Hebdomadaire du travail de Lansbury

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En 1912, le député travailliste George Lansbury avait été l'une des figures les plus importantes dans la création de la Messager du jour. Lansbury n'était pas satisfait de la façon dont le journal est devenu moins radical après avoir été repris par le Parti travailliste et le TUC et donc, en 1925, il a commencé un autre journal de gauche, le L'hebdomadaire du travail de Lansbury. Le journal atteignit rapidement un tirage de 172 000 exemplaires et fut une importante source d'information pendant la grève générale de 1926. Le journal a perdu une somme d'argent considérable et en 1927 Lansbury a été contraint de cesser sa publication.


La gauche dans les années 1930 : Labour, Lansbury, Cripps et l'échec

Si une époque avait dû fournir un terreau fertile au socialisme radical, cela aurait dû être les années trente. Le chômage a culminé à un peu moins de trois millions en 1933 (il était certainement plus élevé en réalité, car c'était le chiffre pour les travailleurs assurés uniquement) la majorité de la main-d'œuvre était au chômage. La pauvreté était réelle, tout comme l'humiliation de l'examen des ressources, avec tous ses échos de l'ancienne loi sur les pauvres. Et puis un gouvernement dirigé par un ancien leader travailliste, Ramsay MacDonald, a réduit les allocations de chômage. Pour les socialistes, il était trop facile d'imaginer l'effondrement imminent du capitalisme. L'heure du socialisme était venue : et non pas le réformisme raté de Ramsay MacDonald, mais le socialisme pur et dur.

Se déplacer à gauche a été le premier instinct des travaillistes, après que le gouvernement national de MacDonald a remporté le glissement de terrain en 1931, ne laissant que 52 députés travaillistes aux Communes. Parmi les débris, le vétéran de gauche George Lansbury a émergé comme chef du parti parlementaire, puis du parti lui-même. J'ai écrit sur Lansbury ailleurs, mais son histoire illustre l'influence limitée que même la gauche travailliste pouvait exercer dans les années trente. Le socialisme de Lansbury était issu de la tradition radicale romantique, la même tradition plus tard cooptée par des gens comme Michael Foot, Tony Benn et même Jeremy Corbyn. Lansbury, célèbrement décrit par AJP Taylor comme le leader naturel de la «gauche émotionnelle», semblait même alors être une figure d'un autre temps. Ce grand clip le voit encenser les grands héros du mouvement syndical et la gauche émotionnelle du 19e siècle, les Martyrs de Tolpuddle.

Ce qui a vraiment éveillé les passions de Lansbury, comme beaucoup à gauche du parti, c'était la politique étrangère. Après avoir perdu son siège, le successeur naturel de MacDonald, Arthur Henderson de Newcastle, s'est consacré à l'activisme pour la paix et à la Société des Nations. Lansbury est allé plus loin, étant un pacifiste pur et simple. En tant que tel, Lansbury était populaire auprès d'une grande partie du parti, en particulier ses membres de circonscription et les travaillistes ont remporté les élections partielles et, en 1934, le contrôle du London County Council.

C'est le pacifisme de Lansbury qui l'a détruit. En vérité, ses insuffisances en tant que chef de parti n'étaient que trop évidentes, peut-être même pour l'homme lui-même qui semblait de plus en plus vieux, fatigué et même quelque peu perdu. Lors de la conférence de Brighton de 1935, Hugh Dalton a présenté une motion en faveur de sanctions, appuyées par l'usage potentiel de la force, contre une invasion italienne de l'Abyssinie si elle devait se produire. Lansbury a répondu par un discours passionné :

Personnellement, je ne peux pas voir la différence entre un meurtre de masse organisé par la Société des Nations ou un meurtre de masse organisé entre des nations individuelles.

Les délégués sur le terrain lui ont fait une ovation debout et ont chanté « car c'est un bon garçon joyeux ».

Eh bien, la plupart d'entre eux l'ont fait. Après le désastre de 1931, le vrai pouvoir du mouvement ouvrier n'était pas concentré dans sa croupe parlementaire. Certains types très différents de socialistes dominaient désormais son Comité exécutif national. Dalton était l'un d'entre eux. De même, le vote écrasant dans sa conférence de parti a été tenu par le vote de bloc syndical. De ces syndicats, aucun n'était plus puissant, plus important et plus impitoyable qu'Ernie Bevin.


Lorsque Bevin s'est levé, il n'a pas épargné Lansbury :

C'est placer l'Exécutif et le Mouvement dans une position absolument erronée que de colporter sa conscience de corps en corps en demandant qu'on lui dise quoi en faire.

Le discours de Bevin a été entendu avec des cris bruyants et même de la haine dans la salle. Le vote du bloc syndical a permis à Bevin de l'emporter par 2 168 000 contre 102 000. Dalton a écrit dans son journal que Bevin avait "martelé Lansbury à mort".

Lansbury a été habillé en vêtements de saint pendant des années en attendant le martyre. J'ai mis le feu aux pédés.

Lansbury a rendu l'âme politique huit jours plus tard. Sous la direction improbable de Clement Attlee, le parti travailliste allait abandonner le pacifisme de Lansbury, s'opposer à l'apaisement et embrasser le réarmement, ce qui en ferait un partenaire naturel du gouvernement national de Churchill. Le leader de facto de la gauche était désormais Sir Stafford Cripps.

Quelques semaines avant la démission de Lansbury, le chef pacifiste du parti dans les Lords, Arthur Ponsonby, avait démissionné en opposition au soutien apporté aux sanctions par le NEC et, lors de sa conférence annuelle à Margate, le TUC aux sanctions contre l'Italie. Le lendemain, Cripps avait démissionné du NEC en opposition aux sanctions «capitalistes».


Si Bevin a été brutal envers Lansbury à Brighton, il n'a guère épargné Cripps non plus. Cripps était un riche avocat. Pour Bevin, dont le socialisme était centré sur « notre peuple », la vue d'un riche avocat londonien dénonçant les maux du capitalisme et de l'impérialisme tandis que le fascisme et le nazisme supprimaient les droits des syndicats et menaçaient leurs camarades britanniques était un spectacle trop lointain :

Les gens ont été sur cette plate-forme aujourd'hui pour parler de la destruction du capitalisme. Les avocats et les membres des professions n'ont pas trop mal fait… ce qui est balayé, c'est le mouvement syndical. C'est nous qui sommes anéantis et qui serons anéantis si le fascisme vient ici.

C'était au cœur du socialisme de Bevin et de son opposition la gauche du parti : qu'il soit romantique, comme Lansbury, ou marxiste comme les Cripp des années trente. Cripps n'avait adhéré au parti travailliste qu'en 1929. Cependant, au moment où il était devenu président de la Ligue socialiste nouvellement fondée en 1933, il avait fortement tourné à gauche. Par exemple, il a fait valoir qu'un futur gouvernement socialiste devrait probablement prolonger sa propre durée de vie sans élection générale. À Brighton, il a décrit la Société des Nations comme une « Union internationale des cambrioleurs ». Plus tard, il a été expulsé du parti travailliste en 1939 en guise de punition pour son plaidoyer antérieur en faveur d'un front populaire dans lequel le parti coopérerait avec les communistes et l'ILP, qui s'était désaffilié du parti travailliste en 1932.

Bref, l'extrême gauche travailliste a eu son heure de gloire sous George Lansbury. Ce fut de courte durée. En vérité, le mouvement travailliste au sens large et, surtout, ses électeurs, ont toujours été plus proches du socialisme modéré de Bevin et Attlee que du socialisme romantique de son leader vétéran, ou du marxisme de Cripps. Sous Attlee, les travaillistes ont entamé le long chemin vers 1945 en termes de politique économique et sociale, et dans son virage décisif contre l'apaisement et pour le réarmement. L'extrême gauche travailliste était à nouveau en marge.


George Lansbury : au cœur du vieux travail

Jean Berger. George Lansbury : au cœur du vieux travail. Oxford : Oxford University Press, 2004. xix + 407 pp. Illustrations, abréviations, bibliographie, index. 80,00 $ (tissu), ISBN 0-19-820164-8.

Revu par: Jonathan Schneer, École d'histoire, de technologie et de société, Georgia Tech.
Publié par : H-Albion (août 2005) St. George

George Lansbury (1859-1940) était l'un des pionniers socialistes et travaillistes britanniques, un pilier du panthéon dont les membres les plus éminents comprenaient William Morris, Keir Hardie, Robert Hyndman, Ramsay MacDonald et Arthur Henderson. Le radicalisme de la fin du XIXe siècle a fourni sa formation politique, mais, comme tant d'autres de sa génération, Lansbury est diplômé du mouvement socialiste, en commençant par la Fédération marxiste sociale-démocrate de Hyndman, pour laquelle il a servi pendant un an en tant qu'organisateur national en 1895. Il a été actif dans la politique de l'est de Londres en tant que Poor Law Guardian. Au début du vingtième siècle, il a rejoint le Parti travailliste indépendant et en 1910, il est entré à la Chambre des communes en tant que député travailliste de Bow and Bromley.

Jusqu'à présent, il n'y avait peut-être pas grand-chose qui le distinguait des autres premiers travaillistes qui avaient fait de la politique l'œuvre de leur vie et qui avaient fait leurs preuves, sauf qu'il était toujours amical, jamais arrogant, croyait vraiment aux procédures démocratiques et était ambitieux pour les causes. il a épousé, plutôt que pour lui-même. Mais il avait des relations étroites avec les Pankhurst et avec Marion Coates Hansen, une féministe extraordinaire que les historiens ont oubliée. Sous leurs enseignements, Lansbury est devenu l'allié masculin le plus déterminé et le plus visible du mouvement des suffragettes en Grande-Bretagne. Il ressentait profondément l'injustice et sympathisait partout avec les « chiens de fond », plus particulièrement en 1912 avec les suffragettes. Il a été expulsé de la Chambre pour avoir tendu le poing au Premier ministre Henry Asquith et qualifié sa politique anti-suffragette de honte en 1912, il a lui-même démissionné du siège parlementaire, si récemment remporté, afin de forcer une élection partielle sur Femmes." (Il a été vaincu par son adversaire conservateur.) « Soyez au coude à coude avec les femmes militantes », a enjoint Lansbury à un Albert Hall rempli à craquer de partisans d'Emmeline Pankhurst, récemment emprisonnée. "Laissez-les brûler et détruire des biens et faire tout ce qu'ils veulent." Cela s'est avéré trop pour les autorités qui l'ont poursuivi avec succès comme « perturbateur de la paix et incitateur d'autrui à commettre divers crimes et délits » (p. 131). Lansbury est allé en prison où il a immédiatement commencé une grève de la faim. Bien qu'il ait été libéré en vertu des dispositions de la fameuse « loi du chat et de la souris », qui autorisait les autorités à libérer les prisonniers jusqu'à ce qu'ils aient recouvré la santé, en fait il n'a pas été de nouveau arrêté avant août 1914, date à laquelle le gouvernement a décidé qu'il avait plus important questions à poursuivre.

À partir de 1912, Lansbury a également été propriétaire en chef et rédacteur en chef du Daily Herald, organe de toutes les causes « rebelles » dans la Grande-Bretagne d'avant-guerre. Lorsque la guerre éclata, le Herald continua courageusement de prôner l'internationalisme socialiste et la paix. La plupart des travaillistes et des socialistes britanniques soutenaient la guerre, et ceux qui ne se taisaient généralement pas, mais Lansbury diffusait ses opinions anti-guerre dans son journal presque chaque semaine. Il a également commencé à développer la critique pacifiste chrétienne de toutes les formes de violence pour lesquelles on se souvient le mieux de lui. À la fin de la guerre, il était l'un des anti-guerriers les plus connus de Grande-Bretagne, il était également le plus aimé ou le plus détesté, selon le point de vue.

Lansbury est resté dévoué aux pauvres et aux chômeurs de l'Est de Londres, en particulier de Poplar dans laquelle se trouvait sa circonscription de Bow and Bromley. (Il a été réélu au Parlement lors des "élections kaki" de 1918.) En 1921, il a dirigé le gouvernement local de Poplar dans une grève des taux : ils ont exigé que les arrondissements les plus riches paient proportionnellement plus au London County Council, alors qu'ils refusent de céder certains impôts. (appelés préceptes) afin qu'ils aient de quoi payer une indemnité de chômage décente. Pour cela, Lansbury est de nouveau emprisonné, avec la majorité des conseillers. À cette époque extraordinairement tumultueuse, il a semblé, pendant un certain temps, que le « poplarisme » allait s'étendre à d'autres quartiers pauvres de Londres et au-delà, qu'il présageait davantage de rébellion et peut-être même de rébellion.

Lansbury était trop épineux et idiosyncratique, trop indépendant vraiment, pour les dirigeants travaillistes, qui l'ont ignoré lorsqu'ils ont formé le premier gouvernement travailliste en 1924, mais en 1929, MacDonald ne pouvait éviter de le nommer à un poste. Il pensait que Lansbury ne causerait pas trop de problèmes en tant que ministre du Conseil des travaux. Vraiment Lansbury n'avait pas beaucoup de place dans ce département, bien qu'il ait introduit la baignade mixte dans les parcs de Londres. Mais lorsque l'ouragan économique de 1929-1931 frappa le Labour et que MacDonald accepta l'invitation du roi à former un gouvernement « national » composé principalement de conservateurs, Lansbury fut un adversaire de premier plan. Et lorsque MacDonald s'est rendu dans le pays pour demander un « mandat de médecin » pour gouverner, et a remporté une victoire écrasante de sorte que presque tous les députés travaillistes ont perdu leur siège, comme presque tous les anciens ministres travaillistes, George Lansbury, seul parmi ces derniers, est revenu au Parlement avec une majorité confortable--si aimé était-il devenu parmi ses électeurs de l'Est de Londres.

Le rebelle d'avant-guerre, militant suffrageux, anti-guerrier et prisonnier, maintenant septuagénaire, est devenu chef du parti travailliste par défaut, il n'y avait aucun autre membre travailliste qualifié. Il n'était qu'un simple reste en lambeaux, mais il menait avec panache. Malheureusement, ce furent les années criquets : Mussolini en Italie, Hitler en Allemagne. Lansbury était habile à rallier les troupes pour s'opposer à la politique intérieure conservatrice à la Chambre, mais moins lorsqu'il s'agissait d'affaires étrangères. Il ne s'est pas simplement opposé au réarmement britannique, il a voulu que la Grande-Bretagne renonce unilatéralement à son armée et à sa marine. Il pensait que le pacifisme pouvait répondre au fascisme botté. Il a préconisé une conférence mondiale au cours de laquelle les nations « nanties » satisferaient les « démunis ». Même une majorité de son propre parti pensait que cela était irréaliste, bien que beaucoup aient continué à le chérir pour son idéalisme, sa sincérité et son honnêteté. Mais la situation était anormale et, comme on le sait, Ernest Bevin du Transport Workers Union y a mis fin par un discours brutal lors de la conférence annuelle du Parti travailliste de 1935. Lansbury a démissionné de son poste de chef et Clement Attlee a pris sa place.

Lansbury, cependant, n'allait pas tranquillement prendre sa retraite – en fait, il n'y avait pas pensé. Renoncer à la direction lui a permis de dire ce qu'il pensait et d'agir en conséquence. Il pouvait voir et sentir les nuages ​​​​de la guerre se rassembler et était déterminé à tout dépenser pour essayer de les disperser. Il s'est rendu aux États-Unis, où il a rencontré le président Franklin Roosevelt, qui, selon lui, a promis de convoquer la réunion mondiale des nations « nantis » et « non démunis ». Lansbury s'est également rendu en Allemagne et a rencontré Hitler, qui a sans aucun doute promis d'y assister, s'il y en avait un ensuite, il s'est rendu en Italie et dans une demi-douzaine d'autres pays, rencontrant des rois, des premiers ministres et des dictateurs. C'était un vieil homme pressé, mais, bien sûr, en vain. Quand la guerre est arrivée malgré tous ses efforts, il a été brisé. Il mourut en 1940. Pendant la bataille d'Angleterre, les Allemands bombardèrent sa maison de l'East-End.

Lansbury's est une histoire familière, mais peut-être pas assez familière, puisque la seule biographie complète précédente a été écrite en 1951 par Raymond Postgate, le gendre de Lansbury. John Shepherd a fait un travail remarquable en recherchant ce volume plus à jour. Il a contacté la petite-fille de Lansbury, l'actrice Angela Lansbury, et d'autres descendants, dont beaucoup ont partagé des souvenirs et ont donné à Shepherd accès à des documents qu'aucun historien n'avait vus auparavant. Il a retrouvé les papiers de pratiquement tous ceux qui en ont laissé et qui ont été en contact avec le protagoniste. Il a extrêmement bien passé au peigne fin les sources secondaires. Pour donner un exemple caractéristique : il cite les mémoires de l'homme qui était le traducteur d'Hitler lors de l'entretien avec Lansbury à Berlin en 1936. Shepherd connaît également la littérature secondaire la plus importante, y compris les débats parmi les historiens sur le féminisme édouardien et sur le chute du deuxième gouvernement travailliste, par exemple.

Les connaissances spécialisées de Shepherd le mettent en mesure de mettre en lumière des aspects peu connus de la carrière de Lansbury. Il est capable d'éclairer, avec des extraits bien choisis de correspondance personnelle, la relation difficile de Lansbury avec Ramsay MacDonald. Ses recherches approfondies lui permettent également d'écrire en connaissance de cause sur la vie familiale de Lansbury. Ici, il est principalement soucieux de démêler la contradiction entre le féminisme de Lansbury et son attitude envers sa femme, Bessie Brine, qui a élevé, nourri et vêtu ses douze enfants, a gardé la maison en ordre et a géré l'économie domestique, malgré le penchant de son mari pour donner tout son argent au loin.

Sans doute parce qu'il est si imprégné de la littérature et des sources, Shepherd prend parfois les connaissances de ses lecteurs pour acquises. On aurait aimé plus de contexte pour comprendre la bataille de Lansbury avec John Burns et la Charity Organization Society au sujet des colonies agricoles pour les chômeurs de l'Est. On aurait aimé davantage sa relation avec un autre député et conseiller municipal de l'Est, Will Crooks. Plus d'informations sur le philanthrope américain Joseph Fels auraient été les bienvenues. Et qu'est-il arrivé à l'extraordinaire Marion Coates Hansen, qui semble avoir eu une influence déterminante sur Lansbury ? On aurait également apprécié une discussion plus ciblée sur des questions beaucoup plus larges : les vues de Lansbury sur la révolution, la voie parlementaire vers le socialisme et le Parti communiste, par exemple.

Revoir la biographie de John Shepherd, c'est se rappeler une politique, un mouvement et un contexte historique qui semblent irrémédiablement perdus, car George Lansbury était l'un des grands représentants de la « religion du socialisme », qui a peu de valeur aujourd'hui. Mais son socialisme était spécifiquement imprégné de christianisme, en effet il ne pouvait concevoir l'un sans l'autre. Il ne portait pas sa religion à la légère, mais il ne s'en servait pas non plus comme d'un bâton. Tolérant, démocrate, amical, déterminé, honnête, il fut à son époque, et reste aujourd'hui, un modèle pour quiconque croit que la religion doit informer la politique. Il y a donc une résonance contemporaine après tout.

Référence : Jonathan Schneer. « Review of John Shepherd, George Lansbury : At the Heart of Old Labour », H-Albion, H-Net Reviews, août 2005. URL : http://www.h-net.org/reviews/showrev.cgi? chemin=10561128699327.

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Lansbury Labor Weekly - Histoire

de Pete Goddard et Atul Hatwal

Les travaillistes ont peut-être passé la majeure partie de 1934 à se battre entre la direction et la Ligue socialiste, mais cela n'a pas semblé causer trop de tort aux urnes. Le parti a remporté deux sièges des conservateurs lors des élections partielles, ils en ont choisi un des libéraux et ils ont également battu les diviseurs de l'ILP pour reconquérir Merthyr - un grand coup de pouce au score du parti au Scrabble.

Dans un monde sans sondages d'opinion, ces succès aux élections partielles semblaient indiquer la voie à une résurgence des travaillistes aux prochaines élections, attendues vers la fin de 1935.

Les arguments en faveur de l'optimisme ont été renforcés en juin 1935 lorsque le premier ministre malade, Ramsay Macdonald a pris sa retraite, pour être remplacé par Tory Stanley Baldwin.

Bien que le mouvement travailliste ait convenu que Macdonald était Satan incarné, le reste du pays ne pouvait pas voir les cornes et la fourche et il était resté populaire en tant que chef du gouvernement national. Avec sa démission, la fausse moustache et les lunettes du gouvernement ont été retirées et cela ressemblait soudainement à la tenue conservatrice qu'elle avait toujours été.

Tout se mettait en place. L'élection serait désormais un choix clair entre les conservateurs et les travaillistes. Oui, les libéraux rôdaient aussi, mais tout le monde pensait simplement qu'ils soutiendraient celui qui gagnerait pour former un gouvernement majoritaire parce que, eh bien, les libéraux, n'est-ce pas ?

Mais sous la surface, les ennuis étaient suscités pour la fête par, assez curieusement, Benito Mussolini.

Benito Mussolini regarde vers l'avenir, ne parvient pas à repérer les crochets à viande

Au cours des deux dernières années, le fascisme s'était propagé à travers l'Europe. La perspective d'un conflit international était en tête de l'agenda politique et les menaces de Mussolini de planter de force des arbres à spaghetti dans toute l'Abyssinie ont mis les choses au point.

C'était la question déterminante du jour. Et là-dessus, les travaillistes étaient en conflit.

Le TUC était clair sur sa position. En septembre 1935, à Margate, ils discutèrent de ce qu'il fallait faire à propos de Mussolini. Ils ont voté leur soutien aux sanctions soutenu par la menace de la force par la Société des Nations, qui était un organe précurseur de l'ONU, dans lequel toutes les nations se réuniraient pour convenir d'un plan d'action, puis feraient ce qu'elles voulaient de toute façon.

Le TUC a promis « son ferme soutien à toute action conforme aux principes et aux statuts de la Ligue pour restreindre le gouvernement italien ».

Le parti travailliste au sens large était généralement d'accord, mais les choses ont été compliquées par un lobby anti-guerre petit mais influent.

Celui-ci était composé d'un groupe de pacifistes du commun ou du jardin qui s'opposaient à tout ce qui ressemblait à de la violence par principe et à la gauche socialiste qui était d'accord avec le concept de guerre et de chaos tant que ce n'étaient pas les capitalistes qui le faisaient.

Le 17 septembre, Lord Ponsonby, chef des travaillistes dans les Lords, démissionne au motif que la position du parti est incompatible avec son pacifisme.

Arthur Ponsonby, créateur de la règle Ponsonby qui dicte "avec un nom comme Ponsonby, vous devez être vraiment, vraiment chic" ou quelque chose du genre

Pour ne pas être en reste, Sir Stafford Cripps a démissionné le même jour, en opposition aux "sanctions des capitalistes". Bien que la façon dont la lutte de la gauche contre le capitalisme ait été favorisée en permettant aux fascistes italiens de conduire des chars à travers l'Afrique n'ait jamais été clarifiée.

Tout cela était gênant, mais rien en comparaison du principal problème auquel était confronté le Labour.

Ce problème s'appelait George Lansbury. Il était le plus éminent des pacifistes et, plutôt gênant pour les travaillistes, aussi le chef du parti.

Le NEC a convoqué une réunion le 19 septembre pour déterminer comment concilier la position du parti avec celle de son chef.

Certains des représentants syndicaux ont vu une solution simple et ont voulu appliquer le rasoir d'Occam – sur la gorge de Lansbury. En fin de compte, cependant, la résolution finale n'a pas permis d'expulser le leader. Au lieu de cela, il a donné le vote de confiance par excellence du président à un entraîneur de football condamné : « … la question du leadership est une affaire du parti parlementaire, mais que, de l'avis du NEC, il n'y a aucune raison pour qu'il [George Lansbury] soumissionne. sa démission.

Comme Hugh Dalton l'a noté dans son journal, "Nous ne voulons pas avoir la charge de le repousser."

Avec une telle approbation du NEC à son actif, George Lansbury a abordé la conférence du travail avec une inquiétude compréhensible.

Le 1er octobre 1935, à Brighton, Hugh Dalton a présenté une déclaration conjointe du TUC et du National Council of Labour (au sein de laquelle étaient représentés le TUC, le NEC et le PLP, anciennement appelé Joint Council mais changé pour ressembler moins à un club pour fumer de l'herbe). Il soutint des sanctions renforcées par la force contre Mussolini s'il devait envahir l'Abyssinie.

Dalton a demandé au mouvement de tenir ferme contre « l'assaut barbare et longtemps prémédité de Mussolini contre l'Abyssinie » et son « chapeau stupide ».

Puis Cripps eut son tour. Il pestait contre les capitalistes et les impérialistes comme à son habitude.

Ensuite, la parole est passée au leader travailliste. George Lansbury a prononcé son discours le plus mémorable, s'exprimant avec passion pour le pacifisme et suppliant la conférence de tenir compte de ses appels. Il a été accueilli par une ovation debout de la part de la salle, à l'exception de certaines délégations syndicales, et deux chœurs entraînants de "car c'est un bon gars".

Qui pourrait suivre une telle performance d'un favori du parti? Qui pourrait s'opposer à un type aussi charmant et bien intentionné ?

Ernest Bevin. Il pourrait. Et il l'a fait, sans pitié.

Ernest Bevin met en valeur la nature chaleureuse qui a conduit à son discours sur George Lansbury

Tout d'abord, il s'est moqué de Cripps, le riche avocat : « Les gens ont été sur cette plate-forme aujourd'hui pour parler de la destruction du capitalisme. Les avocats et les membres des professions libérales n'ont pas trop mal fait & la chose qui est en train d'être anéantie, c'est le mouvement syndical. C'est nous qui sommes anéantis et qui seront anéantis si le fascisme vient ici.

Et puis il a détruit Lansbury, déclarant de la manière la plus mémorable : "C'est placer l'Exécutif et le Mouvement dans une position absolument erronée de colporter votre conscience d'un corps à l'autre en demandant qu'on lui dise quoi en faire."

La force de la réprimande de Bevin était choquante. Des huées et des cris ont résonné dans la salle pendant qu'il parlait, mais le vote final a été écrasant : la cause anti-guerre a été rejetée, 2 168 000 contre 102 000.

Pourtant, le discours d'Ernie Bevin devait avoir un impact bien plus large que le seul vote. Dalton a écrit dans son journal que Bevin avait « martelé Lansbury à mort ».

Et c'est ce qu'il a fait. Quelques jours plus tard, le 9 octobre, Lansbury a démissionné.

Pour beaucoup de membres du NEC, le choix évident pour remplacer Lansbury était l'homme principal des syndicats dans le PLP : Arthur Greenwood. Mais à la suite du GBH politique de Bevin sur Lansbury, il y avait une réticence à céder le pouvoir au principal adversaire de Lansbury.

Face au choix délicat de la succession, à la manière d'un PLP vraiment décisif, ils ont voté par 38 contre 7 pour prétendre qu'il n'y avait pas de problème après tout et demander à Lansbury de revenir. Mais Lansbury en avait assez. Et qui pourrait le lui reprocher? Il a refusé de revenir et, pire encore, les nominations pour un nouveau chef n'ont pas été reçues.

Juste au moment où il semblait que les travaillistes pourraient être contraints d'être un collectif de style parti vert sans chef, il a été décidé qu'Attlee pourrait prendre la direction par intérim pour le reste de la session parlementaire, comme il l'avait fait auparavant.

Plus que la défaite écrasante des pacifistes à la conférence travailliste, qui avait toujours été inévitable en raison du vote de bloc des syndicats, c'était là le véritable héritage de l'intervention de Bevin : l'échec des syndicats à assurer la direction d'Arthur Greenwood et l'ascension de Clement Athlète au poste supérieur.

Les Chronique de l'actualité a résumé l'énorme enthousiasme qui a accueilli la nomination d'Attlee, "... à la fin, on a demandé au major Attlee de continuer comme le moyen le moins embarrassant de sortir d'un mauvais bordel."


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Première vie Modifier

Raymond Postgate est né à Cambridge, le fils aîné de John Percival Postgate et Edith Allen, Postgate a fait ses études au St John's College d'Oxford, où, bien qu'il ait été envoyé pendant une période en raison de son pacifisme, il a obtenu un premier en honneur des modérations en 1917.

Postgate a demandé l'exemption du service militaire de la Première Guerre mondiale en tant qu'objecteur de conscience pour des motifs socialistes, mais n'a été autorisé qu'au service militaire dans l'armée, ce qu'il a refusé d'accepter. Arrêté par la police civile, il est déféré devant le tribunal d'instance d'Oxford qui le livre à l'armée. Transféré à Cowley Barracks, Oxford, [1] pour l'enrôlement forcé dans le corps des non-combattants, il a été trouvé dans les cinq jours médicalement inapte au service et démobilisé. [2] Craignant une nouvelle tentative possible de conscription, il s'est "enfui" pendant un certain temps. Alors qu'il était aux mains de l'armée, sa sœur Margaret a fait campagne en son nom, rencontrant ainsi l'écrivain et économiste socialiste G. D. H. Cole, qu'elle a ensuite épousé. En 1918, Postgate épousa Daisy Lansbury, fille du journaliste et homme politique du Parti travailliste George Lansbury, et fut exclu du domicile familial par son père conservateur. [3]

Période communiste Modifier

À partir de 1918, Postgate a travaillé comme journaliste sur le Messager du jour, puis édité par son beau-père, Lansbury. En 1920, il publie Théorie bolchevique, un livre porté à l'attention de Lénine par HG Wells. Impressionné par l'analyse qu'il contient, Lénine a envoyé une photographie signée à Postgate, qu'il a conservée pour le reste de sa vie. [4] Membre fondateur du Parti communiste britannique en 1920, Postgate a quitté le Héraut rejoindre son collègue Francis Meynell dans l'équipe du premier hebdomadaire du CP, Le communiste. Postgate en est rapidement devenu le rédacteur en chef et a été brièvement un grand propagandiste de la cause communiste, mais il a quitté le parti après s'être brouillé avec sa direction en 1922, lorsque l'Internationale communiste a insisté pour que les communistes britanniques suivent la ligne de Moscou. En tant que tel, il était l'un des premiers anciens communistes de gauche de Grande-Bretagne, et le parti en est venu à le traiter comme un renégat intellectuel bourgeois par excellence. Il resta cependant un acteur clé du journalisme de gauche, revenant au Héraut, puis rejoindre Lansbury le L'hebdomadaire du travail de Lansbury en 1925-1927. [5]

Dernière carrière Modifier

À la fin des années 1920 et au début des années 1930, il a publié des biographies de John Wilkes et Robert Emmet et son premier roman, Pas d'épitaphe (1932), et a travaillé comme éditeur pour le Encyclopédie Britannica. [6] En 1932, il visita l'Union soviétique avec une délégation fabienne et contribua à la collection Douze études en Russie soviétique. [7] Plus tard dans les années 1930, il a co-écrit avec son beau-frère G. D. H. Cole Les gens ordinaires, une histoire sociale de la Grande-Bretagne du milieu du XVIIIe siècle. Postgate a édité le mensuel de gauche Fait de 1937 à 1939, qui présentait une monographie sur un sujet différent dans chaque numéro. [8] Fait des documents publiés par plusieurs écrivains de gauche bien connus, dont les rapports d'Ernest Hemingway sur la guerre civile espagnole [9] " A History of Negro Revolt " de C. L. R. James [8] et l'essai " Documents " de Storm Jameson. [10] Postgate a ensuite édité l'hebdomadaire socialiste Tribune du début 1940 à la fin 1941. [11] Tribune avait été auparavant une publication pro-soviétique : cependant, les compagnons de route soviétiques à Tribune ont été soit licenciés, soit, selon les mots de Postgate, « partis peu après en ne m'aimant pas ». [12] Sous la direction éditoriale de Postgate, Tribune exprimerait un "soutien critique" au gouvernement Churchill et condamnerait le Parti communiste. [13]

L'antifascisme de Postgate l'a conduit à s'éloigner de son pacifisme antérieur. Postgate a soutenu la Seconde Guerre mondiale et a rejoint la Home Guard près de son domicile à Finchley, à Londres. [1] [14] En 1942 il a obtenu un poste comme un fonctionnaire temporaire dans le Board of Trade en temps de guerre, concerné par le contrôle des approvisionnements rationnés et il est resté dans le Service depuis huit ans. [15] He continued his left-wing writings, and his question-and-answer pamphlet "Why you Should Be A Socialist", widely distributed among the returning military as the war ended, probably contributed significantly to the Labour Party's post-war landslide victory.

In the postwar period, Postgate continued to be critical of Russia under Stalin, viewing its direction as an abandonment of socialist ideals. [16] [17]

Always interested in food and wine, after World War II, Postgate wrote a regular column on the poor state of British gastronomy for the pocket magazine Lilliput. In these, inspired by the example of a French travel guide called Le Club des Sans Club, he invited readers to send him reports on eating places throughout the UK, which he would collate and publish. The response was overwhelming, and Postgate's notional "Society for the Prevention of Cruelty to Food", as he had called it, developed into the Good Food Guide, becoming independent of Lilliput and its successor, The Leader. Les Guide's first issue came out in 1951 it accepted no advertisements and still relied on volunteers to visit and report on UK restaurants. [18] As well as democratising ordinary eating out, Postgate sought to demystify the aura surrounding wine, and the flowery language widely used to describe wine flavours. His "A Plain Man's Guide To Wine" undoubtedly did much to make Britain more of a wine-drinking nation. [19] In 1965, Postgate wrote an article in Holiday magazine in which he warned readers against Babycham, which "looks like champagne and is served in champagne glasses [but] is made of pears". The company sued for libel, but Postgate was acquitted, and awarded costs. Postgate's distinctly amateur writings on both food and wine, though highly influential in Britain in their time, did not endear him to professionals in the catering and wine trades, who avoided referring to him however his activities were much appreciated in France, where in 1951 he had been made the first British "Peer of the Jurade of St Emilion". [20]

He continued to work as a journalist, mainly on the Co-operative movement's Sunday paper Reynolds' News, and during the 1950s and 1960s published several historical works and a biography of his father-in-law, The Life of George Lansbury.

Postgate wrote several mystery novels that drew on his socialist beliefs to set crime, detection and punishment in a broader social and economic context. His most famous novel is Verdict of Twelve (1940), his other novels include Somebody at the Door (1943) and The Ledger Is Kept (1953). (His sister and brother-in-law, the Coles, also became a successful mystery-writing duo.) After the death of H. G. Wells, Postgate edited some revisions of the two-volume Aperçu de l'histoire that Wells had first published in 1920.

Death and legacy Edit

Raymond Postgate died on 29 March 1971 his wife Daisy committed suicide a month later. [21]

Postgate's younger son, Oliver Postgate, also a conscientious objector though in World War II, became a leading creator of children's television programmes in the UK including Bagpuss, Ivor the Engine et The Clangers. Oliver's brother was the microbiologist and writer John Postgate FRS.


Today in parliamentary history: George Lansbury protests torture of jailed suffragettes & gets suspended from Parliament, 1912.

George Lansbury, Labour MP for Bow and Bromley, peace activist, opponent of the Boer War and World War 1, and probably the most leftwing leader the Labour Party ever had (without exception), was also a passionate supporter of the campaign for women to be win the right to vote.

His support sometimes got him into trouble…

Suffrage activists from the Women’s Social & Political Union had engaged in a campaign of direct action to press for votes for women. Smashing windows, attacking the odd politician… Their tactics had escalated to arson. In response to the increased fury of the movement the Liberal government had been jailing suffragettes, and force-feeding them when they went on hunger strike. Force-feeding was a brutal and dangerous procedure which left many women permanently injured.

On 25 June 1912 the Speaker suspended him from Parliament. The pacifist Lansbury, white with rage over the forcible feeding of imprisoned suffragettes, had shaken his fist in the Prime Minister, H. H. Asquith’s face, shouting “You will go down to history as a man who tortured innocent women.”

In response to an appeal to release imprisoned suffragettes, Prime Minister Herbert Asquith had replied they could leave prison that day of they would give an undertaking not to repeat their offences.

This enraged Lansbury, who shouted: “You know the women cannot give such an undertaking! It is ridiculous to ask them to give an undertaking!”

Shouts of “Order, Order cam from all over the house, but Lansbury continued, and came forward towards the prime minster… He “immediately launched himself at the Treasury Bench shaking his fist in the faces of Premier Asquith and the other ministers. With his face only a few inches from that of Mr Asquith, Mr Lansbury screamed:’ Why, you’re beneath contempt. You call yourself a gentleman, and you forcibly feed and murder women in this fashion. You ought to be driven out of office.”

Described as ‘almost choking with emotion and passion’, Lansbury carried on, despite the speaker telling him to leave, and other MPs shouting their disapproval.

“It is the most disgraceful thing that has happened in England. You are going to go down to history as the man who tortured innocent women. The government have tortured women. It is disgraceful, disgusting, contemptible. You are murdering these poor women. You cannot tell them they they have the opportunity of walking out of prison. You know they can’t do it.”

The house was quickly consumed in disorder. The Speaker finally secured quiet and “ordered Mr Lansbury to leave. He replied, ‘I am not going out while these contemptible thugs are torturing and murdering women.’ He yelled this in a loud voice and appeared to be much overwrought, but when the Speaker warned him that he would be forcibly thrown out unless he went of his own accord the Labour members gathered about their colleague and induced him to quit.”

Lansbury found little support in his fight for women’s suffrage from his parliamentary Labour colleagues, whom he dismissed as “a weak, flabby lot”. In parliament, he denounced the prime minister, H. H. Asquith, for the cruelties being inflicted on imprisoned suffragists: “You are beneath contempt … you ought to be driven from public life”. He was temporarily suspended from the House for “disorderly conduct”.

He was ordered to leave the chamber by the Speaker, or he’d be ejected.

Lansbury’s passion on the issue came not only from his fierce sense of principle. A number of the suffragists facing force-feeding were his friends and comrades.

Later that year, Lansbury resigned his seat, to re-stand as a ‘Votes for Women’ candidate, but lost. Support for women’s suffrage among Labour voters was mixed – many of Lansbury’s previous supporters refused to support his position.

Campaigning on the same issue in 1913, he refused to be bound over to ‘keep the peace’ and was sentenced to six months imprisonment, part of which was remitted after he went on hunger strike.

An entry in the 2016 London Rebel History Calendar – check it out online


George Lansbury

George Lansbury, PC (22 February 1859 – 7 May 1940) was a British politician and social reformer who led the Labour Party from 1932 to 1935. Apart from a brief period of ministerial office during the Labour government of 1929–31, he spent his political life campaigning against established authority and vested interests, his main causes being the promotion of social justice, women&aposs rights and world disarmament. Originally a radical Liberal, Lansbury converted to socialism in the early 1890s, and thereafter served his local community in the East End of London in numerous elective offices. His activities were underpinned by his Christian beliefs which, except for a short period of doubt, sustained him through his life. Elected to parliament in 1910, he resigned his seat in 1912 to campaign for women&aposs suffrage, and was briefly imprisoned after publicly supporting militant action.

In 1912 Lansbury helped to establish the Daily Herald newspaper, and became its editor. Throughout the First W&hellipmore

[close] George Lansbury, PC (22 February 1859 – 7 May 1940) was a British politician and social reformer who led the Labour Party from 1932 to 1935. Apart from a brief period of ministerial office during the Labour government of 1929–31, he spent his political life campaigning against established authority and vested interests, his main causes being the promotion of social justice, women's rights and world disarmament. Originally a radical Liberal, Lansbury converted to socialism in the early 1890s, and thereafter served his local community in the East End of London in numerous elective offices. His activities were underpinned by his Christian beliefs which, except for a short period of doubt, sustained him through his life. Elected to parliament in 1910, he resigned his seat in 1912 to campaign for women's suffrage, and was briefly imprisoned after publicly supporting militant action.

In 1912 Lansbury helped to establish the Daily Herald newspaper, and became its editor. Throughout the First World War the paper maintained a strongly pacifist stance, and supported the October 1917 Russian Revolution. These positions contributed to Lansbury's failure to be elected to parliament in 1918. He devoted himself to local politics in his home borough of Poplar, and went to prison with 30 fellow-councillors for his part in the Poplar "rates revolt" of 1921.

After his return to parliament in 1922, Lansbury was denied office in the brief Labour government of 1924, although he served as First Commissioner of Works in the Labour government of 1929–31. After the political and economic crisis of August 1931 Lansbury did not follow his leader, Ramsay MacDonald, into the National Government, but stayed with the Labour Party. As the most senior of the small contingent of Labour MPs that survived the 1931 general election, Lansbury became the party's leader. His pacifism and his opposition to rearmament in the face of rising European fascism put him at odds with his party, and when his position was rejected at the 1935 party conference he resigned the leadership. He spent his final years travelling through the United States and Europe in the cause of peace and disarmament.


George Lansbury

Mr. George Lansbury, Labour M.P. for the Bow and Bromley Division of Poplar since 1922 and Leader of the Opposition from 1932 to 1935, who had been ill for some time in Manor House Hospital, died last night at the age of 81.

For nearly 50 years he was prominently associated with the Labour movement and was widely known as an ardent propagandist, but his pronounced 'Left Wing' sympathies kept him in his position of a detached critic among the movement's official representatives until his inclusion in the second Labour Government as First Commissioner of Works. After the fall of the second Labour Government he became, as the only member of the Cabinet to survive the General Election, the chairman of the much reduced party in Parliament, and was elected as the party's leader when Mr. Henderson resigned that position in 1932. The appointment, although dictated by circumstances, was cordially accepted by the movement at large.

After some years as a Liberal agent Lansbury joined in 1892 the Social Democratic Federation, which later became affiliated to the Labour Party. Under his leadership the Labour Party in Poplar gained widespread notoriety. The policy he followed, which came to be known as 'Poplarism,' was severely criticised, and in 1921 he and other councillors went to prison for refusing to collect rates. He entered national politics in 1895, when he contested Walworth as an S.D.F. candidate for Parliament. He polled only 207 votes. At the General Election of December, 1910, he won Bow and Bromley, holding the seat until 1912. In that year he challenged re-election by resigning his seat, without consultation with the leaders of the Labour Party, in order to test the policy of refusing to allow Parliamentary business to go on until the question of woman suffrage had been settled satisfactorily.

For the next 10 years Lansbury was out of Parliament and devoted himself to Labour journalism and platform activities as chief spokesman of Labour's 'Left Wing'. He helped to found, and for a short time edited, the Daily Herald, which was launched as an unofficial journal in opposition to the Labour Party's organ, the Citizen. During the War Lansbury converted his paper into a weekly, but in 1919 he succeeded in restarting it as a daily newspaper, and edited it as 'Left Wing' journal until 1923, when it was taken over by the Labour Party and the Trades Union Congress, Lansbury remaining as general manager but resigning the editorship. He was always a vigorous advocate of friendship with Soviet Russia. He regained the representation of Bow and Bromley in the House of Commons in 1922. He was passed over in the selection of Ministers in the first Labour Government in 1924, but in the second Cabinet formed by Mr. MacDonald in 1929 he held a position as First Commissioner of Works. He was a member of the Central Unemployed Body for London, and served for a number of years on the L.C.C. When he became a Minister in 1929 he was sworn a Privy Councillor.

In 1880 he married Elizabeth, daughter of Isaac Brine. She died in 1933. He left two sons and six daughters.

George Lansbury (1859 - 1940) was a British politician, socialist, Christian pacifist and newspaper editor. He was a Member of Parliament (MP) from 1910 to 1912 and from 1922 to 1940, and leader of the Labour Party from 1932 to 1935.

He was a campaigner for social justice and improved living and employment conditions for the working class, especially in London's East End.

George Lansbury was born 21 February 1859 in a tollhouse located between the towns of Lowestoft and Halesworth in Suffolk, England. His father, George Lansbury, Sr., was a migrant laborer employed at the time for a contractor engaged in the construction of railroads throughout the eastern part of England. The family lived in a series of hastily-constructed temporary dwellings abandoned as soon as construction in an area was completed. His mother, Anne Lansbury, was of Welsh heritage, married at an early age. Both of his parents drank fairly heavily, a fact which Lansbury's son-in-law and biographer indicates may have influenced George Junior's lifelong abstinence from alcohol.

Lansbury's maternal grandmother and mother were both religiously nonconformist — being strict Sabbatarians — and politically radical. George was brought into politics at a young age, being taught to read with the pages of a newspaper. Lansbury was formally educated in the rural one-room schoolhouses of the day, with the family never staying in one place for long — Sydenham and Greenwich were among the towns which the family called home.

Late in 1868 the Lansbury family moved again, this time to Bethnal Green and later Whitechapel in London's East End.

His earliest political involvement was with the Liberal Party, which he joined in 1886. He acted as electoral agent for Samuel Montagu in Whitechapel at the General Election of 1886, and for Jane Cobden, who stood for election to the London County Council as a Liberal candidate in 1889. That year Lansbury took up the issue of pressing for a legal eight-hour day, but after failing to secure the support of the National Liberal Federation at their 1889 conference he became increasingly disillusioned by the Liberals. He came into contact with the Social Democratic Federation and, in support of the famous 1889 Dock Strike, joined the recently formed Gas Workers' and General Labourers' Union.

Lansbury left the Liberal Party in 1892 and, with friends, formed the Bow and Bromley branch of the Social Democratic Front (SDF). He became a prominent member of that organisation, standing twice as a parliamentary candidate for the SDF in the 1890s, before leaving to join the Independent Labour Party around 1903. In 1910, he became MP for Bow and Bromley, when the sitting Conservative MP retired and the Liberals supported his candidature. Two years later he clashed with Asquith in the House of Commons over the issue of women's suffrage and resigned his seat in order to stand in a by-election in support of the Suffragette movement. However he was unsuccessful, and did not return to the House of Commons for ten years. Continuing to support the campaign for women's suffrage, Lansbury was charged with sedition in 1913 and jailed in Pentonville, during which time he hunger-struck and was temporarily released under the Cat and Mouse Act. In Parliament, he defended authors of a "Don't Shoot" leaflet addressed to soldiers called to deal with militant strikers.

Lansbury helped found, in 1912, the Daily Herald, a socialist newspaper. He became editor just prior to World War I and used the paper to oppose the war, publishing a headline "War Is Hell" at the outbreak of fighting. In 1922 the Herald was desperately short of funds and Lansbury reluctantly handed over the paper to the Trades Union Congress and the Labour Party.

He was instrumental in opening the first training school for destitute Poplar children in 1905, called Hutton Poplars and situated near Hutton in the Essex countryside, the model for subsequent children's homes.

As Labour Mayor of Poplar, one of London's poorest boroughs, Lansbury led the Poplar Rates Rebellion in 1921, opposing not only the Government and the London County Council, but leaders of his own party. The borough council, instead of forwarding the precept of collected tax monies to LCC, dispersed the money as aid to the needy. Thirty councillors, including six women, were jailed by the High Court for six weeks. Council meetings during this time were held in Brixton Prison, until the government grew uneasy about the imprisonment and LCC asked the High Court to release the prisoners. A rates revision was achieved and Lansbury returned to Parliament at the 1922 general election, when he regained his old seat of Bromley and Bow.

Between 1925 and 1927 he edited Lansbury's Labour Weekly, which included columns by Ellen Wilkinson and Raymond Postgate and artwork by Reginald Brill.

Lansbury's standing within the Labour party grew and in 1927 he was elected Chairman of the Parliamentary Labour Party for 1927-28. In 1929 Lansbury became First Commissioner of Works in the second Labour government under Ramsay MacDonald. In this capacity, he was associated with the construction, amongst numerous other public works, of a large open air swimming pool on the Serpentine in Hyde Park, popularly known as 'Lansbury's Lido'. This led to him gaining the popular title "First Commissioner for Good Works".

He was sworn into the Privy Council of the United Kingdom in 1929, allowing him the use of the title The Right Honourable for Life.

Leader of the Labour Party

Two years later the government fell, MacDonald deserted the Labour Party to form the National Government and the party went to a massive defeat in the 1931 General Election. The party's new leader Arthur Henderson and nearly every other leading Labour figure were defeated. Lansbury was the one exception and became Chairman of the Parliamentary Labour Party in 1931. The following year Henderson stood down from the leadership of the overall party and Lansbury succeeded him.

The Fulham East by-election in June 1933 was dominated by the issue of re-armament against Nazi Germany, following Germany's withdrawal from the League of Nations. Lansbury, a lifelong Christian pacifist, sent a message to the constituency in his position as Labour Leader:

I would close every recruiting station, disband the Army and disarm the Air Force. I would abolish the whole dreadful equipment of war and say to the world: "Do your worst."

As a pacifist Lansbury found himself increasingly at odds with the official foreign policy of the party he led. On several occasions he offered to resign the leadership but his parliamentary colleagues dissuaded him, not least because there was no clear alternative leader. However in late 1935 the disagreements became more severe and public. Many in the Labour Party, particularly the Trade Union wing led by Ernest Bevin, were pushing for the party to support sanctions against Italy for its aggression against Abyssinia. Lansbury fundamentally disagreed with this. In the weeks leading up to the Labour Party Conference Lansbury's position was weakened when both Lord Ponsonby, the Labour leader in the House of Lords, and the Labour frontbencher and National Executive member Sir Stafford Cripps, widely seen as Lansbury's political heir, resigned from their positions because they too opposed sanctions and felt it would be impossible to lead a party when they were in disagreement with it on the major political issue of the day.

Many wondered how Lansbury's leadership could survive, even though he retained an immense personal popularity. At the Conference this was publicly displayed by delegates, but then during a debate on foreign policy Ernest Bevin launched a withering attack on Lansbury. Heavily defeated in the vote, Lansbury determined to resign as leader. At a meeting of Labour MPs called shortly afterwards there was a great reluctance to accept his resignation, partially out of continued support but also because many Labour MPs feared that the next leader would be Arthur Greenwood, widely seen as heavily aligned to trade unionists like Bevin. In a vote the MPs voted by 38 to 7 with five abstentions to not accept Lansbury's resignation, but he insisted on stepping down. When it came to selecting a successor (initially envisaged as a temporary position), Greenwood's name was not considered and the party instead unanimously elected Lansbury's deputy, Clement Attlee.

Lansbury was chair of the No More War Movement, chair of the War Resisters' International, 1936�, and President of the Peace Pledge Union, 1937-1940. He was a critic of British policy towards the Spanish Civil War and worked with Spanish pacifist José Brocca.

His efforts to prevent World War II led him, under the banner Embassies of Reconciliation, to visit most of the heads of government in Europe, including Adolf Hitler and Benito Mussolini. He also visited U.S. President Franklin D. Roosevelt.

He died of cancer on 7 May 1940, aged 81, in Manor House Hospital in North London.

George Lansbury married his schoolfriend Elisabeth (Bessie) Jane Brine in 1880. They had twelve children, including Edgar and Daisy Lansbury and he was the father-in-law of suffragette Minnie Lansbury, Belfast-born actress Moyna MacGill, and historian and novelist Raymond Postgate. George Lansbury was grandfather of actress Angela Lansbury, producers Bruce and Edgar Lansbury, and animator and puppeteer Oliver Postgate.

George Lansbury lived at 39 Bow Road, Tower Hamlets, which was destroyed by German bombing a few months after his death in 1940. The site is now occupied by a block of flats that bears Lansbury's name and carries a memorial plaque. Outside the flats, at the corner of Bow Road and Harley Grove, there is a stone memorial to George Lansbury with an inscription that includes the words "A great servant of the people."

George Lansbury's name and memory live on in the Lansbury Estate and Lansbury Gardens, East London, numerous street names both in London and Halesworth, Suffolk where he was born, and the aforementioned Lansbury's Lido that he founded on the Serpentine in London's Hyde Park.


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