Qui a inventé la brosse à dents ?

Qui a inventé la brosse à dents ?


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Vous cherchez un passionné d'hygiène dentaire innovant à remercier la prochaine fois que vous polirez vos blancs nacrés ? Il s'avère que ce n'est pas si simple. Les gens se nettoient les dents depuis des millénaires, à commencer par les anciens Égyptiens, qui auraient nettoyé leurs hachoirs avec une poudre spéciale à base de sabots de bœuf et de coquilles d'œufs dès 5000 av. Les Romains optaient pour des bâtons aux extrémités effilochées, tandis que les Grecs utilisaient des toiles rugueuses. Il y a environ 800 ans, les Chinois ont commencé à fabriquer des proto-brosses à dents en attachant des poils d'animaux grossiers à des manches en bambou ou en ivoire ; au Moyen Âge, les voyageurs ont apporté ces appareils en Europe.

Avance rapide jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, lorsqu'un Anglais du nom de William Addis a atterri en prison pour incitation à l'émeute. Pour passer le temps et se rafraîchir dans le processus, il a sculpté un manche en os, y a percé des trous et inséré des poils de sanglier maintenus en place par du fil de fer. Addis a commencé à produire en série son engin après avoir quitté la prison et est mort en homme riche. En 1938, la société DuPont a développé la première brosse à dents avec des fibres de nylon, qui s'est avérée plus robuste et plus efficace que les poils d'animaux. Mais aux États-Unis, au moins, ce n'est que lorsque les soldats sont rentrés chez eux après la Seconde Guerre mondiale endoctrinés avec des habitudes d'hygiène militaire que se brosser les dents régulièrement est devenu une pratique répandue.


Prison, suicide et le porc du climat froid

Un bâton à mâcher typique. Celui-ci est issu de la plante Glycyrrhiza glabra (réglisse)

La première brosse à dents à poils a été inventée par les Chinois pendant la dynastie Tang (619-907) et était très probablement fabriquée à partir des poils grossiers du porc des climats froids. Les porcs vivant en Sibérie et dans le nord de la Chine ont développé des poils très raides en réponse au climat rigoureux, donnant un matériau de soie robuste. Les poils étaient insérés dans de minuscules trous faits d'os ou de bambou. L'utilisation de l'instrument pour nettoyer les dents par les moines chinois du Nord a été documentée par écrit en 1223 par Dōgen Kigen, un maître zen japonais voyageant en Chine.

L'utilisation d'un miswak, ou bâton à mâcher, a été une pratique importante dans le monde islamique et est considérée comme une action pieuse. Le miswak est fabriqué à partir du Salvadora persica arbre (appelé arak en arabe), et est couramment utilisé dans la péninsule arabique, l'Afrique du Nord, le sous-continent indien et l'Asie centrale et du Sud-Est. Comme spécifié dans le hadith , le miswak doit être utilisé avant la prière, avant d'entrer dans sa maison, avant et après un voyage, le vendredi, avant de dormir, après le réveil, en cas de faim ou de soif, et avant d'entrer dans toute bonne réunion.

Un miswak contemporain typique du Pakistan

Salvadora persica (connu dans certaines parties du monde sous le nom de « l'arbre à brosses à dents ») est une plante puissante avec de nombreuses propriétés pharmacologiques documentées. Lors d'essais en laboratoire, des décoctions de tiges et de feuilles de Salvadora persica a fourni une action protectrice significative contre l'éthanol et les ulcères induits par le stress, a réduit les taux plasmatiques de cholestérol et de LDL et a inhibé la croissance des bactéries buccales et de la plaque. Une grande variété d'utilisations traditionnelles de la plante dans de nombreux remèdes de santé est signalée dans toutes les régions où elle se trouve. Cependant, il existe également des indices d'utilisations plus sombres de l'arbre à brosse à dents. L'écorce, les tiges et les feuilles ont une propriété chimique anticonvulsivante qui augmente en puissance lorsqu'elle est concentrée et vieillie, produisant un puissant paralytique qui peut agir comme un hallucinogène et a même été utilisé pour tuer des ennemis sans méfiance.

INSPIRATION DANS UNE CELLULE DE PRISON

Malgré sa longue histoire en Chine, il a fallu plusieurs siècles pour que la brosse à dents à poils arrive en Europe. Pendant ce temps, les Européens se nettoyaient généralement les dents en les frottant avec des chiffons roulés dans du sel ou de la suie. Un marchand de chiffons anglais nommé William Addis est généralement crédité de «l'invention» de la brosse à dents occidentale moderne, en 1780. Dans cette légende souvent citée, Addis est devenu impliqué dans un différend qui est devenu incontrôlable et a été jeté à Newgate prison, accusé d'avoir déclenché une émeute. Languissant dans une cellule de prison sombre et humide, Addis avait du temps libre et une bouche nauséabonde. L'histoire raconte qu'il a aperçu un balai dans un coin d'une pièce et a été frappé d'inspiration. Récupérant un os du sol de la cellule de la prison, il a en quelque sorte percé des trous et obtenu des poils d'un geôlier sympathique. Dans ces circonstances difficiles, son invention est née.

Des brosses à dents en os du début du XIXe siècle, creusées dans une décharge en Écosse.

Après sa sortie de prison, Addis a produit un certain nombre de brosses à dents en crin de cheval et en os et a commencé à les vendre à Londres. La popularité de la brosse à dents en Angleterre a augmenté parallèlement à l'augmentation de la disponibilité et de l'utilisation du sucre raffiné, importé des Antilles. L'entreprise de brosses à dents d'Addis est devenue une entreprise prospère, qui a ensuite été reprise par son fils. Selon une source, en 1840, l'entreprise d'Addis employait 60 travailleurs et produisait quatre modèles de brosses à dents : Gents, Ladies, Child's et Tom Thumb. La société, Wisdom Toothbrush/Addis Housewares, existe toujours aujourd'hui.

INNOVATION ET DESESPOIR

Dans les années 1840, les brosses à dents étaient produites en série dans toute l'Europe, mais le premier brevet américain pour une brosse à dents n'a été déposé qu'en 1857, par H.N. Wadsworth (brevet américain n° 18 653). Dans le texte éloquent qui accompagne sa demande de brevet, Wadsworth explique les innovations en matière de conception qui rendent son invention digne d'un brevet :

La nature de mon invention consiste à séparer les touffes de poils plus que dans la brosse ordinaire, de manière à leur donner plus d'élasticité et à leur permettre de pénétrer entre les interstices des dents - ayant la brosse large qu'il peut être impératif de la part de le patient à brosser les gencives à fond la brosse est en partie circulaire du talon au point le plus facilement pour s'adapter au cercle ou à l'arc formé par les dents, et d'un côté à l'autre les poils sont un peu concaves pour s'adapter plus facilement à l'ovale forme des dents vers le point où les poils sont plus courts et destinés à se projeter aussi loin que possible au-delà de l'extrémité et à un angle aussi aigu que possible, tandis que le dos de l'ivoire d'os ou d'un autre matériau est mince et arrondi de manière à occuper le plus peu de place possible, et formant presque un point saillant de poils, particulièrement destiné à forcer son chemin loin dans la bouche entre les muscles des joues et des mâchoires, et le dos ou les molaires, et de libérer complètement le m des impuretés, et tandis qu'il maintient les dents dans ces endroits propres et très polies, il maintient également les gencives saines et vigoureuses.

Brevet de brosse à dents Wadsworth

En 1935, dans la société chimique DuPont, un brillant chimiste nommé Wallace Carothers a dirigé une équipe de recherche qui a inventé le super-polymère qui est finalement devenu connu sous le nom de nylon. Le remplacement des poils en poils d'animaux par des poils en nylon allait révolutionner la fabrication des brosses à dents. Le nylon, bien sûr, aurait d'innombrables applications industrielles dans les années à venir. Tragiquement, Carothers se considérait, ainsi que le travail de sa vie chez DuPont, comme un échec. Hanté par la dépression, il s'est suicidé en avalant une solution contenant du cyanure en 1937, deux ans seulement après sa découverte du nylon.

GAGNER LES CURS ET LES ESPRITS

L'invention des poils en nylon a permis une production de masse plus simple et moins chère d'une brosse à dents moins susceptible d'abriter et de développer des bactéries nocives que la brosse à poils d'animaux traditionnelle. Pourtant, l'utilisation de la brosse à dents n'a pas été popularisée aux États-Unis jusqu'à ce que les soldats de retour de la Seconde Guerre mondiale ramènent cette habitude à la maison, en adoptant le régime d'hygiène dentaire quotidien qui était requis dans l'armée.

Femme non identifiée dans la France d'après-guerre photographiée par un soldat américain qu'elle épousa plus tard et accompagna à Gardener, New Jersey. Trouvé avec des lettres et une boîte de photos dans un centre de recyclage du nord de l'État de New York.

En janvier 2003, l'enquête Lemelson-MIT a demandé aux participants de classer des éléments sur une liste d'inventions comprenant l'automobile, l'ordinateur personnel, le téléphone cellulaire, le micro-ondes et la brosse à dents. La brosse à dents a été choisie comme l'invention numéro un sans laquelle les Américains ne pouvaient pas vivre.


Contenu

Avant l'invention de la brosse à dents, diverses mesures d'hygiène bucco-dentaire étaient utilisées. [6] Cela a été vérifié par des fouilles au cours desquelles des brindilles d'arbres, des plumes d'oiseaux, des ossements d'animaux et des piquants de porc-épic ont été récupérés.

Le prédécesseur de la brosse à dents est le bâton à mâcher. Les bâtonnets à mâcher étaient des brindilles aux extrémités effilochées utilisées pour se brosser les dents [7] tandis que l'autre extrémité servait de cure-dents. [8] Les premiers bâtonnets à mâcher ont été découverts à Sumer dans le sud de la Mésopotamie en 3500 av.

La manière indienne d'utiliser le bois des dents pour le brossage est présentée par le moine chinois Yijing (635-713 CE) lorsqu'il décrit les règles pour les moines dans son livre : [9] "Chaque jour le matin, un moine doit mâcher un morceau de du bois de dent pour se brosser les dents et se gratter la langue, et cela doit être fait de la bonne manière. Ce n'est qu'après s'être lavé les mains et la bouche qu'on peut faire des salutations.

En sanskrit, le bois de la dent est connu sous le nom de dantakastha - danta signifiant dent, et kastha, un morceau de bois. Il fait douze largeurs de doigts. Le plus court ne mesure pas moins de huit doigts de long, ressemblant à l'auriculaire. Mâchez longuement une extrémité du bois, puis brossez-vous les dents avec."

Les Grecs et les Romains utilisaient des cure-dents pour se nettoyer les dents, et des brindilles ressemblant à des cure-dents ont été fouillées dans les tombes de la dynastie Qin. [8] Les bâtons à mâcher restent courants en Afrique, [10] dans les régions rurales du sud des États-Unis, [7] et dans le monde islamique, l'utilisation du bâton à mâcher miswak est considérée comme une action pieuse et a été prescrite pour être utilisée cinq fois avant chaque prière. un jour. [11] Les miswaks sont utilisés par les musulmans depuis le VIIe siècle. [ citation requise ] Les brindilles de Neem Tree ont été utilisées par les anciens Indiens. [12] [13] Le Neem, dans sa pleine floraison, peut aider à la guérison en gardant la zone propre et désinfectée. En fait, même aujourd'hui, les brindilles de Neem ont appelé datun sont utilisés pour se brosser les dents en Inde, bien que peu répandus. [14]

La première brosse à dents à poils ressemblant à la brosse moderne a été trouvée en Chine. Utilisé pendant la dynastie Tang (619-907), il était composé de soies de porc. [15] [16] Les poils provenaient de porcs vivant en Sibérie et dans le nord de la Chine parce que les températures plus froides fournissaient des poils plus fermes. Ils étaient attachés à un manche en bambou ou en os, formant une brosse à dents. [7] En 1223, le maître zen japonais Dōgen Kigen enregistra dans son Shbōgenzō qu'il a vu des moines en Chine se nettoyer les dents avec des brosses en poils de prêle attachées à un manche en os de bœuf. La brosse à dents à poils s'est répandue en Europe, apportée de Chine en Europe par des voyageurs. [17] Il a été adopté en Europe au XVIIe siècle. [18] La première utilisation identifiée du mot brosse à dents en anglais était dans l'autobiographie d'Anthony Wood qui a écrit en 1690 qu'il avait acheté une brosse à dents à J. Barret. [19] Les Européens trouvaient les brosses à dents en soies de porc importées de Chine trop fermes et préféraient les brosses à dents à soies plus douces en crin de cheval. [7] Les brosses à dents produites en série en poils de cheval ou de sanglier ont continué à être importées de Chine en Grande-Bretagne jusqu'au milieu du 20e siècle. [6]

Au Royaume-Uni, on pense que William Addis a produit la première brosse à dents produite en série en 1780. [17] [20] En 1770, il avait été emprisonné pour avoir provoqué une émeute. En prison, il a décidé que l'utilisation d'un chiffon avec de la suie et du sel sur les dents était inefficace et pouvait être améliorée. Après avoir sauvé un petit os d'un repas, il a percé de petits trous dans l'os et attaché dans les touffes de poils d'os qu'il avait obtenus d'un des gardes, a passé les touffes de poils à travers les trous dans l'os et a scellé les trous avec la colle. Après sa libération, il est devenu riche après avoir lancé une entreprise de fabrication de brosses à dents. Il décède en 1808, léguant l'entreprise à son fils aîné. Elle est restée dans la propriété familiale jusqu'en 1996. [21] Sous le nom de Wisdom Toothbrushes, la société fabrique désormais 70 millions de brosses à dents par an au Royaume-Uni. [22] En 1840, les brosses à dents étaient produites en série en Grande-Bretagne, en France, en Allemagne et au Japon. [23] Les soies de porc étaient utilisées pour les brosses à dents moins chères et les poils de blaireau pour les plus chères. [23]

Le musée Hertford à Hertford, au Royaume-Uni, détient environ 5 000 pinceaux qui font partie de la collection Addis. L'usine d'Addis sur Ware Road était un employeur majeur de la ville jusqu'en 1996. Depuis la fermeture de l'usine, le musée Hertford a reçu des photographies et des documents relatifs aux archives, et a recueilli des histoires orales d'anciens employés. [24]

Le premier brevet pour une brosse à dents a été accordé à HN Wadsworth en 1857 (brevet américain n° 18 653) aux États-Unis, mais la production de masse aux États-Unis n'a commencé qu'en 1885. La conception améliorée avait un manche en os avec des trous percés. pour les poils de sanglier de Sibérie. Malheureusement, les poils d'animaux n'étaient pas un matériau idéal car ils retenaient les bactéries, ne séchaient pas efficacement et les poils tombaient souvent. En plus de l'os, les manches étaient en bois ou en ivoire. [25] Aux États-Unis, le brossage des dents n'est devenu une routine qu'après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les soldats américains devaient se nettoyer les dents quotidiennement. [20]

Au cours des années 1900, le celluloïd a progressivement remplacé les poignées en os. [15] Les poils d'animaux naturels ont également été remplacés par des fibres synthétiques, généralement du nylon, par DuPont en 1938. La première brosse à dents à poils de nylon fabriquée avec du fil de nylon a été mise en vente le 24 février 1938. La première brosse à dents électrique, la Broxodent, a été inventée en La Suisse en 1954. [26] Au tournant du 21e siècle, le nylon était devenu largement utilisé pour les poils et les poignées étaient généralement moulées à partir de matériaux thermoplastiques. [6]

Johnson & Johnson, une entreprise de fournitures médicales de premier plan, a introduit la brosse à dents « Reach » en 1977. [27] Elle différait des brosses à dents précédentes de trois manières : elle avait une tête inclinée, semblable aux instruments dentaires, pour atteindre les dents du fond, les poils étaient concentrés plus étroitement que d'habitude pour nettoyer chaque dent des matériaux potentiellement cariogènes (causant la carie) et les poils extérieurs étaient plus longs et plus doux que les poils intérieurs. D'autres fabricants ont rapidement suivi avec d'autres conceptions visant à améliorer l'efficacité. [28] Malgré les changements avec le nombre de touffes et l'espacement, la forme et la conception du manche, les poils étaient toujours droits et difficiles à manœuvrer. En 1978, le Dr George C. Collis a développé la brosse à dents Collis Curve, la première brosse à dents à poils incurvés. Les poils incurvés suivent la courbure des dents et atteignent en toute sécurité entre les dents et dans les zones sulculaires. [29]

En janvier 2003, la brosse à dents a été sélectionnée comme l'invention numéro un sans laquelle les Américains ne pouvaient pas vivre selon l'indice d'invention Lemelson-MIT. [30]


Jouets et brosses rotatives : comment John Osher a trouvé le chemin des profits

John Osher tend sa brosse à dents à piles. Il est emballé dans du plastique transparent comme s'il venait d'être retiré du rack d'une pharmacie. "Tu vois, tu l'appuies ici, et ça tourne." Il en fait la démonstration, et à l'intérieur de l'emballage, la tête ronde ronronne comme une minuscule scie sauteuse. « Nous l'avons fait pour que les gens puissent l'essayer dans le magasin. Il devait avoir une fonction Try Me. Osher et plusieurs partenaires ont développé le SpinBrush en 1999, puis, en 2001, l'ont vendu à Procter & Gamble pour 475 millions de dollars. C'était la première brosse à dents mécanique à bas prix et commercialisée en masse.

Osher, 56 ans, est une personne à qui s'applique en réalité le terme surmené d'« entrepreneur ». Il a rarement travaillé pour quelqu'un d'autre et n'a jamais cherché d'emploi. "Je ne saurais pas comment", dit-il. "Je n'ai même pas de carte de visite." Au lieu de cela, il a fait carrière en créant et en vendant des entreprises, pour des trésors de plus en plus importants. Le SpinBrush est parmi les derniers de ses appareils peu coûteux mais ingénieux. Comme Osher aime à le dire, il se spécialise dans la conception de produits non pas pour les riches mais pour les gens qui font leurs achats chez Wal-Mart « parce qu'il y en a beaucoup plus ». Le mois dernier, il a passé deux jours à Wharton en tant qu'entrepreneur en résidence, conseillant les étudiants sur la façon de poursuivre leurs rêves de travail indépendant et, s'ils ont de la chance, de richesse.

Le cheminement de carrière d'Osher a zigzagué et zagged. Il plaisante en disant que cela a commencé, à 5 ans, dans la pornographie. Ses parents – papa était une maman chirurgienne, écrivain – ont suivi un cours de peinture au musée d'art local de sa ville natale de Cincinnati, et le programme comprenait la peinture de nus. À la fin du semestre, ils ont planqué leurs œuvres dans le grenier. Osher a facturé à ses amis un nickel chacun pour les voir. Plus tard, il a vendu des pistolets à eau défectueux pour un centime chacun.

L'enseignement supérieur est venu par à-coups Osher a mis sept ans pour terminer ses études collégiales. Il a essayé deux autres écoles avant d'obtenir un diplôme en psychologie de l'Université de Boston en 1971. En cours de route, il a réussi à ouvrir deux magasins - un qui vendait des vêtements anciens et un autre qui vendait des boucles d'oreilles. Après l'obtention de son diplôme, il a vendu les magasins et a déménagé dans une commune à Amity, N.Y. Elle a été construite autour des enseignements de George Ivanovich Gurdjieff, un mystique arménien du début du 20e siècle. "C'était une sorte de communauté semi-hippie", dit-il. « C’était au début des années 1970. » La philosophie de Gurdjieff mélangeait les pratiques religieuses orientales telles que la méditation avec un dur travail physique. Les membres devaient acquérir des compétences, et Osher a choisi la menuiserie et la plomberie.

« J'ai appris comment fonctionnait la mécanique de base », dit-il. «C'était fascinant pour quelqu'un qui a grandi sans en avoir la moindre idée. À un moment donné, j'ai réparé des magnétophones et des tourne-disques. Il a également appris à ne pas se laisser intimider par les ingénieurs. « Ils ne me font pas peur quand ils disent ‘non’ si rapidement. S'ils disent qu'ils ne peuvent pas faire quelque chose, je peux leur dire : « Si l'équipement fonctionne de cette façon, et si nous faisions ça ? »

En 1978, Osher était de retour à Cincinnati. Là, il a créé une entreprise appelée ConServ pour concevoir et vendre des dispositifs d'économie d'énergie tels que des couvertures isolantes pour chauffe-eau. Mais sa démangeaison d'expérimenter est restée. À ce moment-là, il était père et il a commencé à bricoler des jouets et des meubles pour bébé. Parmi ses inventions figurait ce qu'il dit être le premier baby gym. Il a permis aux nourrissons de jouer sur le sol avec des jouets suspendus au-dessus d'eux et a abouti à l'un des 40 brevets qu'il possède. « Cela s'appelait Rainbow Toy Bars. Nous avons utilisé des tuyaux de plomberie blancs et y avons mis ces décalcomanies arc-en-ciel. » Osher a vendu ConServ à Gerber en 1985 mais a accepté de rester pour concevoir des produits. Cela a duré un an et demi. « J'ai réalisé que j'étais vice-président en charge de rien. Je suis parti en vacances pendant deux semaines et je suis revenu, et ma boîte de réception était vide. Alors il a démissionné.

Le succès de la baby gym lui a fait penser que les jouets étaient un terrain fertile pour une nouvelle entreprise. Il a collecté des fonds auprès de sa famille et de ses amis pour lancer CAP (à l'origine Child at Play) Toys. "Je pensais que je ne serais jamais à court d'idées." De plus, il pouvait tester ses notions sur ses enfants et leurs amis. "Il y avait des moments où j'embarrassais mes enfants - je sortais un jouet et le montrais à leurs amis sur le terrain de balle ou quelque chose du genre." CAP a presque clôturé sa première année lorsque son premier produit – une poupée fleurie dans un pot de fleurs – a échoué. Cela a souligné pour Osher ce qu'il dit être la clé de l'entrepreneuriat - trouver un moyen de survivre. « Si j'écrivais un livre, c'est ainsi qu'il s'appellerait “Finding a Way”.

[email protected] High School

« J'ai eu trois étudiants qui sont venus me parler aujourd'hui. Ils avaient obtenu la permission d'ouvrir un café sur le campus et avaient toutes sortes de problèmes et étaient plutôt découragés. Je leur ai dit : 'Vous devez trouver un moyen d'y arriver. Si vous voulez posséder votre propre entreprise, c'est la leçon la plus précieuse que cette école puisse vous enseigner.

Après la première année désastreuse de CAP, Osher a trouvé un moyen de persuader ses investisseurs de débourser plus d'argent. Leur risque a payé. À sa deuxième année, il avait un jouet à succès. Le panier de basket-ball d'arcade de CAP pendait à l'arrière d'une porte et marquait le score. CAP a également développé la poupée Stretch Armstrong et, plus important encore, la Spin Pop, une sucette avec une poignée à piles qui fait tournoyer le bonbon dans la bouche du mangeur.

Le Spin Pop et le Spin Brush peuvent sembler opposés, un profil de magazine d'Osher a plaisanté en disant que sa brosse à dents avait résolu le problème créé par sa sucette. Mais la sucette était la feuille de route de la brosse à dents. Il utilisait également de petits engrenages et devait être portatif, peu coûteux et alimenté par batterie.

Osher a vendu CAP à Hasbro en 1997 pour 120 millions de dollars. Principalement, dit-il, la grande entreprise de jouets voulait la division des bonbons, qui réalisait alors un chiffre d'affaires de 70 millions de dollars par an. Il a pris un an et demi de congé, puis a persuadé un groupe de designers avec qui il avait travaillé sur le Spin Pop de le rejoindre dans une nouvelle entreprise. Il n'était pas sûr de ce qu'ils feraient exactement, seulement que cela devait plaire au marché de masse.

Osher n'invente pas tous ses produits. Parfois, il acquiert une invention qui en est à ses débuts et la développe. C'est ce qu'il a fait avec le Spin Pop, inventé par quatre postiers. Mais il est toujours à la recherche d'idées intéressantes ou de niches non comblées. « Je vis dans une posture de regard, dit-il. «Je le compare à quelqu'un qui écrit des blagues. Ils voient des blagues là où les autres n'en voient pas. Ils pourraient regarder ce livre là-bas et trouver l'inspiration pour écrire une blague.

Osher rejette bien plus d'idées qu'il n'en embrasse. « J'ai probablement gagné autant d'argent en discriminer les mauvais produits qu'en en choisissant de bons. Vous voyez tellement de gens qui ont fait des produits à succès qui en donnent autant en faisant de mauvais. »

Avec le SpinBrush, Osher a senti un marché inexploité. Les brosses à dents électriques existaient depuis des années, mais, à environ 80 $ chacune, elles étaient trop chères pour de nombreux acheteurs. De plus, Osher et ses partenaires savaient qu'ils pouvaient utiliser le même type de technologie qu'ils avaient utilisé sur le Spin Pop.

"Notre avantage était que nous essayions de concevoir à partir de 80 cents, tandis que tout le monde essayait de concevoir à partir de 79 $." Pour réussir, le produit ne pouvait coûter que quelques dollars de plus qu'une brosse à dents conventionnelle et devait avoir une batterie longue durée. Et son emballage devait avoir la fonction Try Me. Cela équivalait à de la publicité gratuite et pouvait gagner les sceptiques.

En 1999, Osher et ses partenaires ont formé une société appelée Dr. Johns Products et, plus tard cette année-là, ont déployé les brosses dans une chaîne de magasins du Midwest appelée Meijers. Ils ont vite compris. Procter & Gamble, basé dans la ville natale d'Osher, est rapidement venu l'appeler. L'accord qu'Osher et ses associés ont conclu leur a permis de rejoindre l'entreprise pendant un an pour s'assurer que leur invention était correctement lancée.

« P&G maîtrise parfaitement la gestion de produits matures et leurs systèmes fonctionnent pour cela », explique Osher. "Ils ne travaillent pas pour une entreprise entrepreneuriale." Au départ, par exemple, les responsables de P&G voulaient arrêter la production pendant quatre mois pour avoir le temps de constituer des stocks. « Leurs règles exigeaient qu'ils aient à tout moment quelque chose comme 90 jours d'inventaire dans leurs entrepôts et qu'ils soient en mesure de fournir tout le pays à 99 % à temps. Mais nous avons eu un élan formidable. Les consommateurs réclamaient le produit. Si notre groupe n'avait pas été là, la division des approvisionnements aurait simplement dit : « Non, vous ne pouvez pas l'expédier. »

Avec Osher et ses partenaires à la tête de l'effort, les ventes de SpinBrush sont passées de 44 millions de dollars à 160 millions de dollars par an. Aujourd'hui, ils sont d'environ 300 millions de dollars.

Après avoir aidé P&G avec l'introduction, Osher et son équipe ont recommencé à développer leurs propres produits. Leur prochain était le Dish Doctor, un laveur de vaisselle alimenté par batterie. Ils l'ont également vendu à P&G, et le produit a fait ses débuts le mois dernier. "Ce ne sera pas aussi gros que le SpinBrush", dit Osher. « Vous ne pouvez en vendre qu'une à chaque foyer, alors qu'avec la brosse à dents, vous pourriez la vendre à chaque personne. »

Maintenant, aussi agité que jamais, Osher est déjà sur sa prochaine idée, même si pour l'instant il ne dit pas ce que c'est. « Je pense qu'il sera tout aussi gros que le SpinBrush. Ce sera un produit révolutionnaire. Cela va changer le marché.


La toute première brosse à dents électrique a été conçue par un médecin nommé Phillipe Woog en Suisse en 1969. Elle a été principalement conçue pour les personnes souffrant d'orthodontie et les personnes ayant une motricité limitée qui n'étaient pas en mesure d'utiliser efficacement une brosse à dents traditionnelle.

L'idée d'une brosse à dents électrique était qu'elle ferait tous les mouvements de brossage toute seule et que tout ce que le patient avait à faire était de la déplacer lentement autour de la bouche.

La brosse à dents de Woog n'était pas très populaire parmi les consommateurs moyens car elle était bruyante, maladroite et devait être connectée à une prise électrique via un câble. Les brosses à dents électriques ont commencé à attirer beaucoup plus les consommateurs en 1962 lorsqu'un fabricant américain General Electrics a conçu la première brosse à dents électrique avec batterie rechargeable.


Qui a inventé la brosse à dents ? - Histoire de la brosse à dents

La brosse à dents est un outil d'hygiène bucco-dentaire. Il est utilisé pour nettoyer les dents et les gencives et le plus courant consiste en une tête de poils étroitement groupés montés sur un manche, bien qu'il existe d'autres types de brosses à dents qui ont un aspect différent.

Depuis la nuit des temps, les gens utilisaient différents outils pour se nettoyer les dents après les repas. Ils utilisaient des bâtons à mâcher, des brindilles d'arbres, des plumes d'oiseaux, des os d'animaux et même des piquants de porc-épic. Le bâton à mâcher est considéré comme un prédécesseur d'une brosse à dents. C'était une brindille au bout effiloché qui servait à se brosser les dents et la plus ancienne découverte datait de 3500 av. L'Egypte ancienne l'a utilisé en 300 avant JC et a également été mentionné dans les documents chinois datant de 1600 avant JC. Les bâtonnets à mâcher sont encore utilisés dans certaines parties du sud rural des États-Unis et y sont connus sous le nom de brosses à brindilles.

Les premières brosses à dents, ressemblant à celles d'aujourd'hui, sont apparues en Chine pendant la dynastie Tang (619-907) et étaient faites de soies de porc et avaient un manche en bambou ou en os. Les brosses à dents sont arrivées en Europe au XVIIe siècle et ont été presque entièrement importées de Chine, mais celles en soies de porc étaient trop fermes et celles en crin de cheval se vendaient mieux. L'Europe a importé des brosses à dents de Chine jusqu'au milieu du 20e siècle.

La première brosse à dents produite en série en Europe a été fabriquée en 1780. Elle a été fabriquée en Angleterre par un certain William Addis. En 1840, l'Angleterre, la France, l'Allemagne et le Japon produisaient en masse des brosses à dents et utilisaient des poils de porc pour des brosses à dents moins chères, tandis que les poils de blaireau étaient utilisés pour des brosses plus chères. H. N. Wadsworth a reçu le premier brevet pour une brosse à dents en 1857 aux États-Unis mais, pour une raison quelconque, la production de masse de brosses à dents aux États-Unis n'a commencé qu'en 1885.

Les brosses à dents fabriquées à partir de matériaux naturels étaient problématiques car elles retenaient les bactéries et ne séchaient pas bien. C'est pourquoi DuPont a remplacé les poils d'animaux naturels par des fibres synthétiques en 1938. Les manches en bois et en os du modèle précédent ont également été remplacés par des manches en celluloïd. En Suisse en 1954 est apparue la première brosse à dents électrique. Les manches des brosses à dents d'aujourd'hui sont principalement fabriqués à partir de matériaux thermoplastiques.

À l'exception de la brosse à dents standard que nous avons tous dans nos maisons, il existe également des types plus différents. La brosse à dents électrique est une brosse à dents qui effectue des oscillations ou des rotations entraînées par un moteur. Une brosse interdentaire, une brosse interproximale ou une brosse supplétive a un petit poil étroit et est utilisée pour nettoyer entre les dents et entre le fil des appareils dentaires et les dents. Ils sont fabriqués en différentes tailles et épaisseurs. Il existe des preuves qu'ils enlèvent plus de plaque que le fil dentaire. Une brosse à bouts touffetés a des poils en forme de flèche et est utilisée pour nettoyer le long de la gencive. Les brosses à dents à mâcher sont des brosses à dents de petite taille, sans manche et utilisées lors des déplacements. Ils ont souvent des saveurs différentes et sont jetés après utilisation. Les brosses à dents écologiques sont similaires aux brosses standard mais sont fabriquées à partir de matériaux biodégradables et/ou utilisent des têtes remplaçables.


Connaissez-vous l'histoire derrière l'invention de la brosse à dents ?

Pouvez-vous imaginer une vie sans votre brosse à dents bien-aimée ? Après tout, chaque matin, il est le premier à vous saluer. Mais avez-vous déjà pensé à ce bâton brillant avec des poils sur le dessus ? Avez-vous déjà pensé à la façon dont il est né ? Malheureusement, comme toute autre chose essentielle dans la vie, nous avons pris la pauvre brosse à dents pour acquise.

Origine de la brosse à dents

Le voyage de la brosse à dents a commencé vers 5000 av. Le premier ancêtre du dentifrice moderne était fabriqué à partir de sabots de bœuf, de myrrhe, de fragments de coquille d'œuf et de pierre ponce.

Cependant, la première forme de brosse à dents a vu le jour environ 1500 ans plus tard à Babylone et en Égypte. Ces civilisations anciennes effilochaient les extrémités des brindilles et les utilisaient comme bâtonnets dentaires.

Bâtonnets à mâcher en Chine

Les Chinois ont travaillé sur les modèles existants et ont donné naissance au bâton à mâcher, un ancêtre plutôt fantaisiste de la brosse à dents. Il était fabriqué à partir de brindilles d'arbres aromatiques, de sorte qu'en plus de se nettoyer les dents, on puisse se rafraîchir la bouche.

Certains documents historiques suggèrent que la brosse à dents avait un parent éloigné au 14 e siècle en Chine, où les moines utilisaient des brosses en crin de cheval pour se nettoyer la bouche.

Invention de la brosse à dents moderne

La brosse à dents moderne est née vers 1780, en Angleterre. Cette création de William Addis se composait d'un manche en os de bovin et de poils de porc. Ce fut un tremplin dans la révolution que la simple brosse à dents était sur le point de commencer. En quelques décennies, il est devenu un nom familier. La découverte du Nylon au 20ème siècle, qui devait être utilisé pour fabriquer des poils artificiels, a aidé la brosse à dents à devenir un élément indispensable de la vie des gens. La brosse à dents est devenue une célébrité du jour au lendemain !

Aujourd'hui, il existe des centaines de types de brosses à dents de différentes formes et tailles, de la brosse à dents souple utilisée pour les enfants à la brosse à dents électrique très efficace. Le voyage que la brosse à dents a fait du bâton de dent en 3500 avant JC à la brosse à dents électrique d'aujourd'hui est vraiment louable. Il a en effet parcouru un long chemin.

Il serait donc injuste de nier que cette simple brosse à dents est une excellente invention scientifique dont nous ne pouvons nous passer.


Matériaux qui faisaient jadis le poil de la brosse à dents.

La brosse à dents à poils a vu le jour pendant la dynastie Tang en Chine, composée de poils en poils de porc attachés à un bâton en bois, en bambou ou en os d'animaux.

Cette conception de brosse à dents à poils a migré vers l'Europe avec les voyageurs et est devenue un instrument d'hygiène bucco-dentaire populaire bien qu'avec les changements intervenus depuis, les Européens ont préféré des poils plus doux en crin de cheval aux poils de porc grossiers.

Parfois, la brosse à dents était faite de poils de plumes d'oiseau et il existe des preuves que même les épines de porc-épic étaient utilisées comme poils de brosse à dents.


Who invented the toothbrush?

The history of oral hygiene goes back a long way, with recent archaeological finds proving that there were even Stone Age dentists.

Ce concours est maintenant terminé

But who invented the toothbrush? Well, it depends on your definition. To freshen their breath, the people of ancient India chewed an aromatic twig, called a dentakashta, and the Egyptians, Babylonians, Romans and Tudors all did something similar.

It seems the first people to actually make a toothbrush were the medieval Chinese who, in the 1400s, stitched spiky pig bristles into a bamboo or bone handle. These were brought to Europe by travelling merchants, and French physicians did briefly use them, but they didn’t catch on in Britain.

So while the Chinese can technically take all the credit, the person commonly dubbed the ‘inventor’ of the toothbrush is an 18th-century Brit.

NEWGATE OR COLGATE?

William Addis was a professional rag-dealer in the East End of London. In 1780, he was chucked in Newgate Prison – perhaps for rioting – and it was here that inspiration struck.

The story goes that Addis whittled holes into a pig bone left over from his dinner, and threaded them with bristles from a nearby broom, thereby creating his toothbrush prototype.

When he was released from jail, he experimented with other materials and soon started selling toothbrushes with great success, as the sugar-obsessed population of Georgian Britain suffered appalling tooth decay.

Answered by one of our Q&A experts, Greg Jenner. For more fascinating Q&A’s, pick up a copy of History Revealed.


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