguières (2) Île North Gidley (3) Passage Flying Foam (4) Île Dolphin (5) Île Angel (6) Île Legendre (7) Île Malus (8) Île Goodwyn (9) Île Enderby. Crédit: PLOS UN

    Les premiers sites archéologiques aborigènes sous-marins ont été découverts au large du nord-ouest de l'Australie, il y a des milliers d'années, lorsque les fonds marins actuels étaient des terres sèches.

    Les découvertes ont été faites grâce à une série d'enquêtes archéologiques et géophysiques dans l'archipel de Dampier, dans le cadre du projet Deep History of Sea Country, financé par le Discovery Project Scheme de l'Australian Research Council.

    Les artefacts aborigènes découverts au large de la côte de Plibara en Australie occidentale représentent la plus ancienne archéologie sous-marine connue d'Australie.

    Une équipe internationale d'archéologues de l'Université Flinders, de l'Université d'Australie occidentale, de l'Université James Cook, de l'ARA—Airborne Research Australia et de l'Université de York (Royaume-Uni) s'est associée à la Murujuga Aboriginal Corporation pour localiser et étudier des objets anciens sur deux sites sous-marins qui ont livré des centaines d'outils de pierre fabriqués par les peuples autochtones, y compris des meules.

    Dans une étude publiée aujourd'hui dans PLOS UN, les anciens sites sous-marins, au cap Bruguières et au passage Flying Foam, fournissent de nouvelles preuves des modes de vie aborigènes de l'époque où les fonds marins étaient des terres sèches, en raison de la baisse du niveau de la mer, il y a des milliers d'années.

    Les paysages culturels submergés représentent ce que l'on appelle aujourd'hui Sea Country pour de nombreux Australiens autochtones, qui ont un lien culturel, spirituel et historique profond avec ces environnements sous-marins.

    Les premiers sites archéologiques aborigènes sous-marins ont été découverts au large du nord-ouest de l'Australie remontant à des milliers d'années, lorsque le fond marin actuel était une terre ferme. Une équipe internationale d'archéologues de l'Université Flinders, de l'Université d'Australie occidentale, de l'Université James Cook, de l'ARA - Airborne Research Australia et l'Université de York (Royaume-Uni) s'est associée à la Murujuga Aboriginal Corporation pour localiser et étudier des objets anciens sur deux sites sous-marins qui ont livré des centaines d'outils en pierre fabriqués par les peuples autochtones, y compris des meules. Dans une étude publiée aujourd'hui dans PLOS UN, les anciens sites sous-marins, au cap Bruguières et au passage Flying Foam, fournissent de nouvelles preuves des modes de vie aborigènes de l'époque où les fonds marins étaient des terres sèches, en raison de la baisse du niveau de la mer, il y a des milliers d'années. Crédit : Université Flinders

    "Aujourd'hui, nous annonçons la découverte de deux sites archéologiques sous-marins qui se trouvaient autrefois sur la terre ferme. Il s'agit d'une étape passionnante pour l'archéologie australienne alors que nous intégrons l'archéologie maritime et autochtone et établissons des liens entre la terre et la mer", a déclaré le professeur agrégé Jonathan Benjamin qui est le Coordonnateur du programme d'archéologie maritime au Collège des sciences humaines, des arts et des sciences sociales de l'Université Flinders.

    « L'Australie est un continent immense, mais peu de gens se rendent compte que plus de 30 % de sa masse terrestre a été noyée par l'élévation du niveau de la mer après la dernière période glaciaire. Cela signifie qu'une énorme quantité de preuves archéologiques documentant la vie des peuples autochtones est maintenant sous-marin."

    "Maintenant, nous avons enfin la première preuve qu'au moins certaines de ces preuves archéologiques ont survécu au processus d'élévation du niveau de la mer. L'ancienne archéologie côtière n'est pas perdue pour de bon, nous ne l'avons tout simplement pas encore trouvée. Ces nouvelles découvertes sont un premier pas vers explorer la dernière véritable frontière de l'archéologie australienne.

    L'équipe de plongée a cartographié 269 artefacts au cap Bruguières dans des eaux peu profondes à des profondeurs allant jusqu'à 2,4 mètres sous le niveau de la mer moderne. La datation au radiocarbone et l'analyse des changements du niveau de la mer montrent que le site a au moins 7000 ans.

    Le deuxième site à Flying Foam Passage comprend une source d'eau douce sous-marine à 14 mètres sous le niveau de la mer. Ce site est estimé à au moins 8500 ans. Les deux sites peuvent être beaucoup plus anciens car les dates représentent des âges minimums, mais ils peuvent être encore plus anciens.

    L'équipe d'archéologues et de géoscientifiques a utilisé une modélisation prédictive et diverses techniques de détection sous-marine et à distance, y compris des méthodes de plongée scientifique, pour confirmer l'emplacement des sites et la présence d'artefacts.

    Vue aérienne du chenal du cap Bruguières à marée haute (Photo : J. Leach) (ci-dessous) des plongeurs enregistrent des artéfacts dans le chenal (Photos : S. Wright, J.Benjamin et M. Fowler). Crédit : PLOS ONE

    « À un moment donné, il y aurait eu des terres sèches s'étendant sur 160 km du rivage actuel. Ces terres auraient été détenues et habitées par des générations d'Autochtones. Notre découverte démontre que le matériel archéologique sous-marin a survécu à l'élévation du niveau de la mer, et bien que ces sites sont situés dans des eaux relativement peu profondes, il y en aura probablement davantage dans des eaux plus profondes au large des côtes », déclare Chelsea Wiseman de l'Université Flinders qui a travaillé sur le projet DHSC dans le cadre de son doctorat. recherche.

    "Ces territoires qui sont maintenant sous-marins abritaient des environnements favorables pour les établissements autochtones, notamment l'eau douce, la diversité écologique et les opportunités d'exploiter les ressources marines qui auraient supporté des densités de population relativement élevées", explique le Dr Michael O'Leary, géomorphologue marin à l'Université d'Australie occidentale. .

    La découverte de ces sites souligne la nécessité d'une législation fédérale plus stricte pour protéger et gérer le patrimoine sous-marin sur 2 millions de kilomètres carrés de paysages qui étaient autrefois au-dessus du niveau de la mer en Australie, et détiennent des informations importantes sur l'histoire humaine.

    « Gérer, étudier et comprendre l'archéologie du plateau continental australien en partenariat avec les propriétaires et gardiens traditionnels aborigènes et insulaires du détroit de Torres est l'une des dernières frontières de l'archéologie australienne », a déclaré le professeur agrégé Benjamin.

    "Nos résultats représentent la première étape d'un voyage de découverte pour explorer le potentiel de l'archéologie sur les plateaux continentaux qui peut combler une lacune majeure dans l'histoire humaine du continent", a-t-il déclaré.

    À Murujuga, cela ajoute des preuves supplémentaires substantielles pour soutenir l'histoire profonde des activités humaines accompagnant la production d'art rupestre dans cet important site classé au patrimoine national.


    L'histoire aborigène d'un ancien volcan est-elle la plus ancienne histoire jamais racontée ?

    Il y a longtemps, quatre êtres géants sont arrivés dans le sud-est de l'Australie. Trois se sont dirigés vers d'autres parties du continent, mais un s'est accroupi sur place. Son corps s'est transformé en un volcan appelé Budj Bim, et ses dents sont devenues la lave que le volcan a crachée.

    Maintenant, les scientifiques disent que cette histoire, racontée par le peuple aborigène Gunditjmara de la région, peut avoir une base factuelle. Il y a environ 37 000 ans, Budj Bim et un autre volcan voisin se sont formés à la suite d'une série rapide d'éruptions, révèlent de nouvelles preuves, suggérant que la légende pourrait être la plus ancienne histoire encore racontée aujourd'hui.

    L'étude soulève une possibilité provocatrice, déclare Sean Ulm, archéologue à l'Université James Cook de Cairns, qui n'était pas impliqué dans les travaux. « C'est une proposition intéressante de penser à ces traditions qui s'étendent sur des dizaines de milliers d'années. » Mais lui et d'autres appellent à la prudence, car aucune autre histoire transmise oralement n'aurait survécu aussi longtemps.

    On ne sait pas combien de temps les Gunditjmara ont vécu dans le coin sud-ouest de ce qui est maintenant l'État australien de Victoria. Jusqu'à présent, la plus ancienne preuve acceptée d'occupation humaine ne remonte qu'à environ 13 000 ans.

    Mais la géologue Erin Matchan de l'Université de Melbourne dit que dans les années 1940, des archéologues ont rapporté avoir trouvé une hache de pierre près de l'ancien volcan Tower Hill de la région. La hache montre que des humains y vivaient avant l'éruption, car elle a été retrouvée enterrée sous les roches volcaniques.

    Maintenant, Matchan et ses collègues ont daté ces rochers et ceux de Budj Bim, à 40 kilomètres au nord-ouest. La méthode de datation, qui repose sur la technique bien établie de mesure de la désintégration radioactive du potassium-40 en argon-40 au fil du temps, suggère que les deux volcans se sont formés il y a environ 37 000 ans. De plus, Matchan dit que les deux semblent être d'un style qui peut passer de rien à des sommets de dizaines de mètres de haut en quelques jours ou mois.

    Les doubles éruptions soudaines ont peut-être fait une grande impression sur les humains qui vivaient dans la région à l'époque, déclenchant peut-être l'histoire des quatre géants, rapporte l'équipe ce mois-ci dans Géologie. Il n'y a pas eu d'autres grandes éruptions volcaniques dans la région au cours des années intermédiaires qui auraient pu inspirer les histoires, dit Matchan. Pourtant, elle souligne que son équipe ne prétend pas définitivement que l'histoire de Gunditjmara est vraiment si ancienne.

    Les contes aborigènes sont déjà parmi les plus anciens connus. En 2015, Patrick Nunn, géographe à l'Université de la Sunshine Coast, à Maroochydore, a co-écrit une étude suggérant que 21 communautés autour de l'Australie ont indépendamment conservé des histoires décrivant un épisode d'élévation du niveau de la mer qui a noyé certaines parties de la côte. Nunn pense que ces histoires pourraient avoir environ 7000 ans. L'histoire de Gunditjmara serait plus de cinq fois plus ancienne.

    De plus en plus de preuves montrent également que les humains sur de nombreux continents ont migré loin au cours des derniers milliers d'années. Cela signifie que les gens qui vivent dans une région donnée aujourd'hui ne sont pas nécessairement liés à ceux qui y vivaient il y a des dizaines de milliers d'années. Mais une étude de 2017 sur des échantillons de cheveux anciens a suggéré que l'Australie pourrait être une exception à cette règle : de nombreuses populations aborigènes australiennes semblent avoir occupé le même endroit pendant près de 50 000 ans. "Cela, je pense, pourrait aider à expliquer pourquoi les histoires ont pu être si bien conservées pendant si longtemps", dit Nunn.

    "Nous, en Occident, n'avons fait qu'effleurer la surface de la compréhension de la longévité des histoires orales indigènes australiennes", déclare Ian McNiven, archéologue à l'Université Monash, Clayton, qui est également prudemment ouvert à la profonde antiquité de l'histoire.

    Damein Bell, PDG de la Gunditj Mirring Traditional Owners Aboriginal Corporation, a déclaré que la communauté de Gunditjmara se félicite de la nouvelle étude, qui met en évidence les liens profonds qu'elle entretient avec son pays. « Comme pour toutes les Premières Nations du monde, nos histoires, notre patrimoine, notre identité et notre survie sont liés à nos terres et nos eaux traditionnelles », dit-il. Bell dit que les Gunditjmara soupçonnaient déjà que leur histoire avait été maintenue en vie par leurs ancêtres pendant très longtemps, mais ils apprécient toute preuve scientifique pouvant donner une idée de la durée exacte. « Nous sommes toujours émerveillés par… les nouvelles technologies qui prouvent le génie de nos ancêtres. »


    Découvrez l'histoire des aborigènes et des premiers colons le long de la célèbre rivière australienne

    Grace Karskens de l'UNSW Sydney révèle l'histoire complexe et controversée de la rivière Hawkesbury dans son dernier livre Les gens de la rivière.

    Le soleil se lève sur l'embouchure de la rivière Hawkesbury à Broken Bay. C'est sur cette rivière que le professeur Grace Karskens fonde son livre People of the River : Lost Worlds of Early Australia. (Photo : Shutterstock)

    Le dernier livre du professeur Grace Karskens Les gens de la rivière : les mondes perdus de l'Australie ancienne fait partie d'une nouvelle génération d'histoires australiennes plus inclusives.

    « La nouvelle vague de l'histoire australienne combine l'histoire des aborigènes et des colons », a déclaré l'auteur et historien très acclamé de l'UNSW Sydney's Arts & Social Sciences.

    "C'est beaucoup plus précis parce que ces deux aspects étaient liés dans le passé - vous ne pouvez donc pas vraiment écrire l'histoire australienne sans l'histoire aborigène."

    Le livre ramène les lecteurs au milieu des années 1790, lorsque les ex-détenus ont construit leurs huttes d'écorce sur les rives de la rivière Hawkesbury, ou Dyarubbin comme l'appelaient les autochtones locaux.

    Professeur Grace Karskens. Photo : Joy Lai

    La rivière Hawkesbury/Dyarubbin s'ouvre à l'intérieur des terres à Broken Bay, située le long de la côte est à environ 90 kilomètres au nord de Sydney. Sa veine sinueuse s'enroule à l'ouest de Sydney où elle se connecte à la rivière Nepean dans la réserve de Yaramundi.

    « Les Autochtones étaient et restent très proches de leur pays, dit le professeur Karskens.

    « Pendant ce temps, les colons ex-condamnés étaient pour la plupart des ruraux, qui ont apporté avec eux de vieilles traditions et croyances sur la terre. »

    Des montagnes aux lacs et aux lagunes, le professeur Karskens a étudié l'écologie, la géologie, la pédologie et les zones inondables de la région pour comprendre les deux sociétés, leurs cultures et le déclenchement de la guerre des frontières entre elles.

    L'histoire douloureuse

    Peu de temps après que le capitaine Arthur Phillip ait établi un camp de condamnés à Sydney Cove le 26 janvier 1788, lui et ses officiers sont allés chercher et ont découvert le tronçon de 120 kilomètres de sol fertile alimenté par la rivière.

    Mais la région était déjà habitée par le peuple Darug qui y vivait depuis des milliers d'années, explique le professeur Karskens.

    « Lorsqu'ils se rendent à Hawkesbury, ils commencent à chasser les Autochtones de leur propre pays, et c'est [une des raisons] pour lesquelles le déclenchement d'une guerre frontalière majeure éclate », dit-elle.

    Le professeur Karskens dit que les colons ont pris des enfants autochtones et ont volé et agressé leurs femmes, ce qui a accentué la détresse, la rage et la colère croissantes des Autochtones.

    « Imaginez que des inconnus fassent une descente dans votre maison, emmenant votre bébé ou votre tout-petit et refusant de les rendre », dit-elle. « C’était comme ça pour les Autochtones. »

    Livre du professeur Grace Karskens' People of the River: Lost worlds of early Australia (Photo: fournie)

    Le professeur Karskens dit que l'histoire humaine de l'Australie est bien plus ancienne et plus profonde que les 232 années écoulées depuis la colonisation britannique en 1788.

    « Sur Dyarubbine, l'histoire remonte au moins à 50 000 ans », dit-elle. « Ces peuples autochtones d'origine ont vécu la dernière période glaciaire et ont survécu à de nombreux cycles de changement climatique.

    L'expérience des colons condamnés

    Pour raconter toute l'histoire de cette période tumultueuse de l'histoire, dit le professeur Karskens, il est également nécessaire d'examiner l'expérience, la culture et les croyances des premiers colons ex-détenus.

    « Tout comme les aborigènes locaux ont leur histoire culturelle profonde, ces premiers colons l'avaient aussi, dit-elle. « Donc, nous examinons deux cultures anciennes dans le même espace, et elles veulent toutes les deux les riches sols de la rivière. »

    Les colons, qui étaient pour la plupart des condamnés émancipés, ont traditionnellement été exclus de l'histoire parce qu'ils ont été « radiés comme des échecs désespérés », explique le professeur Karskens.

    « Mais ce n'est pas vrai. Ce sont ces personnes qui ont réussi à stabiliser les approvisionnements en céréales de la colonie dès 1795.

    "Ils ont recréé une communauté familière sur la rivière et leurs enfants ont dirigé le premier mouvement patriotique de l'Australie moderne."

    Les premiers colons cultivaient du blé alimenté par les sols riches de la rivière Hawkesbury/Dyarubbin. (Photo : Shutterstock).

    Découvrir la vérité sur les origines de l'Australie moderne

    Le professeur Karskens dit que "l'image commune" de la première colonie comme un "dépotoir" pour les condamnés britanniques est également incorrecte.

    « La colonie était certainement destinée aux condamnés, mais elle a été délibérément et soigneusement planifiée », explique le professeur Karskens. « Après la fin de leur peine, les ex-détenus ont reçu des terres et beaucoup sont devenus de petits agriculteurs. Eux et leurs enfants devaient créer une nouvelle société en Nouvelle-Galles du Sud."

    Les gens de la rivière raconte les histoires de cette période pour « mieux comprendre ce qui s'est passé lorsque ce pays a été envahi », dit-elle. « Je veux que les gens comprennent et ressentent différemment l'histoire australienne. Je veux qu'ils s'y connectent, qu'ils aient un sens historique du lieu. »

    La vue sur la rivière Hawkesbury depuis les collines luxuriantes du parc national Ku-ring-gai Chase. (Photo : Shutterstock)

    Dyarubbin: the Real Secret River

    For her next project Dyarubbin: The Real Secret River, Prof. Karskens is working with a team of Darug researchers, artists and educators to map over 170 Aboriginal names for places along Dyarubbin.

    She stumbled on the long-lost list of names in Sydney’s Mitchell Library in 2017, which had been compiled in 1829 by Presbyterian minister Reverend John McGarvie.

    “I was speechless. It was unbelievable – a shock – because I can't tell you how rare it is to find something like that,” she says.

    The project has been supported by the $75,000 Coral Thomas Fellowship from the State Library of New South Wales for 2018-2019.

    Prof. Karskens and her Darug co-researchers are completing an online digital Story Map and a series of stories which will be published on the Dictionary of Sydney. Two exhibitions will follow in 2021.


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