Un encerclement a-t-il jamais réussi avec une cavalerie numériquement inférieure ?

Un encerclement a-t-il jamais réussi avec une cavalerie numériquement inférieure ?



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Ceci fait suite à ma question précédente. Dans tous les exemples donnés, il y avait un autre avantage qui décidait de la bataille et non de l'encerclement. Par exemple à Narva

ils ont attaqué inexpérimenté régiments russes et les a émiettés un à un.

De plus, les tactiques finlandaises de Motti dans la guerre d'hiver, Teutoburg, etc. sont un type de tactique d'embuscade diviser pour régner et pas simplement un encerclement. A Alésia, il n'y a pas de détails historiques mais je n'ai pas vu de preuves que Rome avait moins de cavalerie que l'ennemi.

Je ne peux pas trouver d'exemples où l'encercleur n'avait pas un nombre local supérieur de cavalerie motivée.

Un encerclement a-t-il jamais réussi avec une cavalerie numériquement inférieure ?


Je ne sais pas si cela compte comme une réponse valide, mais les navires de ligne sont toujours supérieurs à la cavalerie. Ou, dans ce cas : presque toujours.

En 1793, la flotte hollandaise fut gelée à l'ancre, amarrée près de Den Helder, près de l'île de Texel. Cet hiver-là fut assez rigoureux. Même le Rhin a gelé, tout comme certaines parties de la mer du Nord proches du rivage. La république hollandaise était en guerre avec la république française - et perdait. Une unité de cavalerie française a capturé la flotte intacte.

Le général Pichechru (en néerlandais il est connu sous le nom de Pietje Cru) savait que les navires étaient gelés. Il ordonna au général nommé très approprié Jan Willem de Winter de capturer la flotte intacte. Il utilisait des hussards et de l'infanterie, portés à dos de chevaux. Les sabots étaient recouverts de tissu pour étouffer le son. Les hussards montèrent tranquillement jusqu'aux navires, et l'infanterie monta à bord des navires. La flotte a été capturée intacte, sans pertes.

Cette capture a mis fin à la guerre. C'est l'un des très rares exemples dans l'histoire de la capture d'une flotte par la cavalerie.


La bataille de Cowpens où 300 cavaliers britanniques (250 de la Légion britannique plus 50 des 17th Light Dragoons) étaient plus nombreux que la cavalerie américaine de seulement ~180 hommes et chevaux ("82 dragons légers continentaux ; 55 dragons d'État ; 45 dragons de milice") de près de 2:1.

Les forces totales des deux camps étaient d'environ 1 150 Britanniques contre environ 1 900 (miliciens les plus mal entraînés et disciplinés) Américains.

Pris dans un double enveloppement intelligent qui a été comparé à la bataille de Cannes dans les temps anciens, de nombreux Britanniques se sont rendus.

UNE note intéressante - à la fois dans cette bataille et à Cannes, Morgan et Hannibal tirent parti de la faiblesse même de leur ligne de bataille principale en un avantage tactique qui met en place le double enveloppement.


Invasion de la Pologne

Les Invasion de la Pologne (1er septembre – 6 octobre 1939), également connu sous le nom de campagne de septembre (Polonais: Kampania wrześniowa), 1939 guerre défensive (Polonais: Wojna obronna 1939 roku) et Campagne de Pologne (Allemand: berfall auf Polen, Polenfeldzug), était une attaque contre la République de Pologne par l'Allemagne nazie et l'Union soviétique qui a marqué le début de la Seconde Guerre mondiale. L'invasion allemande a commencé le 1er septembre 1939, une semaine après la signature du pacte Molotov-Ribbentrop entre l'Allemagne et l'Union soviétique, et un jour après l'approbation du pacte par le Soviet suprême de l'Union soviétique. [13] Les Soviétiques envahissent la Pologne le 17 septembre. La campagne s'est terminée le 6 octobre avec la division et l'annexion de l'ensemble de la Pologne par l'Allemagne et l'Union soviétique aux termes du traité de frontière germano-soviétique.

  • Allemagne nazie:
  • (Groupe d'armées Nord)
  • (Groupe d'armées Sud)
  • Union soviétique:
  • (Front biélorusse)
  • (Front ukrainien)
  • République slovaque:
  • (Armée Bernolák)
  • Armée de Karpaty
  • Armée de Cracovie
  • Armée de Lublin (improvisé)
  • Armée de ódź
  • Armée de Modlin
  • Armée de Pomorze
  • Armée de Poznan
  • Armée Prusy
  • Armée de Varsovie (improvisé)
  • Le total: 2,000,000+
  • Allemagne nazie:
  • 66 divisions
  • 6 brigades
  • 9 000 armes à feu [1]
  • 2 750 chars
  • 2 315 avions [2]
  • Union soviétique:
  • 33+ divisions
  • 11+ brigades
  • 4 959 armes à feu
  • 4 736 chars
  • 3 300 avions
  • République slovaque:
  • 3 divisions
  • Le total: 1 000 000 [Note 1]
  • 39 divisions [5]
  • 16 brigades [5]
  • 4 300 canons [5]
  • 210 réservoirs
  • 670 tankettes
  • 800 avions [1]
  • Le total: 59,000
  • Allemagne nazie:[Note 2]
  • 17 269 tués
  • 30 300 blessés
  • 3 500 disparus
  • 236 chars
  • 800 véhicules
  • 246 avions
  • Union soviétique:[Note 3]
  • 1 475 tués
  • 2 383 blessés [10]
  • soit 5 327 victimes [11]
  • 43 chars
  • République slovaque:
  • 37 tués
  • 11 disparus
  • 114 blessés
  • 2 avions [12]

Les forces allemandes ont envahi la Pologne par le nord, le sud et l'ouest le matin après l'incident de Gleiwitz. Les forces militaires slovaques ont avancé aux côtés des Allemands dans le nord de la Slovaquie. Au fur et à mesure que la Wehrmacht avançait, les forces polonaises se retiraient de leurs bases d'opérations avancées près de la frontière germano-polonaise vers des lignes de défense plus établies à l'est. Après la défaite polonaise à la mi-septembre à la bataille de la Bzura, les Allemands ont acquis un avantage incontesté. Les forces polonaises se sont ensuite retirées vers le sud-est où elles se sont préparées à une longue défense de la tête de pont roumaine et ont attendu le soutien et les secours attendus de la France et du Royaume-Uni. [14] Ces deux pays avaient des pactes avec la Pologne et avaient déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre à la fin leur aide à la Pologne était très limitée, cependant la France a envahi une petite partie de l'Allemagne dans l'offensive de la Sarre.

Le 17 septembre, l'Armée rouge soviétique envahit la Pologne orientale, le territoire au-delà de la ligne Curzon qui tomba dans la « sphère d'influence » soviétique selon le protocole secret du pacte Molotov-Ribbentrop, ce qui rendit le plan de défense polonais obsolète. [15] Face à un deuxième front, le gouvernement polonais a conclu que la défense de la tête de pont roumaine n'était plus réalisable et a ordonné une évacuation d'urgence de toutes les troupes vers la Roumanie neutre. [16] Le 6 octobre, suite à la défaite polonaise à la bataille de Kock, les forces allemandes et soviétiques ont pris le contrôle total de la Pologne. Le succès de l'invasion a marqué la fin de la deuxième République polonaise, bien que la Pologne ne se soit jamais officiellement rendue.

Le 8 octobre, après une période initiale d'administration militaire, l'Allemagne a directement annexé la Pologne occidentale et l'ancienne ville libre de Dantzig et a placé le bloc de territoire restant sous l'administration du gouvernement général nouvellement créé. L'Union soviétique a incorporé ses zones nouvellement acquises dans ses républiques constitutives de Biélorussie et d'Ukraine, et a immédiatement lancé une campagne de soviétisation. Au lendemain de l'invasion, un collectif d'organisations de résistance clandestines a formé l'État clandestin polonais sur le territoire de l'ancien État polonais. De nombreux exilés militaires qui ont réussi à s'échapper de la Pologne ont ensuite rejoint les Forces armées polonaises en Occident, une force armée fidèle au gouvernement polonais en exil.


Contenu

Après l'échec de la deuxième campagne d'encerclement contre les Soviets du Shaanxi-Gansu en juillet 1935, Chiang Kai-shek a de nouveau immédiatement mobilisé plus de 100 000 soldats de chefs de guerre du nord-est de la Chine, du Shaanxi, du Shanxi, du Suiyuan, du Ningxia et du Gansu pour lancer la troisième campagne d'encerclement contre Le Shaanxi–Gansu Soviet visait à éradiquer les communistes locaux. Chiang croyait que lancer une autre série d'attaques contre l'ennemi numériquement et techniquement inférieur les empêcherait de se regrouper et de se reposer, et lorsque l'ennemi était encore faible depuis la dernière campagne, il serait plus facile de le vaincre car les communistes n'avaient pas d'autres troupes à faire tourner, tandis que les nationalistes pourraient déployer leurs propres troupes fraîches pour submerger l'ennemi, entraînant la victoire finale.

Cependant, l'effort nationaliste a été sérieusement entravé par le fait que toutes les troupes déployées étaient des troupes de seigneurs de guerre, et toutes étaient fatiguées les unes des autres, ainsi que Chiang lui-même. Chaque seigneur de guerre craignait que d'autres (y compris Chiang) sacrifient ses troupes pour sauver les leurs. En conséquence, il n'y avait pas beaucoup de coordination et de coopération entre les nationalistes eux-mêmes, et cette faiblesse a été exploitée au maximum par les communistes.


Un encerclement a-t-il jamais réussi avec une cavalerie numériquement inférieure ? - Histoire

Par James I. Marino

L'armée italienne la plus réussie de la Seconde Guerre mondiale était une création politique du dictateur Benito Mussolini. Il Duce voulait participer au rêve fasciste d'éliminer le bolchevisme. Bien que fortement engagé en Afrique du Nord, dans les Balkans et en Afrique de l'Est, Mussolini a forgé un corps expéditionnaire, envoyant l'armée italienne en Russie combattre aux côtés des Allemands et d'autres forces satellites de l'Axe.

Cette unité, le Corpo Spedzione Italiane en Russie (CSIR) est devenue l'armée italienne la plus performante de la guerre. Cette armée a parcouru la plus grande distance, plus de 1 100 kilomètres, a remporté le plus de victoires et n'a perdu que deux batailles. Mais comme de nombreuses armées avant elle, la force italienne a été engloutie dans le vaste paysage hivernal de la Russie et a été oubliée par l'histoire. (En savoir plus sur les événements oubliés et les batailles qui ont façonné le cours de la Seconde Guerre mondiale à l'intérieur Histoire de la Seconde Guerre mondiale magazine.)

Corpo Spedzione Italiane : une offrande à Hitler

En mai 1941, Mussolini, qui a toujours eu une intuition politique aiguë, sentit qu'Hitler était sur le point de lancer une attaque contre l'Union soviétique. Hitler n'a jamais tenu Mussolini au courant des plans d'invasion. Pourtant, le 30 mai, trois semaines avant le début de l'opération Barbarossa, Mussolini a déclaré au chef d'état-major de l'armée, le général Carlo Cavallero : « Nous devons assembler une nouvelle division motorisée et une seconde à rattacher à la division de grenadiers près de Zagreb. »

Dès que l'Allemagne a officiellement informé Mussolini de l'invasion, Mussolini a dit à son ministre des Affaires étrangères, Galeazzo Ciano : « Nous devons être présents sur le front russe dès que possible ! Mussolini a même nommé le commandant du CSIR, le général Francesco Zingales.

Dans une lettre officielle à Hitler, Il Duce a offert des forces italiennes. Il a écrit que les forces expéditionnaires italiennes seraient performantes parce que ses soldats ne se battaient jamais mieux que lorsqu'ils combattaient les bolcheviks. Après d'âpres négociations de Ciano, le 30 juin, Berlin a officiellement transmis à Rome l'invitation à participer à la campagne de Russie.

Le journaliste italien Santi Corvaja dans son livre, Hitler & Mussolini—The Secret Meetings, a décrit l'affectation des forces italiennes. « Le CSIR a reçu une zone géographique dans la zone B sous [le maréchal Gerd] von Rundstedt, au sein de la onzième armée allemande, qui était responsable de la Bessarabie et du bassin du fleuve Dniepr. »

Mussolini a envoyé les ordres suivants à Zingales : « Rendez-vous sur le front russe le plus rapidement possible. Notre présence numérique en Russie est essentielle. C'est là qu'Hitler croit qu'il gagnera la guerre. Si nous étions absents, même le fait que j'ai été le premier à combattre le communisme ne comptera pas face à la prise de conscience que les Italiens n'étaient pas présents en Russie.

62 000 soldats italiens au front

Le Corpo Spedzione Italiane en Russie avait un effectif de 62 000 hommes, avec deux divisions d'infanterie nominalement motorisées de l'ancien type binaire de 1938, la 9e Pasubio et la 52e Torino. Le 3e Celere, une division de cavalerie partiellement convertie en division motorisée, le 30e Régiment d'artillerie et la 63e Légion CCNN motorisée de la milice fasciste des chemises noires complétaient le corps.

L'armée de l'air italienne, Regia Aeronautica, a soutenu le corps expéditionnaire dans la campagne de Russie. Le quartier général était établi à Turdora et se composait du 22e groupe composé de quatre escadrons de chasse, les 359e, 362e, 369e et 371e, et du 61e groupe de trois escadrons de bombardiers, les 34e, 119e et 128e, soit un total de 83 avions . Le contingent de l'armée de l'air italienne est resté avec les forces terrestres italiennes pendant toute la campagne.

Mussolini inspecta les premières unités à partir de Vérone le 25 juin. Il inspecta d'autres régiments partant pour la Russie le 29 juillet à Mantoue. « Vérone est devenue la rampe de lancement vers la Russie », a écrit Santi Corvaja. « De cette gare, 225 trains ont emporté les 62 000 soldats, 5 500 voitures et camions, 4 600 chevaux et mulets, et des tonnes de ravitaillement sur une distance de 2 300 kilomètres jusqu'à la frontière roumaine. Étonnamment, le premier contingent de forces italiennes à atteindre le front était une flottille de torpilleurs MAS et six sous-marins miniatures.

Les unités du CSIR embarquèrent dans des trains et traversèrent l'Autriche et la Hongrie et atteignirent leurs zones de rassemblement dans le nord de la Roumanie. La division Pasubio (9e) est partie la première le 11 juillet et est arrivée à Suceava, en Roumanie, le 17 juillet. En transit, le général Zingales est tombé malade et a dû être remplacé. Cavallero suggéra le général Giovanni Messe à Mussolini. Messe avait dirigé le corps mobile italien lors de l'invasion de la Yougoslavie. Messe a rejoint le CSIR le 17 juillet à Marmarossziger, en Hongrie.

Dans les zones de rassemblement, les Italiens ont utilisé les véhicules des deux divisions motorisées pour déplacer la division Pasubio en première ligne dès que possible. Le Celere (3e) disposait de suffisamment de chevaux et de véhicules pour atteindre le front. "Les véhicules du régiment de transport Chiaramonti ont travaillé en relais pour amener des unités des troupes du corps", a noté l'historien militaire Franklyn Prieskop, "quittant la division de Turin pour marcher vers l'est vers les lignes de front en recul constant, une distance de plus de 800 milles à pied."

L'armée italienne en Russie : envahir l'Union soviétique

Le CSIR a commencé son mouvement en Russie le 16 juillet depuis Botosani, à la frontière entre la Roumanie et la Bessarabie. Ce sont les meilleures unités de l'armée italienne à cette époque. L'historien William Craig, dans son classique Enemy at the Gates, confirme cette impression des unités italiennes. « Les Italiens ont envoyé leurs meilleures unités en Union soviétique », écrit-il. « Des noms militaires fiers tels que Julia, Bersaglieri, Cosseria, Torino, Alpini, ornaient les épaules des troupes luttant contre la chaleur énervante.

Les soldats ont commencé la campagne avec un moral élevé. En raison du degré élevé de mobilité des unités italiennes, supérieur à celui des unités d'infanterie allemandes, même les Allemands ont été impressionnés.

« La première action majeure pour les troupes italiennes en Russie a eu lieu au cours des premières semaines d'août 1941 », a noté l'auteur Franklyn Prieskop. « Les Allemands ont planifié un coup rapide entre le Dniestr et le Bug jusqu'à Nikolayev. Une division motorisée était nécessaire pour se diriger vers le sud sur la rive ouest de la rivière Bug pour sceller les différents points de passage. Comme aucune unité allemande n'était disponible, la division Pasubio, qui était arrivée le 6 août à Jampol sur le fleuve Dniestr, a été choisie pour cette tâche.

La division a été rejointe par la 1st Bersaglieri Motorcycle Company et deux bataillons d'artillerie de 105 mm du 30th Artillery Regiment. La force italienne est entrée en action le 10. L'avant-garde, le 1er bataillon, le 80e régiment d'infanterie et la 1re compagnie de motocyclettes Bersaglieri ont mené l'action alors que la force balayait vers le sud le long de la rivière à travers Pokroskoze et a bouclé le dernier point de passage à Jasnaza Polzana. Une forte action d'arrière-garde soviétique a permis à certaines forces soviétiques de s'échapper. Les Italiens ont appelé l'action la bataille des Deux-Rivières, qui leur a coûté 15 morts et 82 blessés. Fier de ses unités, Mussolini s'envole pour la Russie pour passer en revue la division italienne.

Hitler et Mussolini se sont envolés pour Uman, en Ukraine, pour inspecter les troupes allemandes, après quoi Mussolini a parcouru quelques kilomètres jusqu'à Takuska pour accueillir les troupes italiennes. Le vice-consul italien Filippo Anfuso, qui accompagnait Mussolini, a décrit la scène. « Les troupes avaient l'air bien, et les fantassins ressemblaient à des soldats italiens, pas le visage lapidé, mais tout sourire et expressions changeantes. Sur leurs visages, leur joie d'avoir été vue par Mussolini était évidente puisqu'il les avait tous commandés là-bas.

Un “Elixir de Gloire au Peuple Italien”

Le front intérieur italien a vu cette réalisation militaire italienne historique alors que Mussolini et le général Messe ont été photographiés debout sur le sol russe à quelque 400 milles à l'intérieur de l'Union soviétique.

Les unités italiennes devinrent le fer de lance de tout un groupe d'armées allemandes. Le corps dans son ensemble a participé à l'avancée générale vers le fleuve Dniepr, prenant des positions entre Oerizevka et Dneipropetrovsk le 17 septembre. La division de Turin a finalement rattrapé son retard après sa marche de 800 milles. Fin septembre, les troupes italiennes traversèrent le Dniepr et atteignirent la rivière Orel. Le CSIR était prêt à effectuer son premier encerclement au niveau du corps.

Prieskop a décrit l'action. "Alors que la 3e division Celere et le reste des troupes du corps tenaient le centre, la division Pasubio traversait la rivière Orel et se dirigeait vers le sud, tandis que la division Turin et la 63e légion CCNN sortaient de la tête de pont et se dirigeaient vers le nord et l'ouest, se rencontrant avec la division Pasubio à Petrokovka. Cela a accompli en deux jours un encerclement d'environ 100 kilomètres des lignes de front soviétiques le long du fleuve Dniepr. Les victoires du CSIR sont devenues, selon J. Lee Ready in World War Two—Nation By Nation, un « élixir de gloire pour le peuple italien ».

L'engagement de Mussolini sur le front de l'Est a des ramifications personnelles. Il avait déjà perdu son fils aîné, un pilote, à la guerre. Maintenant, sa fille, Edda, épouse du comte Ciano, ministre italien des Affaires étrangères, s'est portée volontaire pour la Russie dans le cadre de l'effort de guerre. Edda Ciano a rejoint la Croix-Rouge et a travaillé dans un hôpital de l'armée italienne à Stalino à près de 600 milles en territoire soviétique et à seulement 100 milles du point le plus éloigné que les Allemands avaient atteint à Rostov.

La bataille du jour de Noël

Le CSIR a poussé vers l'est pendant les trois mois suivants, combattant à Pavlograd, Gorlovka, Rykovo, Nikitovka et Chazeptovka. L'avance a atteint les sources de la rivière Muis à la fin décembre. La 63e Légion CCNN a fait les frais des combats. Au cours de cette phase, l'unité a perdu 126 tués, 262 blessés, 279 engelures et 92 disparus sur une force de 1 500.

Le 26 décembre, les Italiens ont combattu ce qu'ils ont appelé la bataille du jour de Noël. Les Soviétiques ont lancé une attaque à six divisions sur la ligne de la rivière Axis Muis. Les Russes percèrent les lignes germano-italiennes, forçant le gros de la 3e division Celere à se replier et à former des poches de résistance isolées. Une contre-attaque coordonnée de la division de Turin et du 318e régiment d'infanterie allemand récupère le terrain et sauve la 3e division Celere. Quatre divisions soviétiques ont été piégées et forcées de se rendre. Dans cette action, le corps italien a perdu 168 tués, 715 blessés, 207 disparus et 305 cas d'engelures.

Une photo de l'armée italienne en Russie représentant une unité de cavalerie chargeant à travers les steppes d'Ukraine, en été ou en automne 1942.

“L'appareil de commande est pédant et lent”

Alors que l'hiver s'installait, les soldats devaient mener une bataille de survie avec la nature. Pendant ce temps, le haut commandement italien et le général Messe ont fait le point sur les performances du CSIR. Leur rapport a souligné les succès sur le terrain malgré un leadership inadéquat, un blindage médiocre, un manque de mécanisation et une pénurie d'artillerie et d'armes antichars, révélant que le CSIR était mal équipé pour la nature des combats sur le front de l'Est.Des déficiences dans les communications, la logistique et les uniformes d'hiver ont également miné le moral et la puissance de combat de la force italienne.

L'historien britannique MacGregor Knox, dans son livre, Les alliés italiens d'Hitler, est encore plus critique. « Le commandement du commandement a démontré à tous les niveaux son incapacité structurelle et intellectuelle dans la conduite de la guerre mobile. Les états-majors du corps expéditionnaire étaient immobiles, chargés de jusqu'à 150 officiers, contre 66 dans un état-major de corps allemand.

Knox cite un officier d'état-major allemand expérimenté avec les forces italiennes qui a évalué : « L'appareil de commandement est pédant et lent. L'absence d'équipements de communication suffisants rend précaires les liens avec les unités subordonnées. La conséquence est que la direction n'a pas la capacité de se redéployer rapidement.

Mauvaise logistique, équipement obsolète

Le CSIR était entravé par un système logistique médiocre et une inefficacité incroyable. Par exemple, la multiplicité des types de camions différents, 17 légers et 30 lourds, taxait les chauffeurs et techniciens et rendait impossible un approvisionnement adéquat.

Knox souligne également que "le ministère de la Guerre n'a pas fourni aux unités en Russie des lubrifiants à basse température pour les véhicules et les armes". Les unités de combat manquaient perpétuellement de carburant, de munitions, d'eau, de nourriture, de véhicules, d'armes et même de main-d'œuvre. Même si la nourriture était disponible, la nourriture chaude ou préparée était toujours une question étant donné l'état primitif des poêles à bois dans les cuisines de campagne.

L'équipement italien s'est avéré totalement obsolète. Les forces armées italiennes avaient été la première puissance européenne à achever un cycle de réarmement à la fin des années 1930, et au début des années 1940, l'Italie était industriellement incapable de soutenir une mise à niveau. Le char de combat principal, le M13/40, n'était pas à la hauteur du T-34 de l'Armée rouge et n'a jamais servi en Russie. La tankette CV 33 était l'équivalent du porte-avions Bren Gun. Un char léger, le Carro Armato L6/40, arriva en petit nombre en 1942 et 1943 mais ne pesait que 6,7 tonnes et emportait un canon de 37 mm.

Non préparé à la guerre blindée, le CSIR a accepté en grand nombre le fusil antichar polonais Marosczek WZ35 de la collection de butin de guerre des Allemands. Une faiblesse majeure remarquée par les commandants à tous les niveaux concernait un entraînement et une philosophie tactique inadéquats. Cela n'a jamais été rectifié et s'avérerait fatal lors de la retraite ultérieure de la rivière Don.

L'équipement radio, aussi rare soit-il, s'est également avéré peu fiable. Les rudes hivers russes ont rendu l'équipement lourd inutile. Le lieutenant Albano Castelletto du régiment d'artillerie à cheval d'élite a décrit l'effet. « Le plus gros problème par temps froid était les machines. L'huile dans les amortisseurs du canon a gelé, rendant certaines pièces inutilisables. La congélation de l'huile a également désactivé les mitrailleuses et les véhicules.

Comme l'armée allemande, le CSIR a été envoyé combattre en Russie avec peu d'équipement spécial ou de vêtements adaptés aux conditions sévères qu'ils rencontreraient. La plupart des hommes se sont rendus sur le front de l'Est en ne portant que des pantalons ou des culottes ordinaires qui, bien qu'en laine, ne descendaient que juste en dessous du genou. Le bas des jambes était recouvert de chaussettes et de bottes à clous. Dans les températures inférieures à zéro de l'hiver, les deux se sont avérés totalement inadéquats.

Le général Messe a personnellement acheté un grand nombre de chapeaux en polaire pendant son séjour en Roumanie pour les distribuer à ses troupes. La botte à clous a causé un grand nombre de victimes d'engelures. Le ministère de la Guerre a rejeté gratuitement les demandes des unités en Russie pour des bottes de feutre comme les valenki russes. Malgré ces insuffisances, Luigi Villari, auteur de Italian Foreign Policy, affirme : « Les soldats italiens se sont avérés plus robustes que les Allemands pour résister au terrible froid de l'hiver russe.

La corruption dans l'approvisionnement et la distribution des fournitures entre l'armée italienne, le gouvernement et les entreprises a exigé un coût énorme. L'équipement allait d'inférieur à inutilisable. Knox a noté : « Les troupes manquaient perpétuellement des petits objets qui faisaient la différence entre l'inconfort et le désespoir : boutons, fils, aiguilles, lames de rasoir, enveloppes, papier à lettres, cartes postales, crayons et insignes de grade et d'unité. En fin de compte, les unités italiennes dépendaient de la Roumanie pour la nourriture et le carburant.

‘Goodwill’ rare de la part des occupants de l'Axe

Les relations entre les armées allemande et italienne et les habitants du territoire soviétique conquis étaient très différentes. Les Allemands ont commis une erreur majeure en s'aliénant le peuple ukrainien. Les Italiens firent de leur mieux pour entretenir de bonnes relations avec eux.

Benito Mussolini (premier plan, centre) s'entretient avec le commandant Giovanni Messe, avec Adolf Hiter (à droite) et le maréchal Gerd von Rundtstedt dans le camion à côté d'eux, lors de l'inspection des unités italiennes près d'Uman (sud de Kiev), en Ukraine. À gauche, le fonctionnaire nazi Martin Bormann. Photographie, 28 août 1941.

Le soldat italien Alpini Tullio Lisignoli a rappelé son premier Noël en Russie et son expérience avec le peuple russe : « Nous, les Italiens, avons décidé de célébrer la prochaine saison de Noël avec une grande messe. église souterraine. Nous avons commencé à creuser le trou et au bout d'un moment, des civils russes nous ont demandé ce que nous faisions. Nous leur avons dit que nous creusions une église souterraine. Le lendemain, il y avait plus de Russes que d'Italiens pour aider à creuser car ils voulaient aussi célébrer la messe, alors nos officiers leur ont donné la permission d'y assister.

« Le service a été dirigé par notre prêtre militaire et a été une occasion heureuse, avec des Italiens et des Russes adorant côte à côte. Avant que nous ne soyons envoyés en Russie, les prêtres disaient : « Va servir ton pays et combats les bolcheviks comme ils le sont contre la religion. » La population civile au moins était généralement coopérative avec nous, les Italiens, mais il y avait très peu d'amour perdu entre Russes et Allemands.

« Les unités italiennes ont réussi à créer de la bonne volonté parmi la population en Russie », a écrit Corvaja, « et, peut-être à cause de cela, ont généralement été épargnées par les attaques des combattants partisans. »

Alpini sur les plaines russes

Dans ce gâchis logistique, Mussolini a souhaité une expansion du CSIR. En partie à cause du succès déjà obtenu en Russie et en partie à cause du siège arrière que ses troupes avaient pris en Afrique du Nord, Mussolini croyait qu'un engagement plus important des troupes italiennes à l'Est renforcerait le prestige italien. Il a demandé à Cavallero d'engager 20 nouvelles divisions sur le front de l'Est.

Cependant, Cavallero a réalisé les conséquences potentiellement catastrophiques du détournement des forces d'Afrique du Nord et a tenté de réduire l'expansion à six divisions. La désapprobation du roi d'Italie Victor Emmanuel n'a pas empêché Mussolini. En novembre 1941, Hitler, avec son armée bloquée devant Moscou, accepte les divisions alpines italiennes pour la future course sur le Caucase.

Mussolini a rencontré Hitler au château de Klessheim à Salzbourg les 29 et 30 avril 1942, pour discuter de la prochaine offensive de l'été. Hitler était extrêmement élogieux de la performance italienne lors de l'invasion initiale. Hitler a dit que les soldats italiens avaient combattu magnifiquement, avaient bravement enduré toutes les épreuves de l'hiver et combattaient vaillamment aux côtés des Allemands en Russie.

Finalement, Mussolini a envoyé 200 000 hommes sur le front de l'Est sous la forme de deux corps, le corps Alpini et le II corps, et des unités de soutien supplémentaires. Après l'expérience de l'hiver russe, Mussolini a judicieusement choisi des unités spécialisées. Les unités d'élite Alpini ont été ajoutées à la force du CSIR en raison de leur expertise dans les climats hivernaux rigoureux. Trois divisions Alpini, la 2e Tridentina, la 3e Julia et la 4e Cuneense, formaient le corps. Les régiments alpins étaient des forces d'élite qui recevaient les meilleurs approvisionnements, équipements et officiers possibles.

« Les soldats de Crack Alpini guidaient les mules et gardaient leur équipement d'alpinisme sous la toile », a noté l'auteur William Craig à propos de l'utilisation abusive d'Alpini à l'Est. « Hitler avait décidé de conquérir le Caucase sans les Italiens. L'élite Alpini marchait péniblement le long des plaines plates en se demandant pourquoi elle était en Russie. »

Le II Corps se composait de divisions d'infanterie régulières, la 2e Sforzesca, la 3e Ravenne et la 5e Cosseria. Il s'agissait d'unités professionnelles de l'armée de paix, les meilleures formations d'infanterie de ligne de l'armée italienne. Une division d'infanterie supplémentaire, la 156e Vincenza, devient la réserve de l'armée et est chargée de protéger les lignes de communication.

270 000 soldats de la 8e armée italienne

Commando Supremo décide de terminer la motorisation de la 3ème Division Celere. Pour ce faire, ils ont envoyé en Russie un régiment d'artillerie motorisé, un deuxième régiment d'infanterie motorisé Bersaglieri, un bataillon de mortier motorisé et une autre compagnie de motos Bersaglieri. Ceux-ci ont remplacé tous les éléments à cheval pour former une division similaire à la division légère allemande de 1939. Le général Messe a formé les unités à cheval en une unité de sécurité d'arrière-garde appelée la brigade de cavalerie Balbo, qui est restée sur le front oriental pour le reste de la campagne.

La structure de commandement de Mussolini sur le front de l'Est a été rebaptisée Armée italienne en Russie ou Armata Italiana en Russie (AIR). Le CSIR est resté une composante de la nouvelle armée et a été rebaptisé le XXXV Corps Motorisé. Les trois corps formaient la 8e armée italienne. Le chef d'état-major Cavallero passa au-dessus de Messe et choisit le général d'armée Italo Gariboldi pour commander la 8e armée. Selon Prieskop, « Messe avait commis l'erreur d'avoir trop de succès et de devenir trop populaire auprès de Mussolini, du peuple italien et de ses troupes, s'attirant ainsi la jalousie de son supérieur ».

Messe a été transféré en Tunisie, où il a commandé la première armée italienne et a été fait prisonnier. Plus tard, Messe a rejoint les forces italiennes aux côtés des Alliés en 1943 et a combattu les Allemands et l'État socialiste italien de Mussolini.

Joint les troupes allemandes et italiennes dans une tranchée en prévision d'une attaque en Russie. Photographie, automne 1941.

De janvier à juillet 1942, la 8e armée a rassemblé jusqu'à 270 000 hommes tout en tenant une position défensive contre les sondes de l'armée rouge. Les forces expéditionnaires italiennes ont atteint un nombre important en artillerie, mais les véhicules blindés sont restés peu nombreux. Les Italiens ont déployé 946 pièces d'artillerie dans 204 batteries, 387 canons antichars, 276 canons antiaériens, 1 297 mortiers et 1 742 mitrailleuses. L'élément blindé comprenait 55 chars légers, 30 voitures blindées et 17 canons d'assaut. La force motorisée s'est déplacée avec 16 700 camions, 25 000 chevaux et mulets et 4 470 motos. En mai, le contingent de l'armée de l'air italienne a été réduit à 66 avions.

L'offensive d'été italienne

Le 11 juillet 1942, l'armée italienne en Russie lance son offensive estivale contre la ville de Nikitino, menée par la 3e division Celere. Les troupes ont percé la ligne russe et une force du régiment de Bersaglieri a exploité la brèche pour atteindre Petrovenki. Le 14 juillet, la 3e division Celere occupait Ivanokia, le reste des forces italiennes se préparant à la prochaine bataille de Krasny Lutsch.

Le XXXVe corps motorisé et le IIe corps lancent l'encerclement de Krasny Lutsch le 17 juillet. Le 3e Celere et le 9e Pasubio frappent depuis le nord tandis que la 2e brigade de cavalerie Sforzesca et Balbo attaque directement. En trois jours, les Italiens s'emparèrent de la ville et poursuivirent les Soviétiques en retraite. Le 3e Celere a subi le plus de pertes avec 83 tués, 542 blessés et 10 disparus.

L'objectif principal de l'offensive était la rivière Don. Prieskop décrit l'assaut : « Le 1er août, le 3e régiment de Bersaglieri et le 578e régiment d'infanterie allemand ont atteint l'objectif avec la capture de Serafimovich sur la rive ouest du Don. Le même jour, le 6e régiment de Bersaglieri et le XLVIIe bataillon de motocyclistes Bersaglieri ont capturé les villes de Bobrovski et Belaievski, établissant ainsi les dix premiers kilomètres de l'armée italienne sur la "ligne de la rivière Don" en Russie.

Le 20 août, la huitième armée, renforcée par le XXIXe corps allemand, défendait la ligne de la rivière Don de Pavlovsk à la rivière Chopper, un front d'environ 200 kilomètres. Les Russes frappent le flanc de l'Axe dans une zone défendue par les Italiens. Au cours de la première bataille du Don, les divisions italiennes ont tenu bon pendant 11 jours. Le poids principal de l'attaque soviétique a atterri sur les 9e Pasubio et 2e Divisions Sforzesca.

Les Italiens ont tenu bon. Comme MacGregor Knox l'a écrit dans les Alliés italiens d'Hitler, « Les troupes n'ont pas montré la volonté de se rendre de la légende populaire. Les unités en Russie se sont maintenues dans des conditions - généralement dues aux insuffisances logistiques de l'armée - qui auraient fait trembler les soldats des démocraties industrielles. » Aucune pénétration soviétique n'a été réalisée au cours de ces 11 jours.

Étaler Mince

Le 24 août, le 3e régiment de cavalerie de Savoie de la brigade Balbo contre-attaqua le 812e régiment d'infanterie soviétique renforcé par un bataillon d'artillerie de campagne alors que les communistes approchaient d'une percée dans les 3e lignes Celere. A Izbushensky, les dragons italiens attaquent au sabre et à la grenade.

Prieskop a enregistré l'action. « Dans une série de trois charges de cavalerie montée, ils ont complètement détruit la force soviétique, tuant 150, blessant 300 et capturant 600 prisonniers ainsi que quatre canons de campagne, dix mortiers et cinquante mitrailleuses. Le coût pour le régiment de cavalerie était de 36 tués, 74 blessés et 170 chevaux hors de combat.

L'auteur Rex Tire raconte la réaction allemande : « Les Allemands qui ont été témoins de l'accusation étaient incrédules et tellement impressionnés qu'ils ont félicité les Italiens avec une citation. L'historien britannique Martin Gilbert a déclaré : « Ce fut la dernière charge de cavalerie réussie de la guerre. »

Quatre jours après la bataille, le corps Alpini est arrivé, suivi en septembre du régiment de Montebello CCNN et du 156e Vincenza en octobre. La 8e armée a reçu l'ordre de tenir bon pendant que la 6e armée allemande se battait pour Stalingrad. Pendant ce temps, l'armée italienne atteignit un effectif de 7 934 officiers et 210 682 hommes et se prépara pour un deuxième hiver en Russie alors qu'elle protégeait le flanc nord de l'offensive allemande.

« La huitième armée italienne se préparait à occuper une longue portion de la ligne fluviale en boucle qui se dirigeait vers l'est », a écrit Craig. « Les Italiens avaient non seulement été chargés de contenir toute menace russe de l'autre côté du fleuve, mais ils servaient également de tampon entre les Hongrois et la Troisième armée roumaine. Le haut commandement allemand avait inséré les Italiens entre les deux autres armées pour éviter les conflits entre les anciens ennemis.

Les Italiens étaient dans une position vulnérable en raison des décisions du commandement allemand. « Les Allemands ont imposé à l'armée italienne un déploiement de cordon démesuré que les blindés russes réduiraient en lambeaux », a noté Knox.

Couvrant un front de 250 kilomètres de Babka au nord à Vescheskaya au sud, le quartier général italien s'est rendu compte qu'ils étaient trop clairsemés. Utilisant tous les moyens, la Huitième Armée a formé deux unités de volontaires à partir de ressortissants occupés. Comme les Allemands, les Italiens ont recruté en Croatie et ont formé la Légion croate, qui se composait d'un bataillon d'infanterie, d'une compagnie de mortiers et d'une compagnie antichar. Les Italiens recrutèrent également une petite unité de cosaques, composée d'un colonel, de quatre officiers et de 360 ​​soldats cosaques et rattachée au régiment de cavalerie de Norvaria.

Deuxième bataille du Don

L'offensive d'hiver soviétique, connue des Italiens sous le nom de deuxième bataille du Don, a commencé par des attaques de sondage russes le 1er décembre 1942. La huitième armée italienne a affronté la 1ère armée de la garde soviétique, l'une des meilleures des Russes. La rivière Don a gelé et les Soviétiques ont construit des points de passage devant les secteurs du IIe Corps et du XXXVe Corps motorisé. Le 11 décembre, la 3e division de Ravenne fut touchée par une attaque soviétique mais tint bon. Le 16 décembre, les Russes lancent leur attaque principale sur les lignes italiennes avec 425 000 hommes soutenus par 5 000 canons et 1 000 chars.

Le lieutenant Felice Bracci du 3e régiment de Bersaglieri a décrit la retraite. « On nous a ordonné de battre en retraite à 30 milles au sud de Kalmikoff. Je commandais les deux canons antichars qui restaient et étaient tout au bout de la ligne. Rien derrière nous que de la neige et du vent. Le 20 décembre, nous avons atteint Kalmikoff, un pôle d'attraction pour des milliers de soldats épuisés et effrayés. La ville était un enchevêtrement d'armes, de camions, de bagages et de soldats excités. Le régiment a reçu de nouveaux ordres de se retirer à Meshkov, un carrefour clé sur la route de Millerovo. Bracci a été capturé pendant la retraite.

Une pénétration soviétique majeure s'est produite le 19 lorsqu'une deuxième armée soviétique a écrasé les Roumains et submergé les Italiens. Le gros des divisions Pasubio, Ravenne et Turin, la 298e division allemande et la 3e brigade Gennaio CCNN ont été encerclés dans la région de Tschertkovo, se battant pendant trois semaines avant de se rendre.

À la fin du mois de décembre, seuls le corps Alpini et la 156 division de Vincenza restaient intacts et fonctionnaient comme des unités de combat. Les Allemands ont fourni à Garibaldi cinq divisions allemandes et lui ont ordonné de ne pas se retirer du Don. Mais en janvier, l'armée hongroise voisine s'effondre et les Italiens sont coupés. La majeure partie du corps Alpini a été encerclée. L'offensive d'hiver soviétique a détruit les unités allemandes, roumaines, hongroises et italiennes dans toute la région du sud à une exception notable. Le 26 janvier 1943, Radio Moscou rapporta : « Seul le Corps italien Alpini doit être considéré comme invaincu sur le front russe. »

60 % de pertes pour le corps expéditionnaire

Néanmoins, l'engagement de Mussolini en Russie avait pris fin tragiquement. Les restes de l'armée italienne en Russie se retirèrent vers la rivière Donets au sud de Belgorod, qu'ils atteignirent le 31 janvier 1943.

« Nous étions tous à pied car le véhicule automobile était soit à court de carburant, soit coincé dans la neige épaisse », se souvient le soldat Alpini Tullio Lisignoli. « Le gros problème était le froid et pas de nourriture. Vous deviez vous débrouiller seul, trouver ce que vous pouviez, attraper et tuer ce que vous pouviez, et le manger cru ou avec ce que vous aviez. Environ quatre-vingts pour cent de nos soldats avaient des gelures aux pieds, aux mains ou aux oreilles. Plusieurs fois, un soldat s'arrêtait et s'asseyait dans la neige pour se reposer et quand il était temps de bouger, quelqu'un le secouait et lui disait de se lever. Mais la silhouette assise tomberait morte, étant morte dans son sommeil. Ils ont été laissés là où ils sont tombés. La neige les a bientôt recouverts.

Un autre survivant italien se souvient : « Les bords de la route étaient parsemés de ces figures grotesques et immobiles, statuaires humaines marbrées de neige et de glace.

Les prisonniers italiens ont marché dans une longue captivité cruelle. Le lieutenant Felice Bracci du 3e régiment de Bersaglieri, a décrit la marche au nord-ouest de Gumrak. « La steppe gisait sous deux pieds de neige. Le soleil se reflétant sur sa croûte gelée projetait une brume chatoyante. Nous avons traîné péniblement, avec hésitation, à travers le désert sous zéro. Les hommes gémissaient constamment alors que le froid mordant gelait les doigts et les orteils. Des coups de fusil uniques ont éclaté bruyamment dans l'air clair alors que les gardes tiraient sur des hommes qui sortaient de la colonne en trébuchant pour chercher du repos.

Au printemps 1943, près de 60 % du corps expéditionnaire de Mussolini avait disparu.Au cours de 20 mois de combat sur le front de l'Est, l'armée italienne a perdu 3 010 officiers et 81 820 hommes tués ou capturés, ainsi que 1 290 officiers et 28 400 hommes blessés par les gelures.

Le blâme pour la débâcle allemande à Stalingrad fut presque immédiatement transféré des Allemands aux armées satellites italiennes et de l'Axe. Après que le ministre des Affaires étrangères Ciano eut rencontré Hitler et l'état-major allemand à Rastenberg le 18 décembre, son rapport écrit à Mussolini déclara : « L'atmosphère est lourde. Personne n'essaie de me cacher le mécontentement de la nouvelle de la percée sur le front russe. Il y a eu des tentatives ouvertes de rejeter la faute sur nous.

“Aucune perte du tout. Ils courent tous.”

Au moment même où le Corps Alpini tenait bon après la première rupture de la ligne du II Corps, et quelques jours après les effondrements roumain et allemand, un aide militaire italien avec Ciano a demandé à un officier allemand si les Italiens avaient subi de lourdes pertes. L'officier allemand a répondu : « Aucune perte du tout. Ils courent tous.

En mars 1943, toutes les unités italiennes servant sur le front de l'Est ont été transférées en Italie pour se reformer et se rééquiper, mais elles ne sont jamais retournées en Russie. Les lourdes pertes de la 3e division Alpini sont révélatrices de celles subies par les unités italiennes au combat contre l'Armée rouge. La division partit pour la Russie avec 16 000 hommes et 4 000 mules et revint en Italie avec 3 200 hommes et 40 mules.

Le CSIR a servi dans l'Est avec honneur et courage. Cependant, la meilleure armée que l'Italie a déployée pendant la Seconde Guerre mondiale a été engloutie dans l'immensité de la Russie.


L'historien britannique John Keegan a déclaré que les deux armées pendant l'ACW dépassaient les armées française, prussienne et russe de l'époque et auraient pu vaincre n'importe laquelle d'entre elles. Est-ce vrai?

Je sais que les observateurs européens de la guerre avaient tendance à considérer les deux armées du Nord et du Sud comme non professionnelles, alors cette information a attiré mon attention. Était-il vraiment possible que l'une ou l'autre armée ait pu se battre contre les forces mentionnées ci-dessus et gagner ?

Juste pour nuancer, voici la citation réelle de Keegan, fournie pour le contexte :

"En 1865, l'armée de l'Union, qui avait commencé comme une réplique en miniature de l'armée britannique, et l'armée confédérée, qui n'existait pas du tout, étaient devenues les armées les plus grandes et les plus efficaces du monde, divisées et subdivisées en unités opérationnelles élaborées. formations et unités et comprenant toutes les branches de spécialisation militaire. Bien que rejeté par les grands militaires européens comme amateur et non professionnel, chacun, mais particulièrement l'armée des États-Unis, surpassait les Français, les Prussiens et les Russes dans l'expérience à jour et, sans l'Atlantique intermédiaire, aurait menacé l'un d'eux avec la défaite."

Bien que les éloges élogieux semblent impliquer davantage une déclaration de type "Armée de classe mondiale" vs "Armée battant le monde", bien que le reste de la discussion qui se poursuit ci-dessous soit toujours pertinent / valable.

La force de l'Union a culminé à 660 000. L'armée russe de l'époque "était de loin la plus grande armée du monde, avec plus d'un million d'infanterie, un quart de million d'irréguliers (principalement de la cavalerie cosaque) et trois quarts de million de réservistes dans des implantations militaires spéciales". L'armée française a déployé environ 2 millions de soldats dans la guerre franco-prussienne, tandis que la Prusse dans la même guerre a mobilisé plus d'un million de soldats, sans compter ses alliés allemands. Même quantitativement, le Nord industrialisé et peuplé n'avait pas d'avantage sur ses rivaux européens parce qu'ils maintenaient depuis longtemps de grandes armées permanentes alors que l'Union devait construire la sienne en grande partie à partir de zéro.

L'équilibre se détériore quand vous regardez la qualité. Alors que le général Sherman dans ses mémoires déclarait à juste titre que certaines critiques européennes des armées américaines (à savoir leur échec à poursuivre l'ennemi après la victoire) devaient davantage au terrain boisé et peu peuplé du sud supérieur, certaines étaient évidemment correctes. Pendant une grande partie de la guerre, les deux armées ont utilisé des officiers élus et suivre les ordres dans de nombreuses unités était facultatif. La plupart des soldats n'avaient qu'une formation minimale et ne pouvaient égaler ni la cadence de tir ni la capacité de faire des pertes aux soldats européens, brisant beaucoup plus tôt et plus souvent. Le déséquilibre était encore plus important en ce qui concerne les armements : les Américains étaient principalement armés de fusils à chargement par la bouche à une époque où les Prussiens avaient introduit le fusil à aiguille. Les Autrichiens, suivant à peu près les mêmes tactiques que les confédérés (formations serrées opérant de manière agressive) ont subi 3, 4, voire 6 à 1 pertes dans les batailles de la guerre austro-prussienne en raison de l'obsolescence de ces tactiques face aux fusils à chargement par la culasse. .

Les historiens ne sont pas gentils avec la qualité des commandants américains. Carol Rearden souligne que, loin de se battre sur les principes "jominiens" comme le supposaient les historiens précédents (probablement sans jamais avoir lu Jomini), les officiers américains n'avaient aucun cadre intellectuel global sur la façon de mener la guerre et consultaient principalement des manuels tactiques, n'ayant aucune compréhension de l'art opérationnel. . De nombreux officiers n'avaient aucune formation militaire formelle et sont passés au haut commandement uniquement pour des raisons politiques. Alors que l'aptitude syndicale éliminait de nombreux incompétents de l'armée en 1863, les connaissances et les capacités de l'officier syndical moyen étaient encore pâles en comparaison de celles des grandes puissances européennes.

Le seul domaine où les Européens avisés ont admiré l'Union était la cavalerie - l'arme américaine la mieux développée en raison de décennies de petites guerres à la frontière. Ils n'étaient pas égaux à la cavalerie française (largement considérée comme la meilleure au monde jusqu'à la fin du 20e siècle) en équitation, mais étaient innovants dans leurs tactiques et leur stratégie. Les Russes idolâtraient particulièrement Philip Sheridan pour ses raids rapides et restructurèrent toute leur cavalerie à la suite de la guerre sur le modèle américain. Les raids de Sheridan étaient le modèle des opérations de cavalerie russe pendant la guerre russo-turque de 1877-78, y compris la capture décisive du col de Shipka.

Cela ne veut pas dire que l'armée de l'Union était mauvaise en 1865 - loin de là. C'était l'une des armées les plus puissantes du monde à l'époque, derrière les seules françaises, prussiennes et russes (l'armée britannique était relativement petite et n'était pas tenue en haute estime par ses homologues continentaux). Il aurait certainement pu gagner n'importe quelle guerre en Amérique du Nord avec n'importe quelle combinaison de pouvoirs : c'est-à-dire que s'il voulait chasser les Français du Mexique, les Britanniques du Canada et les Russes de l'Alaska, il aurait pu. C'est précisément cette menace qui a motivé les Français à se retirer du Mexique, les Britanniques à accorder le statut de Dominion au Canada et la Russie à vendre l'Alaska, le tout en 1867. Cependant, elle n'aurait pu défier aucune des trois grandes armées dans un "arène".

Dans l'ensemble, l'armée de l'Union était probablement égale à l'armée russe en qualité mais pas en nombre, supérieure à l'armée prussienne (de 1861-65) en nombre mais inférieure en qualité, et inférieure aux Français à la fois en nombre et en qualité. Rien de tout cela ne change, même si vous avez combiné par magie les armées de l'Union et confédérées.


CÉSAR CONTRE POMPÉE

Tout cela a rendu César si fort que maintenant l'espoir de la résistance dépend d'un seul citoyen. Je souhaite que le citoyen [Pompée] ne lui ait pas donné autant de pouvoir plutôt que qu'il lui résiste maintenant à l'heure de sa force. 1

LES DÉS SONT JETÉS

CÉSAR&rsquoS LES VICTOIRES GALLIQUES LUI DONNERONT LA GLOIRE ET LA RICHESSE MILITAIRES QU'IL avait convoitées en 59 av. Il savait qu'il s'était fait de nombreux adversaires acharnés au cours de sa carrière mouvementée et s'attendait à faire face à des poursuites, notamment de la part de Caton qui avait voulu le livrer aux Allemands. L'innocence ou la culpabilité ne jouaient qu'un rôle mineur dans la détermination de l'issue des procès politiques romains et à l'automne 50 avant JC, il ne savait pas exactement sur combien d'amis il pouvait compter au Sénat. Crassus avait été tué par les Parthes en 53 avant JC, après avoir envahi leur pays dans une guerre inutile inspirée en grande partie par son désir de rivaliser avec les réalisations militaires des deux autres triumvirs. Julia était morte en couches l'année précédente, rompant le lien le plus étroit entre César et Pompée. Bien qu'il s'agisse d'un mariage dicté par des raisons politiques, l'union semble avoir été véritablement heureuse pour les deux parties. Pompée semble avoir toujours eu envie et bien répondu à la dévotion, qu'elle vienne d'une femme ou d'une armée.

Bien qu'il n'ait pas souhaité une province après son second consulat tenu avec Crassus en 55, Pompée avait acquis un pouvoir massif lorsque des émeutes répétées à motivation politique ont provoqué le chaos à Rome et ont conduit à sa nomination en tant que consul unique pour 52. Il a reçu tous les provinces espagnoles et leurs garnisons à commander pendant cinq ans, mais a été autorisé à rester à Rome et à gouverner par des légats. À bien des égards, il s'agissait d'une plus grande subversion du système républicain traditionnel que n'importe laquelle de ses activités antérieures. La même année, il prit une autre épouse assez jeune pour être sa fille, lorsqu'il épousa Cornelia, fille de Quintus Caecilius Publius Metellus Scipio, un éminent critique de César. Les deux alliés semblaient s'éloigner.

César a annoncé qu'il souhaitait passer directement de son commandement gaulois à un second consulat, se présentant aux élections par contumace et restant en Gaule jusqu'à ce qu'il puisse entrer à Rome pour célébrer son triomphe et devenir consul le même jour, tout comme Pompée l'avait fait. En tant que magistrat, il serait à l'abri des poursuites et il pourrait alors prendre une autre province et un commandement militaire pour gagner plus de gloire. On parla beaucoup de la nécessité de venger la défaite de Crassus à Carrhae et les raids parthes ultérieurs sur la Syrie, et on sentit que César ou Pompée devraient avoir le contrôle de cette guerre. Cependant, les opposants les plus acharnés de César étaient déterminés à empêcher qu'il échappe ainsi aux poursuites et ont mis en place des mesures pour s'assurer qu'il devait revenir en tant que simple citoyen. L'attitude de Pompée restait ambiguë, mais il semble s'être attendu à ce que son ancien allié, qui en 59 avait été le cadet des trois, se fie simplement à sa protection.

César n'était pas disposé à le faire, en partie parce que le bilan de Pompée dans la défense de ses amis contre les ennemis politiques était quelque peu inégal. Il n'avait rien fait pour empêcher Cicéron de s'exiler en 58, bien qu'il ait aidé à son rappel l'année suivante. César était également réticent à admettre qu'il avait besoin de l'aide et de la protection de tout autre sénateur. En ce qui le concernait, ses victoires gauloises lui avaient valu une place d'influence égale ou supérieure à celle détenue par Pompée. Ce dernier avait été pendant trente ans la plus grande figure militaire de Rome et ne voulait pas accepter comme son pair un homme dont la renommée était si récente. Il se peut aussi qu'il craignait d'être éclipsé si César était autorisé à retourner à la vie publique à Rome, car même lui se rendit probablement compte que le jeune homme était un intrigant politique beaucoup plus doué. César a déclaré fréquemment qu'il préférerait être le premier homme du plus petit village que le deuxième homme de Rome, ou qu'il serait beaucoup plus facile de le pousser de la deuxième à la dernière place de la République que de la première à la deuxième, peut-être même inquiéta Pompée. 2

La politique dans les mois qui ont précédé la guerre civile était extrêmement complexe, avec une série de propositions présentées mais rien n'a été fait. Certains ont demandé à César de déposer son commandement et son armée, d'autres à Pompée de faire de même, puis il a été suggéré que les deux hommes abandonnent leurs troupes, ce qui n'a conduit qu'à se quereller pour savoir lequel devrait aller en premier. L'échec de Pompée à soutenir les demandes de César a encouragé Caton et ses autres adversaires au Sénat à croire qu'ils pouvaient utiliser un homme contre l'autre. Pompée était certainement le moindre de deux maux, puisqu'il était un politicien moins capable et qu'il pourrait plus facilement être éliminé à l'avenir. En retour, il jugea sans doute utile d'apparaître comme le champion des &lsquobest men&rsquo (optimise) au Sénat contre un homme soucieux de bafouer les lois de la République. Il est difficile de savoir si les nombreuses offres de conciliation faites par les partisans de César ou de Pompée n'étaient rien de plus que des tentatives pour gagner la hauteur morale dans la lutte que tous deux considéraient maintenant comme inévitable. César croyait qu'il avait le choix entre abandonner son commandement et faire face à un procès et à une extinction politique ou à une guerre civile. Ses adversaires voulaient le détruire, d'une manière ou d'une autre, et ainsi une guerre a commencé pour protéger le statut d'un homme, ou dignites &ndash aucun mot anglais n'embrasse tout le pouvoir de ce concept pour un aristocrate romain. Les camps rivaux n'avaient pas d'idéologies, ni même de politiques significativement différentes. Au lieu de cela, il s'agissait d'orgueil personnel, et dans le cas de Caton et de certains autres sénateurs, une profonde inimitié personnelle, qui a plongé la République romaine dans une autre guerre civile, a semé la dévastation tout autour de la Méditerranée et a coûté des dizaines de milliers de vies.

Aux premières heures du 11 janvier 49 av. A quelque distance se trouvaient 300 cavaliers et, plus loin encore, Légion XIII. D'un côté César toujours légalement détenu imperium et avait le droit de commander des troupes, mais dès qu'il passerait à la tête des soldats, il violerait la loi. Les Commentaires ne prêtez aucune attention au moment, mais d'autres sources, qui peuvent s'appuyer sur les récits de certains des officiers avec lui, prétendent que César est descendu de la voiture et a hésité longtemps. Finalement, il parut prendre sa décision et, employant l'expression des joueurs &rsquo &lsquotthe die is cast&rsquo (généralement cité comme le latin le sort en est jeté, bien qu'il ait en fait parlé en grec), a continué son voyage à travers le Rubicon. De cette façon, la guerre civile a ouvertement commencé, bien qu'un groupe de centurions et de légionnaires portant des vêtements civils ait déjà traversé l'Italie et s'était emparé de la ville la plus proche d'Ariminum (Rimini), à certains égards, elle avait déjà commencé. 3

LA CAMPAGNE MACÉDONIENNE, 48 av.

La prétention des deux côtés d'espérer un règlement négocié avait empêché l'un ou l'autre chef de masser ouvertement des troupes. Au cours des mois précédents, Pompée avait allègrement déclaré qu'il n'avait qu'à taper du pied et que des légions surgiraient du sol italien. Il n'y avait que deux légions entraînées et expérimentées à sa disposition immédiate, mais toutes deux avaient récemment servi sous César en Gaule et leur loyauté était quelque peu discutable. Pompée a quitté Rome à la mi-janvier, annonçant qu'il ne pouvait pas être défendu, et lui et ses alliés ont commencé à lever des impôts. Bien que cette décision ait un sens militaire, elle a contribué à créer un climat de panique parmi les sénateurs tels que Cicéron qui étaient sympathiques plutôt que dévoués à sa cause. César n'avait qu'une seule légion et quelques auxiliaires, sans autres unités plus proches que la Gaule transalpine, mais décida de lancer une offensive immédiate. Au cours des semaines suivantes, de petites forces de troupes césariennes pénétrèrent profondément en Italie, prenant des villes et battant ou forçant la reddition de toutes les cohortes pompéiennes qui s'opposaient à elles. À ce stade, l'entraînement et l'expérience, alliés à l'agressivité et à une confiance sans limites, se sont avérés plus que suffisants pour le nombre.

Dès le début, Pompée a été entravé par le refus de plusieurs de ses alliés de suivre les ordres. Un certain nombre de sénateurs dont la fierté l'emportait largement sur leurs capacités et dont l'influence politique exigeait qu'on leur confie des rôles responsables, se sont précipités trop audacieusement à la rencontre de César avec des forces insuffisamment entraînées ou préparées. La victoire a suivi la victoire alors que César renforçait, mais toujours en infériorité numérique, les troupes envahissaient toute la péninsule en seulement deux mois. La situation devenant de plus en plus désespérée, au moins un sénateur a suggéré sèchement qu'il était peut-être temps pour Pompée de commencer à taper du pied. Pourtant, Pompée n'était pas spécialement préoccupé par les succès de ses anciens alliés, car il avait déjà résolu de transférer la guerre sur un autre théâtre. Il concentra toutes ses légions nouvellement levées à Brundisium et, après avoir mené une habile action d'arrière-garde, les embarqua sur des navires et emmena l'armée à travers l'Adriatique jusqu'en Macédoine. César avait pris le contrôle de l'Italie pour le moment, mais sa victoire était loin d'être complète et la guerre continuerait. 4

Il est difficile de dire quand Pompée a décidé que l'Italie ne pouvait pas être défendue et qu'il valait mieux déplacer ses forces en Macédoine, mais il a peut-être même caressé l'idée avant que César ne franchisse le Rubicon. Il savait qu'il fallait du temps pour former des hommes et préparer une armée pour la bataille, surtout lorsqu'ils seraient confrontés à des légions endurcies par des années de campagne réussie en Gaule. Le soutien de César était limité à quelques-uns des sénateurs les plus jeunes et les moins réputés, tandis que la majeure partie du Sénat et des provinces favorisait activement, ou du moins était bien disposée envers, Pompée et ses alliés. Une rencontre immédiate était susceptible de favoriser César, mais une guerre plus longue donnerait plus de place à ses propres talents d'organisateur et de planificateur pour entrer en jeu. S'installer en Macédoine lui a donné un accès facile aux ressources massives des provinces orientales de l'Empire. C'était une zone où pratiquement toutes les communautés et tous les dirigeants étaient personnellement liés à lui en raison de son installation dans la région dans les années 60 et bientôt des troupes, de l'argent et des fournitures affluèrent dans son camp. Une grande flotte de navires de guerre fut également constituée. Pompée, 57 ans, a montré toute l'énergie de sa jeunesse en se lançant dans la mobilisation de ces forces et dans l'entraînement de ses soldats, montrant ses propres compétences en armes et en cavalier alors qu'il se joignait aux exercices des hommes. Le reste de l'année a été consacré à la création d'une armée importante et efficace, suffisamment forte pour faire face à César s'il décidait d'attaquer, mais l'objectif à long terme était toujours un retour en Italie. Comme Pompée lui-même le remarquait fréquemment, « Sulla l'a-t-il fait, pourquoi ne devrais-je pas ? » 5

En mars 49, César n'était pas en mesure de suivre son ennemi. Beaucoup de ses légions n'avaient toujours pas atteint l'Italie et de toute façon il n'avait pas de flotte pour les transporter à travers l'Adriatique. Ne rien faire aurait simplement fait le jeu de Pompée alors qu'il accumulait ses forces. César choisit donc de se tourner vers l'ouest et d'attaquer les armées pompéiennes dans les provinces espagnoles. Celles-ci se composaient de sept légions, toutes correctement équipées et entraînées, et au moins autant d'auxiliaires espagnols. Les commandants rivaux semblent presque avoir passé la guerre civile à imaginer des déclarations dramatiques, et César a déclaré qu'il allait combattre «l'armée sans général», avant de revenir battre «le général sans armée». La campagne a duré d'avril à août et a culminé avec la reddition des légions pompéiennes. César avait délibérément choisi d'éviter une bataille rangée pour éviter des pertes inutiles de vies romaines.Au lieu de cela, il avait déjoué ses adversaires, les coupant finalement d'un approvisionnement en eau et les obligeant à abandonner. César a ensuite suivi sa pratique dès le début de la guerre de libérer ses prisonniers aristocratiques et de leur permettre d'aller où ils le souhaitaient, tout en démobilisant ou en recrutant leurs soldats. Ce fut un succès considérable, et une opération qui avait démontré la détermination de ses troupes et sa propre habileté tactique. Cependant, bien que Pompée ait perdu certaines de ses meilleures légions et que ses légats vaincus le rejoignent bientôt, il s'agit d'un renfort quelque peu discutable et que la campagne lui a fait gagner un temps précieux. La défaite totale d'une expédition initialement réussie en Afrique dirigée par l'un des subordonnés de César a aidé en partie à compenser la perte.

À la fin de 49, la position de César était encore extrêmement précaire et la nouvelle que quatre de ses légions s'étaient mutinés à Plaisance, dans le nord de l'Italie, était particulièrement décourageante. Ces unités, au premier rang desquelles le vétéran Légion IX qui avait servi tout au long des campagnes gauloises, se plaignait que de nombreux soldats étaient en retard de libération et qu'aucun d'eux n'avait reçu le don de 500 deniers (plus de deux ans de salaire) par homme que César leur avait promis au printemps. La réaction générale a été sévère lorsqu'il a dit aux hommes qu'ils recevraient tout lorsque la guerre serait gagnée et qu'il n'avait jamais renié aucune promesse qu'il leur avait faite dans le passé. Il a ensuite déclaré qu'il décimerait Légion IX, mais s'est laissé « persuader » par les supplications d'officiers et d'hommes d'exécuter seulement douze des 120 soldats considérés comme des meneurs. La mutinerie, comme tant d'autres à travers l'histoire, avait été en partie le produit d'une période d'oisiveté qui avait permis à un mécontentement mineur de s'envenimer, mais était une autre raison pour laquelle César ne pouvait pas se permettre d'aller sur la défensive et d'attendre le retour de Pompée. 6

Le 4 janvier 48 avant JC, César embarqua sept des douze légions qu'il avait concentrées à Brundisium dans la petite flotte de navires marchands qu'il avait réussi à rassembler. Il est peu probable que l'une de ces unités soit bien au-dessus de la moitié de sa force et ndash à la fin de l'année Légion VI rassemblerait moins de 1 000 effectifs, de sorte que sa force comptait probablement moins de 20 000 hommes avec 500 cavaliers auxiliaires. Avec eux est allé le strict minimum de serviteurs et de bagages pour emballer le maximum de troupes combattantes. Le petit nombre de cavalerie reflétait l'espace beaucoup plus important requis pour le transport des chevaux plus que l'accent mis par les Romains sur l'infanterie lourde. Seule une poignée de navires de guerre étaient disponibles pour protéger les transports de la vaste flotte pompéienne commandée par Bibulus, ancien collègue consulaire de César en 59 et homme avec un compte personnel à régler. Cependant, la décision de mettre les voiles en dehors de la saison de campagne normale a surpris l'ennemi, et la chance de César a tenu comme d'habitude pour qu'il puisse débarquer sans opposition à Paeleste sur la côte de l'Épire.

Bibulus a réussi à attraper certains des navires vides lors de leur voyage de retour et a rapidement imposé un blocus qui a effectivement coupé l'armée de César des renforts et des fournitures. La nourriture était le problème le plus critique, car la saison à cette époque, janvier dans le calendrier romain tombait à la fin de l'automne, ce qui signifiait qu'il faudrait plusieurs mois avant que des quantités importantes de nourriture et de fourrage puissent être récoltées sur la terre elle-même. L'armée de César était également nettement inférieure en nombre. En peu de temps, Pompée était capable de concentrer neuf légions et chacune à quelque chose comme une force complète et soutenue par 5 000 fantassins légers et 7 000 cavaliers. Deux autres légions étaient en route pour le rejoindre depuis la Syrie sous le commandement de son beau-père, Scipion. 7

La nuit après son débarquement, César marcha de force jusqu'à Oricum, une ville où Pompée avait rassemblé une partie de sa grande réserve de fournitures, et força sa reddition. Bien qu'un convoi pompéien de navires céréaliers ait réussi à s'échapper avec ou à détruire leur cargaison, il s'agissait toujours d'une prise importante. Encore plus précieuse était la plus grande ville d'Apollonia qui se rendit peu de temps après. Ces succès ont incité César à lancer une attaque immédiate contre le plus grand de tous les dépotoirs d'approvisionnement de Pompée dans le grand port de commerce de Dyrrachium (dans l'Albanie d'aujourd'hui). Les éclaireurs de Pompée ont signalé la marche ennemie et une course s'est développée, qu'il a remportée de justesse. César n'était pas assez fort pour risquer une bataille et se retira pour garder Apollonia et Oricum.

Au fil des semaines, il est devenu de plus en plus désespéré pour le renfort de Marc Antoine qui était resté avec le reste de ses troupes à Brundisium. Plusieurs tentatives de traversée de l'Adriatique ont été déjouées et la plupart de nos sources soutiennent que César est devenu si désespéré qu'il est devenu convaincu que seule sa propre présence hâterait l'expédition. Parti dans une barque par mauvais temps, disant allègrement au capitaine nerveux de ne pas avoir peur car il portait « César et César » la bonne fortune, il leur ordonna de tenir leur cap malgré la tempête. Pourtant, à la fin, même une telle détermination a dû céder aux éléments et il a été contraint de retourner sur le rivage. Ces mois ont été une période désespérée, les expéditions à la recherche de nourriture devant s'éloigner de plus en plus. Pompée se contentait de laisser la famine faire son travail à sa place, d'autant plus que même son armée bien préparée ne pouvait opérer qu'avec difficulté en cette saison. Ce n'est que le 10 avril qu'Antoine a pu amener le reste de l'armée &ndash quatre légions et 800 cavaliers &ndash en Grèce, et même alors, l'opération a été extrêmement chanceuse de réussir avec seulement des pertes mineures pour la flotte ennemie. Pompée a répondu trop lentement pour empêcher les deux parties de l'armée césarienne de s'unir. 8

César avait maintenant onze légions, chacune probablement plus petite que l'ennemi mais plus expérimentée. Cependant, il était encore largement dépassé en nombre dans la cavalerie et les troupes légères. Il n'était certainement pas plus facile de nourrir cette force accrue avec ses maigres ressources, car aucune quantité substantielle de nourriture n'était susceptible de traverser la mer depuis l'Italie et le printemps était encore dans quelques semaines. Une fois de plus, rester sur la défensive était susceptible de s'avérer plus avantageux pour l'ennemi, et César a décidé d'attaquer Dyrrachium. Il a réussi à surpasser Pompée et à se placer entre son armée et la ville, mais a échoué dans sa tentative contre Dyrrachium lui-même. L'armée pompéienne a fortifié un camp sur une colline nommée Petra, qui dominait une baie formant un port naturel. Il put ainsi apporter suffisamment de nourriture à ses hommes, tandis que l'armée de César, campée sur des hauteurs à l'intérieur des terres et au nord, continuait à manquer.

Afin de faciliter la tâche de ses patrouilles et de ses groupes de recherche de nourriture sans être inquiétés par la cavalerie ennemie, César ordonna la construction d'une ligne de fortifications longeant la ligne de collines faisant face à la position de Pompée. Il a rapidement décidé d'étendre la ligne dans le but d'enfermer complètement l'ennemi, assiégeant efficacement la plus grande armée. Pour éviter cela, Pompée a chargé ses propres légionnaires de construire une ligne de fortifications face à César, et un certain nombre d'escarmouches ont eu lieu alors que les parties luttaient pour contrôler les positions clés. Les hommes de César se sont dépêchés d'étendre leur mur et leur fossé pour rejoindre la mer, tandis que les soldats de Pompée ont essayé de construire leur propre ligne pour empêcher que cela ne se produise. Pompée avait l'avantage d'une plus grande main-d'œuvre et d'une distance plus courte - environ 15 milles au lieu de 17 - à parcourir car il était plus près de la côte.

L'utilisation de lignes de fortification pour entourer totalement ou partiellement un ennemi et restreindre ses mouvements et son accès aux approvisionnements avait été utilisée par les armées romaines dans le passé et notamment par Crassus contre Spartacus, Pompée contre Mithridate et César contre Vercingétorix. C'était un autre reflet de la compétence et de la ténacité de l'ingénierie lors de la réalisation de projets de grande envergure qui étaient la marque de fabrique des légions professionnelles. À bien des égards, c'était aussi une prolongation des jours ou des semaines traditionnels de manœuvres provisoires entre les armées avant de livrer une bataille. Les avantages défensifs offerts par les travaux sur le terrain ne doivent pas détourner de leur utilisation à ces occasions de manière très agressive pour restreindre les activités de l'ennemi et forcer le commandant adverse à combattre quand il ne le souhaite pas, à se retirer ou, dans les cas les plus extrêmes. , pour assister à la lente destruction de son armée par la faim. 9

Les deux armées ont eu des problèmes d'approvisionnement alors qu'elles s'efforçaient d'étendre les lignes de fortification vers le sud et éventuellement jusqu'à la mer. Parfois, les hommes de César vivaient presque exclusivement de viande, au lieu de la ration équilibrée de céréales, de légumes et de viande qui était normalement délivrée. L'affirmation selon laquelle les légions étaient végétariennes et mangeaient peu ou pas de viande est un mythe basé sur une interprétation erronée de ceci passage à César. Certains d'entre eux ont recherché les racines d'une plante appelée charax et ont réussi à en faire un substitut désagréable mais comestible du pain. En voyant l'un d'eux, Pompée aurait déclaré qu'il combattait des animaux plutôt que des hommes. Le moral ne semble pas avoir souffert, et de nombreux vétérans se sont souvenus de privations similaires à Avaricum. L'armée de Pompée souffrait plus d'un manque d'eau que de nourriture elle-même, car les principaux cours d'eau menant à leurs positions avaient été barrés par les hommes de César. Des puits ont été creusés, mais ne pouvaient offrir une solution complète au problème. En dehors de ses soldats, son armée disposait d'un très grand nombre de montures de cavalerie et de bêtes à bagages. Les premiers ont eu la priorité après les hommes, et les mules et les chevaux du train ont rapidement commencé à mourir ou ont dû être abattus en nombre considérable. La maladie et peut-être le typhus et le typhus ont également commencé à se répandre parmi les soldats.

L'intensité des combats s'intensifia alors que les hommes de César faisaient un dernier effort vain pour achever l'encerclement ennemi. Antoine a dirigé Légion IX pour sécuriser une colline vitale, mais en a été chassé par une contre-attaque pompéienne, bien qu'il ait réussi à se retirer avec seulement des pertes minimes. Pompée lança alors une série d'attaques contre les forts dans un secteur des lignes César. Des premiers progrès sont réalisés, mais la résistance extrêmement opiniâtre des garnisons laisse le temps aux réserves d'arriver et de repousser l'ennemi. Les troupes d'attaque de Pompée étaient appuyées par un très grand nombre d'archers et de frondeurs qui déposèrent un barrage de missiles sur les remparts. Dans un fort, la majorité des hommes de la garnison de trois cohortes ont été blessés et quatre centurions sur six d'une cohorte ont perdu un œil. Le bouclier d'un centurion appelé Scaeva s'est avéré plus tard avoir été touché par 120 missiles et lui aussi a été blessé à l'œil. Feignant de se rendre, il attendit que deux légionnaires pompéiens viennent vers lui, avant de couper soudain le bras de l'un et de tuer l'autre. D'une manière ou d'une autre, la position tenait et à la fin de la journée, les assaillants fuyaient en désordre. Beaucoup d'officiers de Caesar sont censés avoir cru que s'ils avaient gagné la guerre s'ils avaient suivi cet avantage avec une attaque tous azimuts, mais le légat de Caesar Sulla a décidé contre cela, estimant que ce n'était pas un devoir subordonné de prendre un tel une décision critique. César, qui se trouvait à un autre secteur de la ligne, a pleinement souscrit à cette attitude dans son récit. 10

Les défenseurs héroïques du fort ont été généreusement récompensés par un salaire supplémentaire, un certain nombre de promotions et, ce qui à l'époque était peut-être le plus satisfaisant, des rations supplémentaires pour tous. La désertion à Pompée de deux nobles gaulois ainsi que de leurs guerriers et serviteurs personnels lui a fourni des informations qui ont inspiré une nouvelle attaque sur ce qu'ils lui ont assuré être un point faible dans les lignes ennemies. Cette fois, la principale colonne de légionnaires venant des lignes pompéiennes était soutenue par une force d'infanterie légère qui avait été prise par mer et débarquée derrière les positions de César. Leur cible était la partie inachevée des fortifications et, une fois de plus, l'assaut fit son chemin avant de s'enliser. Alors que César et Antoine menaient tous deux des réserves jusqu'au secteur menacé, l'ennemi commença à s'effondrer en déroute.

Cette fois, le commandant était présent pour ordonner sa propre contre-attaque, qui se concentrait sur un camp construit à l'origine par ses propres Légion IX, mais abandonné par la suite et maintenant occupé par l'ennemi. Cachés dans les bois et le sol mort, les légionnaires césariens ont pu s'approcher sans être observés et prendre d'assaut la position dans un assaut soudain. Pourtant, comme les Pompéiens eux-mêmes l'avaient découvert, un tel succès conduisait souvent rapidement au désordre et à la confusion. Une colonne d'hommes de César s'est perdue, prenant un mur partant dans une autre direction pour une partie du rempart du camp et la suivant. C'était maintenant au tour de Pompée de précipiter toutes les réserves disponibles dans la zone et de submerger les assaillants. En commençant par les unités les plus avancées, la panique se répandit dans la majeure partie des trente-trois cohortes que César avait engagées dans l'attaque. César lui-même était sur place et a tenté d'arrêter la déroute en saisissant les porte-drapeaux alors qu'ils s'enfuyaient. S'emparer d'un étendard ou de son porteur et tenter de persuader les routeurs de se rallier autour de ce symbole de la fierté et de l'identité de leur unité était un geste courant pour un commandant romain confronté à une telle situation. Sylla l'a fait une fois avec succès en combattant l'armée de Mithridate en Grèce. Deux ans plus tard, pendant la campagne d'Afrique, César s'emparait de l'un de ses propres signifiants et retournait physiquement l'homme en lui disant : « Regardez ! C'est là que se trouve l'ennemi ! Cette fois, sa présence n'a pas eu une telle influence stabilisatrice. Au moins un homme a laissé l'étendard entre les mains de son commandant et s'est enfui. D'autres comptes, mais pas le Commentaires, soutiennent même qu'un des hommes en fuite a tenté de poignarder César avec la lourde crosse de fer de son signe (standard), et n'a été arrêté que lorsque le garde du corps du général lui a tranché le bras.

Les pertes dans cette action étaient très lourdes, s'élevant à 960 hommes et trente-deux tribuns ou centurions tués et d'autres capturés. Pompée n'a pas suivi son avantage, ce qui a incité César à déclarer que l'ennemi "aurait gagné aujourd'hui, si seulement il avait été commandé par un vainqueur". Cependant, la rapidité avec laquelle le succès initial a dégénéré en lourde défaite pour les deux parties suggère que Pompée avait raison. Des lignes de fortifications fermement défendues et étroitement soutenues par de fortes réserves étaient extrêmement difficiles à capturer, même pour une autre armée romaine. Le terrain déjà accidenté et accidenté, encore divisé par des murs et des fossés, rendait difficile le contrôle d'une attaque par un commandant et introduisait ainsi un niveau de chance exceptionnellement élevé dans l'issue de tout combat. Pompée avait remporté une victoire et, dès le début de la campagne, le temps était de son côté et il n'y avait aucun avantage réel à rechercher une décision rapide. Les soldats césariens capturés ont été exécutés, bien que même César dise que cela n'a pas été ordonné par Pompée lui-même, même s'il n'a pas annulé la décision. Au lieu de cela, ce fut son ancien légat Labienus qui harangua les captifs et les fit ensuite tuer. Labienus avait changé de camp au début de la campagne d'Italie, que ce soit par mécontentement vis-à-vis des récompenses et des éloges qu'il a reçus de son commandant, une loyauté plus ancienne envers Pompée ou une pure conviction politique n'est pas claire. César avait ordonné que ses bagages personnels soient envoyés après lui, mais si légèrement qu'il ait traité la défection en public, c'était un coup majeur qui l'avait privé du plus capable de ses commandants. Labienus apparaît comme une figure bien plus brutale dans La guerre civile que dans La guerre des Gaules, et était particulièrement détesté par les officiers qui ajoutaient des livres au compte de César. 11

Le lendemain, comme il l'avait fait à Gergovie, César rassembla ses soldats et tenta de leur redonner le moral. Plusieurs porte-drapeaux ont été très publiquement rétrogradés pour lâcheté. César n'a fait aucun effort pour offrir la bataille à l'ennemi comme il l'avait fait en Gaule, jugeant probablement que c'était trop risqué au cas où l'ennemi accepterait. Il était maintenant clair qu'il n'avait aucune perspective de bloquer Pompée pour qu'il se soumette, et il résolut de s'éloigner en Grèce centrale et de rebâtir la confiance et la santé de son armée. Envoyant les blessés et les malades en avant, il a envoyé le train de bagages hors du camp la nuit, puis a suivi avec l'armée principale. Quelques cavaliers pompéiens remarquèrent la retraite assez rapidement pour harceler l'arrière-garde, mais ceux-ci furent bientôt chassés. La cavalerie césarienne numériquement inférieure était étroitement soutenue par une cohorte de 400 légionnaires choisis marchant prêts pour la bataille plutôt que surchargés de sacs. César s'était habilement désengagé du contact étroit avec l'ennemi, ce qui n'était jamais une opération facile, mais cela et son propre ton confiant dans le Commentaires ne doit pas cacher le fait qu'il a subi une grave défaite. 12

Les récoltes commençaient à mûrir à ce moment-là et alors que l'armée de César marchait à travers des terres qui n'avaient pas été soumises aux déchaînements des armées en campagne, les hommes étaient en mesure de récolter suffisamment de céréales pour répondre à leurs besoins. Pour certaines communautés grecques, les légions de Césarée ressemblaient à une force battue et elles étaient réticentes à leur offrir une aide de peur que cela ne leur gagne l'antipathie des vainqueurs. Après que Gomphi eut fermé ses portes à ses officiers et refusé de donner de la nourriture, César prit la ville d'assaut et la mit au sac. Selon certaines de nos sources, la progression de l'armée le lendemain était plus une fête ivre qu'une marche disciplinée. Après cette brutale leçon de choses, la plupart des villes n'ont plus osé lui refuser quoi que ce soit. 13

Pompée suivit, mais se tint à distance, et semble avoir voulu poursuivre sa stratégie d'épuisement de son ennemi en le privant de ravitaillement. De nombreux sénateurs éminents de son camp ont été bruyants dans leurs critiques, exigeant qu'il termine la guerre rapidement en battant César au combat. César, qui n'était évidemment pas une source impartiale, a affirmé qu'ils se disputaient déjà pour savoir qui recevrait les charges et les honneurs actuellement en possession de ses propres partisans. La pression sur Pompée était considérable, mais il n'est pas du tout clair si c'est ce qui l'a finalement persuadé de chercher la bataille. C'était maintenant le mois d'août, et la saison et la liberté de mouvement signifiaient que la situation de l'approvisionnement de César s'était considérablement améliorée. Les Pompéiens avaient une supériorité marquée dans l'infanterie et une supériorité encore plus grande dans la cavalerie, ce qui rendait une bataille, surtout une bataille en rase campagne, une perspective attrayante. Au début du mois, les armées rivales étaient près de Pharsale et passèrent plusieurs jours dans les offres familières de bataille et de manœuvres hésitantes. Le matin du 9 août 48 avant JC César était sur le point de marcher vers un nouveau campement, car ses hommes avaient largement épuisé le fourrage immédiatement disponible dans leur position actuelle, lorsqu'il remarqua que l'armée pompéienne offrait à nouveau la bataille.Pour la première fois, ils s'étaient avancés au-delà des hauteurs devant le camp de Pompée et se déployaient dans la plaine plate bordée par la rivière Enipeus. C'était un signe de détermination à risquer une action que César s'est félicitée. Donnant l'ordre aux hommes d'abattre les meutes et de se préparer au combat, il mena ses troupes pour faire face à l'ennemi.

César avait 22.000 légionnaires divisés en quelque quatre-vingts cohortes et sept autres cohortes restèrent pour garder le camp et 1.000 cavaliers. Appuyant son flanc gauche sur la rivière, il déploya les légions de la manière habituelle triplex. Sa meilleure unité, le vétéran Légion X, prit la place d'honneur sur la droite de la ligne, flanqué de toute la cavalerie appuyée par quelques fantassins légers. Sur la gauche, il a placé une unité composite formée de Légion VIII et Légion IX, tous deux fortement sous-effectifs, car ce dernier en particulier avait beaucoup souffert à Dyrrachium. Divisant la ligne en trois secteurs, César a placé Mark Antony en charge de la gauche, Cnaeus Domitius Calvinus au centre et Publius Sylla à droite. Le commandant lui-même était libre de se déplacer vers n'importe quelle section du front, mais devait en fait contrôler la bataille de l'aile droite, passant une grande partie de son temps avec son favori. Légion X.

A travers la plaine de Pompée, onze légions furent également déployées en trois lignes. Au total, ils rassemblèrent quelque 45 000 hommes, et chacune de ses cohortes était formée de dix rangs de profondeur et les unités Caesar, à peine la moitié de leur taille, n'étaient probablement que sur quatre ou cinq rangs. Les meilleures légions étaient stationnées sur les flancs et au centre, et toute la ligne était divisée en trois commandements, avec Lucius Domitius Ahenobarbus à gauche, Pompée, beau-père Scipion au centre et Lucius Afranius à droite. Pompée lui-même a rejoint Ahenobarbus et les troupes immédiatement en face de César. Selon Frontinus, 600 cavaliers ont été placés sur le flanc droit à côté de la rivière. Les 6 400 cavaliers restants ou, dans toutes les autres sources, l'ensemble du bras monté étaient concentrés sur la gauche avec un grand nombre de frondeurs, d'archers et d'autres tirailleurs d'infanterie en soutien. Placée sous le commandement de Labienus, c'est cette force qui devait livrer l'attaque principale, et Pompée espérait décisive, écartant César en infériorité numérique sur la cavalerie puis se retournant pour prendre ses légions sur le flanc et l'arrière. Le plan n'était pas particulièrement subtil, car la concentration de tant de milliers de cavaliers dans une partie de la plaine ne pouvait être dissimulée, mais cela ne signifiait pas qu'il serait facile pour César de concevoir une contre-mesure. Sa réponse fut de prendre une cohorte de la troisième ligne de chaque légion et de la placer en quatrième ligne derrière sa propre cavalerie et probablement échelonnée vers la droite. Les cavaliers césariens auront empêché l'ennemi d'observer ce mouvement.

Les deux armées étaient confiantes. Des mots de passe ont été émis de chaque côté pour réduire la confusion inévitable lors des combats contre des adversaires portant les mêmes uniformes et parlant la même langue. Les hommes de César avaient « Vénus, la porteuse de la victoire » en référence à son divin ancêtre, tandis que les soldats de Pompée prenaient « Hercule l'Invaincu ». Dans un échange semblable à ceux qui façonneront la légende napoléonienne, un ancien centurion en chef de Légion X servant maintenant de commandant d'une unité ad hoc de 120 vétérans a appelé à César que "Aujourd'hui, je gagnerai votre gratitude, que je vive ou que je meure". Cet homme, Caius Crastinus, était en première ligne, ce qui a maintenant ouvert la bataille en commençant avancer vers les Pompéiens. Ce dernier ne bougea pas. C'était une tactique inhabituelle, car l'infanterie romaine avançait normalement pour rencontrer des fantassins ennemis. Même les hommes de Marius&rsquo à Aquae Sextiae et Caesar&rsquos lorsqu'il affronta les Helvetii, bien qu'ils aient attendu que l'ennemi s'épuise à attaquer en montée, avaient à la dernière minute lancé leurs Pilapuis a immédiatement chargé environ 10 ou 15 mètres au contact. César dit que l'ordre de rester stationnaire provient de Caius Triarius, qui avait persuadé Pompée qu'il empêcherait les cohortes de tomber dans le désordre et leur permettrait d'obtenir la meilleure protection possible de leurs boucliers contre les missiles ennemis. La croyance que leurs formations se briseraient s'ils se déplaçaient peut avoir été le reflet de la qualité inférieure perçue des légionnaires pompéiens par rapport aux hommes de César. D'un autre côté, Pompée a peut-être simplement voulu amener l'infanterie de César le plus en avant possible afin qu'il soit plus facile à sa cavalerie de l'aile gauche de les envelopper. Dans le Commentaires César est très critique de la décision, arguant qu'une avance a aidé à encourager les soldats et qu'une défense passive était préjudiciable au moral.

Avant que les lignes de légionnaires ne s'affrontent, la cavalerie Labienus a chargé contre leurs homologues césariennes, les repoussant après une brève lutte. Dans le processus, les cavaliers pompéiens tombèrent dans le désordre. Il était rare de concentrer autant de cavaliers sur un front aussi étroit et la plupart des unités étaient très inexpérimentées. Ni Labienus ni ses officiers subalternes n'avaient beaucoup d'expérience dans la conduite et le contrôle d'autant de troupes montées, et leur tâche ne peut qu'être rendue plus difficile par les épais nuages ​​de poussière soulevés par tant de sabots. Ces facteurs, combinés à la tendance naturelle d'un grand nombre de chevaux serrés les uns contre les autres à s'exciter, semblent avoir transformé l'aile gauche pompéienne de lignes ordonnées d'escadrons individuels en une seule masse lourde. Avant qu'ils ne puissent se rallier et se reformer, César ordonna à sa quatrième ligne de contre-attaquer. Ces cohortes surgirent soudain de la poussière et de la confusion et s'avancèrent vers la foule immobile de la cavalerie moulante. Les légionnaires reçurent l'ordre d'utiliser leurs Pila comme des lances. À d'autres occasions, lorsque l'infanterie romaine a tenté de paniquer la cavalerie ennemie, elle a crié et affronté des armes contre des boucliers. Dans l'un des très rares cas où l'infanterie a chargé avec succès la cavalerie à découvert, les hommes de Labienus ont commencé à céder, la confusion se transformant en déroute alors que toute la masse des cavaliers se précipitait à l'arrière. Nous ne savons pas si les propres cavaliers de César s'étaient ralliés et pouvaient poursuivre l'ennemi, mais il est clair que la cavalerie ennemie ne joua plus aucun rôle dans la bataille.

L'attaque principale de Pompée avait échoué et exposé le flanc gauche de son infanterie lourde, fournissant encore une autre raison pour laquelle il pourrait être imprudent pour ceux-ci d'avancer. Les cohortes César avaient avancé et, de la manière habituelle, accéléré dans une charge en cours préparatoire à jeter leurs Pila quand ils étaient au plus à 30 ou 40 mètres de la ligne ennemie. Lorsque les Pompéiens n'ont pas réussi à se conformer aux tactiques légionnaires normales et ont finalement avancé pour les rencontrer, les soldats de César ont vérifié et n'ont pas gaspillé leurs propres missiles lorsqu'ils étaient encore hors de portée efficace. Pendant un moment, toute la ligne s'arrêta, les centurions et leurs subordonnés reformant les rangs qui s'étaient déchirés pendant leur charge avortée. Le sang-froid de cette manœuvre alors que l'ennemi était si proche témoignait de la qualité, de l'entraînement et de l'expérience des légionnaires de César et de leurs officiers. Puis, après cette pause, la ligne avançait à nouveau. Il s'est rapproché à moins de 15 à 10 mètres, a lancé une volée de Pila, et ont chargé la maison, les hommes élevant leur cri de guerre et tirant leurs épées. À leur crédit, et dans une certaine mesure pour confirmer la tactique de Pompée, les Pompéiens les ont rencontrés assez régulièrement et ont livré leur propre volée. Pila. Les combats étaient féroces, la profondeur supplémentaire et les formations serrées des cohortes pompéiennes les maintenaient dans la lutte contre leurs adversaires plus expérimentés. Crastinus a été tué par un coup d'épée à la bouche qui était si puissant que la pointe de son adversaire&rsquos glaive a émergé de la nuque. Les cohortes de Césarée de deuxième ligne, qui opéraient toujours en appui très étroit de la première, furent bientôt introduites dans les combats.

Pendant un certain temps, aucune des deux parties n'a obtenu d'avantage marqué dans ce combat, jusqu'à ce que la quatrième ligne de César se retourne pour attaquer le flanc gauche de la ligne Pompée. La ligne de combat pompéienne commença à reculer et César donna le signal qui ordonna à sa troisième ligne d'être moins nombreuse que d'habitude en raison de la création de la quatrième ligne, mais composée de troupes fraîches et d'avancer et de rejoindre le combat. La pression était trop forte et les légions de Pompée se sont effondrées en fuite. César prétend que 15 000 soldats ennemis ont été tués et 24 000 capturés avec neuf aigles légionnaires et 180 signer (normes). Il est censé avoir donné l'ordre à ses hommes d'épargner autant que possible ses concitoyens, mais de massacrer les auxiliaires étrangers. Ses propres pertes s'élevaient à 200 soldats et trente centurions, une proportion qui reflète le style de leadership agressif et donc risqué encouragé dans les légions. 14

Pompée semble avoir joué peu de rôle dans la bataille après l'échec de son attaque de cavalerie. César soutient même qu'il a quitté le terrain avant la fin des combats, désespérant de sa victoire éventuelle d'une manière indigne d'un Romain, et est retourné dans son camp. Lorsqu'il vit que sa propre armée était sur le point de s'effondrer, il ôta son insigne de général et partit au galop. Même dans les récits qui lui sont favorables, il n'y a aucune trace de la vigueur dont il avait fait preuve dans les campagnes précédentes. Jusqu'au Commentaires sont concernés, il était clair que le meilleur homme &ndash certainement le meilleur romain &ndash avait gagné.

Rejoignant sa femme, Pompée s'enfuit en Égypte, où il fut assassiné par les courtisans du roi Ptolémée XII, qui espéraient gagner la faveur du vainqueur. Le premier coup a en fait été porté par un centurion qui avait servi sous Pompée pendant ses campagnes orientales, mais était maintenant avec l'une des deux légions restées en Égypte pendant quelques années et dont on croyait généralement qu'elles avaient des « indigènes ». Lorsque César arriva le 2 octobre 48 avant JC, on lui présenta la tête de Pompée, mais refusa de la regarder et accorda à son ancien allié une sépulture honorable. Publiquement, il affirma qu'il regrettait de ne pouvoir étendre sa fameuse clémence à son adversaire le plus distingué. Cela a peut-être été simplement destiné à la consommation publique, mais il est également possible qu'il ait conservé une affection et un respect considérables pour son vieil ami. 15

LA DICTATURE ET LES IDES DE MARS

César passa les six mois suivants en Égypte, laissant ainsi le temps aux Pompéiens survivants de former une nouvelle armée en Afrique du Nord. Le long délai avant son retour à Rome a déconcerté beaucoup de ceux qui, comme Cicéron, espéraient que la guerre civile était maintenant terminée. Peut-être que César a cru que sans Pompée, l'opposition à lui s'effondrerait, ou peut-être que pour le moment il a trouvé moins de satisfaction dans sa victoire qu'il ne l'avait espéré. Il s'est impliqué dans la lutte dynastique entre l'adolescent Ptolémée et sa sœur Cléopâtre, âgée de 21 ans. Cette dernière &ndash vivante, intelligente, charismatique et attrayante sinon strictement belle selon les normes du jour, et bien éduquée à la fois dans la culture hellénistique et dans la culture égyptienne plus ancienne &ndash est réputée s'être fait livrer au siège de César &rsquos cachée dans un tapis ou une couverture , qui s'est ensuite déroulé pour dévoiler son remarquable passager. Le couple, qui se mariait avec beaucoup d'esprit, d'apprentissage et d'ambition massive, était bientôt amants, et la reine égyptienne a fait une bien plus grande impression sur le romain d'âge moyen promiscuité que peut-être n'importe lequel de ses autres amants à l'exception peut-être de Servilia, la mère de Brutus et grand amour de la jeunesse de César.

César a vaincu Ptolémée, qui est mort dans la confusion, et a installé Cléopâtre sur le trône égyptien. Même alors, il ne voulait pas quitter l'Égypte et les amoureux seraient partis pour une longue et luxueuse croisière sur le Nil. Ce ne fut que l'arrivée de mauvaises nouvelles du pourtour méditerranéen qui força finalement César à troubler sa rêverie. Pharnace, le fils de Mithridate qui s'était retourné contre son père et avait été autorisé par Rome à garder un royaume très réduit, avait envahi la province romaine du Pont et vaincu une armée romaine. Fin mai 47, César rassembla une petite force des légions immédiatement disponibles et marcha contre lui. L'armée pontique a été complètement défaite à Zela le 2 août et la rapidité de sa victoire a suscité le célèbre commentaire « lsquoI est venu : j'ai vu : j'ai vaincu&rsquo (veni, vidi, vici). Pourtant, pendant un moment, la question avait semblé incertaine lorsque Pharnace a enfreint toutes les règles de généralité de cette période et a attaqué l'armée de César alors qu'elle construisait un camp sur un terrain élevé. Attaquer un ennemi en position de force a donné à l'armée pontique l'avantage initial de la surprise, mais les légions ont récupéré rapidement et ont rapidement détruit l'ennemi. Dans un empannage à Pompée, César a commenté la chance d'un général qui a gagné sa réputation en combattant des adversaires aussi fragiles. 16

De retour à l'ouest et à ses ennemis romains, la conduite de César du reste de la guerre civile était énergique, impatiente et de plus en plus impitoyable. En décembre 47, il mena une invasion mal préparée de l'Afrique, qui était à certains égards encore plus audacieuse que le débarquement en Macédoine deux ans auparavant. Une fois de plus son talent d'improvisation et son refus de remettre en cause son succès ultime, combinés à la grande qualité des officiers et des hommes sous ses ordres, ont permis à l'armée césarienne de survivre à sa faiblesse initiale jusqu'à l'arrivée de renforts et l'amélioration de la situation du ravitaillement. En avril 46, il affronta l'armée pompéienne à l'extérieur de la ville de Thapsus. L'auteur de La guerre d'Afrique pour une fois suggère que César n'était pas en plein contrôle de son armée :

César était dubitatif, résistant à leur empressement et à leur enthousiasme, criant qu'il n'approuvait pas le combat par un assaut imprudent, et retenant la ligne encore et encore, quand soudain sur l'aile droite un tubicen [le trompettiste], sans ordre de César mais encouragé par les soldats, se mit à sonner son instrument. Cela a été répété par toutes les cohortes, la ligne a commencé à avancer contre l'ennemi, bien que les centurions se soient placés en tête et ont vainement essayé de retenir les soldats par la force et de les empêcher d'attaquer sans les ordres du général.

Lorsque César s'aperçut qu'il était impossible de retenir les soldats & rsquo réveilla les esprits, il donna le mot d'ordre &lsquoBonne chance&rsquo [Felicitas], et éperonné son cheval aux premiers rangs ennemis. 17

Dans une autre tradition encore moins favorable, César a dû quitter le terrain à cause d'une crise d'épilepsie. Quelle que soit la véracité de ces récits, les légions de César remportèrent une victoire rapide et décisive. Ce n'était pas tout à fait la fin de la guerre, cependant, car le fils de Pompée, Cnaeus Pompeius, prit le contrôle de l'Espagne et dut être vaincu à Munda en 45 av. 18

César avait gagné la guerre civile, semant la dévastation dans toute l'Italie et les provinces pour défendre son honneur personnel, mais il restait à voir s'il pourrait ou non gagner la paix. En tant que dictateur à vie, il détenait un pouvoir égalé dans le passé seulement par Sylla, qu'il déclara analphabète politique pour s'être retiré de la vie publique. Les honneurs qui lui ont été décernés étaient plus grands que ceux jamais accordés à un seul individu et l'ampleur de ses projets planifiés était vraiment stupéfiante. Tout au long de la guerre civile, César avait fait défiler ses clémentie, graciant les opposants capturés, dans certains cas plus d'une fois. Beaucoup avaient craint qu'il ne s'agisse là d'un simple stratagème cynique, se souvenant comment Sylla avait d'abord agi de manière conciliante jusqu'à ce que la victoire lui permette d'exercer pleinement sa vengeance brutale. Les craintes que César fasse de même se sont avérées infondées, car il n'y avait pas de proscriptions et le Sénat en est venu à inclure un grand nombre de ses anciens adversaires, dont certains ont même obtenu de hautes fonctions. Pourtant, si la dictature n'était pas répressive, il était également clair que les élections étaient étroitement contrôlées et que le Sénat n'avait ni pouvoir ni indépendance réels. Les rumeurs allaient bon train affirmant que César souhaitait devenir roi - un titre qui était encore un anathème pour les Romains des siècles après l'expulsion de la monarchie - et être divinisé. Parfois, on disait qu'il voulait régner avec Cléopâtre, qu'il avait amenée à Rome, comme sa reine et établir une nouvelle dynastie. Les motifs des conspirateurs dirigés par Brutus et Cassius étaient nombreux et variés, mais avaient plus à voir avec les craintes concernant les plans futurs de César que tout ce qu'il avait fait jusqu'à présent.

Les intentions du dictateur ne peuvent maintenant être établies, car les sources de l'époque ont été complètement brouillées par la propagande menée à la fois par ses partisans et ses ennemis après sa mort. Il est, par exemple, impossible de savoir si le garçon Césarion était en fait la progéniture illégitime de César et Cléopâtre. César lui-même n'a peut-être pas été clair sur ses objectifs ultimes, car son plan immédiat était de revenir à ce qu'il faisait le mieux, à la tête d'une armée en guerre. Lorsqu'il a été poignardé à mort lors d'une réunion du Sénat le 15 mars 44 av. Ce dernier en particulier était une tâche qui aurait inévitablement pris plusieurs années à accomplir, et nous ne pouvons pas savoir ce qu'il s'attendait à ce qu'il se passe à Rome pendant son absence. Avec l'assassinat de César, Rome est à nouveau plongée dans la guerre civile. Par une dernière ironie, le cadavre du dictateur tomba au pied d'une statue de Pompée, car le Sénat se réunissait ce jour-là dans un temple rattaché au complexe théâtral de Pompée. 19

SOLDAT ET GÉNÉRAL : CÉSAR LE LEADER

Dans les derniers chapitres, nous avons traité des généraux &ndash Marius, Sertorius, Pompée et César &ndash qui, à un moment donné, menèrent leurs légions contre d'autres armées romaines. Dès les premiers jours de la République, la politique romaine avait été férocement concurrentielle, mais ce n'est qu'au premier siècle avant JC que les querelles entre sénateurs rivaux ont dégénéré en guerre civile. Il semble extrêmement douteux que Scipion l'Africain ait jamais rêvé de lutter contre le régime qui l'a contraint à se retirer prématurément de la vie publique. S'il l'avait fait, il est difficile d'imaginer que l'un de ses anciens soldats &ndash maintenant à la retraite et dispersé dans leurs maisons &ndash aurait été prêt à utiliser la force pour défendre son ancien commandant. Les légions se recrutaient dans un échantillon représentatif des classes possédantes, qui pouvaient toutes contribuer à la vie politique de la République en votant dans les assemblées.

Pourtant, en l'espace d'un siècle, les relations entre l'armée, ses commandants et la République s'étaient modifiées, de sorte qu'en 88 av. Le changement était profond et lié à la montée de l'armée professionnelle, où la majorité des légionnaires étaient recrutés parmi les éléments les plus pauvres de la société.Pour ces hommes, le service militaire n'était pas un devoir envers l'État qui interrompait leur vie normale, mais une source d'emploi et un revenu stable, quoique faible. Lorsqu'ils ont été renvoyés de l'armée, les prolétaires n'avait rien à récupérer en termes de propriété ou de travail dans la vie civile. Les commandants successifs tels que Marius, Sylla, Pompée et César ont tous parfois fait pression pour l'établissement de colonies et l'octroi de terres agricoles à leurs soldats vétérans. Dans chaque cas, le plan était amèrement impopulaire, en grande partie parce qu'aucun sénateur ne voulait qu'un autre place autant de citoyens dans sa dette. Le Sénat dans son ensemble était également réticent à reconnaître que les légions étaient désormais recrutées parmi les pauvres et refusaient d'assumer la responsabilité de leur bien-être après leur libération. Cela a encouragé un lien plus étroit entre le commandant et les troupes de sorte que la loyauté des légionnaires se concentrait beaucoup plus sur la personne de leur commandant que dans la République qui leur offrait si peu. Les légions devinrent en effet &lsquoclient&rsquo ou armées privées de commandants populaires et puissants.

Cette vision traditionnelle des changements apportés à la suite de la réforme mariale est un peu simpliste et a été largement critiquée, en particulier par les érudits qui croient que l'évolution de l'armée était progressive et qu'il n'y avait pas de changement soudain sous Marius. Ils notent, par exemple, qu'il est certainement faux que chaque général romain du premier siècle avant JC ait été capable de retourner ses légions contre des rivaux dans l'État. Lucullus a dirigé son armée pendant des années de campagne très réussie dans l'est et pourtant n'a jamais réussi à gagner l'affection de ses soldats, de sorte qu'ils ont refusé tous ses plaidoyers pour résister à son remplacement par Pompée. À de nombreuses reprises au cours des guerres civiles, des généraux impopulaires ont été désertés ou même lynchés par leurs propres hommes. Pourtant, si de nombreux généraux républicains, peut-être même la plupart, ne pouvaient espérer persuader leurs légions de lutter contre d'autres Romains, le point essentiel est que certains d'entre eux le pouvaient et l'ont fait. Une telle action avait été impossible à l'apogée de la milice/armée de conscrits qui avait gagné la domination de Rome en Méditerranée et, bien que peut-être l'intensité et les enjeux élevés de la compétition politique aient augmenté, la guerre civile n'est devenue une possibilité qu'avec la nouvelle nature de la légion. C'est quelque chose que les partisans d'un changement progressif plutôt que d'une réforme militaire soudaine n'ont pas réussi à expliquer de manière adéquate, bien qu'il n'y ait vraiment aucune raison pour que le premier ait un impact moins puissant que le second. 20

Étant donné que certains commandants romains ont pu nouer des liens si étroits avec leurs légionnaires que ces derniers étaient prêts à combattre d'autres Romains en leur nom, il est important de considérer comment ils l'ont fait. Pompée a pu lever une armée à ses propres frais et en grande partie à partir des domaines de sa propre famille malgré sa jeunesse et son absence de toute autorité légale. Peu d'autres hommes avaient la richesse de tenter une telle entreprise, mais une grande partie de son succès reposait sur son charisme personnel et l'attachement traditionnel de la population locale à sa famille. En 88, Sylla réussit à persuader ses hommes de marcher sur Rome parce qu'ils craignaient que Marius n'emmène d'autres légions dans la guerre lucrative à l'est. Cependant, bien qu'à l'occasion un homme ait pu rallier le soutien des soldats avant qu'ils n'aient fait campagne avec lui, une période partagée de service actif réussi a le plus contribué à lier les légionnaires et le général. Les hommes de Pompée et de Sylla se confirment ainsi dans leur loyauté, tandis que dix années d'épreuves et de victoires partagées en Gaule garantissent qu'il n'est jamais question que l'armée de César refuse de le suivre à travers le Rubicon. Une campagne généralement longue et réussie a créé un lien fort entre le général et les soldats, bien que l'expérience de Lucullus&rsquo montre que parfois cela ne s'est pas avéré être le cas. L'une des principales raisons de son impopularité était la croyance qu'il était avare dans sa distribution du butin capturé à l'ennemi. Marius, Sylla, Pompée et César ont tous généreusement récompensé leurs hommes, et surtout leurs officiers. À un moment donné, peut-être pendant la guerre civile, César doubla la solde de ses légionnaires à 225 deniers par an.

Dans le Commentaires César justifie à plusieurs reprises sa cause, souvent dans des passages prétendant raconter des adresses qu'il a faites à ses troupes. C'était une manière de renforcer son message pour son auditoire littéraire, mais des appels similaires figurent dans la plupart des récits des guerres civiles par les historiens. Dans une mesure plus ou moins grande, tous les soldats d'une armée pendant une guerre civile avaient probablement une certaine connaissance de la nature de ses causes. Les centurions et les officiers supérieurs tels que les tribuns semblent certainement s'intéresser activement à la politique et avoir besoin d'être persuadés de la justification et de la légitimité des actions de leur commandant. Les officiers de l'armée, et surtout les simples soldats, avaient sans doute un regard différent sur les conflits politiques par rapport à la classe sénatoriale, mais cela ne veut pas dire que leurs préoccupations ou leurs idées de légitimité étaient moins ancrées. Il semble que ce soient souvent des officiers de l'armée qui ont initié des défections généralisées dans le camp adverse ou l'assassinat d'un général. Au début de la guerre civile, chacun des centurions de César offrit officiellement de payer et d'équiper un cavalier à ses propres frais, s'identifiant fortement à sa cause. 21

Marius était connu pour avoir introduit une forme de discipline moins rigide, sauf lorsqu'en fait en campagne et à certaines occasions, comme à Gomphi, César a permis à ses hommes de célébrer de la manière la plus désordonnée. Il se serait vanté que ses hommes se battaient aussi bien &lsquo qu'ils puaient le parfum&rsquo. 22 Aucun des deux hommes n'a négligé les infractions graves et tous deux étaient perçus comme étant très justes dans leur traitement des délinquants, quel que soit leur rang. Un certain nombre d'officiers ont été publiquement humiliés et licenciés lorsqu'ils n'ont pas respecté les normes de César. Marius, Pompée et César étaient également tous connus pour les programmes d'entraînement rigoureux qu'ils imposaient à leurs troupes. Suétone nous dit que César

n'a jamais prévenu à l'avance d'une marche ou d'une bataille, mais les a toujours gardés [ses troupes] prêts et préparés pour un mouvement soudain quand il le voulait. Il les renvoyait souvent même lorsqu'il n'y avait pas d'urgence, en particulier par temps de pluie ou pendant les festivals. Et il les avertirait de le surveiller de près, puis s'échappait brusquement du camp à n'importe quelle heure du jour et de la nuit, et faisait une marche particulièrement longue et difficile, pour épuiser ceux qui suivaient trop lentement. 23

Comme Sertorius, il équipa ses hommes d'armures et d'armes impressionnantes, ces derniers ou leurs fourreaux souvent incrustés d'or et d'argent, voulant qu'ils soient fiers d'eux-mêmes et de leur apparence. Les légionnaires étaient encouragés à penser que leur général, ou les officiers supérieurs qui lui rendraient compte, surveillaient toujours leur comportement et récompenseraient aussi rapidement les braves qu'il punirait les lâches. Quand César s'adressait à ses hommes, il les appelait toujours commilitones ou &lsquocamarades&rsquo. En Gaule, on dit qu'il a fait transporter des dalles avec le train de bagages afin que sa tente puisse être dotée d'un sol pavé, mais malgré de tels luxes, qui peuvent en partie avoir été destinés à impressionner les chefs locaux, il a essayé de partager le les épreuves de ses hommes. Suétone mentionne comment il

fait preuve d'une endurance remarquable. En marche, il menait son armée, généralement à pied mais parfois à cheval, tête nue au soleil ou sous la pluie, et pouvait voyager très vite sur de grandes distances dans une voiture légère, en emportant un minimum de bagages, il nageait des rivières infranchissables ou flottait sur un animal gonflé. peaux, arrivant fréquemment à destination avant les courriers qu'il avait envoyés pour annoncer sa venue. 24

Bien que le Commentaires décrire les actions héroïques de nombreux soldats individuels, il est très rare que des légionnaires ordinaires soient nommés. Le plus souvent, leur courage est loué collectivement et des légions spécifiques sont souvent distinguées pour des éloges. Nous avons déjà noté le talent de César à manipuler la fierté d'unité, comme lorsqu'il a annoncé qu'il avancerait contre Arioviste avec seulement Légion X si le reste de l'armée était trop timide. À la suite d'un incident au cours duquel une partie de cette légion s'est vu confier temporairement des chevaux pour qu'ils puissent servir de garde du corps de César, l'unité a adopté le titre informel de equestris ou &lsquoknights&rsquo, et les soldats plaisantaient en disant qu'ils seraient élevés à l'ordre équestre par leur généreux commandant. Les soldats s'identifiaient fortement à leurs légions, en particulier dans les meilleures unités, et la rivalité pour prouver qu'ils étaient supérieurs au reste de l'armée était intense et activement encouragée. 25

Le récit de César accorde une attention particulière aux actes de ses centurions. Les succès sont souvent attribués en grande partie à leur courage et à leur exemple inspirant et les défaites atténuées par leur héroïsme. Les éloges qu'ils ont reçus dans ses comptes rendus officiels des campagnes ont été assortis de récompenses et de promotions tangibles qui leur ont été immédiatement accordées. Au cours des campagnes gauloises, l'armée de César a plus que doublé de taille, créant de nombreuses opportunités de promotion aux grades supérieurs du centurionat. On sait peu de choses sur les origines des centurions à cette période et il n'est pas certain que la plupart aient été directement commissionnés ou promus des rangs, bien que ce dernier cours ne soit jamais explicitement mentionné dans le Commentaires. Il est possible qu'ils aient été principalement issus de ce que l'on pourrait vaguement appeler les "classes moyennes" dans la société romaine et les familles qui possédaient des biens et possédaient une certaine éducation et peuvent même avoir été assez importantes dans les petites communautés italiennes. Certes, une fois devenus centurions, ils bénéficiaient de conditions de salaire et de service massivement supérieures à celles des légionnaires ordinaires. Le potentiel d'avancement et de récompense était également à une plus grande échelle. Scaeva, le centurion qui s'est illustré en défendant l'un des forts de Dyrrachium, est promu au rang de primus pilus et étant donné une prime de 50 000 deniers (100 ans de salaire pour un légionnaire ordinaire). Une inscription qui date probablement des années 30 avant JC fait référence à une unité de cavalerie auxiliaire gauloise connue sous le nom de ala Scaevae (régiment Scaeva&rsquos) et il semble très probable qu'il s'agisse du même homme. Une poignée de centurions de César ont même été enrôlés au Sénat pendant sa dictature. Les centurions ont été généreusement récompensés mais ont subi des pertes disproportionnées dans leur désir de se distinguer. Appian prétend que César a ordonné à ses hommes de rechercher soigneusement le corps de Crastinus parmi le carnage de Pharsale et l'a fait enterrer dans une tombe loin de la fosse commune. Il est également censé avoir déposé un certain nombre de décorations pour bravoure sur le cadavre, ce qui, s'il est vrai, serait un geste extrêmement puissant puisque les Romains ne délivraient normalement pas de médailles posthumes. 26

César loua et récompensa ses hommes, partagea leurs dangers en campagne et les entraîna durement. Des victoires successives, brisées seulement par une poignée de défaites, toutes promptement vengées, confirmèrent la foi de ses légionnaires en son habileté de commandant. César lui-même rappelait continuellement au monde qu'il n'était pas simplement un général doué, mais aussi un chanceux. Seuls quelques commandants dans l'histoire ont pu gagner un dévouement comparable de leurs troupes. Parfois, la relation vacillait de l'obéissance absolue décrite dans le Commentaires, et la guerre civile a été témoin de deux mutineries majeures. Fin 49 Légion IX a protesté que beaucoup d'hommes étaient en retard à la fois pour le salaire et la décharge, mais a rapidement cédé lorsque leur général est arrivé et les a réprimandés pour ingratitude et manque de foi. César a fait un acte d'une telle fureur, annonçant qu'il décimerait la légion, que les soldats étaient presque soulagés lorsqu'il a finalement ordonné l'exécution de seulement douze meneurs.

Sa performance quand une grande partie de l'armée, y compris sa bien-aimée Légion X, se sont mutinés avant que la campagne d'Afrique ne soit encore plus accablante. Une fois de plus, c'était probablement l'inactivité et l'absence de but pendant que César était parti en Égypte autant que toute autre chose qui avait fait monter de vieux mécontentements. Salluste, le futur historien puis l'un des officiers de César, a échappé de justesse au lynchage alors que les mutins réclamaient avec colère des arriérés de salaire et des primes. Puis leur commandant arriva subitement et apparut au tribunal. Une invitation à exprimer leurs griefs a choqué les troupes rassemblées jusqu'à ce que des voix crient qu'elles souhaitent être démobilisées. César, qui était sur le point de se lancer dans une grande campagne et avait donc manifestement un grand besoin de troupes, a répondu sans aucune émotion visible qu'ils étaient démobilisés, qu'il gagnerait la guerre avec d'autres troupes, mais leur donnerait tout de même tout ce qu'il avait promis après sa victoire. Il ne semble pas y avoir eu de réel désir d'être démobilisé et l'humeur des légionnaires est passée de l'hostilité à un sentiment de tristesse et de honte que leur ancien général ne semble pas apprécier leurs services.

César n'a rien dit de plus, jusqu'à ce que certains de ses officiers supérieurs &ndash soient très probablement instruits de leur rôle avant le début de la confrontation &ndash le supplie bruyamment de pardonner aux hommes qui avaient tant enduré sous son commandement et d'excuser quelques paroles imprudentes. Les espoirs qu'il pourrait céder ont été anéantis lorsqu'il a repris la parole et a commencé par les appeler &lsquoCiviliens&rsquo (Quirites) au lieu de ses &lsquocamarades&rsquo habituels. Les mutins ont commencé à crier leur repentir et ont supplié d'être autorisés à revenir à son service. Lorsque César se retourna pour quitter la plate-forme, les cris devinrent encore plus forts et les légionnaires le supplièrent de punir les meneurs de la perturbation et d'emmener le reste avec lui en Afrique. Le général a fait preuve d'indécision, laissant les hommes devenir de plus en plus désespérés, jusqu'à ce qu'il annonce finalement qu'il les emmènerait tous en campagne à part Légion X, dont l'ingratitude après ses faveurs répétées ne pouvait être excusée. Les hommes de cette unité allaient maintenant jusqu'à le supplier de les décimer si seulement il voulait mener la légion à la guerre. En fin de compte, il a décidé que le flot d'émotion était si fort qu'il était inutile de faire d'autres mesures. Légion X combattu avec distinction à Thapsus et fit la percée critique à Munda. Après l'assassinat de César, les restes de cette unité de vétérans sont restés fidèles à sa mémoire et ont combattu pendant des années et avec une grande efficacité au nom de son fils adoptif Octavian. 27

César a su jouer sur les émotions de ses soldats, surtout sur leur fierté de leurs unités et de leur propre statut de bons et braves soldats. Le succès dans la vie publique exigeait de tous les sénateurs romains qu'ils développent une certaine habileté à traiter et à séduire les gens, que ce soit en tant qu'individus ou en foule dans le Forum ou le camp militaire. César, par son instinct et son expérience, a développé le don de gagner et d'inspirer les soldats à un degré inégalé par aucun des autres grands commandants de Rome, à l'exception peut-être de Pompée.


Anéantissement à Tannenberg

La Première Guerre mondiale a été une catastrophe sans précédent qui a façonné notre monde moderne. Erik Sass couvre les événements de la guerre exactement 100 ans après qu'ils se soient produits. Il s'agit du 141e opus de la série.

26-30 août 1914 : Anéantissement à Tannenberg

Le dicton « la victoire a de nombreux pères » est particulièrement vrai lorsqu'il s'agit de la bataille de Tannenberg. L'un des plus grands triomphes de l'histoire - qui a vu la deuxième armée russe envahissante totalement détruite par la huitième armée allemande en Prusse orientale - Tannenberg était la progéniture improbable de commandants successifs, aidé, assez curieusement, par une mauvaise communication et une désobéissance pure et simple du côté allemand.

Les Russes passent à l'action

Comme les autres grandes puissances, l'état-major russe avait élaboré des plans élaborés de mobilisation et d'ouverture des mouvements en cas de guerre. L'un des principaux objectifs était une invasion immédiate de la Prusse orientale, afin de tenir la promesse de la Russie à son alliée la France. Tous deux savaient que l'Allemagne lancerait probablement la plupart de ses forces contre la France lorsque la guerre éclaterait, en supposant que la Russie mettrait environ six semaines à se mobiliser. En envahissant la Prusse orientale bien plus tôt que cela, idéalement dans les deux semaines suivant la mobilisation, les Russes espéraient forcer les Allemands à retirer leurs troupes de l'attaque contre la France afin de défendre la Patrie.

Suite à la décision de se mobiliser contre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie le 30 juillet 1914, les Russes ont tenu leur promesse envers la France en envoyant des forces sur le terrain avant la fin de la mobilisation, la Première armée russe de Paul Rennenkampf (192 000 hommes) envahissant la Prusse orientale. de l'est, et la deuxième armée d'Alexandre Samsonov (230 000) envahissant du sud. Les armées étaient censées converger vers la huitième armée allemande (150 000) sous Maximilian von Prittwitz pour compléter un encerclement classique, mais il y avait quelques obstacles (littéralement) sous la forme de patchwork de lacs de Prusse orientale, ce qui rendait difficile la coordination des mouvements de les armées russes, tandis que les mauvaises communications et les problèmes logistiques retardaient encore plus l'avance de Samsonov.

Après avoir traversé l'Allemagne le 12 août, la première armée de Rennenkampf a subi une défaite mineure dans la bataille de Stallupönen aux mains d'Hermann von François, un commandant de corps entêté de la 8e armée allemande avec l'habitude de désobéir aux ordres, le 17 août. Encouragé par Victoire modeste de François, Prittwitz a décidé d'abandonner sa position défensive et d'avancer vers l'est contre la première armée russe, tandis que la deuxième armée russe luttait toujours pour remonter par le sud. Cependant, l'attaque allemande est repoussée à la bataille de Gumbinnen le 20 août, laissant la Première armée aux commandes du terrain.

Alarmé par ce revers et l'avancée laborieuse de la deuxième armée de Samsonov, qui menaçait (enfin) d'encercler la huitième armée, Prittwitz décida de se replier sur la Vistule, sacrifiant la Prusse orientale pour défendre la route de Berlin. Mais le chef d'état-major allemand Moltke n'était pas disposé à abandonner le cœur de la Prusse si facilement et a renvoyé Prittwitz, confiant le commandement de la 8e armée à Paul von Hindenburg, un général plus âgé appelé à la retraite, conseillé par un jeune chef d'état-major dynamique. , Erich Ludendorff. Moltke transféra également un corps d'armée régulier et un corps de réserve du front occidental à la Prusse orientale, affaiblissant davantage l'aile droite allemande en Belgique et dans le nord de la France (tout comme les Alliés l'espéraient).

Alors que Hindenburg et Ludendorff se précipitaient vers la Prusse orientale, le talentueux chef adjoint des opérations de Prittwitz, le colonel Max Hoffman, élaborait un nouveau plan audacieux. La Huitième armée utiliserait les chemins de fer de Prusse orientale pour déplacer soudainement le I Corps de François vers le sud et attraper la deuxième armée russe au dépourvu.Pour gagner du temps, le XX Corps de Friedrich von Scholtz, actuellement le plus au sud, retiendra la 2e armée le plus longtemps possible.

Ce plan était très risqué, car il laissait le flanc de la Huitième armée ouvert à l'attaque de la Première armée russe - mais, heureusement pour les Allemands, Rennenkampf n'a montré aucun sentiment d'urgence quant au suivi de la victoire à Gumbinnen, et la Première armée a avancé à un rythme décidément calme. rythme. Son retard a fourni une fenêtre d'opportunité cruciale pour le plan de Hoffman, qui était déjà en marche lorsque Hindenburg et Ludendorff ont pris le commandement de la huitième armée le 23 août.

En fait, les nouveaux commandants avaient envisagé un mouvement similaire, mais ils devaient maintenant faire face à d'énormes défis logistiques, travaillant pour accélérer l'artillerie du Ier Corps de François par chemin de fer, tandis que le XXe Corps de Scholtz organisait une retraite de combat féroce contre les éléments avancés de la Deuxième Armée. , rejetant les Russes à Orlau-Frankenau le 24 août. Puis, le soir du 24 août, les Allemands ont eu un coup de chance, interceptant des messages radio non codés envoyés par le quartier général de la deuxième armée russe, qui révélaient son emplacement et la direction de sa marche. Avec ces informations vitales en main, Hindenburg et Ludendorff ont maintenant pris la décision cruciale d'ordonner au XVIIe corps d'August von Mackensen et à la I Division de réserve d'Otto von Below de se déplacer vers le sud à marches forcées pour terminer l'encerclement.

Le lendemain, Hindenburg et Ludendorff ordonnèrent à François, dont le I Corps arrivait maintenant à l'ouest des Russes, d'attaquer, mais le commandant normalement belliqueux refusa catégoriquement car son artillerie était toujours en transit. Furieux de cette insubordination ouverte et inquiets des informations (exagérées) selon lesquelles la 1re armée russe s'approchait du nord, les chefs de la 8e armée se rendent personnellement au quartier général de François et l'obligent à donner les ordres sous leur supervision directe. Cependant François, toujours aussi têtu, trouva le moyen de retarder leur mise en œuvre jusqu'à ce que son artillerie arrive enfin.

En fin de compte, François avait probablement raison : retarder l'attaque a donné plus de temps au XVIIe corps de Mackensen et au Ier corps de réserve de Below pour marcher vers le sud et vaincre le VIe corps russe le 26 août, tandis que le XXe corps de Scholtz a écarté une division du XXIIIe russe. Corps et occupa les XIII et XV Corps au centre. Après une bataille acharnée d'une journée, le VI Corps était dans une retraite désordonnée vers la frontière russe, laissant le flanc droit de Samsonov vulnérable et ouvrant ainsi la voie à l'encerclement. Pendant ce temps, les troupes russes étaient affamées et démoralisées après trois jours de marche sans nourriture, en raison des ruptures d'approvisionnement résultant du déploiement précipité.

Dans la soirée du 26 août, avec l'artillerie du I Corps enfin en main, François ordonna une attaque contre le I Corps russe gardant le flanc gauche de Samsonov le lendemain, en commençant par un bombardement dévastateur « d'ouragan » à 4 heures du matin. John Morse, un Anglais servant dans l'armée russe, a décrit le duel d'artillerie dans cette zone :

L'air, le sol, partout et tout, semblaient animés d'éclats d'obus… En général, le son était un rugissement continu. Les cieux étaient illuminés par les reflets des canons déchargés et des obus qui explosaient, et le pandémonium était dominé par un son criard… [de] la ruée de projectiles dans l'air.

En termes de pertes, Morse a noté : « Bien sûr, les pertes en vies humaines ont été très importantes. Je peux seulement dire que le sol était rempli de morts et de mourants.

Alors que le Ier Corps de François repoussait les Russes le 27 août, le XXe Corps de Scholtz était enfermé dans une bataille féroce avec le centre russe, attaquant toujours, tandis que le XVIIe Corps de Mackensen et le Corps de réserve Ier se rapprochaient du nord-est, les officiers exhortant les troupes épuisées vers le tonnerre des gros canons au sud.

Au soir du 27 août, les flancs de la 2e armée russe sont en plein désarroi et se replient vers la frontière sur toute la ligne. Alfred Knox, l'observateur militaire britannique officiel attaché à la deuxième armée, a décrit le chaos qui se déroulait juste derrière le front, du côté russe de la frontière :

Un long convoi de blessés est entré dans la ville… Les pertes, selon tous les témoignages, ont été épouvantables, et principalement à cause des tirs d'artillerie, le nombre de canons allemands dépassant celui des Russes. Une courageuse sœur [nonne] est arrivée de Soldau avec une charrette de blessés. Elle a dit qu'il y avait eu une panique parmi les transports et que les chauffeurs s'étaient enfuis, laissant les blessés… Elle a dit que les tirs d'artillerie des Allemands étaient terribles.

Et les choses étaient sur le point d'empirer bien, bien pire : à l'insu des troupes russes qui affluaient vers le sud, à ce moment-là, le Ier Corps de François avait renvoyé le Ier Corps russe en Pologne et avait ainsi réussi à tourner le flanc gauche de la Deuxième armée. Le 28 août, François enchaîna avec une attaque radicale à l'est, ignorant une fois de plus les ordres explicites de Ludendorff, coupant la ligne de retraite de la deuxième armée en Pologne russe et complétant l'encerclement.

Le désastre fut total : alors que les restes des I et VI Corps russes se traînaient en lieu sûr en Pologne russe, du 28 au 30 août, le reste de la Deuxième armée fut encerclé et anéanti. L'ampleur de la défaite était à couper le souffle, car les Russes ont subi environ 30 000 morts et disparus, 50 000 blessés et 90 000 prisonniers (ci-dessous, les soldats russes se rendent) pour un total de 170 000 victimes, contre seulement 14 000 victimes toutes catégories confondues pour les Allemands. Parallèlement à l'horrible bilan humain, une autre victime de Tannenberg était la légende du « rouleau à vapeur russe », qui aplatirait toute opposition dans sa progression irrésistible vers Berlin. L'Allemagne était en sécurité, du moins pour le moment.

Hindenburg et Ludendorff avaient remporté une victoire qui dépassait toutes leurs espérances, mais en vérité elle était due autant aux échecs russes qu'à l'habileté allemande. Knox, l'observateur britannique, a résumé les lacunes :

L'ensemble de la machine était inférieur à la machine allemande. Il n'y avait pas de coopération appropriée entre les commandants de corps. Les hommes étaient préoccupés par les ordres et les contre-ordres. Le moral de tous les rangs a été très affecté par le nombre de canons lourds de l'ennemi… [Les généraux] ont oublié la merveilleuse capacité du système ferroviaire prussien oriental. Ils ont envoyé la 2e armée en avant sans boulangeries de campagne, imaginant, s'ils pensaient un peu au ventre des soldats, qu'une grande armée pourrait être nourrie dans une région dépourvue de surplus de ravitaillement.

Knox a également enregistré un récit de première main du dénouement tragiquement approprié du commandant de la deuxième armée, le général Alexander Samsonov, qui a jeté la prudence au vent et est monté au front alors que le sort de la guerre se retournait contre lui, puis s'est retrouvé coupé dans la retraite en gros :

Toute la nuit du 29 au 30, ils ont trébuché dans les bois… se déplaçant main dans la main pour éviter de se perdre dans l'obscurité. Samsonov a dit à plusieurs reprises que la honte d'une telle défaite était plus qu'il ne pouvait supporter. « L'Empereur m'a fait confiance. Comment puis-je lui faire face après un tel désastre ? Il s'écarta et son état-major entendit un coup de feu. Ils ont recherché son corps sans succès, mais tous étaient convaincus qu'il s'était tiré une balle.

Combat désespéré au Cateau

Alors que la deuxième armée russe était anéantie sur le front de l'Est, sur le front de l'Ouest, la terrible Grande Retraite s'est poursuivie, les armées française et britannique se repliant devant les Allemands qui se précipitaient à la suite des batailles de Charleroi et de Mons, les ralentissant là où elles le pouvaient avec des actions d'arrière-garde. . Le 26 août, le commandant britannique du IIe Corps, le général Horace Smith-Dorrien n'a pas tenu compte d'un ordre du maréchal John French (apparemment un événement fréquent avec les commandants entêtés au début de la guerre) et a décidé de prendre position au Cateau, environ 100 kilomètres au nord-est de Paris.

Le II Corps britannique affronta trois divisions de la Première armée allemande commandée par Alexander von Kluck. Après un barrage d'artillerie d'ouverture, l'infanterie allemande avança en formation rapprochée sur un terrain découvert vers les lignes britanniques, comme à Mons, et avec des résultats tout aussi sanglants, alors que des tirs de fusils et d'obus en masse coupaient des bandes dans les unités attaquantes. Un officier britannique, Arthur Corbett-Smith, a décrit le carnage :

Une masse bleu-gris d'infanterie ennemie apparaît avançant à un rythme régulier et oscillant. A 500 mètres ou un peu plus, un de vos régiments ouvre un feu rapide sur eux. Vous pouvez réellement voir les ruelles dans les rangs allemands labourées par les tirs de fusil britanniques. Pourtant ils avancent, car les ruelles se remplissent presque aussitôt. De plus en plus près, jusqu'à ce que ce régiment qui a commencé l'avance ait presque cessé d'exister. Le reste se brise et se disperse dans la confusion, et alors qu'ils se séparent, un autre nouveau régiment est découvert derrière eux. Telle est la méthode de l'attaque massive allemande, écrasante par le nombre.

Philip Gibbs, un correspondant de guerre britannique, a cité un "Tommy" (soldat britannique) ordinaire avec un point de vue similaire, bien que plus succinct : "Nous les tuons et les tuons, et ils arrivent quand même. Ils semblent avoir une ligne interminable d'hommes frais. Directement, nous les vérifions dans une attaque, une nouvelle attaque se développe. Il est impossible de soutenir une telle masse d'hommes. C'est impossible, de toute façon !

Alors que les pertes augmentaient, les Allemands tentèrent de déborder les Britanniques par l'ouest, mais furent repoussés par la sixième armée française nouvellement formée sous le général Michel-Joseph Maunoury, créée à la hâte par le chef d'état-major Joffre avec des troupes de l'armée de Lorraine. Néanmoins, en milieu d'après-midi, l'assaut frontal allemand commençait à fatiguer les Britanniques et Smith-Dorrien, se voyant désespérément en infériorité numérique et avec une percée imminente, organisa une retraite ordonnée vers le sud, couvert à l'ouest par l'artillerie à cheval française. Les Britanniques avaient subi 7812 pertes, dont environ 2500 faits prisonniers, tandis que 5000 Allemands étaient morts peut-être plus important encore, Le Cateau a contribué à retarder l'avance allemande sur Paris.

Après la bataille, la Grande Retraite a repris, poussant les troupes françaises et britanniques à la limite de leur endurance. Gibbs, attaché à une unité de cavalerie, a rappelé :

Pendant vingt milles, notre cavalerie poussa ses chevaux fatigués toute la nuit, et le long des routes s'avançait une masse luttant d'automobiles, de motos et de wagons à moteur, transportant des ingénieurs, des télégraphistes et des hommes de l'Army Service Corps. Des ambulances bondées de blessés ramassés à la hâte dans les églises et les granges qui avaient servi d'hôpitaux, se joignirent à la bousculade… Beaucoup de blessés alors qu'ils marchaient dans des bois éclatés par des éclats d'obus et déchirés par des balles, se pansèrent du mieux qu'ils purent et boitaient dessus, ou étaient portés par des camarades fidèles qui ne laisseraient pas un copain dans l'embarras.

La retraite est rendue encore plus difficile par d'énormes colonnes de réfugiés, pour la plupart des paysans et villageois fuyant la Belgique et le nord de la France. Un caporal britannique, Bernard Denmore, a rappelé :

Les routes étaient dans un état épouvantable, la chaleur était terrible, il semblait y avoir très peu d'ordre à propos de quoi que ce soit, et se mêlaient à nous et erraient partout sur la route des réfugiés, avec toutes sortes de moyens de transport - landaus, camions, brouettes, et de minuscules petites charrettes tirées par des chiens. Ils étaient entassés, avec ce qui ressemblait à des lits et de la literie, et tous nous demandaient de la nourriture, que nous ne pouvions pas leur donner, car nous n'en avions pas nous-mêmes.

Cependant, il y avait une lueur d'espoir, car le voyage était tout aussi pénible pour les Allemands poursuivants. John Ayscough, aumônier du Corps expéditionnaire britannique, a écrit à sa mère : « Un officier allemand fait prisonnier hier a déclaré que leurs hommes n'avaient rien mangé depuis quatre jours et qu'ils devaient être conduits à se battre à la pointe de la baïonnette.

Alors que l'ennemi se rapprochait de Paris, les Alliés ont commencé à dégager les positions vulnérables. Le 28 août, le commandant britannique, le maréchal français, a ordonné l'évacuation de la base avancée britannique à Amiens, suivie le lendemain par la principale base de ravitaillement au Havre et le port stratégique de Boulogne la nouvelle base britannique serait à St lointain Nazaire sur le golfe de Gascogne. Arthur Anderson Martin, chirurgien au service de la BEF, se trouve par hasard présent au Havre, où il assiste à la scène chaotique de la rade, mettant en scène tous les atours d'une armée moderne :

Tout le monde criait et maudissait des ordres contradictoires… La scène entre le navire et les grands hangars était remplie de toutes sortes de marchandises dans une confusion inextricable. Ici, il y avait des ballots de couvertures d'hôpital jetés sur des fûts de beurre, là des boîtes de biscuits entassées dans un coin, avec un tuyau d'arrosage oublié qui jouait de l'eau dessus. A l'intérieur des hangars se trouvaient des mitrailleuses, des pièces de campagne lourdes, des munitions, des avions, des foules de wagons d'ambulances, des bus londoniens, des wagons de transport lourds, des cuisines, des lits, des tentes pour un hôpital général, des piles de fusils, des bottes de paille, des sacs de montagne avoine, farine, bœuf, pommes de terre, caisses de bœuf brut, téléphones et télégraphes, charrettes à eau, cuisines de campagne, rouleaux de fil de fer barbelés sans fin, pelles, pioches, etc.

Pendant ce temps, alors que le mois d'août touchait à sa fin, le chef d'état-major français, Joseph Joffre, décida de déplacer son quartier général de Vitry-le-François, situé sur la Marne à une centaine de kilomètres à l'est de Paris, à Bar-sur-Aube, à environ 30 miles plus au sud, et le gouverneur militaire de Paris, le général Joseph Gallieni, a informé le gouvernement que la capitale elle-même n'était plus sûre. Outre-Manche, le 30 août, Les temps a publié un récit brutalement honnête d'Arthur Moore, connu plus tard sous le nom de « Dépêche d'Amiens », donnant au public britannique sa première vision sans fard de la guerre à ce jour.

Mais à l'insu même des plus hautes autorités, le vent tournait déjà en faveur des Alliés. Le soir du 30 août, von Kluck, commandant la Première armée sur la droite allemande, décide de changer sa direction de marche du plein sud vers le sud-est, pour poursuivre les Britanniques en retraite. Cependant, cela ouvrirait son flanc de combat à l'attaque de la nouvelle sixième armée française sous Maunoury, en s'appuyant sur les troupes rassemblées par Gallieni dans les garnisons de Paris. Pendant ce temps, Joffre a également créé un nouveau détachement spécial de l'armée sous Ferdinand Foch, l'un des généraux français les plus agressifs, avec des troupes des IIIe et IVe armées.


Bataille

En effet, le grain manquait dans les greniers de Cao Cao et il envisagea un retrait. Une telle situation appelle une action immédiate. Des troupes de choc ont été envoyées pour brûler les chariots à céréales de Yuan Shao, le forçant à envoyer des secours alimentaires. Au dixième mois, les dix mille hommes de Chunyu Qiong revinrent avec de grandes réserves de céréales et se logèrent à une vingtaine de kilomètres du camp principal de Yuan, dans un endroit appelé Crow's Nest. La sagesse d'une telle position a été remise en question par Ju Shou, qui a fait valoir qu'il y avait trop peu de troupes pour garder une ressource aussi importante que le grain. Bientôt, une défection des rangs de Yuan Shao a alerté Cao Cao de cette faiblesse et il a saisi l'opportunité. Laissant le camp principal aux mains de Cao Hong, une force de 5 000 fantassins d'élite fut menée par Cao Cao lui-même en territoire contrôlé par l'ennemi.

Voyageant rapidement sous la bannière ennemie la nuit et feignant d'être les renforts de Yuan, Cao Cao assiégea le camp d'approvisionnement de Chunyu Qiong, le brûlant avec une grande partie du grain de Yuan Shao. Dans l'urgence, Yuan Shao a refusé d'envoyer ses principales forces pour soulager les défenseurs de Chunyu, comme son commandant Zhang He l'a exhorté à le faire. Au lieu de cela, il a choisi d'envoyer une plus petite force de cavalerie légère, tout en attaquant Guandu avec le gros de son armée. À l'aube, Wuchao était tombé sous l'attaque furieuse et les soldats victorieux de Cao ont alors procédé à la défaite de la petite force de secours. À Guandu, Yuan Shao n'a pas réussi à percer et le moral de l'armée a fortement chuté à cause de la capture des vivres. Zhang He et Gao Lan se sont rendus et leurs bataillons ont brûlé leurs armes. Cao Cao s'empara à nouveau du jour et attaqua au moment où l'ennemi était le plus faible. 70 000 hommes de la force de Yuan ont été détruits et il a perdu d'innombrables provisions, s'échappant par-dessus le fleuve Jaune avec un peu plus de 800 cavaliers.


Troisième campagne d'encerclement contre les Soviets du Shaanxi-Gansu

Les troisième campagne d'encerclement contre les Soviets du Shaanxi-Gansu était une campagne d'encerclement lancée par le gouvernement nationaliste chinois qui visait à détruire le Soviet communiste du Shaanxi-Gansu et son armée chinoise rouge dans la région. Il a été répondu par les communistes troisième campagne de contre-encerclement à Shaanxi-Gansu Soviet (chinois : 陕甘苏区第三次反围剿 ), également appelé par les communistes comme le troisième campagne de contre-encerclement à la base révolutionnaire du Shaanxi-Gansu (chinois : 陕甘革命根据地第三次反围剿 ), dans lequel l'armée chinoise locale a défendu avec succès leur république soviétique dans la région frontalière des provinces du Shaanxi et du Gansu contre les attaques nationalistes d'août 1935 au 25 octobre 1935. Certains historiens communistes chinois considèrent également que la campagne de Zhiluozhen a combattu un mois plus tard dans le cadre de cette troisième campagne de contre-encerclement au Shaanxi-Gansu Soviet.


Gouvernement

Le gouvernement fédéral des États américains est divisé en trois branches distinctes : le législatif, l'autorité et l'exécutif. Le législatif est l'Assemblée fédérale ou le Congrès. Il comprend deux districts bicaméraux, la Chambre des représentants et le Sénat. L'autorité est la Cour suprême, qui explique, fait respecter et applique les lois nécessaires à l'unité de la nation. L'exécutif est constitué des pouvoirs du président, du vice-président et du cabinet.

La Chambre se compose de 500 membres, chacun d'entre eux représentant un district du Congrès. L'âge requis pour un membre du Congrès varie de 25 à 30, ce qui dépend de ses capacités et de sa maturité possibles, ce qui est nécessaire pour que certaines questions puissent être votées respectivement. Ce travail nécessite également au moins 3 à 5 ans d'études en politique et en économie, pour s'assurer que chaque membre peut comprendre la base de certaines idéologies politiques avec lesquelles d'autres peuvent être présents. Un cours de débat de 2 semaines est également organisé et déterminé avant que quelqu'un puisse être officiellement embauché. L'oratrice actuelle de la Chambre est Helen van den Broek.

Le Sénat est composé de 100 membres et est composé de 2 sénateurs de chaque État, indépendamment de la population ou des statistiques. Des mandats de sept ans sont accordés à chaque membre, bien que cela puisse différer par un vote ou un soutien généralisé.Les exigences du Sénat sont presque les mêmes que celles de la Chambre des représentants. Cependant, la limite d'âge est fixée à 35 ans, en raison du montant relativement faible présent. Le travail du sénat est de donner des conseils ou de donner son consentement aux ambassadeurs, officiers de marine, officiers de cabinet, juges fédéraux et secrétaires de département.

Le travail des deux parties est de se mettre d'accord sur les questions législatives, économiques et politiques. Cela peut inclure l'adoption de projets de loi, l'amélioration des normes militaires et/ou l'augmentation des fonds. (Ceci est fait pour placer tous les fonds supplémentaires provenant de transactions, d'accords commerciaux ou de prêts de pays étrangers dans les banques de réserve fédérales, qui sont utilisées pour fournir de l'argent à la nation et au gouvernement en cas de récession mondiale de masse)

L'autorité, ou la Cour suprême, est ce qui fait respecter et applique les lois dans les États américains. Son travail le plus important est de décider des questions constitutionnelles ou régionales, cela implique l'accord d'envoyer des projets de loi au congrès pour décider de ces questions, un processus effectué pour vérifier l'authenticité et l'intégrité de toutes les suggestions. Un autre rôle est de débattre des interprétations des amendements constitutionnels, ou de la constitution elle-même. L'objectif principal est de garantir le précédent pour les futurs présidents en exercice.

La Cour suprême peut également déclarer certains amendements jugés « inutiles » ou « non pertinents » inconstitutionnels, bien que, encore une fois, cela repose sur une certaine authenticité. Des débats sont organisés, et parfois requis, pour des sujets tels que des affaires pénales, des différends entre États et des poursuites civiles entre citoyens ou sociétés. Cela doit toujours être appuyé par des preuves existantes, et toute falsification de certains documents est passible d'une disqualification ou d'une lourde amende par la partie adverse.

Les pouvoirs exécutifs sont détenus par le président, le vice-président et le cabinet. Chaque président doit respecter le serment d'office, qui s'engage à suivre et à défendre la Constitution de l'État. Si un président fait obstruction au pouvoir, oppose faussement son veto à un projet de loi ou ne respecte pas la loi donnée dans la constitution, il peut être destitué ou démis de ses fonctions. Le cabinet du président doit cependant se prononcer sur certaines décisions, pour vérifier tout parti pris dans les mots. Seuls trois présidents ont été destitués avec succès, notamment :

Le président détient également le pouvoir de signer des traités avec des pays étrangers, bien que cela dépende de l'approbation du Sénat. Si certains amendements constitutionnels sont bloqués dans les limbes ou ne peuvent être décidés, le président et son cabinet peuvent voter sur la question, bien que ce soit un événement rare.

Le président actuel est Joris Struik, membre du Parti constitutionnaliste.