Bassin d'offrandes égyptien antique

Bassin d'offrandes égyptien antique



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Le bassin antique se compose principalement de roches et de fossiles avec des racines occasionnelles dispersées dans toute la région. Un tramway est situé dans la partie nord qui mène à Deepnest et Kingdom's Edge. La partie ouest du tunnel du Tram est accessible et contient un minerai pâle rare.

Une fontaine avec une statue du Roi Pâle dans la zone centrale de l'Ancien Bassin accorde un Fragment de Navire si une somme totale de 3000 est tombé dedans. Si plus de géo que nécessaire est supprimé, le montant restant n'est pas perdu.

Le côté ouest du bassin antique est le plus fortement infecté, jonché de pointes, de bulbes d'infection et d'ennemis infectés tels que les ballons infectés. Le boss Broken Vessel peut être rencontré ici. Après sa défaite, les ailes de monarque se trouvent au bout de cette zone.

Les jardins du palais sont situés dans la partie orientale de l'ancien bassin, une zone accessible uniquement avec les ailes de monarque. Celui-ci contient également une Stag Station cachée.

Tout au fond du bassin antique se trouve la porte verrouillée qui mène à l'abîme.

Ancien emplacement du Palais Blanc

Zone ancienne, Ancient Basin est remplie de vieilles structures et de routes qui se sont formées comme si la roche elle-même possédait une volonté. Ώ]

Le Roi Pâle a construit son palais dans l'Ancien Bassin, et c'est de là que le royaume d'Hallownest s'est étendu. ΐ] Il dirigeait Hallownest depuis le Palais Blanc, le quittant rarement. Α] Le palais a disparu avec le Roi Pâle après la réapparition de l'Infection. ΐ]


Les origines de l'Egypte ancienne/vallée du Nil des locuteurs bantou

Contrairement à la croyance populaire selon laquelle les locuteurs bantous de l'Afrique australe, centrale et orientale sont originaires du Cameroun ou de l'Afrique de l'Ouest d'aujourd'hui, la plupart sinon tous les locuteurs bantou et Niger-Congo (Afrique de l'Ouest) ont une tradition orale qui soutient qu'ils sont venus du Nord. (dans le cas des locuteurs bantous) et qu'ils venaient de l'Est/Vallée du Nil (Africains de l'Ouest). Voici un article intéressant sur les preuves suggérant cela dans le cas des locuteurs bantous :

BATU, LE BANTOUS

Pour la première fois, l'ensemble des hiéroglyphes ci-dessus laisse une empreinte indélébile qui retrace l'existence du peuple bantou à l'époque antique au Soudan et en Égypte. Les variations suivantes dans la prononciation du mot 'bantou' donnent un aperçu de la façon dont le mot a pu être prononcé dans différentes langues bantoues. La liste des différentes prononciations a été fournie par Israel Ntangazwa. Certaines des variations de prononciation sont nouvelles pour moi.

ACHO, BOT, BANU, BANHU, UAD

L'hypothèse Niger-Congo développée par Joseph Greenberg sur les langues bantoues affirme que les Bantous sont originaires d'Afrique de l'Ouest, du Cameroun, et ont migré à travers le bassin du Congo vers l'Afrique australe et orientale.
Guthrie quant à lui ne s'est pas engagé mais a déclaré que la dispersion bantoue se situe dans une zone elliptique vers le centre, dans la région boisée du Katanga.
L'hypothèse Niger-Congo doit être réexaminée davantage car il faut tenir compte des traditions orales des groupes d'anciens bantous kényans actuels qui rappellent une migration vers le sud depuis l'Égypte.
Les sources suivantes de récits de migrations de certains des locuteurs bantou au Kenya sont tirées de :

i) Kenya un manuel officiel
ii) Histoire de l'Afrique depuis les temps les plus reculés, Livre un, A.J Willis
iii) Longman GHC, E.S Atieno Odhimbo, John N. B. N. J'étais
Presque tous les Bantous vivant au Kenya parlent d'une migration du nord. Les habitants de l'emplacement de Marachi sont connus pour être venus d'Elgon bien que d'autres clans du même groupe soient venus d'Egypte. Ils sont venus en canoë sur le Nil jusqu'à Juja, en Ouganda, puis se sont déplacés vers l'est dans le lac Victoria. Ils ont changé de cap jusqu'à Asembo et se sont séparés avec les Luo qui ont longé la rive du lac mais les autres ont traversé le sud de Nyanza. Ils ont ensuite tourné vers le nord et atteint Butere puis se sont dirigés vers Luanda et vers Ekhomo. Le peuple Luo était derrière eux depuis l'Egypte.

La littérature orale d'origine Luhya suggère une migration vers leurs emplacements actuels depuis le nord. Pratiquement tous les groupes sous-ethniques prétendent avoir d'abord migré vers le sud depuis Misri, ou l'Égypte. Dans l'un des dialectes Luhya, le mot 'Abaluhya' signifie 'le peuple du Nord', ou 'Northern'

D'autres sources rapportent que les peuples bantous suivants, les Luhya, les Baganda, les Nyarwanda, les Rundi de Burindi, les Kikuyu et les Zulu revendiquent tous une migration vers le sud depuis l'Égypte. De plus, il existe de nombreux groupes de locuteurs bantous de Tanzanie, du Mozambique, du Congo, de Zambie, du Malawi, d'Afrique du Sud, qui témoignent d'une migration vers le sud depuis l'Égypte. Il y a même des groupes de personnes d'Afrique de l'Ouest qui ont migré d'Égypte vers leur emplacement actuel.

Outre les traditions orales fournies par les anciens bantous, les preuves sont également basées sur des études linguistiques, historiques, scientifiques et culturelles réalisées par Cheikh Anta Diop.

Les cartes suivantes sont tirées d'Alfred M M'Imanyara 'The Restatement of Bantu Origin and Meru History' publié par Longman Kenya, ISBN 9966 49 832 x

Selon Alfred M M'Imanyra, les cartes suivantes montrent la patrie du peuple bantou d'origine en Egypte. Cette information minutieuse a été tirée de sources traditionnelles fournies par les anciens bantous au cours de ses recherches. Je voudrais soutenir le travail d'Alfred M M'Imanyara en partageant avec lui l'importante découverte des hiéroglyphes ci-dessus qui mentionne une ville soudanienne de situation inconnue. De toute évidence, la ville devrait porter le nom des habitants de la ville, les 'BANTU' ou la 'BATU', les personnes.


Remarque : L'installation des Bantous en Afrique de l'Ouest peut avoir été le résultat de deux flux d'émigrants bantous : l'un du bassin du Congo et l'autre directement de la vallée du Nil.

Les preuves génétiques soutiennent également cette migration :

Notez la migration directement de la vallée du Nil vers l'Afrique de l'Ouest qui a été notée à la fin de l'article :

Asante

Voici quelques similitudes culturelles, religieuses et linguistiques aléatoires entre les anciens Égyptiens et leurs descendants dispersés dans toute l'Afrique tropicale :

À l'extrême gauche, se trouve une ancienne poupée égyptienne "pagaie", gracieuseté du British Museum au milieu, nous avons des exemples Ashanti de la poupée de fertilité, et la troisième image est encore un autre exemple de poupées de fertilité commune chez les Akan.

Les poupées de fertilité sont un thème assez courant en Afrique, des groupes de langue akan du Ghana aux peuples Donguena, Evale, Hakawama, Himba, Humbe, Kwanyama, Mukubal, Mwila, Ndimba, Ngambwe, Ovambo et Zemba des zones semi-désertiques de L'Angola par exemple, et il semble que les anciens Égyptiens n'étaient pas différents à cet égard.

Plus de liens cette fois sous forme de serekhs dans les deux cas par un objet ou un animal et tandis que les symboles kémétiques se sont développés en un système d'écriture complet où le nom pouvait être lu, les rois béninois utilisaient le leur comme dispositif de mémoire.

Le prince Gagni Xesu (1620) est symbolisé par un oiseau et un tambour.

Dyn 0 Kemet Roi Scorpion.

Le roi Hwegbeadja (1645-1680) est représenté par un poisson et un verveux.

Notes sur l'une des premières civilisations de la Terre (Nigeria)

Asante

Pharaons de l'Ancien Empire

Ménès (premier roi de Kemet/Égypte)

Asante

Regardons quelques connexions Yoruba (le plus grand groupe ethnique au Nigeria) :

Enfant Yoruba d'Obatala

Le premier est une sculpture d'un personnage yoruba appelé Enfant d'Obatala. Obatala est un dieu yoruba. Et le second est le dieu égyptien Bès. le troisième est du Kongo Et tous les trois portent un collier tête de mort.

Le dieu Bes est connecté aux Ba-Twa communément appelés pygmées, ils ont été amenés à Kush et à Kemet pour faire les danses des dieux, cela présupposait des liens ancestraux avec cette région, en particulier lorsque nous prenons en compte les montagnes de la lune et la source du Nil

Colliers Égyptiens antiques et Yoruba AVEC la même tête de bélier

Voici quelques mots yoruba qui sont enracinés dans l'égyptien ancien :

EGYPTE YORUBA
1. Wu (montée) Wu (montée)
2. Ausa (Osiris, père des dieux) Ausa (père)
3. Ere (python / Serpent) Ere (Python / Serpent)
4. Horise (un grand dieu) Orise (un grand dieu)
5. Sen (groupe d'adorateurs) Sen ( adorer)
6. Ged (pour chanter0 Igede (un chant)
7. Ta (vente/offre) Ta (vente/offre)
8. Sueg (un imbécile) Suegbe (un imbécile)
9. Sur (personne vivante) Un (personne vivante)
10. Kum (un club) Kumo (un club)
11. Enru (peur / terrible) Eru (peur / terrible
12. Kun / qun (homme courageux) Ekun (titre d'un homme courageux)
13. Gagner (être) Wino (être)
14. Odonit (festival) Odon (festival)
15. Ma ou mi (respirer) Mi. (respirer)
16. Tebu (une ville) Tebu (une ville)
17. Adumu (un dieu de l'eau) Adumu (un dieu de l'eau)
18. Khu (tuer) Ku (mourir)
19. Rekha (connaissance > Larikha (connaissance)
20 Hika (le mal) Ika (le mal)
21 Mhebi (humble) Mebi, humble envers sa famille
22 Sata (parfait) Santan (parfait)
23 Unas (lac de feu) Una (feu)
24 Tan (complet) Tan (complet)
25 Beru (force de l'émotion) Beru (peur)
26 Em (odeur) Emi (odeur)
27 Pa (ouvert) Pa (ouvrir)
28 Bi (devenir) Bi (accoucher, devenir)
29 Hepi (un dieu de l'eau) Ipi (un dieu de l'eau)
30 Sami (dieu de l'eau) Sami (un dieu de l'eau)
31 Osiri (un dieu de l'eau) Oshiri (un dieu de l'eau)
32 Heqet &#8211 Re (divinité grenouille) Ekere (la grenouille)
33 Feh (s'en aller) Feh (s'envoler)
34 Kot (construire) Ko (construire)
35 Kot (bateau) Oko (bateau)
36 Omi (eau) Omi (eau)
37 Ra (temps) Ira (temps)
38 Oni (titre d'Osiris) Oni (titre du roi d'Ife)
39 Budo (lieu d'habitation) Budo (lieu d'habitation)
40 Dudu (image noire d'Osiris) Dudu (personne noire)
41 Un (personne vivante) Una (personne vivante)
42 Ra (posséder) Ra (posséder/acheter)
43 Beka (prier/avouer) Be ou ka (prier ou confesser)
44 Po (beaucoup) Po (beaucoup/pas cher)
45 Horuw (tête) moyen égyptien Oruwo (tête) (Ijebu)
46 Min (un dieu) Emin (esprit)
47 Ash (invocation) Ashe (invocation)
48 Aru (bouche) Arun (bouche) Ilaje
49 Do (rivière) Odo (rivière)
50 Do (règlement) Udo (règlement)
51 Shekiri (dieu de l'eau) Shekiri (un dieu de l'eau)
52 Bu (un lieu) Bu, un lieu
53 Khepara (scarabée Akpakara (scarabée)
54 Non (un dieu de l'eau Eno (un dieu de l'eau)
55 Ra-Shu (la lumière après l'obscurité Uran-shu (la lumière de la lune
56 Run-ka (nom de l'esprit) Oruko (nom)
57 Deb/dib pour percer Dibi (pour percer)
58 Maat (déesse de la justice Mate (déesse de la justice)
59 Aru (montée) Ru (montée)
60 Fa (porter) Fa (tirer)
61 Kaf (plumer) Ka (plumer)
62 Bu bi (lieu maléfique) Bubi (lieu maléfique)
63 In-n (négation In-n (négation)
64 Iset (un dieu de l'eau) Ise (un dieu de l'eau)
65 Shabu (observateur) Ashonbo (observateur)
66 Semati (gardien de porte) Sema (verrouiller/fermer la porte)
67 Khenti amenti (grands mots d'Osiris Yenti &#8211 yenti (grand, très grand)
68 Ma (savoir) Ma (savoir)
69 Bebi, un fils d'osiris) Ube, un dieu
70 Chef Tchatcha (ils ont examiné la mort pour voir s'ils ont trompé tsatsa (un jeu de tours, de jeu)
71 Ren( pied d'animal) Ren (marcher)
72 Ka (repos) Ka (repos/fatigue)
73 Mu (eau) Mu (eau potable)
74 Abi (contre) Ubi (contre / empêchement)
75 Reti (implorer) Retin (écouter)
76 Hir (louange) Yiri (louange)
77 Ta (étalé) Ta (étalé)
78 Kurud (rond) Kurudu (rond)
79 Ak &#8211 mâle Ako (mâle)
80 Se &#8211 pour créer Se (créer)
81 Hoo (réjouis-toi) Yo (réjouis-toi)
82 Kamwr (noir) Kuru (extrêmement noir
83 Omitjener (eau profonde) Omijen (eau profonde)
84 Nen, la mère de l'eau primordiale) Nene (mère
85 Ta (terre) Ita (jonction terrestre)
86 Horiwo (tête) Oriwo (tête)
87 Ro (parler) Ro (penser)
88 Kurubu (rond) Kurubu (profond et rond)
89 Penka (diviser) Kpen (diviser)
90 Ma-su (mouler) Ma ou su (mouler)
91 Osa (heure) Osa (heure)
92 Osa (marée) Osa (marée)
93 Fare (wrap) Fari (wrap)
94 Kom (complet) Kon (complet)
95 Edjo (cobra) Edjo (cobra)
96 Didi (fruits rouges) Diden (rouge)
97 Ba (âme) Oba (roi) âme d'un peuple
98 Ke (colline) Oke( colline
99 Anubis (divinité maléfique) Onubi (personne maléfique)
100 Kan (un : Moyen-égyptien) Okan un)
101 Nam (dieu de l'eau) Inama (dieu de l'eau)


Contenu

Le Nil et la plantation des champs Modifier

La civilisation de l'Egypte ancienne s'est développée dans le climat aride de l'Afrique du Nord. Cette région se distingue par les déserts d'Arabie et de Libye, [3] et le Nil. Le Nil est le plus long fleuve du monde, coulant vers le nord depuis le lac Victoria et se jetant finalement dans la mer Méditerranée. Le Nil a deux principaux affluents : le Nil bleu qui prend sa source en Éthiopie et le Nil blanc qui coule de l'Ouganda. Alors que le Nil Blanc est considéré comme plus long et plus facile à traverser, le Nil Bleu transporte en fait environ les deux tiers du volume d'eau du fleuve. Les noms des affluents dérivent de la couleur de l'eau qu'ils transportent. Les affluents se rejoignent à Khartoum et se ramifient à nouveau lorsqu'il atteint l'Égypte, formant le delta du Nil. [4]

Les Égyptiens ont profité du modèle naturel des crues cycliques du Nil. Parce que cette inondation s'est produite de manière assez prévisible, les Égyptiens ont pu développer leurs pratiques agricoles autour d'elle. Les niveaux d'eau de la rivière augmenteraient en août et septembre, laissant la plaine inondable et le delta submergés par 1,5 mètre d'eau au plus fort de l'inondation. Cette inondation annuelle de la rivière est connue sous le nom d'inondation. Lorsque les eaux de crue se sont retirées en octobre, les agriculteurs se sont retrouvés avec un sol bien arrosé et fertile dans lequel planter leurs cultures. Le sol laissé par les inondations est connu sous le nom de limon et a été apporté des hauts plateaux éthiopiens par le Nil. La plantation a eu lieu en octobre une fois l'inondation terminée, et les cultures ont été laissées pousser avec un minimum de soins jusqu'à ce qu'elles mûrissent entre les mois de mars et mai. Alors que la crue du Nil était beaucoup plus prévisible et calme que d'autres fleuves, tels que le Tigre et l'Euphrate, elle n'était pas toujours parfaite. Les crues élevées étaient destructrices et pouvaient détruire les canaux construits pour l'irrigation. L'absence d'inondations a créé un problème potentiellement plus grave car les Égyptiens ont souffert de la famine. [5]

Systèmes d'irrigation Modifier

Pour tirer le meilleur parti des eaux du Nil, les Égyptiens ont développé des systèmes d'irrigation. L'irrigation a permis aux Égyptiens d'utiliser les eaux du Nil à diverses fins. Notamment, l'irrigation leur a permis de mieux contrôler leurs pratiques agricoles. [1] Les eaux de crue ont été détournées de certaines zones, telles que les villes et les jardins, pour les empêcher d'être inondées. L'irrigation était également utilisée pour fournir de l'eau potable aux Égyptiens. Malgré le fait que l'irrigation était cruciale pour leur succès agricole, il n'y avait pas de réglementation à l'échelle de l'État sur le contrôle de l'eau. L'irrigation relevait plutôt de la responsabilité des agriculteurs locaux. Cependant, la référence la plus ancienne et la plus célèbre à l'irrigation dans l'archéologie égyptienne a été trouvée sur la tête de masse du roi Scorpion, qui a été approximativement datée d'environ 3100 av. La tête de masse représente le roi en train de creuser un fossé qui fait partie d'une grille d'irrigation du bassin. L'association du roi de haut rang avec l'irrigation met en évidence l'importance de l'irrigation et de l'agriculture pour leur société. [5]

Irrigation de bassin Modifier

Les Égyptiens ont développé et utilisé une forme de gestion de l'eau connue sous le nom d'irrigation par bassin. Cette pratique leur a permis de contrôler la montée et la descente de la rivière pour mieux répondre à leurs besoins agricoles. Un réseau entrecroisé de murs de terre a été formé dans un champ de cultures qui serait inondé par la rivière. Au moment des crues, l'eau était piégée dans les bassins formés par les murs. Cette grille retiendrait l'eau plus longtemps qu'elle ne l'aurait été naturellement, permettant à la terre de devenir complètement saturée pour une plantation ultérieure. Une fois que le sol était complètement arrosé, les eaux de crue qui restaient dans le bassin seraient simplement drainées vers un autre bassin qui avait besoin de plus d'eau. [5]

Horticulture Modifier

Des vergers et des jardins ont également été développés en plus des plantations sur le terrain dans les plaines inondables. Cette horticulture se déroulait généralement plus loin de la plaine inondable du Nil, et par conséquent, elle nécessitait beaucoup plus de travail. [6] L'irrigation pérenne requise par les jardins a forcé les producteurs à transporter manuellement l'eau d'un puits ou du Nil pour arroser leurs cultures de jardin. De plus, alors que le Nil apportait du limon qui fertilisait naturellement la vallée, les jardins devaient être fertilisés avec du fumier de pigeon. Ces jardins et vergers étaient généralement utilisés pour cultiver des légumes, des vignes et des arbres fruitiers. [7]

Cultures vivrières Modifier

Les Égyptiens cultivaient une variété de cultures destinées à la consommation, notamment des céréales, des légumes et des fruits. Cependant, leur régime alimentaire s'articulait autour de plusieurs cultures de base, en particulier les céréales et l'orge. Les autres céréales principales cultivées comprenaient le petit épeautre et le blé amidonnier, cultivés pour faire du pain. Les autres aliments de base pour la majorité de la population comprenaient les haricots, les lentilles et plus tard les pois chiches et les fèves. Des plantes-racines telles que les oignons, l'ail et les radis ont été cultivées, ainsi que des cultures de salades, telles que la laitue et le persil. [2]

Les fruits étaient un motif commun des œuvres d'art égyptiennes, ce qui suggère que leur croissance était également un objectif majeur des efforts agricoles au fur et à mesure que la technologie agricole de la civilisation se développait. Contrairement aux céréales et aux légumineuses, les fruits nécessitaient des techniques agricoles plus exigeantes et complexes, notamment l'utilisation de systèmes d'irrigation, le clonage, la propagation et la formation. Alors que les premiers fruits cultivés par les Égyptiens étaient probablement indigènes, comme le palmier dattier et le sorgho, davantage de fruits ont été introduits à mesure que d'autres influences culturelles étaient introduites. Des raisins et des pastèques ont été trouvés dans tous les sites égyptiens prédynastiques, tout comme le figuier sycomore, le palmier dom et l'épine du Christ. La caroube, l'olive, la pomme et la grenade ont été introduites chez les Égyptiens pendant le Nouvel Empire. Plus tard, pendant la période gréco-romaine, les pêches et les poires ont également été introduites. [8]

Cultures industrielles et fibreuses Modifier

Les Égyptiens comptaient sur l'agriculture pour plus que la simple production de nourriture. Ils étaient créatifs dans leur utilisation des plantes, en les utilisant pour la médecine, dans le cadre de leurs pratiques religieuses et dans la production de vêtements. Les herbes avaient peut-être les usages les plus variés, elles étaient utilisées dans la cuisine, la médecine, comme cosmétiques et dans le processus d'embaumement. Plus de 2000 espèces différentes de plantes à fleurs ou aromatiques ont été retrouvées dans des tombes. [2] Le papyrus était une culture extrêmement polyvalente qui poussait à l'état sauvage et était également cultivée. [9] Les racines de la plante étaient consommées comme nourriture, mais elles étaient principalement utilisées comme culture industrielle. La tige de la plante était utilisée pour fabriquer des bateaux, des nattes et du papier. Le lin était une autre culture industrielle importante qui avait plusieurs usages. Son utilisation principale était dans la production de corde et pour le lin qui était le principal matériau des Égyptiens pour la confection de leurs vêtements.Le henné était cultivé pour la production de teinture. [2]

Bovins Modifier

Les bovins égyptiens antiques étaient de quatre principaux types différents : à longues cornes, à cornes courtes, à cornes et à zébuine. [10] La première preuve de bétail en Égypte provient de la région du Fayoum, remontant au cinquième millénaire av. [10] Au Nouvel Empire, des zébuines à dos bossu de Syrie ont été introduites en Égypte et semblent avoir remplacé les types antérieurs. [dix]

Poulets Modifier

Les fours à couver artificiels, appelés fours à œufs égyptiens, remontent au 4ème siècle avant JC et étaient utilisés pour produire en masse des poulets. [11]

Dans l'Egypte ancienne, la religion était un aspect très important de la vie quotidienne. De nombreuses observances religieuses des Égyptiens étaient centrées sur leurs observations de l'environnement, du Nil et de l'agriculture. Ils ont utilisé la religion comme un moyen d'expliquer les phénomènes naturels, tels que les crues cycliques du Nil et les rendements agricoles. [12]

Bien que le Nil soit directement responsable de la bonne ou de la mauvaise fortune vécue par les Égyptiens, ils n'adoraient pas le Nil lui-même. Au contraire, ils ont remercié des dieux spécifiques pour toute bonne fortune. Ils n'avaient pas de nom pour la rivière et l'appelaient simplement "Rivière". Le terme "Nil" n'est pas d'origine égyptienne. [9]

Dieux Modifier

Les Égyptiens personnifiaient l'inondation avec la création du dieu appelé Hapi. Malgré le fait que l'inondation était cruciale pour leur survie, Hapi n'était pas considéré comme un dieu majeur. [9] Il a été dépeint comme une figure en surpoids qui a ironiquement fait des offrandes d'eau et d'autres produits d'abondance aux pharaons. [6] Un temple n'a jamais été construit spécifiquement pour Hapi, mais il a été adoré lorsque l'inondation a commencé en faisant des sacrifices et en chantant des hymnes. [9]

Le dieu Osiris était également étroitement associé au Nil et à la fertilité de la terre. Lors des fêtes d'inondation, des figures de boue d'Osiris ont été plantées d'orge. [9]


Bassin d'offrandes de l'Égypte ancienne - Histoire

voir le dieu
dans le hall sous les arbres

le temple égyptien

"Dans l'Egypte ancienne, les fêtes étaient célébrées (totalement ou partiellement) dans les temples. C'étaient des lieux purs et sacrés, où (certains) humains pouvaient s'approcher des divinités. Ainsi, il est très important d'être clair sur le caractère que les temples possédaient en tant qu'entités uniques séparées du monde. Ce caractère spécial est acquis dans la fondation mythique, car ils sont situés dans les terres qui ont d'abord émergé."
Serrano, 2002, p.1.

Aucune autre culture ancienne n'a construit de temples en si grand nombre. Au-delà de la pierre physique de ces temples, « nous pouvons encore ressentir une grande partie de la nature symbolique de ces structures, les raisons profondes de leur construction » (Wilkinson, 2000, p.6). Ils ont été décrits comme des demeures des divinités, des modèles de l'Égypte et de l'univers, des points focaux de culte, des portails vers le divin, des îles d'ordre au milieu de l'océan du chaos, des moteurs spirituels, etc.

En termes fonctionnels, il y avait deux types de temples : (a) les maisons des dieux, servant leurs divinités protectrices et (b) ceux servant le culte royal du "son de Ré" (avant -pour ses Fêtes Sed- et les rituels secrets et après sa mort, c'est-à-dire dans son culte mortuaire). Tout au long de l'histoire de l'Égypte, un épais rideau de silence s'est dessiné entre les temples sacrés et purs et le monde extérieur profane.

"Ne jamais révéler
les rituels que vous voyez, en tout mystère, dans les temples."
Chassinat , 1928, p.361, ligne3 - temple d'Edfou - Epoque tardive.

Les premières traces sont prédynastiques (ca. 6000 - 6500 BCE - Nabta Playa), alors que le dernier temple (d'Isis à Philae) a été fermé par l'empereur Justinien en 535 EC (Théodose en 384 EC avait décrété la fermeture des temples d'Egypte, mettant officiellement fin à l'ère païenne).

"Dans les murs de la plupart de ces monuments, des sanctuaires et des trésors, des bureaux et des palais, des abattoirs et des écoles pourraient être trouvés. Non seulement de nombreux complexes religieux étaient des centres de gouvernement, d'économie et de commerce, mais aussi dans ces temples la science et l'érudition antiques prospéraient et la nature de l'existence elle-même était méditée par des générations de prêtres érudits. »
Wilkinson, 2000, p.7.

Initiation égyptienne versus grecque

Des égyptologues comme Morenz, Piankoff, Mercer, Frankfort, Faulkner, Assmann, Hornung ou Allen ont de bonnes raisons de souligner la différence entre la perspective grecque et pharaonique sur l'initiation (du latin "initialisation", introduire dans une nouvelle vie). Les Égyptiens maintenaient une série de rituels visant à « quota une régénération sans cesse renouvelée » ( Hornung , 2001, p.14). Au mieux, les Grecs induisaient le point de mort afin d'entrevoir ses ténèbres, de "voir la déesse" et de se renouveler. Mais ils n'avaient pas de "science de l'Hadès" comme dans l'Amduat. La continuité active entre la vie et la mort trouvée en Egypte, contredit l'interprétation fermée et séparée des Grecs, favorisant l'"escapisme" (le "corps" comme une "prison" dont il faut s'échapper). En Egypte, aucune vie "nouvelle" n'était nécessaire. La mort pourrait apporter "plus" la vie. Car la vie et l'au-delà dépendaient de conditions identiques : offrandes soit directement aux divinités par l'intermédiaire de Pharaon, soit indirectement au Ka du défunt. Si le dualisme convient aux Grecs, le triadisme est égyptien.

Dans leur interprétation funéraire exclusive de la littérature religieuse de l'Egypte ancienne (Textes des Pyramides, Textes de cercueil, Sortir dans la journée, Amduat, Livre des portes), ces grands savants témoignent d'un préjugé hellénocentriste. Bien que le philosophe platonicien « se préparant à la mort et à la mort » soit comme l'initié des mystères d'Eleusis (cf. Phèdre et Phédon), et peut aller jusqu'à la mort voir dans les mondes (spirituels) invisibles, il sait qu'il ne trouvera jamais la sagesse dans toute sa pureté ailleurs qu'en le prochain monde . Ainsi, selon ces auteurs, en soutenant l'approche hellénistique de l'égyptologie contemporaine concernant l'expérience religieuse dans l'Egypte ancienne, l'initiatique, expériences de cette vie du roi, de ses prêtres et de ses adorateurs, trouvés dans le texte religieux et sur les monuments d'Égypte, ne reflètent pas des expériences spirituelles directes, mais sont des constructions imaginaires et des vœux pieux sur l'au-delà. Le dogme étant : La religion égyptienne antique était funéraire et mortuaire. Cette position est rejetée. Ce n'est pas parce qu'un texte se trouve dans une tombe qu'il est nécessairement funéraire. En Egypte, Pharaon rencontrait la divinité "face à face" tous les jours. Il était un dieu sur Terre, dans la Douat et dans le ciel. Son énergie n'avait pas de limites et avec elle, il soutenait la création en offrant le bon ordre de la nature. Il n'était pas question que l'initiation soit liée à la séparation provoquée par la mort physique. La mort physique (d'Osiris) était la porte d'une résurrection au profit des vivants (Horus). Mais le roi vivant (Horus) pouvait aussi mourir rituellement (comme Osiris) pour ressusciter (lui-même et l'Égypte).

"Comme nous l'avons déjà vu, il est parfaitement possible que la même pyramide ait été utilisée à la fois pour la fête du Sed, les " rites secrets " et ensuite comme tombeau du roi. "
Naydler, 2005, p.109.

En effet, la validité d'une interprétation funéraire exclusive de la Textes des Pyramides (ou d'ailleurs le complet corpus de textes religieux, comme le Textes de cercueil, les Livre de sortir dans la journée et le Amduat), populaire en égyptologie ces 50 dernières années, doit être abordée : existe-t-il une dimension mystique ou un contact expérientiel direct avec le divin au-delà des trois premiers étudiés par l'égyptologie (Assmann, 2002) ? En être témoin :

Dans le cadre de la Nouvelle Théologie Solaire en général et de l'Aténisme en particulier, la question de savoir si la religion égyptienne avait des sujets religieux en dehors des morts a déjà été répondue affirmativement, alors que le rôle de l'initiation osirienne a été évoqué (cf. l'Osiréon). Le retour d'Akhenaton à la forme "pure" du culte solaire nous permet d'élaborer la dynamique intérieure du mystères de cette vie célébré par Pharaon, le "mysticisme" étant défini comme l'expérience directe du Divin. L'Aténisme rejette le "caché" et le "sombre", et ne peut donc coexister avec Osiris et Amon. Il élimine le côté « caché » de Rê, revient au culte exclusif des terres de lumière de l'horizon à la fois de l'Est et de l'Ouest (cf. Râ-Horakhety), et rejette toute interprétation possible du néant en éliminant la Douat et en amenant le ciel sur Terre, à savoir à Akhetaton, la ville d'Aton d'Akhenaton. C'est l'économie solaire poussée à ses limites. Son seul poste d'amarrage étant le roi.

Et les gens ? Ils continuèrent secrètement à adorer Osiris, même à Akhetaton, et probablement ailleurs. Se souvenaient-ils des échecs de la royauté (notamment à la fin de l'Ancien Empire) ? Ne croyaient-ils pas Akhénaton ? Si c'est le cas, ils ont quand même obéi. Peut-être, pour leur propre cœur, la certitude d'une bonne place dans le royaume d'Osiris a-t-elle apporté un plus grand réconfort que le "nouveau" paradis d'Akhetaton ? En effet, le deuxième meilleur paradis lunaire des roturiers n'avait pas perdu son pouvoir de séduction. Mais, touchant Osiris, la question de la dimension mystique est "démotisée" : comment pourrait-on roturiers expérimenter directement et "voir" les divinités ? Pour Moret (1922), le mystère en Égypte tournait autour du concept de « mort volontaire », vécue avant la mort physique réelle du corps. Cette "posture morte" prélude à une renaissance spirituelle ou "peret-em-heru" : sortir dans la journée. Pour Wente (1982), le Nouvel Empire Amduat et Livre des portes amenez "le futur dans le présent" , de sorte que la renaissance "a pu être véritablement vécue dans cette vie maintenant". Et ce, très probablement à travers des festivals, des pèlerinages et une piété personnelle. Dans ces derniers contextes, la foi osirienne permettait aux non-royaux d'avoir un accès spirituel direct à la Douat, le monde de la magie et des morts. Les Livres de l'Autre Monde sont généralement très explicites à ce sujet, mais l'égyptologie ne les a pas encore pris au sérieux.

"Celui qui connaît ces paroles s'approchera de ceux qui habitent dans l'Autre Monde. C'est très très utile pour un homme sur Terre."
Amduat, texte de conclusion de la Deuxième Heure.

"La mystérieuse Caverne de l'Ouest où le Grand Dieu et son équipage reposent dans le Netherworld. Ceci est exécuté avec leurs noms similaires à l'image qui est dessinée à l'est de la chambre cachée du Netherworld. Celui qui connaît leurs noms tout en étant sur Terre connaîtra leurs sièges en Occident comme étant satisfait de son siège dans le Netherworld. Il se tiendra parmi le Seigneur de la Provision comme l'un justifié par le Conseil de Rê qui compte les différences. Il lui sera utile sur Terre. "
Amduat, texte d'introduction de la Neuvième Heure.

Comment ces textes ne pointent-ils pas vers une connaissance occulte de cette vie ? Et une fois qu'on reconnaît la présence d'une dimension mystique, on se pose la question de savoir comment opérer la magie ? Existe-t-il une série particulière de rituels permettant d'expérimenter les réalités spirituelles objectives derrière trois mille ans de spiritualité aujourd'hui ? Bien entendu, la première chose à faire est de lever les restrictions funéraires imposées aux disponibilités corpus. Bien que trouvées dans des tombes, elles dépassent les préoccupations funéraires (cf. Wente, 1982), mais nous montrent aussi un registre initiatique et expérientiel, bien qu'en termes anté-rationnels. Mais, afin de clarifier nos catégories, nous devrons d'abord distinguer entre les expériences psi (parapsychologie), l'occultisme (connaissance des mondes invisibles) et le mysticisme (expérience directe du Divin). Bien que dans les premières formes d'expériences méta-nominales (en dehors des domaines ordinaires de la conscience sensorielle) ces phénomènes se confondent (cf. Chamanisme), j'évite les adjectifs comme "chamanique" ou "chamanique" (cf. Naydler, 2005), et préfère plus neutre et dépourvu des connotations historiques impliquées par le chamanisme (l'art et la science de la transe contrôlée). Dans l'Egypte ancienne, la variété de l'expérience extatique couvre la piété personnelle (offrandes, prières, fêtes, jeux de mystère), la magie (événements psi), l'occulte (entrer et sortir de la Douat) et le mysticisme proprement dit (la spiritualité du roi et de ses grands prêtres, rencontrant la divinité "face à face" ou se transformant en un). Je ne suis absolument pas d'accord avec ma source d'inspiration la plus enrichissante, Erik Hornung, qui a écrit sur les Égyptiens :

". toute sorte d'extase semble tout à fait étrangère à leurs attitudes."
Hornung, 1986.

Ailleurs, le lecteur pourra trouver mon étude épistémologique du mysticisme. Dans le contexte de cet article, le terme "ecstasy" (du grec "ex" ou "out" + "stasis" ou "standstill" "statikè" ou par émotion très forte et (stades ou stations de) transe. On sort de l'ego "nominatif" et on "entre" dans le royaume d'un Soi Supérieur, c'est-à-dire un foyer témoin de la conscience permettant la perception directe de réalités spirituelles objectives, cachées à la conscience ordinaire comme l'est le sommeil sans rêves de la veille (jusqu'à présent en effet pour Socrate de comparer le ancien avec la mort physique). Ce domaine peut influencer directement le contexte immédiat dans lequel les événements émergent et peut être classé comme psi-phénomènes (cf. télékinésie forte et vision à distance), la manipulation des domaines invisibles de la réalité (cf. l'occultisme, la magie et la nécromancie) et la expérience des réalités spirituelles objectives invoquées par les religions de l'humanité (cf. la mystique sous toutes ses formes). La présence de la magie, l'étude de la Douat, le rituel du Temple et les préoccupations funéraires mettent en évidence la naturalisme très extatique des Égyptiens antiques.

Les initiations égyptiennes, contrairement aux grecques, étaient ne pas destiné à libérer le demandeur des chaînes solides du monde et de son destin, bien au contraire. L'initié entrait à volonté dans la Douat invisible et était libre comme un oiseau de marcher et d'expérimenter. Il est également revenu, achevant le cycle standard de la spiritualité humaine en vogue depuis le Cro-Magnon. Bien que les Égyptiens, comme d'autres cultures contemporaines de l'Égypte pharaonique (comme l'Égypte minoenne, mésopotamienne, hittite), aient compris que plonger dans le monde des esprits revitalisait la conscience, ils se sont particulièrement concentrés sur sur la régénération à la fois dans cette vie et dans l'au-delà. Cela s'est produit par une « étreinte » de principes spirituels objectifs projetés sur des cycles naturels récurrents (comme Horus et Osiris dans le mythe d'Osiris, ou le Ba de Rê et Osiris dans les mythes solaires).

Le verbe "bs" (""bes") a deux nuances : inductive et secrète :

Ce qui est révélé ne doit jamais être dit. C'est un secret, ou encore des "bs"s, mais avec un autre déterminant ajouté (celui d'un rouleau de papyrus, indicatif de mots liés à l'écriture et à la pensée). Le "secret des secrets" était limage secrète de la divinité ou "bsw" ("besu").

"Je suis un prêtre connaisseur du mystère,
qui a la poitrine ne lâche jamais ce qu'il a vu !"
Chassinat, 1966, pp.11-12.

Avec le verbe "bes", le moyen égyptien désigne l'initié égyptien comme quelqu'un qui avait vu l'image cachée de la divinité "face à face", déclenchant une expérience secrète. Transformé, il ou elle avait reçu plus de puissance vitale et était devenu plus complet. L'initié égyptien était préparé pour l'au-delà. Il avait été jugé, avait été régénéré et transformé sur Terre comme il le serait dans l'au-delà.

Il est donc clair que les « initiés » étaient avant tout le roi divin et ces prêtres égyptiens qui appartenaient à la sacerdoce supérieur. Eux seuls étaient autorisés à entrer dans le sanctuaire du temple et à y accomplir des rituels (la salle des offrandes, le déambulatoire, le sanctuaire intérieur). Un seul membre de cette prêtrise supérieure a vu la divinité "face à face", intronisée dans son naos à l'arrière du sanctuaire intérieur. Ce grand prêtre était le représentant de Pharaon, le divin "fils de Rê" et le "Seigneur des Deux Terres".

Un autre mot pour "secret" est "StA" ("Shtah"), signifiant également : "secret, mystérieux, inexplicable, caché, caché." "Shtahu", dans les épithètes des êtres divins, se réfère aux mystérieux secrets eux-mêmes. En grec, le mot "mustikoi" (racine de "mystique, mystique, mysticisme") signifie aussi "caché".

Dans les mystères grecs, l'au-delà était décrit comme un royaume d'ombres et tout espoir de survie individuelle était jugé éphémère. Personne n'a échappé au destin, sauf les divinités et les quelques élus chanceux. Ce dernier "s'est échappé" du monde et de son sordide destin entropique, de la misère et de l'éventuelle "eschaton" : un feu du monde invoqué par ces divinités courroucées elles-mêmes, impitoyable des péchés tragi-comiques de l'homme, mais capable de recréer le monde sur un coup de tête ! L'évasion de cette comédie fatale s'offrait à travers les mystères. Ils effaceraient la cause de la lourdeur de l'âme et de son attachement à la Terre, et mettraient fin au cycle de la métempsycose, le retour successif de l'âme dans d'autres corps physiques.

". ce qui apparaît au Ve siècle n'est pas une doctrine complète et cohérente de la métempsycose, mais plutôt des spéculations expérimentales avec des principes contradictoires de rituel et de moralité, et un tâtonnement pour les lois naturelles : l'âme vient des dieux et après des épreuves répétées revient vers eux, ou sinon il tourne pour toujours en cercle à travers toutes les sphères du cosmos le pur hasard décide de la réincarnation, ou bien un jugement des morts c'est une conduite moralement irréprochable qui garantit le meilleur sort ou sinon le simple fait d'une initiation rituelle qui libère de la culpabilité.
Burkert, 1985, p.300, mes italiques.

L'expérience spirituelle grecque était rationnelle (décontextuelle). Avec la fin des États Polis, une grande peur s'était installée. L'hellénisme tardif a été inondé de fatalisme astral et de mystères orientaux adaptés aux normes gréco-romaines. Des démons ou des divinités ont été invoqués effacer un destin préassigné. Si l'initié grec était considéré comme « libéré » du monde, alors l'initié égyptien était « déifié » par le monde.

L'initié égyptien n'a pas été introduit pour se débarrasser de la culpabilité, rompre avec le cycle des réincarnations ou quitter la Terre sans jamais revenir. Il n'est pas non plus entré dans le sanctuaire avec une conception confuse de la mort. Il ne croyait pas que la vie sur Terre était meilleure que l'au-delà, et bien qu'il ait pu craindre la "seconde mort" (l'anéantissement de son âme dans l'au-delà), l'initié égyptien avait une longue tradition de préceptes moraux et de rituels pour s'assurer que cela pas arriver.En effet, ses rituels initiatiques avaient pour but de le préparer à ce qui devait arriver dans l'au-delà. Grâce à une "répétition générale" de ce qui se passerait, l'adepte n'aurait aucune surprise dans l'au-delà. En effet, les lois de la vie (les divinités) étaient opérationnelles dans l'au-delà comme sur Terre, et les esprits des défunts coexistaient avec les vivants, quoique sur un autre plan d'existence (cf. hylémorphisme).

Dans le "saint des saints", le plus haut initié égyptien (le grand prêtre du temple) se trouva "face à face" avec l'une des hypostases divines des éléments et des forces de la nature, à savoir la divinité du temple dans son sanctuaire central.

Seul Pharaon ou son représentant direct pouvait offrir Maat à la divinité et ainsi rendre la vie donnée à sa source (pour recevoir une nouvelle vie). Ce rituel clé dans la religion monarchique égyptienne, n'est pas axé sur la réception & le récepteur (cf. "recevoir pour donner" dans la Kabbale), mais sur la source des deux (cf. "présenter pour recevoir"). Sur le plan individuel, ce fut une expérience transformatrice dans la mesure où la personne était choisie parmi la prêtrise supérieure. Dans ce cas, la confrontation « face à face » a laissé une empreinte formidable dans le cœur de l'individu.

Les paroles de Rê sont devant toi, (---) de mon auguste père,
qui m'a appris leur , (. ) eux à moi. (. )
C'était connu dans mon cœur,
ouvert à mon visage, j'ai compris (---)

« Tes monuments dureront comme les cieux, car ta durée y est comme Aton. L'existence de tes monuments est comme l'existence des cieux tu es le seul de , en possession de ses créations."

Breasted , 2001, §§ 945-946 - tombeau du vizir Ramose - original perdu - Akhenaton justifiant l'Aténisme à Ramose en se référant à son expérience mystique personnelle & exclusive - Beasted notes : "Ces inscriptions d'accompagnement sont directement en dessous de la rangée supérieure, représentant la décoration , et appartiennent à une bande inférieure liée au même incident. Ils ne sont qu'à l'encre et très délavés, je crois que mon exemplaire est le premier. Ils n'ont jamais été publiés." (p.389)

En tant que ritualiste du temple, l'initié égyptien, afin d'être transformé et de « voir » la divinité directement, n'a jamais laissé son corps physique derrière lui dans un état passif de transe (comparez cela avec ce qui se passe dans le Poimandres ou en Yoga Classique). Complètement éveillé, il entre dans une couche de réalité plus profonde, plus profonde et mystérieuse et a contacté ce plan directement, seul et sans intermédiaires, à l'exception des doubles et des âmes. Ses actions rituelles faisaient pleinement participer son corps à cette expérience.

Le contraste avec la mentalité grecque est marqué : les Grecs avaient assimilé une distinction rationnelle entre les conditions du devenir et celles de l'être, entre la potentialité et l'actualité (cf. Platon et Aristote). En général, la matière était perçue comme "grosse" et plus en phase avec le monde du devenir. Les concepts, les idées et leur contemplation étaient considérés comme d'un ordre "supérieur", c'est-à-dire faits pour eux-mêmes. L'ordre linéaire était la norme du réalisme conceptuel grec et l'au-delà était envisagé comme une sombre terre de non-retour, étrangère aux vivants.

"Les vivants ne sont pas à la merci des morts les ombres sont sans force et sans conscience. Il n'y a pas de terreurs fantomatiques, pas d'imagination de décomposition, et pas de cliquetis d'ossements morts mais également il n'y a pas de confort et pas d'espoir. Le défunt Archille écarte les louanges d'Ulysse en disant : " N'essayez pas de me moquer de la mort, je préférerais être lié à la terre par la location d'un autre homme, un homme sans sort et sans beaucoup de quoi vivre, que régner sur tous les morts péri.' Dans la monotonie morne, tout devient indifférent."
Burkert, 1985, p.197, mes italiques.

Les mouvements réguliers des planètes suivaient des conditions géométriques précises. Celles-ci suggéraient les "formes parfaites" du monde des idées (ou celles perçues par "l'intellect actif"). Ainsi, dans les mystères grecs, l'astrologie était utilisée pour deviner le destin et le destin (« "heimarmene" et"ananke"). La magie a été abordée comme un moyen de surmonter son destin préassigné, d'effacer la malchance, etc. Enfin, la théurgie a vu le jour. Une libération décisive des forces du destin et de la mortalité a été envisagée en travaillant directement avec les divinités. Dans le gnosticisme, qui avait de nombreuses branches, une "connaissance spéciale" était visée. Encore une fois, le monde matériel est apparu en termes négatifs et dépréciatifs (cf. le mal comme "privatio boni" dans le néoplatonisme et le catholicisme romain sur le péché originel et la cause du mal).

"Et quand, en puisant dans les traditions refoulées ou non grecques, les mystères commencèrent à se nourrir des espoirs d'individus à la spéculation universelle et cherchèrent à surmonter l'isolement glacial de l'homme dans la mort, ce fut pendant longtemps plus un complément qu'un dangereux rival. au système grec."
Burkert, 1985, p.203.

Dans la conception égyptienne, les roturiers recherchaient une vie heureuse pour satisfaire leurs âmes (cf. le Discours d'un homme avec son Ba), tandis que les prêtres étaient consacrés dans des rituels d'induction (locaux) (laissant l'expérience « ultime » au grand prêtre). Est-il possible que le sacerdoce supérieur ait également participé aux mystères osiriens de la mort et de la résurrection, célébrés dans les grands temples d'Égypte, comme ceux d'Abydos, de Busiris et de Karnak ? Une telle activité rituelle les préparerait à l'au-delà et les transformerait en « initiés » sur Terre (des adeptes « justifiés » de leur vivant) ?

"Suivez le dieu jusque chez lui,
dans son tombeau qui se trouve à l'entrée de la caverne.
Anubis sanctifie le mystère caché d'Osiris,
(dans) la vallée sacrée du Seigneur de la Vie.
La mystérieuse initiation du seigneur d'Abydos !"
Griffith , tombe I, 238, lignes 238-239, ca.XIIe dynastie.

Mais les initiations égyptienne et grecque avaient ceci en commun : toutes deux impliquaient une confrontation avec une mort symbolique, suivie d'un nouvel état de vie.

"mourir, c'est être initié"
Platon

Bien que les premiers corpus mortuaires (Textes des Pyramides, Textes de cercueil & Livre des morts) ont des caractéristiques littéraires distinctes, ces énoncés ou sorts ont leur récitation accompagné de rituels. Certains égyptologues conjecturent que pendant les funérailles, des rituels avaient lieu dans les différentes chambres, couloirs et cours par lesquels passait le cortège pour se rendre à la pyramide ( Schott , 1950 ).

En effet, le tombeau d'Unis affiche ce souci d'une spatialisation rythmique, processionnelle, qui -si l'on en croit les témoignages de la Basse Époque- continua à être un élément essentiel du cérémonial du temple égyptien (cf. les murs du temple d'Horus à Edfou). La notion dynamique évoquée par une procession, est symbolique à plusieurs niveaux : c'est le Nil, l'éternel mouvement de Rê dans le ciel, la succession dynastique, l'enchaînement ordonné de l'existence et le principe du probable adjacent (chaque figure centrée sur l'un devant).

Le temple d'Horus à Edfou

Dans le Textes de cercueil, ainsi que dans ce qu'on appelle Livre des morts, des vestiges de l'activité rituelle de "cette vie" peuvent être trouvés. Les Livre de sortir dans la journée, comme ce dernier corpus a été nommé, a été appelé la "Bible égyptienne". Pas pour une quelconque ressemblance littéraire avec l'histoire Bible (il n'y en a pratiquement pas), mais parce qu'il était si dominant dans l'archéologie funéraire, la littérature, l'anthropologie et la théologie osirienne.

Dans l'expression "prt m hrw", le mot crucial "prt", "coming out", ou "going away", implique également une procession rituelle, une apparition de la divinité (comme le lever héliaque de Sothis - Sirius) le jour ("quotm hrw").

Chapitre 17, un résumé de l'ensemble Peret em Heru, commence par les mots énigmatiques suivants :

"Ici commencent les louanges et les glorifications,
sortir et dans le domaine de dieu,
ayant profité du bel Ouest,
venir notre jour,
prendre n'importe quelle forme qu'il aime,
jouant à Senet, assis dans une cabine,
et sortir comme une âme vivante.
Après son arrivée au port,
Osiris, le scribe Ani, a dit :
C'est bénéfique pour lui
qui le fait sur Terre.'"
Livre des morts
Chapitre 17 (Ani & Nebseni), mes italiques.

Déjà de son vivant, l'archétype Ani louait et glorifiait Dieu et sa compagnie. Il semble peu probable que certains de ces textes ne pas ont été utilisés dans certains rituels sacerdotaux (cf. le "grand mélange" de cognition ante-rationnelle), bien que la plupart des sorts semblent avoir pour but de protéger le défunt (ou de Pharaon pendant la Fête de Sed ?). Peut-être que certaines scènes ont été jouées (en mémorisation ante-rationnelle - cf. les vignettes qui accompagnent certains sorts). Que certains sorts étaient aussi destinés aux vivants est pourtant évident :

"Quant à celui qui connaît ce chapitre, il sera un esprit digne dans le domaine de dieu, et il ne mourra plus dans le royaume des morts, et il mangera en présence d'Osiris. Quant à celui qui le connaît sur Terre, il sera comme Thot, il sera adoré des vivants, il ne tombera pas au pouvoir du roi ou de la rage brûlante de Bastet, et il procédera à une vieillesse très heureuse ."
Livre des morts, chapitre 135.

induction versus initiation

L'admission à la fonction sacerdotale était fondée sur les droits héréditaires, la cooptation, l'achat, la nomination royale et l'intronisation. Les rituels d'induction, inconnus dans les détails, semblent avoir impliqué une présentation au temple, une purification, une onction des mains et la contemplation de la divinité.

"J'ai été présenté devant le dieu, étant un excellent jeune homme tandis que j'étais introduit dans l'horizon du ciel (. ) Je suis sorti de Nun, et j'ai été purifié de ce qui avait été mal en moi j'ai enlevé mes vêtements et onguents, comme Horus et Seth ont été purifiés. J'ai avancé devant le dieu dans le saint des saints, rempli de peur devant sa puissance.»
Sauneron, 2000, p.48 - statue - Musée du Caire 42230.

Parce que l'induction impliquait la prise en charge d'un bureau dans un temple particulier, c'était une forme d'initiation, car elle impliquait d'être introduit à un nouveau type d'activité religieuse. Mais visait-il à transformer la conscience ? Cette initiation était-elle aussi sotériologique en plus d'être consécrationnelle ?

Il est clair que l'induction a dû avoir un impact sur la personne consacrée. Peut-être la proximité accrue de la divinité conférait-elle automatiquement certains nouveaux états de conscience, une préhension plus profonde du fondement divin de l'existence ? En effet, après la consécration, le nouveau prêtre aurait accès aux zones les plus reculées, secrètes et sombres du temple et serait parfois témoin de la présence de la divinité de très près. Il est impossible que cette expérience ait ne pas affecter la conscience spirituelle de ceux qui sont installés. Par conséquent, à chaque "niveau" de la hiérarchie du temple, il est juste de supposer que initiations consécratoires a eu lieu.

Mais l'induction visait avant tout à assurer la continuité du service rendu à la divinité (ou au défunt). Que cela ait eu un impact sur le prêtre consacré ne semble pas avoir été la cible principale, bien que cela ait sûrement dû être un effet secondaire bienvenu. La religion égyptienne a-t-elle développé des "mystères" qui avaient une visée sotériologique, c'est-à-dire qui avaient pour seul but -après avoir été accomplis- de transformer définitivement la conscience du prêtre ?

On sait que « voir » et « être à proximité » de la statue de la divinité était aussi l'événement principal lors de l'organisation des fêtes populaires. Lors de ces manifestations populaires, la statue de la divinité était déplacée, soit dans le temple, soit pour rendre visite à une autre divinité (cf. la fête d'Opet). Au cours de ces processions, les roturiers ont loué, adoré et prié. Être proche de leur divinité leur a permis de faire entendre et résoudre leurs problèmes (cf. comme la transe des passionnés apercevant leur idole, qu'il s'agisse d'une pop star ou du Pape).

"De telles processions étaient tout sauf rares. Les calendriers religieux conservés dans plusieurs temples démontrent que selon la saison, chaque mois contenait cinq à dix sorties de ce genre, consacré à l'une ou l'autre des divinités du lieu. Le parcours varierait selon la destination de la procession et le temple où devait se passer la nuit.»
Sauneron, 2000, p.95, mes italiques.

l'Osireion (le toit a disparu)
Abydos - XIXème Dynastie

Le temple originel d'Osiris à Abydos est détruit. Il a été suggéré que la construction érigée par le pharaon Seti I (vers 1290 - 1279 avant notre ère) au cours de la XIXe dynastie est une copie de cet original et a été appelée "Osireion". Bien que supposé être un cénotaphe de Seti I, des graffitis ultérieurs suggèrent qu'il était dédié au culte d'Osiris (cf. "le lieu secret des enfers", "Salut à toi, Isis, dans le lieu de naissance !"). Son architecture et ses inscriptions le soulignent.

Osiréon
(d'après Wilkinson, 2000, p.36)

La construction était à l'origine complètement souterraine (sous une colline avec des arbres) et accessible par un long couloir (128 m) (décoré par le pharaon Merneptah sur le mur de gauche le Livre des Cavernes et à droite le Livre des portes), qui donnait accès à une grande salle remplie d'eau. Au milieu de ce bassin émerge un îlot rectangulaire bordé de lourds piliers de granit, auxquels deux escaliers donnent accès (alors qu'il n'y a pas d'escalier pour entrer dans le bassin).

Osiréon
(d'après Francfort , 1933, planche II)

Les deux cavités rectangulaires renfermaient-elles "l'image sacrée" d'Osiris, son écorce, sa tête et son lit funéraire ? Du côté est de la construction se trouve une grande salle rectangulaire vide (comme celles trouvées comme chapelles dans les tombes de Saqqarah de l'Ancien Empire).

"(le rituel), je le sais,
car j'y ai été initié par le prêtre Sem,
et je n'ai parlé à personne,
ni l'a répété au(x) dieu(x)."
Textes de cercueil, épeler 156.

Nous conjecturons (avec Stricker et Guilmot ) qu'entre le « voir » populaire et festif et la « déification » sacerdotale (du grand prêtre « face à face » avec sa divinité), il existait une initiation sotériologique (salvique) osirienne. Le haut sacerdoce y était confronté à la passion, à la restauration et à la résurrection d'Osiris, le populaire égyptien extatique. par excellence : assassiné, ressuscité et Lord of Dead et la magie de la nuit. En mettant en scène les étapes de ce mythe, l'initié « consacrerait » son propre état sacerdotal et serait mieux préparé pour l'au-delà, tout en réalisant une transformation personnelle de la conscience dans cette vie.

l'architecte Amenhotep - XVIIIe dynastie

"(. ), mais dans le livre divin,
J'ai été initié.
De Thot, j'ai vu la gloire,
et parmi le mystère, je me suis présenté."
Statue d'Amenhotep, fils de Hapu

Cette initiation osirienne était accessible, ex hypothèse, au sacerdoce supérieur permanent, en tant que "consécration" de leur tâche de servir la lumière de la divinité en offrant Maat. Par conséquent, cette initiation avait des intentions salvatrices et impliquait des mystères initiatiques exécutés en conjonction avec des fêtes populaires honorant Osiris et Isis, populaires à toutes les périodes historiques. Des chapelles spéciales ont été érigées pour ces mystères à Dendérah, Esna, Edfou & Philae et des mystères osiriens ont été célébrés à Busiris, Karnak et, bien sûr, Abydos, "land de justice, île des justes, exempte de mensonges" . Ils ont permis aux prêtres de vivre par eux-mêmes les différentes phases du drame osirien, y compris la restauration et la résurrection du dieu. De cette façon, ils avaient été préparés sur Terre pour ce qui allait leur arriver dans l'au-delà.

"(. ) quant à l'île de Maat, c'est Abydos !"
Livre des morts, chapitre 17.

Un élément essentiel de cette initiation était la justification et la déclaration que cela s'était passé, de sorte que l'adepte s'appelait un « maakheru » ou « vraie de voix », titre ordinairement donné au défunt seulement après un jugement favorable de la balance (dans la « salle de Maât »).

"(Anubis) : Nombreuses sont (vos) bonnes actions,
(oui) nombreuses sont (vos) bonnes actions,
qui sont placés dans la Balance !"
Mur est du hall central d'Osiréon

Que ce soit un titre donné aux initiés, ne peut être confirmé que par des fragments et des preuves circonstancielles. Le vœu de silence régnait. Mais ce ne serait pas surprenant, si tel était le cas. Si tel est le cas, le soi-disant "cénotaphe" de Seti I peut être compris comme l'étape infernale pour la "grande finale" des mystères osiriens annuels, ainsi qu'un service permanent rendu à Osiris, les deux événements visités par le plus haut sacerdoce égyptien. Mais rien n'est sûr.

"Tu diras à Horus
que je me suis réjoui
à sa 'voix-devient-vraie.'"
Stèle du Louvre C 10 - Gardiner, § 329.

Plusieurs papyrus ont été retrouvés dans la tombe d'Horsiesis, prêtre d'Amon-Rê et "Conducteur des Mystères", qui avait cinquante ans lorsque Jésus fut crucifié. Papyrus Leiden T 32 contient son catalogue d'initiations ou de proclamations de piété osirienne. Dans ce document, un langage standard est utilisé (également trouvé sur les premières stèles et papyrus) pour transmettre, bien que dans une "autobiographie" idéalisée, des initiations qu'il a lui-même pu vivre de son vivant à Abydos, Busiris et Karnak. Les égyptologues ont soutenu que ces expériences sont des fictions littéraires. Cependant, la corrélation entre le texte et certaines caractéristiques spatiales de l'Osireion à Abydos, ainsi que des fragments épars sur de telles initiations, permettent un doute raisonnable.

"Vous atteignez le hall central sous les arbres.
Près du dieu (Osiris) tu arrives
(le dieu) qui dort dans sa tombe.

Son image vénérable
repose sur son lit funéraire.
(Puis), dans le lieu saint,
on vous accorde (le titre) :
Maakherou !

Votre corps est purifié
à Ra-Anedjeti
toute ta chair est purifiée
dans le bassin de Heket."
Papyrus Leyde 32 T - IV

Un papyrus tardif (Papyrus Leyde 32 T) précise que trois événements fondamentaux ont été décrétés : la justification (Jugement de la Balance), le rajeunissement (Lac Sacré) et l'illumination (Ouverture des Portes du Ciel).

rituel continu

La vie était la pierre angulaire de la théologie et de la philosophie égyptiennes antiques. La vie était considérée comme l'origine de l'ordre et non vice versa. Le créateur a évolué lui-même à cause de l'activité de sa vie dans l'œuf primordial caché dans les eaux illimitées. La vie est la polarité active de l'inertie illimitée, de l'obscurité et du chaos. C'est le chaos renversé par ce qu'il abritait comme complément absolu de lui-même. Lorsque l'œuf cosmique éclot, Shu, le dieu de la vie, surgit avec l'ordre, son épouse. La Lumière (Atoum), la Vie (Shu) et l'Ordre/Moist (Tefnout) étaient les premières générations de dieux.

"J'adore votre majesté avec des expressions et des prières de choix,
qui magnifient votre prestige dans tous vos grands noms
et dans toutes les formes saintes de manifestation,
dans lequel tu t'es révélé au premier instant."
l'invocation du matin au quartier du temple d'Edfou

Le culte de Rê est fondamentalement un culte diurne de la vie, alors qu'Osiris est le cycle nocturne (le pouvoir régénérateur de l'au-delà, du sommeil, des rêves et de la mort). La vie et l'ordre étaient en compagnie du créateur avant que quoi que ce soit d'autre ne naisse, mais la vie était d'abord la plus active, aérée et verbale.

Distinguons différents cycles de rituels :

Il semble peu probable qu'il s'agisse d'une construction rituelle processionnelle, car l'Osireon n'aurait pas été utilisé pour un drame mystérieux osirien d'un autre monde. Comme aucune autre preuve du type de papyrus Leiden 32 T n'a (encore) été trouvée, aucune conclusion définitive n'est disponible. Mais même si ces rituels d'initiation égyptiens sont historiques (ce qui me semble probable), ils diffèrent de l'intention des mystères grecs et ne doivent pas non plus être confondus avec les rituels hermétiques et autres hautement syncrétiques (comme le culte de Sérapis). Au cours de ces dernières cérémonies, la pensée égyptienne indigène a été hellénisée et modifiée pour satisfaire la mentalité « quotoétique » grecque.

initié : 04 VII 2003 - dernière mise à jour : 28 VI 2016

© Wim van den Dungen


Bassin d'offrandes de l'Égypte ancienne - Histoire

"Chapitre 6: La littérature et la religion de l'Egypte ancienne." par Amelia Ann Blanford Edwards (1831-1892)
Publication : Pharaons Fellahs et explorateurs. par Amelia Edwards. New York : Harper & Brothers, 1891. (Première édition.) pp. 193-233.

LA LITTÉRATURE ET LA RELIGION DE L'EGYPTE ANTIQUE.

QUE le premier peuple qui ait possédé des lettres au sens littéral soit aussi le premier peuple à posséder des lettres au sens littéraire, n'est pas plus que ce à quoi nous devrions nous attendre. Non pas, en effet, que la possession d'un alphabet implique nécessairement une activité littéraire de la part de ceux qui le possèdent. Les Romains ont gravé leurs codes sur des tablettes de pierre et de laiton, et sculpté des inscriptions sur leurs bâtiments publics, pendant des siècles avant d'écrire des histoires et des drames, des odes et des satires. Les Osques, les Étrusques et les autres premières nations de l'Italie n'ont jamais, autant que nous le sachions, dépassé les simples inscriptions. Même les Grecs de l'Aliggean, comme nous commençons à peine à le découvrir, étaient en possession de l'alphabet Cadméligan environ cinq ou six siècles avant l'époque d'Homère et pourtant nous n'avons aucune preuve que l'Iliade se soit engagée à écrire plus tôt que certains. quatre cents ans après la mort du poète. La littérature est, en effet, le fruit du loisir. Les nations qui luttent pour l'existence appellent des soldats, pas des scribes. Le barde, le rhapsode, le chanteur improvisé de chants de guerre et de chants funèbres, est le seul représentant de la littérature à ce stade précoce de l'histoire d'un peuple et ce n'est que lorsque les arts de la paix ont pris leur place aux côtés des arts de la guerre, que les poèmes soient écrits, non chantés, que les histoires soient enregistrées avec la plume, non gravées par l'épée. [Page 194]

Mais lorsqu'il s'agit de l'origine et de l'évolution des littératures nationales, il y a encore un autre facteur à prendre en compte, à savoir la possession d'un matériel bon marché et commode sur lequel écrire. C'est une nécessité très banale et vulgaire pourtant elle est d'une importance primordiale. Tant que la pierre et le métal seront les seules substances disponibles, tant seront-ils utilisés uniquement pour les inscriptions et les documents d'État. Ce n'est que lorsque le papyrus, le parchemin et enfin le papier sont devenus des articles courants du commerce, que l'écriture comme carrière ou récréation est même possible. Sans papyrus ni parchemin, nous n'aurions jamais eu de littérature égyptienne, grecque ou romaine. Sans papier, nous n'aurions jamais eu la magnifique efflorescence littéraire de la Renaissance. Fantasmes Anacréon et Sappho, Martial et Horace, grattant laborieusement leurs poèmes sur des tablettes de calcaire, ou des plaques de bronze ! Comme le parfum des roses et l'aiguillon des épigrammes et l'arôme du vin de Sabine se seraient évaporés sous un tel procédé !

Pour autant que nous le sachions, le peuple de l'Egypte ancienne n'avait pas à lutter pour l'existence au début de sa carrière. Enclavée entre deux déserts immenses et sans sentiers, leur vallée fertile était si fortement fortifiée par la nature elle-même qu'ils avaient peu de raisons de craindre le danger du dehors. Ce n'est, en effet, que lorsque treize dynasties royales, comprenant environ deux cents rois, se sont succédées dans l'ombre à travers la scène de l'histoire égyptienne, que l'on entend parler de l'invasion des Hykséo.

Les Égyptiens des douze premières dynasties et, en fait, la majeure partie de la nation de tout temps, étaient un peuple pastoral et paisible, bien content de son sort dans cette vie, et très occupé par les préparatifs de la suivante. Ils étaient naturellement opposés au soldat, et les armées des grands pharaons militaires des XIXe et XXe dynasties étaient en grande partie composées d'auxiliaires étrangers. Ce que l'Égyptien de naissance aimait le plus, c'était de cultiver ses terres paternelles, de méditer sur la morale et la religion, et de préparer un magnifique tombeau pour sa maman quand l'inévitable convocation viendrait. [Page 195]

Et il aimait non seulement la méditation, mais il aimait consigner ses méditations par écrit, pour le bien de la postérité.

À quelle époque les Égyptiens ont commencé à couper et à presser les tiges du papyrus afin d'en faire un matériau à l'usage du scribe, il est impossible de le dire. Mais on sait que ce matériau était déjà employé à des fins littéraires à l'époque de la IIIe dynastie, c'est-à-dire quelque trois mille huit cents ans avant l'ère chrétienne. Il existe à l'heure actuelle, dans les archives de la Bibliothèque nationale de Paris, un papyrus écrit par un scribe de la XIe dynastie, qui contient des copies de deux documents beaucoup plus anciens, l'un datant de la IIIe et l'autre de la VIe dynastie. . Ce document le plus précieux (connu sous le nom de Prisse Papyrus) est le seul papyrus de la XIe dynastie encore découvert. On l'a bien intitulé « le plus vieux livre du monde » (49) et c'est en tout cas le plus ancien papyrus connu.

Quand je dis que c'est le plus ancien papyrus connu, il ne faut pas en déduire que le Prisse Papyrus est le plus ancien spécimen d'écriture égyptienne encore découvert. Si nous nous tournons vers des inscriptions taillées dans la pierre comme, par exemple, les tombeaux de la IVe dynastie de Ghizeh, contemporains de la Grande Pyramide ou la célèbre tablette de la deuxième dynastie du Ashmolean Museum d'Oxford, nous pouvons signaler des inscriptions datant de 4000 avant JC et 4200 av. Mais les inscriptions taillées dans la pierre, même lorsqu'elles sont d'une longueur considérable, ne sont pas ce que nous classons naturellement sous le titre de littérature. Quand nous parlons de la littérature d'une nation, nous ne pensons pas aux inscriptions gravées sur les obélisques et les arcs de triomphe. Nous entendons la littérature qui peut être conservée dans une bibliothèque et possédée par des particuliers. En un mot, nous entendons des livres – des livres, que ce soit sous forme de cylindres d'argile, de rouleaux de papyrus ou de tout autre matériel portable.

Les Égyptiens furent le premier peuple du monde antique à posséder une littérature de ce genre : qui écrivait et lisait des livres, qui possédait des livres et les aimait. Et leur littérature, qui grandissait, s'épanouissait et déclinait avec la langue dans laquelle elle était écrite, était du caractère le plus varié, scientifique, profane et religieux. Il comprenait des traités moraux et éducatifs, des ouvrages d'État sur la géométrie, la médecine, l'astronomie et les voyages magiques, des contes, des fables, des poèmes héroïques, des chansons d'amour et des essais sous forme de lettres, hymnes, chants funèbres, rituels et enfin, non des moindres, cette extraordinaire collection de prières, d'invocations et de formules religieuses connue sous le nom de Livre des Morts. Certains de ces écrits sont plus anciens que les pyramides, d'autres sont aussi récents que l'époque où l'Égypte était tombée de son haut domaine et était devenue une province romaine. Entre ces deux extrêmes se trouvent plus de cinq mille ans. De cet immense corpus de littérature, nous ne possédons que les épaves éparses – de simples « flotsam et jetsam », laissés en rade sur les rives du Temps. Même ces disjecta membra, bien qu'ils représentent une si petite proportion de l'ensemble, dépassent de beaucoup en volume tout ce qui nous reste de la littérature des Grecs. Chaque année, d'ailleurs, ajoute à notre richesse. Pas moins d'une douzaine de papyrus de la lointaine période de la douzième dynastie ont été trouvés par M. Petrie dans la saison 1888-1889 parmi les ruines d'une obscure petite ville du Fayëcircm. La valeur de ces documents peut être jugée par le fait que seuls trois ou quatre papyrus de cette période étaient connus auparavant et que la visite d'Abraham en Égypte aurait eu lieu sous le règne d'un pharaon de cette lignée. Au cours de la même saison, et de la saison précédente, M. Petrie a découvert au moins autant de papyrus de dynasties postérieures, outre des centaines de fragments de papyrus grecs d'époque ptolémaïque et romaine. Il s'agit principalement de comptes, d'actes, d'édits royaux, etc., sans oublier un magnifique fragment contenant presque tout le deuxième livre de l'Iliade. Ce n'est pas non plus la première fois qu'Homère est retrouvé en Egypte. Les trois plus anciens textes homériques connus jusqu'alors proviennent du pays des Pharaons. À ces trois, M. Petrie en a maintenant ajouté un quatrième. (50) D'autres papyrus trouvés au cours du siècle actuel contiennent des fragments de Sapho, d'Anacréon, de Thespis, de Pindare, d'Alcéligus et de Timothée et tous, sans exception, [Page 197] proviennent de tombes. Le grand Homère Papyrus de 1889 était enroulé comme un oreiller pour la tête de son ancien propriétaire et son ancien propriétaire était une jeune et apparemment une belle femme, avec de petites dents d'ivoire et de longs cheveux noirs soyeux. L'inscription sur son cercueil était illisible, et nous ignorons également son nom, sa nationalité et son histoire. Elle était peut-être égyptienne, mais elle était plus probablement grecque. On sait seulement qu'elle était jeune et blonde, et qu'elle aimait tellement son Homère que ceux qui l'avaient déposée dans sa dernière demeure enterraient son précieux papyrus dans sa tombe. Ce papyrus fait maintenant partie des trésors de la Bodleian Library d'Oxford, et tout ce qui est conservé de son possesseur, son crâne et ses beaux cheveux, se trouvent maintenant au South Kensington Museum de Londres.

Mais nous ne nous intéressons pas maintenant aux transcriptions de classiques étrangers qui ont été trouvées sur le sol égyptien. Notre sujet est la littérature indigène de ce peuple ancien et merveilleux dont la maison immémoriale était la vallée du Nil.

Les deux sujets les plus importants dans la littérature d'une nation sont, sans aucun doute, son histoire et sa religion et jusqu'à présent, rien sous la forme d'une histoire égyptienne de l'Egypte n'a été trouvé. Nous avons des tablettes historiques, des poèmes historiques, des chroniques de campagnes, des listes de villes conquises et des registres de travaux publics sculptés sur des stèles, écrits sur papyrus et gravés sur les murs des temples et des tombes. Mais ce sont les matériaux de l'histoire, les briques, les blocs et les poutres avec lesquels l'historien construit sa structure. Brugsch, dans son Geschichte Aegyptens Unter Den Pharaonen, a rassemblé tous les documents connus à l'époque où il l'a écrit, mais personne ne peut lire cet excellent ouvrage sans s'apercevoir qu'il ne s'agit que d'un recueil d'inscriptions, et non d'un récit consécutif. . Des règnes entiers ne sont parfois représentés que par un nom ou une date, des dynasties entières sont parfois vides. Ce n'est pas la faute du savant auteur. Cela signifie simplement qu'aucun monument de cette époque n'a été découvert. Pourtant, nous ne pouvons douter que les histoires de l'Égypte aient été écrites à différentes époques par des savants qualifiés. Nous ne connaissons qu'une seule œuvre de Manéthon, qui était grand prêtre de Rê et gardien des archives du grand temple d'Héliopolis, à l'époque de Ptolémée Philadelphe, environ deux cent cinquante ans avant notre ère. . Manéthon, bien qu'Égyptien de naissance, a écrit son histoire en grec, qui était la langue maternelle des Ptolémées et la langue de la cour. Il l'écrivit d'ailleurs par ordre royal. Aujourd'hui, le Sacré Collège d'Héliopolis était le plus ancien foyer d'apprentissage en Égypte. Sa fondation remontait à des âges antérieurs à l'histoire, les fragments les plus anciens incrustés dans Le Livre des Morts étant d'origine héliopolitaine. Manéthon avait donc à sa disposition la bibliothèque la plus vénérable et probablement la plus grande d'Égypte et quelles que soient les histoires écrites avant lui, nous pouvons être très certains que la sienne était la plus récente et la meilleure. Mais de ce précieux travail, pas un seul exemplaire n'est parvenu à notre époque. Quelques fragments inestimables sont conservés sous forme de citations d'écrivains ultérieurs, de Josèphe, par exemple dans ses Antiquités des Juifs, de Georges le Syncellus, d'Eusebius et de divers chronologues, mais l'œuvre elle-même a péri avec les bibliothèques de lequel il était précieux et les savants par lesquels il a été étudié.

Pourtant, il y a toujours de la place pour l'espoir en Egypte et il est peut-être encore réservé à un explorateur chanceux de découvrir la tombe d'un scribe oublié depuis longtemps dont la tête sera calée, non sur une transcription d'Homère, mais sur une copie du livre perdu. Histoire de Manéthon.

Des nombreux documents historiques qui nous restent, les trois plus intéressants sont peut-être le célèbre "Chant de la Victoire" du roi Thoutmès III, l'"Épopée de Pentaure", et le grand traité international entre Ramsès II. et les princes alliés de Syrie.

Le premier d'entre eux est gravé sur une grande tablette de granit noir trouvée dans le Grand Temple de Karnak, à Thèbes. Il enregistre les conquêtes de Thotmès III. et Thotmès III. était l'Alexandre de l'Egypte ancienne. Il était possédé par la même soif insatiable de conquête, par la même agitation orageuse. Toujours en marche et toujours victorieux, il conquit le monde connu de son temps. C'était sa magnifique vantardise d'avoir planté les frontières de l'Egypte où il lui plaisait et il l'a fait. Vers le sud aussi loin, apparemment, que les grands lacs équatoriaux qui ont été redécouverts à notre époque vers le nord jusqu'aux îles de l'Aliggean et les eaux supérieures de l'Euphrate sur la Syrie et le Sinaï, la Mésopotamie et l'Arabie à l'est sur la Libye et la côte nord-africaine jusqu'à Scherschell en Algérie à l'ouest, il portait le feu et l'épée, et la terreur du nom égyptien. Il était de loin le plus grand guerrier-roi de l'histoire égyptienne, et son « Chant de victoire », bien que rhapsodique et de style oriental, n'exagère pas les faits. Ce chant, écrit par le lauréat du jour, est l'un des plus beaux exemples existants de la poésie de l'Egypte ancienne. Car les Égyptiens, malgré la pauvreté de leur grammaire et la structure encombrante de leur langue, avaient de la poésie, et de la poésie d'un ordre très élevé. Ce n'était pas comme notre poésie. Il n'avait ni rime ni mètre mais il avait du rythme. Comme les chants des troubadours et des trouvères, il était largement allitératif, cadencé, symétrique. Elle regorge d'images, d'antithèses, de parallélismes. Le même mot, ou la même phrase, était répété à des intervalles mesurés. En bref, il y avait du style et de la musique et bien que la vieille langue égyptienne soit bien plus littéralement morte que les langues de la Grèce et de Rome, cette musique est encore faiblement audible aux oreilles de ceux qui prennent soin d'écouter son écho lointain.

Un groupe de bas-reliefs à deux volets au sommet de la tablette de Thotmès III. représente le roi en adoration devant Amen-Ra et le contexte montre que le poème a été composé en commémoration de l'ouverture de la salle des colonnes ajoutée par ce pharaon au temple d'Amen à Karnak. C'est le dieu qui parle. Il commence ainsi par quelques lignes de prose :

LE DISCOURS D'AMEN-RA,
SEIGNEUR DES TRNES.

« 1. Je suis venu ! Je t'ai donné le pouvoir de faire tomber les princes de Taha. visages, même à ma ressemblance !

« 2. Je suis venu ! Je t'ai donné le pouvoir de faire tomber les nations d'Asie. Tu as réduit en captivité les chefs des Rotennu. dans ton char de guerre.

" 3. Je suis venu ! Je t'ai donné le pouvoir d'abattre les peuples de l'Extrême-Orient ! Tu as traversé les provinces du Pays des Dieux. !

« 4. Je suis venu ! Je t'ai donné le pouvoir d'abattre les nations de l'Occident ! La Phénicie et Chypre t'ont épouvantée.

" 5. Je suis venu ! Je t'ai donné le pouvoir d'abattre les habitants des ports des terres côtières ! Les rivages de Maten & Dagger tremblent devant toi. l'eau, que personne n'ose rencontrer.

« 6. Je suis venu ! Je t'ai donné la force pour abattre ceux qui habitent dans leurs îles ! Ceux qui vivent au milieu des grands abîmes entendent ton cri de guerre et tremblent. dos de sa victime.

« 7. Je suis venu ! Je t'ai donné le pouvoir de faire tomber le peuple de Libye ! Les îles des Danois sont sous le pouvoir de ta volonté. vallées.

« 8. Je suis venu ! Je t'ai donné le pouvoir d'abattre ceux qui sont au-delà des limites de la mer ! Le circuit des grandes eaux est à ta portée. voyant toutes choses à son gré.

« 9. Je suis venu ! Je t'ai donné le pouvoir d'abattre les tribus des marais*, et de lier en captivité les Hérusha, seigneurs poignards des sables du désert. Seigneur de la Rapidité, qui parcourt les plaines du haut et du bas pays.

« 10. Je suis venu ! Je t'ai donné le pouvoir de faire tomber les nations de Nubie, même aux barbares de Pat ! et la force."

Le poème se termine par quelques lignes de péroraison en prose mesurée, dans lesquelles le dieu approuve les ajouts que Thoutmès avait faits à son temple. « Il est plus long et plus large, dit-il, qu'il ne l'a jamais été jusqu'à présent. Grand est son portail. Je t'ai dit de le faire, et tu l'as fait. Je suis content.

Mariette a écrit de cet ancien hymne de louange comme étant « exhalant le parfum de la poésie orientale » tandis que Brugsch le classe avec le poème héroïque de Pentaure et quelques autres compositions similaires, comme destiné à rester à jamais l'un des spécimens représentatifs de l'Égypte ancienne. la littérature à sa plus belle époque.

Le poème de Pentaure, que l'on appelle parfois l'Iliade égyptienne, est d'un tout autre style. C'est beaucoup plus long que le chant de Thotmès.Il est plein d'incidents et de dialogues, et il récite, non pas un simple catalogue de victoires, mais les événements d'une seule campagne et les actes d'un seul héros. Ce héros est Ramsès II, et la campagne ainsi célébrée fut entreprise dans la cinquième année de son règne, contre les forces alliées de Syrie et d'Asie Mineure. La coalition ainsi formée comprenait les princes vassaux de Karkhemish, Kadesh, [Page 203] Aradus et Kati, tous tributaires de l'Egypte, dirigés par le prince des Kheta, ou Hittites, avec une grande armée hittite, et une immense suite de la tribus gráeligco-asiatiques prédatrices et guerrières de la Mysie, de la Lydie, des Pédasos et de la Troade.


CAMP DE RAMESES II. À SHABTÛN.
Du Grand Tableau dans le Temple d'Abû-Simbel.
L'espace rectangulaire fermé sur trois côtés par une rangée d'écus représente le camp royal. La structure oblongue à droite du centre est le pavillon de Ramsès cinq serviteurs agenouillés devant l'entrée d'un appartement intérieur, surmonté d'un ovale royal surveillé par des génies ailés. Cela représente le lieu de couchage du roi. Le pavillon semble être une structure mobile élevée sur des arcs, il était probablement en bois et a été construit de manière à être facilement démonté et remonté. A gauche, les chevaux des auriges se nourrissent dans des mangeoires et sont suivis par des palefreniers. Des balles de fourrage reposent sur le sol. Un forgeron avec son brasero se prépare à ferrer un cheval vers le milieu du camp. Ailleurs, nous voyons des auriges traînant des chars vides, un soldat réparant une houe, un homme portant une paire de seaux d'eau suspendus à chaque extrémité d'un poteau sur ses épaules, des fantassins et des auriges arrivant dans le camp des soldats accroupis autour d'un bol à leur souper des officiers réprimandant subordonnés paresseux ou récalcitrants, etc. Juste au-dessus et derrière le pavillon royal, il y a une bagarre entre les officiers du roi, dont l'un est en train d'être poignardé. Juste en dessous de ce groupe un cheval s'apprête à s'allonger, fléchissant ses pattes de devant avec une action remarquablement naturelle tandis qu'au premier plan à droite, on voit les deux espions syriens se faire bastonner bruyamment, afin de leur arracher la vérité. Toute la vie trépidante d'un grand camp est dépeinte dans cette magnifique section du plus grand sujet de bataille de l'histoire de l'art.

Ramsès se mit en campagne en personne avec la fleur de l'armée égyptienne, traversa le pays de Canaan, qui resta toujours fidèle, et établit son quartier général syrien à Shabtúcircn, une ville fortifiée dans une petite vallée à une courte distance au sud-ouest de Kadès. . Là, il resta stationnaire pendant quelques jours, reconnaissant le pays environnant, et [Page 204] s'efforçant, mais sans succès, d'apprendre où se trouvait l'ennemi. Ces derniers, quant à eux, avaient leurs espions dans toutes les directions et connaissaient tous les mouvements de l'armée égyptienne. Deux de ces espions, préalablement instruits, se laissèrent prendre par les éclaireurs du roi. Introduits dans la présence royale, ils se prosternèrent devant Pharaon, déclarant qu'ils étaient les messagers de certains des chefs syriens, leurs frères, qui voulaient rompre leur pacte avec les Kheta, et servir le grand roi d'Egypte. Ils ajoutèrent en outre que l'armée khète, redoutant l'approche de l'armée égyptienne, s'était retirée au delà d'Alep, à quarante lieues au nord. Ramsès, croyant à leur histoire, poussa alors avec confiance en avant, escorté uniquement par son garde du corps. Le gros de ses forces, composé de la brigade d'Amen, de la brigade de Ptah et de la brigade de Ra, suivait à quelque distance la brigade de Sutekh, qui formait apparemment la réserve, s'attardant loin en arrière sur la frontière amorite.


ESPIONS SYRIENS BASTINADOED PAR DES OFFICIERS ÉGYPTIENS.
Du Grand Tableau dans le Temple d'Abû-Simbel.

Pendant ce temps, deux autres espions ont été arrêtés et les soupçons des officiers égyptiens ont été éveillés. Bien bastinés, les Syriens s'avouèrent au voisinage immédiat des armées alliées, et Ramsès, convoquant un conseil de guerre précipité, dépêcha un messager pour hâter la brigade d'Amen. A ce moment critique, l'ennemi sortit de son embuscade, et par un mouvement de flanc bien exécuté s'interposa entre Pharaon et son armée. Ainsi entouré, Ramsès, avec une juste valeur royale et désespérée, chargea les chars de guerre hittites. Six fois, avec seulement les troupes de sa maison dans son dos, il a brisé leurs lignes, semant le désordre et la terreur et en poussant beaucoup dans la rivière. Alors, juste au bon moment, une de ses brigades tardives accourut et força l'ennemi à battre en retraite. Une bataille rangée a eu lieu le lendemain, que les Égyptiens ont réclamée pour une grande victoire.

Tels sembleraient être les faits clairs et sans fard. Le poète, cependant, prend quelques libertés avec les faits, comme les poètes sont susceptibles de le faire encore aujourd'hui. Il abolit les troupes de la maison et laisse Ramsès combattre seul sur tout le terrain. Le Deus ex machina ne veut pas non plus de ce dispositif de stock que les dramaturges grecs ont emprunté aux modèles égyptiens. Amen lui-même vient en aide à Pharaon, tout comme les dieux de l'Olympe se battent pour leurs héros préférés sur le champ de Troie.

Ce poème est certainement le chef-d'œuvre le plus célèbre de la littérature égyptienne. Je ne m'excuse donc pas de citer assez longuement l'original. Nous reprendrons le récit à ce point critique où les Hittites sont sur le point d'exécuter leur mouvement de flanc et d'isoler ainsi Ramsès de son armée.

« Or, le vil prince de Kheta et les nombreuses nations qui s'étaient liguées avec lui se cachaient au nord-ouest de la ville de Kadès. Sa Majesté était seule, personne d'autre n'était à côté de lui. La brigade de Râ suivait le cours d'eau qui se trouve à l'ouest de la ville de Shabtúcircn. La brigade de Ptah a marché au centre, et la brigade de Sutekh a pris le chemin limitrophe du pays des Amoréens.

« Alors le vil prince de Kheta envoya ses archers et ses cavaliers et ses chars, et ils étaient aussi nombreux que les grains de sable sur le bord de la mer. Il y avait trois hommes sur chaque char et avec eux tous le plus brave des combattants du Kheta, bien armé de toutes les armes pour le combat.

« Ils marchèrent du côté du sud de Kadès, et ils chargèrent la brigade de Ra et les fantassins et les chevaux du roi Ramsès cédèrent devant eux.

« Alors vinrent des messagers à Sa Majesté avec des nouvelles de défaite. Et le roi se leva, saisit ses armes et revêtit son armure, comme Baal, le dieu de la guerre, à son heure de colère. Et les grands chevaux de sa Majesté sortirent de leurs écuries, et il les mit à leur vitesse, et il se précipita sur les rangs des Kheta.


LE CHAR ROYAL ET LES GRANDS CHEVAUX DE RAMESES SONT AMENÉS RONDS DES ÉCURIES.
Quatre lanciers du roi et deux de ses gardes du corps sardes attendent son approche. Du Grand Temple d'Abucirc-Simbel.

« Seul, il alla et nul autre n'était à côté de lui. Et voici ! Lycie. Ils étaient trois sur chaque char, et groupés en une seule phalange solide.

Ici, la forme change et Ramsès se lance dans un appel passionné à Amen.

« Aucun de mes princes n'est avec moi, s'écrie-t-il. « Pas un de mes généraux, pas un de mes capitaines d'archers ou de chars. Mes soldats m'ont abandonné, mes cavaliers se sont enfuis, il n'y a personne à combattre à côté de moi ! Où es-tu, ô Amen, mon père ? Le père a-t-il oublié son fils ? Voici ! Ai-je fait quelque chose sans toi ? N'ai-je pas marché dans tes voies, et attendu tes paroles ? Ne t'ai-je pas bâti des temples de pierre durable ? Ne t'ai-je pas consacré des sacrifices de dizaines de des milliers de bœufs, et de tout bois rare et parfumé ? Ne t'ai-je pas rendu hommage au monde entier ? Je t'invoque, ô Amen, mon père ! Je t'invoque ! Voici, je suis seul, et toutes les nations de la terre sont ligués contre moi ! Mes fantassins et mes chars m'ont abandonné ! J'appelle, et personne n'entend ma voix ! Mais Amen est plus que des millions d'archers –plus que des centaines de milliers de cavaliers ! La puissance des hommes est comme rien–Amen est plus grand que tout!"

Puis, tout à coup, Ramsès prend conscience qu'Amen a entendu son cri et qu'il est près de lui et qu'il le mène à la victoire.


RAMÈS II. TUANT LES ASIATIQUES DEVANT RA, LA DIVINITÉ TUTELAIRE DU GRAND TEMPLE D'ABÛ-SIMBEL..

« Voici ! ma voix a retenti jusqu'à Hermonthis ! Amen vient à mon appel. Il me donne la main et je crie de joie en entendant sa voix derrière moi ! »

« Oh, Ramsès, je suis ici ! C'est moi, ton père ! Ma main est avec toi, et je suis plus pour toi que des centaines de milliers. et je suis content de toi. Maintenant, que ma volonté soit accomplie.

Alors Ramsès, inspiré par la force d'un dieu, tend son arc terrible et se précipite sur l'ennemi. Son appel à l'aide divine se transforme en un cri de triomphe.

« Comme Menthu, je lance mes flèches à droite et à gauche, et mes ennemis tombent ! Je suis comme Baal dans sa colère ! Les deux mille cinq cents chars qui m'entourent sont brisés sous les sabots de mes chevaux. Pas un de leurs guerriers a levé la main pour me frapper. Leurs cœurs meurent dans leurs poitrines & leurs membres défaillent & ils ne peuvent ni lancer le javelot, ni manier la lance. Je les pousse tête baissée jusqu'au bord de l'eau ! crocodile ! Ils tombent face contre terre, l'un au-dessus de l'autre, et je les tue en masse ! Pas le temps qu'ils se retournent, pas le temps de regarder derrière eux ! Celui qui tombe, tombe pour ne plus jamais se relever !

Alors les Kheta, et les Kadeshites, et les guerriers de Karkhemish et d'Alep, et les princes de Mysia, et d'Ilion, et de Lycie, et de Dardania se retournèrent et s'enfuirent en criant à haute voix :

« Ce n'est pas un homme qui est au milieu de nous ! C'est Sutekh le glorieux ! C'est Baal en chair et en os ! Seul, il en tue des centaines de milliers ! Volons pour nos vies !

« Et ils s'enfuirent et le roi les poursuivit comme une flamme de feu !

Le reste du poème est nécessairement en quelque sorte un antéclimax. Il raconte comment les brigades égyptiennes montent vers le soir, et sont remplies d'émerveillement alors qu'elles pataugent dans le sang des tués, et voient le champ jonché de morts [Page 209]


LA BATAILLE DE KADESH.
Du Grand Temple d'Abucirc-Simbel.
Ce tableau sculpté est divisé horizontalement par le fleuve Oronte, représenté par les lignes en zigzag. La ville fortifiée de Kadesh occupe une langue de terre en saillie, presque entourée par le grand méandre du fleuve. A droite, là où il y a apparemment un gué, des chars égyptiens se précipitent à la poursuite d'un char Khetan, dans lequel on voit trois guerriers. Les chars égyptiens se distinguent de ceux des Kheta en n'en contenant que deux. Dans le registre supérieur, à droite, un aide de camp à cheval galope avec des ordres pour l'arrière-garde tardive, et l'on voit un cheval s'enfuir avec une selle vide. À gauche, Ramsès (représenté d'une taille colossale) poursuit l'ennemi volant jusqu'au bord de l'eau. Certains gisent piétinés sous ses roues de char, et d'autres se noient dans la rivière. Un chef en train de se noyer est traîné jusqu'au rivage par un soldat de la garnison. Formant une frise autour de la fin du tableau à gauche, se trouve un escadron de chars égyptiens en file indienne.

« Que dira le monde entier », demande-t-il, « quand on saura que vous avez laissé votre roi seul, sans personne pour le seconder ? avec les miens ? J'ai combattu seul ! Seul, j'ai renversé des millions ! Ce ne sont que mes bons chevaux qui ont obéi à ma main, quand je me suis retrouvé seul au milieu de l'ennemi. En vérité, ils mangeront désormais leur blé devant moi chaque jour dans mon royal palais, car eux seuls étaient avec moi à l'heure du danger.


BRIGADE D'INFANTERIE SUR LA MARCHE, PROTÉGÉE PAR LA CAVALERIE.
Tiré du grand Tableau Abûcirc-Simbel.

Le lendemain, au lever du soleil, Ramsès rassemble ses forces et, selon le chroniqueur, remporte une victoire insigne, suivie de la soumission du prince de Kheta et de la conclusion d'un traité de paix. Ce traité fut bientôt confirmé par le mariage de Ramsès avec une princesse Khetan et l'amitié ainsi cimentée se poursuivit sans interruption pendant le reste de son long règne.

Les passages précédents sont très abrégés, mais ils représentent assez la diction fervente et l'action dramatique de ce poème célèbre. Le style est singulièrement capricieux, narration et dialogue se succédant selon les exigences de la situation. Ces changements ne sont marqués par aucun de ces dispositifs par lesquels l'écrivain moderne assiste son lecteur, ils doivent donc avoir été soulignés par le récitant.


ATTAQUE ÉGYPTIENNE SUR LE CHAR HITTITE.
Tiré du grand Tableau Abûcirc-Simbel.

Pour employer un mot très moderne à propos d'une composition très ancienne, on pourrait dire que Ramsès « publia » ce poème de la manière la plus coûteuse, avec de magnifiques illustrations. Et il l'a fait à une échelle qui fait honte à nos maisons d'édition modernes. Son édition impériale a été publiée sur pierre sculptée et illustrée de sujets en bas-relief magnifiquement colorés à la main. Quatre exemplaires plus ou moins parfaits de cette édition ont survécu au naufrage des siècles, et nous ne savons combien ont péri. Ces quatre sont gravés sur les murs des pylônes des grands temples de Louxor et du Ramesseum à Thèbes, sur un mur du grand temple d'Abydos et dans la salle principale du grand temple taillé dans la roche d'Abúcirc-Simbel en Nubie. L'un des tableaux de cette salle mesure cinquante pieds de long sur environ quarante pieds de haut, et il contient plusieurs milliers de personnages. Un cinquième exemplaire est également gravé [Page 212] sans illustrations sur un mur latéral du Grand Temple de Karnak et certains vestiges d'une grande scène de bataille avec des inscriptions défigurées semblent appartenir à un autre exemplaire, sur l'un des murs du Temple. de Derr, en Nubie. Dans ces temples-copies, le poème est sculpté en hiéroglyphes.

Mais il y avait aussi des éditions populaires de ce poème immortel – des exemplaires écrits sur papyrus par des scribes professionnels et l'un de ces exemplaires se trouve au British Museum, un fragment du début du même exemplaire se trouvant au Musée du Louvre. Le document du British Museum contient cent douze lignes d'écriture hiératique très fine, et la dernière page se termine par une déclaration formelle qu'il a été « écrit en l'an VII., le mois Payni, sous le règne du roi Ramsès Mer-Amen, Donneur de Vie éternelle comme Râ, son père. Pour le bibliothécaire en chef des archives royales... par le Scribe Royal, Pentaure."


FAC-SIMILE DES LIGNES D'OUVERTURE DU POEME DE PENTAURE.
Du papyrus hiératique original au British Museum.

Si ce Pentaure était, comme on le suppose généralement, l'auteur du poème, ou seulement un copiste à l'emploi du principal bibliothécaire du roi, est peut-être une question ouverte. Comme, cependant, le colophon est incontestablement clair quant à la date, et comme cette date n'est que de deux ans après les événements racontés dans le poème, nous pouvons au moins supposer que le papyrus est un document contemporain. (51)

C'est de l'immense pièce de bataille sculptée sur le mur nord de la grande salle d'Abûcirc-Simbel que l'on tire de nombreux détails mineurs non rapportés par le poète. Dans cette composition élaborée, les événements des premier et deuxième engagements sont combinés en un seul sujet. Dans un endroit, nous voyons Ramsès, seul, se précipiter sur l'ennemi dans son char, et les conduire tête baissée dans la rivière dans un autre, nous voyons la bataille rangée du lendemain matin. Chaque circonstance de ce combat capital est montrée avec la fidélité la plus minutieuse. Les chars partent les premiers, un officier d'archers ouvrant la voie à pied.


DÉPART DES CHARS DE GUERRE.
Tiré du grand Tableau Abûcirc-Simbel.

Suivent ensuite l'infanterie, marchant en carré solide, et protégée, avant, flanc et arrière, par une force de chars. L'infanterie n'est armée que d'une lance et d'un bouclier. C'est une section très intéressante du grand tableau, car elle nous montre l'ordre de bataille égyptien.

Vient ensuite la rencontre avec l'ennemi, le choc des chars, le renversement des guerriers hittites. Une partie de ce combat est arbitrairement introduite dans cette section du sujet où Ramsès accomplit son grand fait d'armes le jour précédent, mais simplement pour remplir les espaces avec des chiffres. Dans certains de ces épisodes mineurs, nous voyons les guerriers égyptiens descendre de leurs chars et attaquer l'ennemi à pied. Les chars hittites sont de construction maladroite, les roues étant taillées dans un bloc de bois massif, comme des meules, et travaillant sur un pivot central. Les soldats du Khetan portent une mèche de cuir chevelu et sont trois dans un char.


APRÈS LA BATAILLE.
Tiré du grand Tableau Abûcirc-Simbel. Dans cette section du grand tableau, l'artiste égyptien dépeint les incidents du champ de bataille après la victoire. Nous voyons les auriges et l'infanterie revenir en ordre, et le bétail de l'ennemi être conduit au camp. On amène de longues files de prisonniers, certains attachés par le cou, d'autres les bras liés derrière le dos. Dans le registre le plus grave, un capitaine d'archers amène une ribambelle de huit captifs, et est accueilli par ses camarades par des acclamations. Dans le second registre, à droite, Ramsès est assis sur son char dos aux chevaux et assiste au décompte des mains des tués, tandis que trois scribes saisissent les chiffres sur leurs tablettes.

Enfin, le champ est combattu, la bataille est gagnée, et le roi, assis sur son char, dos aux chevaux, assiste à l'arrivée des prisonniers et au décompte des mains des tués. Trois officiers jettent les mains coupées en tas devant les pieds du vainqueur, tandis que les captifs, attachés par le cou, sont amenés en sa présence les bras attachés derrière le dos.

Dans la dernière scène de toutes, Ramsès, représenté d'une taille colossale, trône et reçoit les félicitations de ses grands officiers d'État. Son porte-éventail et son porte-arc se tiennent derrière sa chaise, et son char et ses chevaux sont ramenés avec honneur aux écuries royales.


RAMÈS, TRNÉ, RECEVANT LES FÉLICITATIONS DE SES OFFICIERS APRÈS LA VICTOIRE.
Tiré du grand Tableau Abûcirc-Simbel.

Il est évident que les artistes qui ont conçu les illustrations sculptées à Abûcirc- [Page 216] Simbel et Thèbes ne dépendaient pas seulement du texte du poème pour le sujet de leurs scènes de bataille. Ils connaissaient des incidents dont le poète ne tient pas compte, et dont nous ne saurions rien s'ils n'avaient été rapportés par le ciseau du sculpteur et le pinceau du peintre.Dans cette scène animée où Ramsès, semblable à Phébus, se tient droit sur son char, pliant son grand arc et pourchassant l'ennemi dans l'eau (page 209), nous voyons, par exemple, un chef à moitié noyé qu'on traîne pour atterrir par un de la garnison hittite, et nous apprenons qu'il n'était pas moins un personnage que le prince d'Alep. Une inscription hiéroglyphique gravée sur la tête de l'homme sauvé dans le tableau d'Abûcirc-Simbel s'écrit ainsi : « Le Grand d'Alep. Ses guerriers le soulèvent après que le roi l'ait jeté à l'eau. Or, il est certain qu'il ne s'agit pas d'une simple fantaisie


LE PRINCE D'ALEP TENU À L'ENVERS APRÈS LA NOYADE.
Du pylône du Ramesseum, Thèbes. Photographié par M. W. M. F. Petrie.

La littérature scientifique des Égyptiens est extrêmement intéressante, dans la mesure où elle illustre cet esprit avide de recherche qui est le ressort de l'effort intellectuel, et sans lequel il ne peut y avoir de progrès intellectuel. Mais sa valeur pour nous est, bien entendu, purement archéligologique. Nous n'avons rien à apprendre de ces premiers pionniers de l'astronomie, des mathématiques, de la médecine. Nous sourions à leurs spéculations enfantines et fantaisistes, mais nous sommes parfois étonnés de constater à quel point ils étaient près de saisir de nombreuses vérités que nous avons coutume de considérer comme les prix durement gagnés de la recherche moderne.

Cela est particulièrement vrai de l'astronomie égyptienne antique. Leurs observations étaient singulièrement exactes. Ils comprenaient parfaitement la différence entre les étoiles fixes et les planètes, la première étant « les génies qui ne bougent jamais », et la dernière « les génies qui ne se reposent jamais ». Ils savaient même que notre propre terre fait partie du système planétaire et est soumise à la même loi de mouvement. Dans une inscription hiératique de la période des Pyramides, par exemple, il est dit que « la terre navigue dans l'océan céleste de la même manière que le soleil et les étoiles ». (53) Encore une fois, dans un passage remarquable du Great Harris Papyrus, nous lisons comment Ptah, le dieu primordial, "forma l'homme, créa les dieux, fit le ciel et forma la terre en tournant dans l'espace". Malheureusement, aucun papyrus ne traitant de l'astronomie a encore été découvert, mais les zodiaques, les calendriers et les tables astronomiques, montrant les divisions de l'année, les phases de la lune et les dates et heures du lever et du coucher de certaines planètes, abondent sur les murs des temples et des tombeaux.

Deux papyrus mathématiques ont été trouvés. L'un a été découvert par M. Petrie dans les ruines d'une maison enterrée à Tanis. Ce papyrus est la propriété de l'Egypt Exploration Fund, et le professeur Eugègravene Revillout, du département égyptien du Louvre, s'est chargé de le traduire. L'autre papyrus mathématique a été trouvé par M. Rhind à Thèbes. Il appartient au British Museum et a été traduit par le Dr August Eisenlohr, de Heidelberg. Ce curieux document traite de la trigonométrie plane et de la mesure des solides et il contient non seulement un système de calcul par décimales, mais une série de problèmes à résoudre par l'étudiant. De la géométrie pratique des Égyptiens, nous avons un magnifique exemple dans les Pyramides, qui n'aurait jamais pu être érigé par des constructeurs qui n'étaient pas parfaitement au courant de l'art de mesurer des surfaces et de calculer le volume et le poids des matériaux.

Les ouvrages de médecine abondaient en Egypte depuis les temps les plus reculés, et la grande bibliothèque médicale de Memphis, qui était d'une antiquité immémoriale, existait encore au IIe siècle avant notre ère, lorsque Galien visita la vallée du Nil. Les Égyptiens semblent, en effet, s'être particulièrement vantés de leur habileté en tant que médecins, et l'art de guérir était tenu en si haute estime que même les rois en faisaient leur étude. Ateta, troisième roi de la première dynastie, est l'auteur réputé d'un traité d'anatomie. Il se couvrit aussi de gloire par l'invention d'une lotion capillaire infaillible, qu'en fils dévoué, il aurait préparé spécialement pour le bien de sa mère.

Pas moins de cinq papyrus médicaux sont parvenus jusqu'à nos jours, le plus beau étant le célèbre papyrus Ebers, acheté à Thèbes par le Dr Ebers en 1874. Ce papyrus contient cent dix pages, chaque page comprenant environ vingt-deux lignes de écriture hiératique audacieuse. Il peut être décrit comme une encyclopédie de la médecine telle que connue et pratiquée par les Égyptiens de la dix-huitième dynastie et il contient des prescriptions pour toutes sortes de maladies, certaines empruntées à la tradition médicale syrienne, et certaines d'une si grande antiquité qu'elles sont attribuées à la mythologie. âges, quand les dieux régnaient encore personnellement sur la terre. Entre autres, on nous donne la recette d'une application par laquelle Osiris a guéri Ra du mal de tête.

Les Égyptiens attachaient une grande importance à ces anciens travaux médicaux, qui étaient considérés comme définitifs. Le médecin qui suivait fidèlement leurs règles de traitement pouvait tuer ou guérir en toute impunité, mais s'il s'aventurait à traiter le patient selon ses propres notions, et si ce patient mourait, il payait l'expérience de sa vie. A voir, cependant, quels étaient les remèdes canoniques, la merveille est que personne ne s'est jamais remis de quoi que ce soit. De la viande crue, d'horribles mélanges de nitre, de bière, de lait et de sang, bouillis et avalés à chaud de la bile de certains poissons et des os, de la graisse et des peaux de toutes sortes de créatures peu recommandables, telles que les vautours, les chauves-souris, les lézards et les crocodiles, étaient parmi leurs meilleurs remèdes. Ce que nous souffrons aux mains de la faculté en ce XIXe siècle est déjà assez grave, mais nous pouvons nous réjouir d'avoir échappé aux savants praticiens de Memphis et de Thèbes.

La philosophie morale des anciens Égyptiens nous intéresse particulièrement à une époque ultérieure. Ce n'est pas une philosophie profonde. Au contraire, c'est simple, pratique et très pertinent. Nous avons plusieurs papyrus contenant des recueils de préceptes moraux, et la plupart d'entre eux sont écrits sous forme d'aphorismes sur la conduite de la vie, adressés par un père à son fils. Telles sont les Maximes du Scribe Ani, les Maximes de Ptah-hotep, et d'autres. Les maximes de Ptah-hotep sont contenues dans le célèbre papyrus Prisse, qui a été intitulé "Le plus vieux livre du monde". Ce papyrus date de la douzième dynastie et est copié d'un document encore plus ancien de la cinquième dynastie, écrit quelque trois mille huit cents ans avant notre ère. C'est l'un des trésors de la Bibliothèque Nationale, à Paris.

« Ne sois pas fier de ton savoir, dit Ptah-hotep. « Conversez avec l'ignorant aussi librement qu'avec l'érudit, car les portes de la connaissance ne doivent jamais être fermées. »

« Si tu es élevé après avoir été bas, si tu es riche après avoir été dans le besoin, n'endurcis pas ton cœur à cause de ton élévation. Tu n'es devenu qu'un intendant des biens des dieux.

« Si tu veux être de bonne conduite et habiter loin du mal, prends garde à la mauvaise humeur car elle contient les germes de toute méchanceté. Quand un homme prend la justice pour guide et marche dans ses voies, il n'y a pas de place dans son âme pour le mal. tempérer."

« Si tu es un chef faisant les choses qui sont selon ta volonté, fais pour le mieux, ce dont on se souviendra dans le temps à venir, afin que la parole qui flatte, ou nourrit l'orgueil, ou fait pour la vaine gloire, ne pèse pas avec te."

« Traitez bien votre peuple, comme il vous convient, tel est le devoir de ceux que les dieux favorisent.

« Ne dérangez pas un grand homme, ne détournez pas l'attention de l'homme occupé. Son souci est d'accomplir sa tâche. L'amour pour le travail qu'ils ont à faire rapproche les hommes des dieux.

" Ne répétez pas les paroles violentes [des autres]. Ne les écoutez pas. Elles ont échappé à une âme échauffée. Si elles se répètent à votre oreille, regardez par terre et taisez-vous. "

« Prends soin de ceux qui te sont fidèles, même quand ton propre état est en mauvais état. Ainsi ton mérite sera plus grand que les honneurs qui te sont rendus. (54)

Telles sont, prises au hasard, quelques-unes des sages paroles écrites par Ptah-hotep lorsque, comme il nous le dit lui-même, il avait atteint l'âge patriarcal de cent dix ans.

Le scribe Ani, qui vécut environ mille ans plus tard, prêche le même évangile juste et doux. Il dit:

« Garde-toi de faire de la peine par les paroles de ta bouche, et ne te fais pas craindre.

« Celui qui dit du mal récolte le mal.

« Travaille pour toi-même. Ne compte pas sur la richesse des autres, elle n'entrera pas dans ta demeure.

« Ne mange pas de pain en présence de celui qui se tient debout et attend, sans tendre la main vers le pain pour lui.

« N'entre pas dans la foule si tu es là au commencement d'une querelle.

Les bonnes manières sont la morale mineure de la vie, et Ani n'était pas seulement un sage mais un homme du monde. Il a quelque chose à dire au sujet de l'étiquette :

« Ne sois pas discourtois envers l'étranger qui est dans ta maison. C'est ton hôte.

« Ne reste pas assis quand ton aîné ou ton supérieur est debout.

" Si un sourd est présent, ne multipliez pas les mots il vaut mieux vous taire "

Un papyrus démotique (55) de date relativement récente (dans la collection du Louvre) contient une série de maximes du même caractère que celles proposées par Ptah-hotep à l'époque de l'Ancien Empire, et par le Scribe Ani sous le Nouvel Empire prouvant ainsi que le code moral des Égyptiens est resté le même en tous points essentiels, du premier au dernier chapitre de leur histoire nationale.

« Ne t'associe pas au malfaiteur, dit ce dernier moraliste. « Ne maltraite pas ton respect inférieur aux vieillards.

« Ne maltraite pas ta femme, dont la force est moindre que la tienne. Sois son protecteur.

« Ne sauve pas ta propre vie aux dépens de la vie d'un autre. [Page 222]

Ce sont des paroles aussi brèves et simples que celles-ci qui nous rapprochent le plus du cœur du vieux peuple égyptien. Nous les voyons « comme dans un verre », et nous les voyons à leur meilleur : une race douce, bienveillante, respectueuse des lois, soucieuse de cultiver la paix et la bonne volonté, et d'inculquer ces règles de bonne conduite par lesquelles leur propre vie avait été guidé. Leur philosophie n'était pas profonde. Ils n'étaient pas tourmentés par « le fardeau et le mystère de tout ce monde inintelligible ». Ils n'ont fait aucune tentative pour formuler ou résoudre ces problèmes plus profonds qui ont rendu perplexes les étudiants de l'humanité depuis leur temps. Vivre heureux, vivre longtemps, mériter la faveur de ses supérieurs, former ses enfants à une pensée et à une action justes, être respectés dans la vie et honorés par la postérité, représentaient la somme de leurs désirs. C'est une philosophie d'utilité et de bonne volonté, dans laquelle l'idéal n'a aucune part.

Les anciens Égyptiens auraient été différents de tous les autres Orientaux s'ils n'avaient pas aimé les histoires et les chansons, mais ce n'est que lorsque le premier roman égyptien antique a été découvert que l'on a rêvé d'une littérature populaire du temps des Pharaons. Nous avions, je suppose, été si habitués à considérer les anciens Égyptiens comme des momies que nous nous souvenions à peine qu'ils étaient des hommes. Ces momies, il est vrai, avaient autrefois vécu d'une manière solennelle, coriace et antipathique, comme le devinrent un peuple qui était destiné à être épicé, bandé et finalement consigné dans des vitrines dans les musées modernes. Mais quant à un ancien Égyptien amoureux, chantant un sonnet au sourcil de sa maîtresse et s'accompagnant au luth, on aurait dû rougir de penser à lui à propos d'une si banale occupation !

Et pourtant, depuis trente-cinq ans, pas moins de quinze ou seize histoires romantiques, et presque autant de chansons d'amour, ont été mises au jour. (56) Certains gisaient indéchiffrés dans la poussière savante de divers musées. D'autres ont été retrouvés dans des tombes enterrées, étrange à dire, avec les momies de leurs anciens propriétaires. Certains sont aussi vieux que la XIIe dynastie, d'autres sont aussi récents que l'époque d'Alexandre et des Ptolémées. Dans certains, nous reconnaissons des histoires qui nous sont familières depuis l'enfance comme de vieux contes pour enfants, et comme des histoires lues pour la première fois dans les Mille et une nuits, dans d'autres, nous découvrons les originaux de légendes qu'Hérodote, avec une crédulité propre aux savants, accepta pour l'histoire. Même certaines des fables attribuées à Æsop sont tirées de sources égyptiennes plus anciennes de huit cents ans que le célèbre nain qui est censé les avoir inventées. La fable du « Lion et de la souris » a été découverte par le Dr Brugsch dans un papyrus égyptien il y a quelques années. "La dispute de l'estomac et des membres" a encore plus récemment été identifiée par le professeur Maspero avec un ancien original égyptien. (57) Cependant, quand on se souvient que la tradition associe le nom de Æsop à celui de Rhodopis, qui vivait à Naukratis à l'époque d'Amasis, nous semblons être en contact avec le lien réel entre Æsop et l'Egypte.

De ce même Rhodopis, il est dit, dans une ancienne histoire égyptienne répétée par Hérodote, qu'un aigle s'envola avec sa sandale pendant qu'elle se baignait, et la laissa tomber aux pieds du roi égyptien, à Memphis. Frappé par sa beauté, il envoya ses messagers dans tous les sens pour retrouver la propriétaire de cette petite sandale et quand ils l'eurent trouvée, il en fit sa reine. Dans une autre histoire égyptienne, intitulée "Le conte des deux frères", une mèche de cheveux de la tête d'une belle demoiselle est transportée en Egypte par le fleuve, et son parfum est si ravissant que le roi envoie ses éclaireurs sur toute la longueur et largeur du pays, afin qu'ils lui amènent le propriétaire de cette mèche de cheveux. Elle est retrouvée, bien sûr, et elle devient son épouse. Dans ces contes, nous avons apparemment le germe de Cendrillon.

Dans une autre histoire, intitulée "La prise de Joppé", nous rencontrons ce qui est incontestablement la source originale de l'incident principal de l'histoire familière d'"Ali Baba et des quarante voleurs". Un Tahuti, général de Thoutmès III, qui est envoyé pour assiéger la ville de Joppé, cache deux cents de ses soldats dans deux cents grandes jarres, remplit trois cents autres jarres de cordes et de fers, charge cinq cents autres soldats avec ces cinq cents jarres, et les envoie dans la ville en qualité de captifs. Une fois les portes franchies, les porteurs libèrent et arment leurs camarades, prennent la place et font tous les habitants prisonniers. Or, bien que le roi et le général soient tous deux des personnages historiques, et bien que Joppé figure dans les listes des villes conquises par Thoutmès III, l'histoire elle-même est évidemment un pur roman. Quant aux grandes jarres avec leurs cargaisons humaines, elles sont clairement les aïeules des jarres qui abritaient les « Quarante Voleurs ».

Nous passons à une autre histoire, appelée "Le prince condamné", et nous nous souvenons immédiatement de l'histoire du "Prince Agib et de la montagne de Lodestone". Après des années d'espoir différé, un roi et une reine ont la chance d'avoir un beau fils. Les sept Hathors, qui jouent le rôle de fées marraines dans ces vieilles histoires égyptiennes, prédisent que le prince mourra de la morsure d'un crocodile, d'un serpent ou d'un chien. Le roi bâtit donc un château au sommet d'une haute montagne, et y fit de son fils un prisonnier d'État. Ses précautions sont bien entendu vaines. Le jeune homme échappe à la vile durance, et devient l'époux d'une ravissante princesse et le maître d'un chien fidèle. La princesse tue le serpent le chien tue le crocodile et, bien que la fin de l'histoire soit malheureusement perdue, il est évident que le chien, par quelque accident mortel, accomplira le destin de son maître, tout comme le destin d'Agib est accompli par son ami.

Un autre conte d'une extrême antiquité, intitulé « Le naufragé marin », raconte l'histoire d'un marin jeté sur les rives d'une île désolée regorgeant de fruits délicieux et habitée par une population limitée de soixante-quinze serpents aimables et intelligents. Le chef de cette charmante famille mesurait trente coudées. Son corps était incrusté d'or et de lapis-lazuli, et la nature l'avait paré d'une magnifique barbe. Il parle comme un livre traite le marin avec une hospitalité distinguée et quand un navire vient par là, congédie son invité avec des cadeaux de parfums, d'encens, de bois rares, de défenses d'éléphants, de babouins et de toutes sortes de choses précieuses. Voici probablement le point de départ de notre cher vieil ami, « Sindbad le marin », qui fut également jeté parmi une population de serpents.

Dans d'autres de ces anciennes fictions, le roi Khéops, le constructeur de la grande pyramide, le prince Kha-em-uas, le fils préféré de Ramsès le grand roi Amasis, qui donna Naukratis aux Grecs et même le grand Alexandre lui-même, figure parmi les dramatis. personneæ.

De la poésie populaire de ces temps lointains, nous ne prendrons que deux spécimens, l'un une chanson d'amour, d'un papyrus du British Museum, l'autre une chansonnette rustique, censée être chantée par le conducteur d'une paire de bœufs, tandis qu'ils foulent le blé sur l'aire.

La chanson d'amour est chantée par une fille à son amant. Chaque strophe commence par une invocation à une fleur, ressemblant ainsi curieusement aux stornelli de la paysannerie toscane, dont chaque vers commence et se termine par une invocation similaire à une fleur ou un arbre familier :

« Oh, fleur de henné !
Mon cœur se tient immobile en ta présence.
J'ai fait briller mes yeux pour toi avec du khôl.
Quand je te contemple, je vole vers toi, ô mon Bien-Aimé !
Oh, Seigneur de mon cœur, douce est cette heure. Une heure passée avec toi vaut une heure d'éternité !

" Oh, fleur de marjolaine !
Je voudrais être pour toi comme le jardin où j'ai planté des fleurs et des arbustes odorants ! le jardin arrosé par d'agréables ruissellements, et rafraîchi par la brise du nord !
Ici marchons, ô mon Bien-Aimé, main dans la main, nos cœurs remplis de joie !
Mieux que la nourriture, mieux que la boisson, c'est de te voir.
Te voir et te revoir !"

C'est littéralement "la vieille, vieille histoire" et l'histoire cette fois est encore plus ancienne que la chanson. (58) [Page 226]

Notre chant de battage date d'environ 1650 av. Il est sculpté sur les murs de la tombe d'un Pahiri, à El Kab en Haute-Égypte, et il appartient aux premières années de la XVIIIe dynastie. Dans la peinture murale qui illustre le texte, on voit les bœufs au travail, tout comme dans l'Egypte d'aujourd'hui, marchant en cercle mesuré, avec le conducteur assis sur son tabouret tournant au milieu.

C'est un simple chant de quatre vers répétés plusieurs fois. (59) Nous ne connaissons pas l'air sur lequel il a été chanté, mais personne qui a écouté les chants monotones des ouvriers égyptiens jouant de l'ombre ou de la roue à aubes, ne peut manquer d'être frappé par leur antiquité évidente. Sans aucun doute, le chant cadencé entonné jadis par les ouvriers de Pahiri survit à ce jour parmi ceux si souvent entendus par le voyageur moderne, tandis que son bateau glisse le long des larges eaux du fleuve sacré. Ce sont les mots :

« Battez le blé, ô bœufs !
Battez-vous, ô bœufs !
Le fourrage à manger,
Le grain pour votre maître!"

Il a ainsi été paraphrasé par M. Gliddon :

" Hie le long des bœufs,
Marchez plus vite sur le maïs !
La paille pour vous-mêmes
Le grain pour votre maître!"

La religion de l'Egypte ancienne est encore très imparfaitement comprise. Chaque année, presque chaque jour, nous nous trouvons contraints d'abandonner une théorie établie de longue date que, jusqu'à ce moment, nous avions crue aussi évidente que les pyramides, et aussi bien comprise que la loi de la gravitation. L'ouverture d'un tombeau, la découverte d'un papyrus, peuvent à tout moment nous mettre en possession de textes religieux plus anciens que les plus anciens connus, et subversifs, peut-être, de nos hypothèses les mieux fondées. [Page 227]

C'est précisément ce qui s'est passé lorsque les pyramides d'Ounas, de Teta et d'autres rois très anciens ont été fouillées en 1881 et 1882. Parce que les grandes pyramides de Ghizeh sont dépourvues d'inscriptions, il avait été imprudemment conclu que toutes les pyramides devaient être vierges. Grande fut donc la stupéfaction de ceux qui fondèrent leur foi sur cette théorie, lorsque les chambres sépulcrales et les passages de ce groupe se sont avérés être bordés de prières et d'invocations gravées, dont certaines sont plus anciennes que tous les textes religieux connus auparavant. Encore une fois, il avait été établi comme l'un des faits fondamentaux de la religion égyptienne que certains dieux, dont la renommée fut grande à une période ultérieure, n'étaient pas encore nés, pour ainsi dire, à l'époque des rois des pyramides. Thèbes n'a été fondée qu'au début de la onzième dynastie, et Amen était le grand dieu de Thèbes. Par conséquent, Amen n'existait pas lorsque les pyramides d'Ounas, Teta et Pepi, des cinquième et sixième dynasties, ont été construites. Mais lorsque ces pyramides ont été ouvertes, Amen y a été trouvé en tant que membre du cycle des grandes divinités.

On ne saurait, en effet, faire preuve d'une trop grande prudence dans la formulation de règles générales ou dans l'emploi de définitions élastiques. Nous parlons, par exemple, de « la religion égyptienne », mais il ne peut guère y avoir d'expression beaucoup plus trompeuse. De même que le professeur Revillout a dit de la langue égyptienne que « ce n'est pas une langue, mais toute une famille de langues », ainsi je dirais de la religion égyptienne, que ce n'est pas une religion, mais toute une famille de religions. Cette famille est issue, il est vrai, d'une souche très ancienne mais elle se ramifie en d'innombrables variétés. Il n'est pas exagéré de dire qu'il y eut en Egypte une Religion de l'Epoque Pyramidale, une Religion de l'Epoque Thébaine, une Religion de Sa&iums, une Religion de l'Epoque Ptolémaïque, une Religion Populaire, une Religion Sacerdotale, une Religion du Polythéisme. , une religion de panthéisme, une religion de monothéisme et une religion de philosophie platonicienne. Et ces religions n'étaient pas révolutionnaires. Le nouveau n'a pas chassé l'ancien, car le bourgeon repousse la feuille morte en automne. Au contraire, les Égyptiens, qui n'étaient rien sinon conservateurs, s'accrochaient avec la plus stricte fidélité à l'ancien, tout en embrassant ardemment le nouveau. Peu importait, si les dogmes d'une école étaient diamétralement opposés aux dogmes d'une demi-douzaine d'autres écoles, ils continuaient à les croire tous. (60)

La seule grande et cruciale question – la question que nous souhaitons le plus vivement résoudre – est de savoir si les anciens Égyptiens croyaient en un seul Dieu, ou en plusieurs dieux. En Râ, la divinité solaire suprême, devons-nous reconnaître le synonyme égyptien de « Dieu Tout-Puissant, Créateur du Ciel et de la Terre, et de tout ce qu'ils contiennent ? Les autres divinités du Panthéon égyptien sont-elles de simples personnifications de ses attributs divins ? Knum représente-t-il sa puissance créatrice ? Amen, le Caché, signifie-t-il son mystère insondable ? Thot, le dieu des lettres à tête d'ibis, caractérise-t-il sa sagesse, et le taureau Apis sa force, et le chacal Anubis sa rapidité ? Ces formes à tête d'animal, à tête d'oiseau et à tête de reptile sont-elles de simples hiéroglyphes, dont le sens secret est l'unité et l'omniprésence de Dieu ?

Cette théorie a été élaborée en premier lieu par M. Pierret, dans son Essai sur la Mythologie Egyptienne et elle a été encore développée par le Dr Brugsch dans son ouvrage récent sur La religion et la mythologie des anciens Égyptiens. Comme c'est l'exposition la plus attrayante du Panthéon égyptien, c'est donc sans doute la plus populaire, et je regrette donc doublement de ne pouvoir suivre M. Pierret et le Dr Brugsch dans leur proposition de solution de ce problème profondément intéressant. Cette solution est fondée sur l'hypothèse que la religion des Égyptiens était, du début à la fin, absolument homogène et que, dans tous ses développements complexes, elle ne présentait que divers aspects d'une vérité simple, fondamentale et donnée par Dieu. En ce sens, tous les dieux d'Egypte sont un seul et même, le nom changeant simplement avec le siège du culte. Le culte des animaux devient un simple symbolisme et Knum, Sebek, Horus, Thot, Anubis et les autres ne sont que les reflets d'une divinité omniprésente. [Page 229]

Les Égyptiens étaient, sans aucun doute, le peuple le plus merveilleux de l'antiquité mais ils auraient été infiniment plus merveilleux s'ils avaient commencé dans la vie avec des notions si justes, si philosophiques, si exaltées que celles-ci. Les premiers monuments égyptiens auxquels on puisse attribuer une date sont les monuments d'un peuple déjà hautement civilisé et en possession d'un système d'écriture alphabétique, d'une grammaire, d'un gouvernement et d'une religion. Il leur a fallu de longs siècles pour arriver à ce stade avancé de leur développement national et de ces siècles quelques vagues traditions et les noms de trois dynasties de rois ont seuls survécu. Pourtant, il a dû y avoir un temps où ces gens étaient de simples barbares illettrés, comme les ancêtres des autres nations. Ils ne sont pas sortis pleinement civilisés de la boue de l'inondation, comme Athéna de la tête de Zeus. En fait, l'origine barbare des Égyptiens est plus clairement identifiable que l'origine barbare de toute autre nation hautement civilisée de l'antiquité. Elle est traçable dans leurs lois, dans leurs coutumes et même dans leurs costumes. Surtout, il est traçable dans leur religion.

Nous n'avons qu'à tourner nos yeux vers l'extrême ouest américain pour découvrir la solution vivante de certains de nos problèmes égyptiens les plus déroutants. De même que la moitié nord de ce grand continent était à l'origine possédée par des tribus d'Indiens, de même la terre d'Égypte, dans les âges antérieurs à l'histoire, était divisée en de nombreux petits territoires, chaque territoire étant peuplé par un clan indépendant. L'homme rouge avait, et a, ses « totems », ou crêtes de clan, ces « totems » étant tantôt des animaux, comme l'ours, le loup, le castor, le cerf et tantôt des oiseaux, comme la bécassine, le faucon, le héron. Ainsi, de la même manière, les tribus préhistoriques de l'Égypte ancienne auront eu leurs « totems », tirés des bêtes, des oiseaux et des reptiles familiers de la vallée du Nil – le chacal, le crocodile, l'ibis, etc.

Or, une appellation distinctive est l'une des premières nécessités de la vie, qu'elle soit sauvage ou civilisée et à une époque où les noms propres, et les occupations dont les noms propres sont largement dérivés, sont encore inconnus, le nom tribal est de importance extrême. Pour ce nom tribal, le sauvage adopte naturellement celui d'une créature dont la force, la subtilité, la rapidité ou l'intrépidité peuvent symboliser de telles qualités en lui-même. Ces faits sont vrais pour les races barbares et semi-civilisées dans toutes les parties du monde. Les Bechuanas d'Afrique du Sud, les Kols de Khota Nagpar en Asie, les Yakats de Sibérie en Europe du Nord, les aborigènes d'Australie, sont tous divisés en clans, chaque clan étant affilié à une bête, un oiseau, un poisson ou un reptile. Ils considèrent tous l'animal « totem » comme sacré. Ils s'interdisent de le manger et s'ils sont contraints en légitime défense de le tuer, ils lui demandent pardon pour l'acte.

Ici donc, nous avons l'origine du culte des animaux – le culte des animaux étant le résultat direct du totémisme.

Or, ce qui est vrai de ces tribus américaines, sud-africaines, asiatiques, européennes et australiennes, doit sûrement être vrai aussi des Égyptiens préhistoriques. Ils ont commencé par le totémisme - le clan Taureau à Memphis, le clan Crocodile dans le Fayûcircm, le clan Ibis à Hermopolis, et ainsi de suite. (61) Au fur et à mesure que le temps passait et que la civilisation progressait, ils ont expliqué les caractéristiques les plus grossières de cette croyance en représentant l'animal totem comme le symbole, ou l'incarnation, d'une divinité invisible et il n'y a pas de preuve plus claire de l'extrême antiquité de leur civilisation que le fait qu'ils avaient déjà atteint ce stade de leur carrière spirituelle lorsque Mena, le premier roi de la Première Dynastie, posa la première pierre du Temple de Ptah, à Memphis.

Mais, partant du totémisme, du culte animal et du polythéisme, ne s'élevaient-ils pas enfin aux choses supérieures et au monothéisme pur et simple ?

Oui, ils sont montés au monothéisme mais pas, je pense, au monothéisme pur et simple. Leur monothéisme n'était pas exactement notre monothéisme : c'était un monothéisme basé sur et évolué à partir du polythéisme des âges antérieurs. Si nous pouvions interroger un grand prêtre de Thèbes à l'époque de la dix-neuvième ou de la vingtième dynastie au sujet de sa foi, nous serions surpris par l'étendue et la grandeur de ses vues touchant la Divinité. Il nous dirait que Râ était le Grand Tout que par sa seule parole il a appelé toutes choses à l'existence que toutes choses ne sont donc que des reflets de lui-même et de sa volonté qu'il est le créateur du jour et de la nuit, des sphères célestes, de l'infini espace qu'il est l'essence éternelle, invisible, omniprésent, omniscient en un mot, qu'il est Dieu Tout-Puissant.

Si, après cela, nous pouvions poser les mêmes questions à un grand-prêtre de Memphis, nous recevrions une réponse très similaire, seulement on nous dirait maintenant que cette grande divinité était Ptah. Et si nous pouvions faire le tour de l'Egypte, visiter chaque grande ville, et interroger tour à tour les prêtres de chaque grand temple, nous trouverions que chacun revendiquait ces attributs d'unité et d'universalité pour son propre dieu local. Tous, néanmoins, admettraient l'identité de ces diverses divinités. Ils admettraient que celui qu'ils adoraient à Héliopolis comme Ra était le même que celui qu'ils adoraient à Memphis comme Ptah, et à Thèbes comme Amen. Nous avons la preuve de leur catholicité à cet égard. Ptah et Apis étaient, bien sûr, une seule et même personne, mais Apis était également reconnu comme « l'âme d'Osiris et la vie de Tum ». Encore une fois, Amen, Knum et Sebek ne firent qu'un avec Ra, et devinrent Amen-Ra, Knum-Ra et Sebek-Ra. Ceci, cependant, n'était qu'un compromis, et ils ne sont jamais allés au-delà. Que des théologiens individuels aient atteint le sommet du pur monothéisme ne fait aucun doute. Ceux qui ont conçu et formulé le panthéisme exalté du culte de Ra n'ont pas manqué de faire un pas de plus, mais ce pas de plus serait une hérésie, et l'hérésie n'était pas susceptible de laisser des traces pour les futurs historiens dans un pays où les classes dirigeantes étaient toutes membres de la prêtrise. En un mot, il est absolument certain que chaque grande divinité locale était vénérée comme le « Dieu unique » de sa propre ville ou province et il est également certain que, quelle que soit la mesure dans laquelle ces dieux étaient identifiés les uns aux autres, les Égyptiens n'ont jamais accepté d'abolir leur Panthéon au profit d'une et d'une seule divinité suprême. (62) [Page 232]

Il y a, cependant, un fait central qui ne doit jamais être négligé dans toute discussion sur la religion du vieux peuple égyptien. Ils furent les premiers dans l'histoire du monde à reconnaître et à s'en tenir à la doctrine de l'immortalité de l'âme. Regardez aussi loin que possible dans les ténèbres de leur passé, interrogez d'aussi près que possible le plus ancien de leurs monuments, et nous les trouvons pourtant impatients d'un avenir éternel.

Leurs notions de l'Homme, du microcosme, étaient plus complexes que les nôtres. Ils l'ont conçu pour se composer d'un Corps, d'une Âme, d'un Esprit, d'un Nom, d'une Ombre et d'un Ka–ce Ka que j'ai osé interpréter comme la Vie* et ils ont estimé que la réunion parfaite de toutes ces parties était un condition nécessaire de la vie à venir. D'où le soin avec lequel ils embaumaient le Corps d'où les offrandes de nourriture et de boisson dont ils nourrissaient le Ka d'où les textes funéraires dont ils tapissaient le tombeau, et les papyrus funéraires qu'ils enterraient avec la momie pour l'instruction de l'Ame. Mais aucune de ces précautions n'a servi, à moins que l'homme n'ait vécu une vie pure et sainte dans ce monde, et se soit présenté devant le siège du jugement d'Osiris avec des mains propres, un cœur pur et une conscience pure.

« Gloire à toi, ô Grand Dieu, Seigneur de vérité et de justice ! dit le mort, lorsqu'il est amené en présence du Juge éternel. Je n'ai escroqué aucun homme de son dû. Je n'ai pas opprimé la veuve. Je n'ai pas porté de faux témoignage. Je n'ai pas été paresseux. homme. Je ne me suis pas enrichi par des gains illicites. Je n'ai pas donné une courte mesure de blé. Je n'ai pas touché à la balance. Je n'ai pas empiété sur le champ de mon voisin. Je n'ai pas coupé l'eau courante de son canal légitime. Je n'ai pas détourné la nourriture de la bouche des orphelins. Voyons ! Je suis pur ! Je suis pur !

Ceci est tiré de la Confession Négative du 125e chapitre [Page 233] du livre religieux le plus célèbre des anciens Égyptiens – Le Livre des Morts. Il donne la mesure de leur niveau de moralité. Les enseignants qui ont établi cette norme, et les personnes qui se sont efforcées de la respecter fidèlement, ont peut-être eu des notions très enfantines et fantastiques sur de nombreux points, ils ont peut-être mis des anneaux d'or aux oreilles de leurs crocodiles sacrés qu'ils ont peut-être rasés. leurs sourcils à la mort de leurs chats, mais en ce qui concerne la droiture, la charité, la justice et la miséricorde, ils n'auraient, je pense, pas grand-chose à apprendre de nous, s'ils vivaient encore aujourd'hui au bord des eaux douces du Nil.


Nourriture et boissons égyptiennes antiques

Broche La pâte pétrie était ensuite façonnée en pains ronds et plats et cuite sur des pierres chaudes. Le pain au levain incorporant de la levure est arrivé vers 1500 av.

Dans l'Ancien Empire, des chercheurs ont découvert des références à 15 formes de pain. Le répertoire du boulanger était passé à plus de 40 types de pain dans le Nouvel Empire. Les riches mangeaient du pain sucré avec du miel, des épices et des fruits. Le pain est venu dans de nombreuses formes et tailles. Les offrandes de pain au temple étaient souvent saupoudrées de cumin. Le pain utilisé dans les rituels sacrés ou magiques était façonné sous une forme animale ou humaine.

Légumes et fruits

Les légumes de l'Egypte ancienne nous auraient été familiers aujourd'hui. Des formes de haricots, de carottes, de laitue, d'épinards, de radis, de navets, d'oignons, de poireaux, d'ail, de lentilles et de pois chiches figuraient tous dans leur alimentation quotidienne. Melons, citrouilles et concombres poussaient abondamment sur les rives du Nil.

Les bulbes de lotus et les rhizomes de papyrus, qui faisaient également partie de l'alimentation égyptienne, nous sont moins familiers aujourd'hui. Certains légumes ont été séchés au soleil et stockés pour l'hiver. Les légumes étaient transformés en salades et servis avec des vinaigrettes à base d'huile, de vinaigre et de sel.

Les fruits couramment consommés comprenaient les prunes, les figues, les dattes, les raisins, les fruits de perse, les jujubes et les fruits du sycomore, tandis que les noix de coco de palme étaient un luxe précieux.

Les pommes, les grenades, les pois et les olives sont apparus au Nouvel Empire. Les agrumes n'ont été introduits qu'après l'époque gréco-romaine.

Le bœuf de bœufs sauvages était la viande la plus populaire. La chèvre, le mouton et l'antilope étaient également consommés régulièrement, tandis que le bouquetin, la gazelle et l'oryx étaient des choix de viande plus exotiques. Les abats, en particulier le foie et la rate, étaient hautement souhaitables.

La volaille était largement consommée par les anciens Égyptiens, en particulier les canards et les oies domestiques. Des oies sauvages ainsi que des cailles sauvages, des pigeons, des grues et des pélicans ont été capturés en grand nombre dans les marais du delta du Nil. À la fin de l'ère romaine, les poulets ont été ajoutés à l'alimentation égyptienne. Les œufs étaient copieux.

Le poisson faisait partie de l'alimentation paysanne. Ceux qui ne sont pas consommés frais sont séchés ou salés. Les espèces typiques de la table à poissons comprenaient le mulet, le poisson-chat, l'esturgeon, la carpe, le barbi, le tilapia et les anguilles.

Les produits laitiers

Malgré le manque de réfrigération, le lait, le beurre et le fromage étaient largement disponibles. Une variété de fromages était transformée à partir de lait de vache, de chèvre et de brebis. Le fromage était baratté dans des peaux d'animaux et secoué. Du lait et du fromage datant de la première dynastie ont été trouvés dans des tombes à Abydos.

Épices et assaisonnements

Pour la cuisine, les anciens Égyptiens utilisaient à la fois du sel rouge et du sel du Nord. Ils utilisaient également du sésame, des graines de lin, de l'huile de noix de ben et de l'huile d'olive. La friture était faite avec de la graisse d'oie et de bœuf. Il y avait du miel clair et foncé. Les épices comprenaient la coriandre, le cumin, le fenouil, les baies de genièvre, les graines de pavot et l'anis.

La bière était bue aussi bien par les riches que par les pauvres. La bière était la boisson préférée des anciens Égyptiens. Les dossiers indiquent qu'il y avait cinq styles de bière courants dans l'Ancien Empire, dont la rouge, la douce et la noire. La bière produite à Qede était populaire pendant le Nouvel Empire.

L'orge était principalement utilisée dans le brassage de la bière. Combiné avec de la levure, l'orge a été fabriqué à la main dans une pâte. Cette pâte était placée dans des pots en argile et partiellement cuite au four. La pâte cuite était ensuite émiettée dans une grande cuve, de l'eau était ensuite ajoutée et le mélange laissé fermenter avant d'être aromatisé avec du miel, du jus de grenade ou des dattes.

Le vin était fabriqué à partir de raisins, de dattes, de grenades ou de figues. Le miel, la grenade et le jus de datte étaient souvent utilisés pour pimenter le vin. Les sites de fouilles de la première dynastie ont mis au jour des jarres de vin encore scellées avec de l'argile. Le vin rouge était populaire dans l'Ancien Empire tandis que le vin blanc les avait dépassés à l'époque du nouveau Royaume.

La Palestine, la Syrie et la Grèce exportaient toutes du vin vers l'Égypte. En raison de son coût, le vin était le plus populaire auprès des classes supérieures.

Réfléchir au passé

Avec l'abondance de nourriture à leur disposition, les anciens Égyptiens mangeaient-ils mieux que beaucoup de nos enfants avec les régimes alimentaires riches en sucre, en graisses et en sel d'aujourd'hui ?

Image d'en-tête avec l'aimable autorisation de : Artiste(s) de tombes égyptiennes anonymes [Domaine public], via Wikimedia Commons


Chaton momifié servi comme offrande égyptienne

Il y a deux mille ans, un Égyptien a acheté un chaton momifié à un éleveur, pour l'offrir en sacrifice à la déesse Bastet, selon de nouvelles recherches.

Entre environ 332 av. et 30 av. en Egypte, les chats étaient élevés près des temples spécifiquement pour être momifiés et utilisés comme offrandes.

La momie du chat provient de la collection égyptienne du Musée national d'archéologie de Parme, en Italie. Il a été acheté par le musée au XVIIIe siècle à un collectionneur. En raison de la façon dont le musée l'a acquise, il n'y a aucune documentation sur l'origine de la momie.

Les momies de chat de cette période sont courantes, en particulier les chatons. « Des chatons, âgés de 2 à 4 mois, ont été sacrifiés en grand nombre, car ils se prêtaient mieux à la momification », écrivent les auteurs dans l'article publié dans le numéro d'avril 2012 du Journal of Feline Medicine and Surgery.

Les chercheurs ont fait une radiographie similaire à une radiographie et un tableau de bord de la momie, pour voir sous les emballages, trouvant que le petit chat était en fait un chaton, âgé d'environ 5 ou 6 mois.

"Le fait que le chat soit jeune suggère qu'il faisait partie de ceux élevés spécifiquement pour la momification", a déclaré le chercheur Giacomo Gnudi, professeur à l'Université de Parme, dans un communiqué.

Le chat était enveloppé aussi étroitement que possible et avait été placé en position assise avant la momification, semblable aux chats assis représentés en hiéroglyphes de la même époque. Pour que le chat prenne le moins de place possible, les embaumeurs ont fracturé certains os du chat, notamment une colonne vertébrale à la base de la colonne vertébrale pour positionner la queue le plus près possible du corps, et des côtes pour faire asseoir les membres antérieurs. plus près du corps.

Un trou dans le crâne du chat peut avoir été la cause de la mort, ou il pourrait avoir été créé pendant le processus de momification pour drainer le contenu du crâne.

"La disposition des enveloppes de la momie est complexe, avec divers motifs géométriques. Les yeux sont représentés à l'encre noire sur de petits morceaux ronds de bandage en lin", écrivent les chercheurs. "Le squelette du chat est également complet, ce qui signifie qu'il est l'un des types les plus précieux."

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Une table d'offrandes rectangulaire en calcaire avec une section carrée profondément en retrait au centre pour les offrandes, un rebord plat sur les côtés gravés de hiéroglyphes, une bordure surélevée jusqu'au bord gravé de hiéroglyphes jusqu'au registre supérieur supérieur décoré de trois vases offrant des traces de pigment rouge et noir au hiéroglyphes à bord chanfreiné avec des glissières en pente profonde jusqu'à une base plate. 5,01 kg

Les offrandes de nourriture étaient essentielles à l'existence continue des dieux et des morts. Ils leur étaient souvent présentés sur des tables spéciales. Dans les maisons, ceux-ci pouvaient se tenir dans des niches dans une pièce utilisée comme sanctuaire domestique, dans les temples dans des salles dédiées aux offrandes et dans des chapelles funéraires au-dessus de la tombe, sinon il était placé au sol au-dessus de la tombe. Les tables d'offrandes étaient décorées de denrées alimentaires et inscrites des prières d'offrandes, qui nourriraient les défunts par leur magie, si de vraies denrées n'étaient pas fournies. Dans les représentations, les tables d'offrandes sont chargées d'une grande variété de produits alimentaires exquis, et c'était très probablement la qualité et la quantité des offrandes habituelles chez les riches.

Les anciens Égyptiens organisaient des fêtes à diverses occasions, dont la plupart étaient liées à des observances religieuses ou à des commémorations des morts. Ces banquets comprenaient idéalement de grands rassemblements de membres de la famille et de proches associés, de la musique et de la danse, et de copieuses quantités de nourriture.


Le Nil dans la civilisation égyptienne antique

L'importance du Nil dans la civilisation égyptienne antique ne peut pas être surestimée. L'historien grec Hérodote est souvent crédité d'avoir déclaré que l'Égypte était « le don du Nil ». Se jetant en Égypte depuis une altitude de 6 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, les eaux du Nil ont déposé du limon, un engrais naturel, le long de ses rives en Basse-Égypte, rendant la terre verte et prospère sur le plan agricole. Les eaux sacrées du Nil caractérisaient tous les aspects importants de la civilisation égyptienne.

Les Nil fleuve et l'agriculture égyptienne

Se jetant dans la mer Méditerranée, le plus long fleuve d'Afrique devient une grande source d'eau dans l'ancienne ville de Khartoum, où le Nil bleu et le Nil blanc se confondent. Le Nil Bleu commence au lac Tana en Éthiopie, où les pluies annuelles produisent les eaux qui inonderaient l'Égypte au début de leur calendrier de 365 jours marquant le jour où Sirius s'est levé à l'aube. Le Nil Blanc prend sa source en Afrique subtropicale au lac Victoria.

Les Égyptiens ont développé des méthodes pour prédire l'impact des inondations annuelles, en enregistrant les niveaux d'eau annuels. L'histoire de l'Ancien Testament de Joseph en Égypte, très probablement en tant que vizir du pharaon, illustre les préoccupations égyptiennes concernant le débit du Nil et son impact sur les récoltes futures. Bien que l'histoire ne soit pas corroborée par d'autres sources historiques, il y a eu des périodes documentées où l'Égypte, grâce à une planification minutieuse, avait suffisamment de blé et d'orge alors que d'autres régions du monde antique connaissaient des conditions de famine.

Pendant la période ou la saison des « inondations », lorsque l'Égypte est devenue une mer virtuelle, les Égyptiens ont utilisé leur temps pour travailler sur des projets de construction de l'État. Pendant l'Ancien Empire, les pyramides ont été construites grâce au travail des Égyptiens, généralement pendant les périodes où le Nil inondait ses rives. Au Moyen Empire, les périodes d'inondation ont produit des canaux, des temples et d'autres édifices officiels qui ont servi toute la communauté.

Sacralité de la Nil

Selon Rundle Clark, « la récolte est la propriété particulière d'Osiris. Le Commandement Divin, le Logos qui détermine le principe de vie dans le monde est réaffirmé chaque année dans le déluge. Osiris était le dieu qui enseignait l'agriculture aux Égyptiens. Le débordement des rives égyptiennes par le Nil a également recréé l'histoire de la création égyptienne qui a rappelé à chaque égyptien que les eaux du Nil étaient liées à la vie.

Selon l'un des textes des pyramides, l'Esprit du Nil déclare : « Le canal du bonheur sera le nom de ce canal car il inonde les champs d'abondance. » Il est intéressant de noter que dans l'histoire de l'Exode de l'Ancien Testament, l'un des « fléaux » sur l'Égypte était la transformation des eaux du Nil en sang. Le symbolisme de l'Ancien Testament ne doit pas être perdu. Alors que le Nil était sacré pour les Égyptiens, le sang, associé à la rémission des péchés, était une partie vitale de la croyance hébraïque.

Perturbation de la Nil

Le haut barrage d'Assouan a été achevé en 1971, mettant ainsi fin aux inondations qui, pendant des siècles, avaient fourni à l'Égypte des terres fertiles et naturellement fertilisées. Le barrage a été construit pour contrôler les inondations, devenues un problème au Caire, ainsi que pour répondre aux besoins énergétiques. Malheureusement, le dérèglement du Nil a conduit à l'utilisation de fertilisants chimiques qui ont, au fil des années, entraîné des répercussions toxiques.

Sources:

Nicolas Grimal, Une histoire de l'Egypte ancienne (New York : Barnes et Noble, 1994).

Sigrid Hodel-Hoenès, Vie et mort dans l'Egypte ancienne (Ithaca : Cornell University Press, 2000), traduit par David Warburton.

Johr Ray, Reflets d'Osiris : vies de l'Egypte ancienne (Oxford University Press, 2002).

R.T. Rundle Clark, Mythe et symbolisme dans l'Egypte ancienne (Londres : Tamise et Hudson, 1995) p. 84.


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