L'armée roumaine et la Première Guerre mondiale

L'armée roumaine et la Première Guerre mondiale


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L'armée roumaine en temps de paix était composée d'une conscription limitée et tous les hommes adultes passaient du temps dans la réserve territoriale. Cela lui a donné une force régulière d'environ 100 000 hommes. Lors du déclenchement de la deuxième guerre des Balkans en 1913, la conscription a été introduite et l'armée est passée à 400 000.

En août 1916, la Roumanie rejoint les Alliés contre les puissances centrales. En quelques semaines, l'Allemagne a réagi en envahissant la Roumanie et à la fin de l'année, elle contrôlait la Valachie et la Dobroudja et la plupart des ressources naturelles du pays, y compris ses réserves de pétrole.

Après le retrait de la Russie des combats, la Roumanie a été placée dans une situation impossible et en décembre 1917, le Premier ministre a annoncé un cessez-le-feu. En vertu du traité de Bucarest, la Roumanie est devenue une colonie économique virtuelle des puissances centrales. L'Allemagne a dépouillé le pays de nourriture et de matières premières et on estime que l'occupation a causé la mort de 500 000 civils.


La bataille de Mărășești, la victoire la plus importante de l'histoire de l'armée roumaine

L'historien Glenn E. Torrey a dit ceci à propos de la bataille de Mărășești : « Si la bataille de Mărășești était « la première vraie victoire de l'armée roumaine moderne », comme l'a décrite Averescu, la bataille de Mărășești était la victoire la plus importante de cette l'armée dans la Première Guerre mondiale et, peut-être dans l'histoire de la Roumanie. C'était une victoire défensive que les Roumains appelaient « notre petit Verdun » ».

La bataille de Mărășești, qui a duré du 6 août au 3 septembre, a été la bataille la plus sanglante menée sur le front roumain à l'été 1917. La 9e armée allemande a perdu plus de 16 000 soldats (morts ou blessés), dont le général Wenninger, et près de 1 000 des hommes ont été faits prisonniers. L'armée roumaine a également subi des pertes considérables : plus de 17.000 soldats (morts ou blessés), auxquels se sont ajoutés près de 10.000 disparus ou capturés. Les pertes des Russes étaient quelque peu comparables à celles des Roumains.

L'offensive de la 9e armée s'est avérée être « une déception » dès le début. L'histoire allemande fournit quelques explications à ces échecs : terrain défavorable, chaleur accablante, trop d'objectifs, artillerie insuffisante, etc., mais « surtout l'ennemi avait été sous-estimé ». Dans le rapport final remis par le général Johannes von Eben à Mackensen, les causes suivantes sont précisées : « Les suppositions et les espoirs que les Russes et les Roumains se retireront sans résistance ou qu'ils se laisseront faire prisonniers étaient erronés. Au contraire, les armées russo-roumaines combattirent vaillamment. Chaque tranchée, chaque maison, chaque colline était farouchement défendue […] Les contre-attaques étaient bien menées et la plupart se terminaient au corps à corps ». Même s'ils reconnaissaient également le rôle joué par les Russes dans l'arrêt de la Neuvième armée, les Allemands réservaient leurs plus grands éloges aux Roumains. Le général Curt von Morgen a déclaré ce qui suit : « Les Roumains sont devenus des adversaires respectables […] Ils s'étaient mieux battus, ils étaient mieux dirigés et l'artillerie a mieux coopéré qu'au début de la campagne de Roumanie ». Des rapports des services de renseignement autrichiens ont également mis en évidence le rôle des Roumains : « Lors de l'attaque, les Roumains ont fait preuve de vigueur et ont défié la mort, et les hommes, enhardis par une intense propagande patriotique roumaine, se sont laissé entraîner volontairement dans le combat ». Les officiers roumains qui avaient été faits prisonniers par les Autrichiens étaient décrits comme « sérieux, versés, se comportant avec dignité et faisant preuve dans leurs conversations de patriotisme, de sens du devoir et de confiance ». Dans l'histoire autrichienne, la bataille de Mărășești se résumait ainsi : « L'idée du commandement allemand d'envahir la Moldavie sur le Siret a été contrecarrée par la résistance des Roumains ».

"C'était l'épisode le plus glorieux de la guerre de la réunification"

L'historien roumain Florin Constantiniu a dit ceci à propos de la bataille de Mărășești : « Ce fut l'épisode le plus glorieux de la guerre de réunification, et il se situe à côté des plus grandes victoires de l'histoire militaire roumaine. Le mérite de cette victoire revient aux généraux Constantin Christescu - remplacés à la suite d'arguments par les commandants russes - et Eremia Grigorescu. La résistance héroïque des troupes et le remplacement rapide des unités russes, qui paniquaient ou manquaient de volonté de combattre, à la suite de la propagande bolchevique, entraînèrent la ruine de l'ennemi. La Roumanie a tenu et a continué la lutte, et les autorités - le roi, le parlement, le gouvernement - sont restées sur le territoire national ».

Bibliographie sélective :

Glenn E. Torrey, România în Primul Război Mondial [La Roumanie pendant la Première Guerre mondiale], Maison d'édition Meteor, Bucarest, 2014.

I.G. Duca, Souvenirs [Souvenirs], vol. I, Maison d'édition Expres, Bucarest, 1992.

Henri Prost, Destinul României : (1918-1954) [Le destin de la Roumanie : (1918-1954)], Maison d'édition Compania, Bucarest, 2006.

Le comte de Saint-Aulaire, Însemnările unui diplomate de altădată : În România : 1916-1920 [Témoignages d'un ancien diplomate : En Roumanie : 1916-1920], Maison d'édition Humanitas, Bucarest, 2016.

Constantin Argetoianu, Memorii [Souvenirs], Humanitas, Bucarest, 1992.

Florin Constantiniu, O istorie sinceră a poporului român [Une histoire sincère du peuple roumain], Maison d'édition Encyclopaedic Universe, Bucarest, 2008.


La Roumanie avant la Première Guerre mondiale ↑

Tout au long du 19 e siècle, la Roumanie moderne a été façonnée par des interactions entre des transformations internes et des connexions internationales correctement effectuées. En seulement six décennies, les principautés de Moldavie et de Valachie sont passées d'États vassaux sous souveraineté turque à un État roumain souverain qui a joué un rôle important dans le système d'alliance dans le monde et a également réussi à la fin de la Première Guerre mondiale à faire entendre ses revendications. sur les territoires roumains habités qui, jusqu'en 1918, appartenaient à la Russie, l'Autriche-Hongrie ou la Bulgarie. [1]

Tout au long du XIXe siècle, la Roumanie s'est préoccupée de la « reconnexion » au monde d'Europe centrale et occidentale puisque la Moldavie et la Valachie, états vassaux de l'Empire ottoman, avaient été pendant quatre siècles coupés des avancées culturelles en Europe centrale − Humanisme , Renaissance, Réforme et Lumières. Un immense besoin d'être en phase avec ce monde est caractéristique de la société roumaine : un besoin qui se traduit par sa soi-disant « synchronisation ». [2]

Un cas particulier était représenté par les provinces qui étaient majoritairement habitées par des Roumains, mais enchâssées dans d'autres États : le Banat (où coexistaient Allemands, Serbes et Hongrois) et qui avaient été occupées par les Habsbourg depuis 1718 les régions du Bihor et du Maramureş (Romains et Ukrainiens ) Transylvanie (Roumains, Hongrois, Allemands), qui depuis 1690/91 était sous les Habsbourg en tant que Grand-Duché, et après 1867, par constitution était la partie hongroise de la double monarchie Bucovine (Romains, Ukrainiens, Allemands et Juifs), qui était une province autrichienne depuis 1774/76 et la Bessarabie (Roumains, Russes, Ukrainiens, Allemands, Juifs), qui fut cédée à la Russie en 1812. Ces Roumains, vivant dans d'autres États, devinrent importants pour la direction des affaires étrangères roumaines.

Avec l'aggravation de la « crise d'Orient » et la question de savoir comment l'héritage de « l'homme malade » européen allait se briser, la « question roumaine » est progressivement devenue un enjeu important pour le cabinet européen. Mettant fin à la guerre de Crimée, le Congrès de Paris (1856) prévoyait déjà la possibilité d'une fusion future des principautés de Moldavie et de Valachie : cela se produisit finalement entre 1859 et 1861. Bordé par les empires ottoman, russe et des Habsbourg, le nouvel État est né sur le Bas-Danube : c'était un obstacle potentiel à l'avancée de la Russie à travers les Balkans. Alors que la Prusse avait souscrit à l'émergence du nouvel État, l'Autriche a estimé qu'elle devait réagir de manière plutôt réservée malgré le fait qu'elle était parmi les premières à avoir reconnu le nouvel État : un État roumain uni aurait pu être une référence très puissante pour les Roumains de Transylvanie comme en effet, finalement arrivé. L'Autriche et l'Empire ottoman étaient les principaux adversaires de l'unification.

Les principautés de Moldavie et de Valachie, les Principautés unies de Moldo-Valachie et enfin la Roumanie ont dû s'affirmer dans un contexte international où la Russie d'une part et l'Empire des Habsbourg d'autre part voulaient reprendre le rôle des Ottomans dans les Balkans. Région. Dans ce contexte, les élites politiques roumaines considéraient la Russie comme un danger bien plus grand, ce qui les a également amenées à rechercher une alliance avec l'Empire allemand et implicitement l'Autriche-Hongrie.

La Moldavie et la Valachie ont été unifiées de facto en 1859 (l'union administrative et politique a été réalisée en 1861), et par la double élection d'Alexandru Ioan Cuza (1820-1873), Carol I, un souverain de la maison Hohenzollern-Sigmaringen, devait prendre le trône de Roumanie, afin de conduire le pays sur le « long chemin vers l'Occident ». En 1866, une constitution façonnée sur le modèle belge est entrée en vigueur, consacrant un système parlementaire, la séparation des pouvoirs et une monarchie constitutionnelle.

Les insurrections balkaniques contre l'Empire ottoman (1875) et le rôle autoproclamé de la Russie pour protéger les chrétiens orthodoxes dans les Balkans ont attiré l'attention du gouvernement roumain sur leurs relations avec leur « grand » voisin russe. La guerre de la Russie contre la Turquie, dont l'armée roumaine avait largement contribué au dénouement réussi, a appris au jeune État roumain que les relations avec les grandes puissances ne sont pas toujours faciles à nouer : même si l'indépendance de la Roumanie est reconnue, la Russie s'empare à nouveau du sud de la Bessarabie avec le branche nord du Danube et ses navires naviguèrent à nouveau dans la mer Noire.

Au Congrès de Berlin, l'Allemagne était un défenseur de l'indépendance de la Roumanie à condition que les pertes des sociétés bancaires Stroudsberg et Bleichröder lors de la construction des lignes de chemin de fer roumaines soient remboursées et que la communauté juive obtienne la citoyenneté. Ce n'est qu'après que l'État roumain se soit conformé à ces conditions que l'Empire allemand, la France et la Grande-Bretagne reconnaissent son indépendance. [3]

En 1881, le prince Carol fut proclamé roi et la Roumanie un royaume. Les expériences antérieures avec la Russie, la perte de puissance subie par la France après 1871, la position dominante de l'alliance germano-autrichienne puis de la Triple Alliance ont poussé le roi, avec une partie importante de l'élite politique roumaine, à rechercher une alliance avec le Empire allemand. Le chancelier allemand Otto von Bismarck (1815-1898) n'était pas prêt à ce que la route de Berlin passe par Vienne. Le 30 octobre 1883, la Roumanie a rejoint la Triple Alliance au moyen d'un accord défensif avec l'Autriche-Hongrie. L'Empire allemand l'a rejoint le même jour. La Roumanie a dû ignorer de sérieux obstacles lors de la signature de l'accord : les divergences économiques qui conduiraient plus tard à la guerre douanière de 1886-1891/93, les divergences concernant les questions de contrôle de la navigation sur le Bas-Danube et, encore plus lourde, la question de la Roumains de Transylvanie et de Hongrie, c'est-à-dire le statut des Roumains du côté hongrois de la double monarchie. [4]

L'alliance a été renouvelée en 1892, 1896, 1902, et, pour la dernière fois en 1913, avec une validité prolongée jusqu'en 1920. Elle n'a été portée à la connaissance que des personnalités politiques les plus importantes (le premier ministre et le ministre des Affaires étrangères en exercice) comme ainsi que le roi, et n'a pas été ratifié par le parlement, ce qui n'était pourtant pas rare à cette époque. [5] Son garant n'était autre que le roi Carol Ier, soutenu néanmoins par un groupe de plus en plus important de germanophiles.

Jusqu'aux guerres balkaniques (1912/1913), la Roumanie était un partenaire fidèle dans l'alliance avec les puissances centrales. La question des Roumains en Transylvanie a cependant aigri cette relation, tandis que les changements dans la politique balkanique de l'Autriche lors de la deuxième guerre balkanique (1913) ont arraché la Roumanie. Le traité de paix de Bucarest a mis fin à la deuxième guerre des Balkans et a donné à la Roumanie une expansion territoriale sur la côte avec la Bulgarie contre la volonté de l'Autriche, montrant les signes d'une nouvelle orientation de la politique étrangère roumaine. Depuis 1883, grâce à l'alliance avec l'Autriche-Hongrie et, du point de vue roumain, surtout l'alliance avec l'Allemagne, la Roumanie sécurise ses frontières et devient progressivement un partenaire plus important pour les puissances européennes. Toutes les grandes puissances seraient favorables à une alliance avec la Roumanie, qui a enfin pu négocier ses intérêts sur une plate-forme internationale. C'était une Roumanie différente de celle de 1859, 1877/1878, mais aussi de celle de 1908.


Cauchemar roumain à Stalingrad

À l'aube du 19 novembre 1942, les soldats de la 3e armée roumaine frissonnèrent dans leurs tranchées le long des crêtes au sud de la rivière Don, dans le sud de la Russie. Quelques uniformes d'hiver étaient arrivés mais pas assez. Pendant deux mois, les soldats protégeaient le flanc gauche de la 6e armée allemande, qui était enfermée dans un match à mort avec des défenseurs de l'Armée rouge dans les décombres de Stalingrad au sud-est de la position des Roumains. L'automne chaud et magnifique était terminé, la première neige s'était déposée sur les bunkers et les casemates le 16 novembre. Plus de neige est arrivée vers minuit du 18 au 19 novembre, et le soleil du matin était caché derrière une épaisse brume gelée.

À 7 h 30, les roquettes soviétiques Katyusha ont traversé le brouillard en sifflant, leur son terrifiant rejoint en quelques minutes par le hurlement des obus de 3 500 canons d'artillerie et de mortiers lourds. Le cauchemar des Roumains avait commencé.

ALLIANCE INDÉSIRABLE

De nombreux soldats roumains ne voyaient aucune bonne raison de mourir en défendant les Allemands. Pendant la majeure partie de leur vie, leur nation n'avait pas eu l'intention d'être un allié allemand – en fait, bien au contraire. Après la Première Guerre mondiale, la Roumanie avait annexé la Transylvanie à la Hongrie, pris la Bessarabie et le nord de la Bucovine à la nouvelle Union soviétique et s'était emparée d'une partie de la Bulgarie, unissant la majorité du peuple roumain en une seule nation pour la première fois depuis des siècles. Il a signé des accords de défense mutuelle avec la Tchécoslovaquie, la Grèce, la Pologne, la Turquie et la Yougoslavie contre de futures agressions de l'Allemagne, de la Hongrie, de la Bulgarie ou de l'Union soviétique.

Un programme de reconstruction militaire de 10 ans a commencé en 1935, supervisé par le chef d'état-major - plus tard ministre de la Défense - le général Ion Antonescu, un héros de la Grande Guerre. Le méli-mélo d'artillerie du pays a été normalisé à 75 mm. Des fusils, des mitrailleuses, des chars légers et des obusiers légers de 100 mm ont été achetés en Tchécoslovaquie. La France a fourni des armes et une formation supplémentaires, mais la prise de contrôle de la Tchécoslovaquie par l'Allemagne en 1938 et la conquête de la France en mai 1940 ont coupé le pipeline d'armes de la Roumanie.

Avec son allié le plus puissant, la France, vaincu, la Roumanie a officiellement reconnu le « nouvel ordre européen » d'Adolf Hitler le 29 mai 1940, et a par la suite subi des pressions pour permettre à l'Allemagne et à l'Italie de négocier un accord sur ses territoires contestés. Tout a été rendu aux anciens propriétaires. Du jour au lendemain, la Roumanie a perdu la moitié de son territoire et de sa population.

Le roi de Roumanie Carol II, déjà impopulaire, a été chassé du pays. Son héritier de 19 ans, Mihai (Michael), était un monarque de papier. Chef d'orchestre (leader). Il était plus nationaliste que fasciste, mais en tant que chef militaire éprouvé, il avait le respect d'Hitler.

UNE VICTOIRE RAPIDE, MAIS…

Le 22 juin 1941, l'invasion de la vaste Union soviétique par l'Allemagne, appelée opération Barbarossa, a nécessité plus de troupes que Hitler ne pouvait en déployer. Il a promis au chef d'orchestre que la Roumanie pourrait récupérer la Bessarabie et le nord de la Bucovine de l'URSS si elle se joignait à l'invasion nazie. Antonescu a proclamé une « guerre sainte » contre les bolchévistes soviétiques, et les 2-3 juillet, les troupes roumaines et allemandes du groupe d'armées Antonescu ont commencé à traverser la rivière Prut. À la fin du mois, les deux territoires perdus ont été reconquis. (Voir Armée roumaine dans la carte de l'Est, p. 36.)

La guerre de Roumanie semblait terminée. La moitié de son armée a été démobilisée. Mais Hitler a fait miroiter une prune devant Antonescu : capturez le grand port d'Odessa, le « Marseille de la mer Noire », et c'est le vôtre. Le chef d'orchestre espérait qu'un important engagement de troupes convaincrait Hitler de remettre également les terres perdues en Transylvanie - les contributions de la Hongrie à l'invasion russe étaient maigres, après tout. La Roumanie est devenue la troisième force militaire de l'Axe en Europe, derrière seulement l'Italie et l'Allemagne elle-même. .

Odessa fortifiée est tombée aux mains de la 4e armée roumaine à la mi-octobre 1941 - le plus grand succès indépendant de la guerre par une puissance mineure de l'Axe - mais les 70 000 à 100 000 pertes de la Roumanie ont révélé les faiblesses de l'armée.

Essentiellement une armée paysanne, les taux d'analphabétisme étaient élevés. La discipline était brutale. Un corps d'officiers en grande partie aristocratique avait peu de points communs avec les hommes dans les rangs, mais la pratique archaïque de diriger par le front a causé des taux de pertes d'officiers horribles - la 4e armée a perdu 4 600 officiers avant la fin de la campagne d'Odessa, principalement des officiers subalternes.

Les équipages d'infanterie et de blindés n'étaient pas formés pour travailler ensemble. Les canons antichars de 37 mm et 47 mm de l'armée et ses chars légers équipés de manière similaire ne pouvaient pas résister aux chars soviétiques plus lourds T-34 et KV. L'équipement de communication était insuffisant et les transports motorisés/mécanisés étaient insuffisants pour une réserve mobile efficace. L'armée roumaine n'était tout simplement pas à la hauteur des exigences de la guerre mobile moderne.

Quoi qu'il en soit, en janvier 1942, contre la volonté de nombre de ses officiers, Antonescu accepta de poursuivre ses opérations en Union soviétique et en Crimée en échange d'équipements et d'entraînements pour moderniser l'armée roumaine. L'Allemagne, incapable de subvenir à ses propres besoins en armements, n'a fourni qu'un petit nombre d'équipements, souvent obsolètes.

Pourtant, les divisions roumaines déployées à l'été 1942 étaient considérablement améliorées par rapport à celles qui se saignaient à blanc à Odessa. Leurs hommes étaient mieux entraînés, notamment au tir, et quelques armes de soutien étaient arrivées. Mais de nombreux officiers et hommes avaient le sentiment de mener la guerre d'Hitler, pas celle de la Roumanie, malgré la propagande pour les convaincre que leur cause était juste et la victoire de l'Allemagne certaine.

LE DEVANT DE STALINGRAD

Ordonné d'avancer vers Stalingrad le 19 septembre 1942, le VIe corps roumain du général Constantin Constantinescu-Claps a impressionné les Allemands en parcourant près de 500 milles en deux mois, couvrant plus de la moitié de la distance en seulement 20 jours, souvent en rencontrant la résistance soviétique .

Ordonné de protéger le flanc droit exposé des Allemands, le VIe corps de la 4e armée (1re, 2e, 4e, 18e et 20e divisions d'infanterie) a pris des positions au-delà de certains lacs au sud de Stalingrad. Le 29 septembre, une forte contre-attaque soviétique a pénétré jusqu'au quartier général du VI Corps. Des attaques supplémentaires en octobre ont repoussé les 1ère et 4ème divisions derrière les lacs avec de lourdes pertes avant que les Roumains ne stabilisent leur ligne. Au cours des deux premières semaines de novembre, le VIIe corps roumain (5e et 8e divisions de cavalerie) a rejoint la 4e armée, compactant le front divisionnaire mais aggravant les problèmes d'approvisionnement. Son «front de 160 milles» était plus proche de 185 milles de large.

En septembre, la 3e armée roumaine est arrivée. Composé du Ier Corps (7e et 11e divisions d'infanterie), du IIe Corps (9e et 14e divisions d'infanterie), du IVe Corps (13e et 15e divisions d'infanterie et 1re Division de cavalerie) et du V Corps (5e et 6e divisions d'infanterie), il remplace les Les troupes allemandes au sud de la rivière Don au nord-ouest de Stalingrad. Le commandant de l'armée, le général Petre Dumitrescu, avait reçu la Ritterkreuz allemande, la Croix de chevalier de la Croix de fer, pour sa performance lors de la bataille de la mer d'Azov en septembre-octobre 1941.

Dumitrescu a immédiatement reconnu une menace sérieuse. Fin août 1942, des contre-attaques soviétiques contre les divisions italiennes et allemandes que remplaçait la 3e armée roumaine avaient pris deux têtes de pont au sud du Don, près de Serafimovich et de Kletskaya. Étant donné que la rivière Don était la principale barrière défensive de Dumitrescu, il a fait appel à l'aide allemande pour repousser l'ennemi de l'autre côté de la rivière. Mais les Allemands, obsédés par Stalingrad, montraient peu d'intérêt à dégager une tête de pont à 150 milles au nord-ouest. Aucune aide n'a été apportée, même si l'armée 3d roumaine protégeait la seule ligne d'approvisionnement ferroviaire dans la ville assiégée.

Les Soviétiques ont testé le courage de la 3e armée avec une série d'attaques de sondage et d'assauts plus lourds commençant le 14 octobre et se poursuivant jusqu'en novembre. Le sergent Manole Zamfir de la Pioneers Company, 36th Regiment of 3d Army’s 9th Infantry Division, a écrit : « Poussés en avant par leurs officiers, les soldats russes criaient [en roumain] : ‘Frères, pourquoi nous tuez-vous ? Antonescu et Staline boivent de la vodka ensemble et nous nous entretuons pour rien.

Les Roumains ont repoussé chaque attaque, infligeant de lourdes pertes mais perdant également plus de 13 000 de leurs propres soldats. Les 13e et 14e divisions roumaines ont subi le plus de pertes - un fait qui n'a pas échappé au commandement soviétique.

Le front de l'armée roumaine 3d s'étendait sur environ 85 miles. Des réserves divisionnaires ont été envoyées pour étendre les lignes de front, ne laissant en réserve que le 15e d'infanterie, la 7e de cavalerie et la 1re division blindée. Les barbelés et les mines terrestres étaient rares, comme tout le reste.

De nombreux soldats roumains se sont demandé : « Pourquoi mourir pour Hitler ? D'autres pensaient qu'ils menaient une « guerre sainte contre le bolchevisme » ou « pour une Roumanie entièrement restaurée », mais les difficultés persistantes sapaient le moral. Pay pouvait à peine acheter un litre de lait par jour. Les rations se composaient souvent d'un seul petit repas chaud une fois par jour et d'une petite portion de pain.

Fin octobre, une reconnaissance par l'Aéronautique royale roumaine (Aeronautica Regalã Românã) a indiqué une accumulation soviétique sur le côté nord du Don. Les Allemands étaient sceptiques, mais lorsque leurs propres renseignements l'ont confirmé, ils ont commencé à livrer un peu plus de l'équipement qu'ils avaient promis, mais certains étaient encore de second ordre. Par exemple, chaque division roumaine à Stalingrad a reçu une demi-douzaine de canons antichars de 75 mm Pak97/38 – des pièces de campagne françaises converties à peine mieux que les canons antichars de petit calibre déjà utilisés.

Le 17 novembre, le ministre roumain de la Défense Mihai Antonescu, un cousin éloigné du Conductator, a pressé l'ambassadeur d'Allemagne Manfred Freiherr von Killinger pour plus de fournitures et d'équipements : « Les Russes préparent actuellement une grande action dans exactement la région où se trouvent nos troupes. … Je ne veux pas perdre [notre armée], car c'est tout ce que nous avons.

La « grande action » était l'opération Uranus, un plan pour percer les flancs de l'Axe et encercler la 6e armée allemande à Stalingrad. Pour attaquer les 155 500 Roumains et 11 000 Allemands au sud du Don, le Front Sud-Ouest et le Front du Don soviétiques réunis avaient rassemblé plus de 338 000 hommes. Quatre divisions de fusiliers allaient frapper les troupes italiennes à l'ouest des Roumains, mais le coup écrasant visait la 3e armée en panne.

LE CAUCHEMAR COMMENCE

L'opération Uranus a débuté par un bombardement massif d'artillerie soviétique à 7 h 30 le 19 novembre. Le sol a tremblé à 30 milles. La brume gelée du matin cachait des tranchées roumaines, mais les artilleurs soviétiques s'étaient alignés pendant des semaines d'attaques de sondage, permettant un ciblage précis. Les équipages d'artillerie roumains, cependant, ne pouvaient pas tirer efficacement sur les colonnes soviétiques qui avançaient.

À la fin du bombardement de 90 minutes, l'infanterie russe s'est déplacée dans la neige et la boue, certains hommes chevauchant des chars qui écrasaient des barbelés ou des traîneaux tirés derrière les chars.

Les attaquants s'attendaient peut-être à renverser un ennemi démoralisé, mais la plupart des Roumains ont tenu bon, abattant les tirailleurs ennemis et assommant des chars légers alors que les Soviétiques entraient en formation à un échelon. L'attaque a pris du retard. Les attaquants ont pénétré par endroits, mais les progrès étaient lents ou bloqués en fin de matinée, lorsque la 5e armée de chars soviétique a ordonné à la masse de ses chars d'attaquer sur un front de 4 milles. Entre midi et 13 heures, le fer de lance percute les 13e et 14e divisions roumaines affaiblies. Lorsque le flanc droit de la 9e division s'est effondré, la division a pivoté en forme de L et a tenu – mais la ligne roumaine a été brisée et l'ennemi a traversé.

Les chars ont frappé les zones arrière faibles des Roumains. Des éléments du 4e corps de chars soviétiques sont arrivés à Grominki, à cinq kilomètres de Kletskaya, vers 14 heures, plaçant le quartier général de la 13e division au vol. Le quartier général de la 14e division avait déjà été envahi. Une contre-attaque de la 15e division fut repoussée par les chars soviétiques, mais la division prit position parmi quelques petites collines et infligea suffisamment de pertes pour repousser les Soviétiques.

La 7e division de cavalerie roumaine a contre-attaqué en soutien à la 14e division d'infanterie brisée, mais lorsqu'elle a été frappée par le 8e corps de cavalerie soviétique, elle a battu en retraite avec de très lourdes pertes. La 11e division roumaine a repoussé dans le sang une attaque, déjouant le plan soviétique de démanteler l'aile gauche de la 3e armée.

Tout au long de la matinée, la plupart des divisions de fusiliers soviétiques attaquantes n'avaient pas réussi à percer les défenses roumaines jusqu'à ce qu'elles soient suffisamment soutenues par des chars et de la cavalerie, mais l'après-midi a vu des blindés et des cavaliers soviétiques se déchaîner à l'arrière du centre de la 3e armée. Les hôpitaux et autres unités de l'échelon arrière ont fui vers le sud vers la rivière Chir.

Pour le célèbre pilote allemand de Stuka, Ulrich Hans Rudel, volant sous les nuages ​​bas avec Stukageschwader 2 pour bombarder et mitrailler les Russes, la scène était un désastre absolu – des masses de Roumains couraient pour l'arrière, certains jetant leurs armes. "C'est une bonne chose pour eux que je sois à court de munitions pour arrêter cette lâche déroute", écrit-il dans ses mémoires, Stuka Pilot.

ENVOYER DANS LES RÉSERVOIRS

La seule réserve entièrement mécanisée de la 3e armée roumaine était sa 1re division blindée. Les observateurs allemands ont décrit les équipages de chars roumains comme étant presque suicidaires au combat, mais la force de leur blindage était faible. Sur 105 chars en service, 84 étaient des chars légers tchécoslovaques Skoda S.IIa (LT-35) pesant 10,5 tonnes chacun, avec une épaisseur de blindage de seulement 0,47-1,38 pouces et ne transportant qu'un canon de 37 mm et deux mitrailleuses de 7,92 mm. D'autres chars tchèques (LT-34), chacun armé uniquement d'une mitrailleuse, avaient été répartis entre les divisions d'infanterie.

Le 1er blindé roumain avait reçu 11 PzKw IIIN et PzKw Mark IVG allemands le 17 octobre, mais avait organisé son premier exercice de bataillon trois jours seulement avant le début de l'assaut russe, seulement 19 des 22 panzers étaient disponibles le 19 novembre. Deux chars légers soviétiques capturés arrondis l'armure de la division.

La 1re blindée roumaine ainsi que les 14e et 22e divisions panzer allemandes avaient été formées dans le XLVIII Panzer Corps pour fournir une réserve de chars à l'arrière de la 3e armée, près des villes de Perefazovskii et Petrovo. Cependant, le XLVIII Panzer Corps avait moins de 85 chars moyens et 100 chars légers avec lesquels arrêter une force soviétique de près de 150 chars lourds, 320 chars moyens et 270 chars légers.

Le 22e Panzer allemand, qui a reçu l'ordre de contre-attaquer, a découvert que des souris nichant dans le camouflage de paille des chars avaient rongé les fils électriques, comme si même des rongeurs russes s'étaient joints à l'effort des partisans soviétiques. Le 14e Panzer et le 1er blindé roumain ont reçu l'ordre d'attaquer vers Kletskaya, mais le 1er blindé a été interrompu à mi-déploiement lorsque Hitler est intervenu et a insisté pour que les deux divisions attaquent au sud-ouest au lieu du sud-est. Après la tombée de la nuit, le quartier général du 1st Armored a été touché par une attaque surprise, les attaquants soviétiques ont été chassés, mais pas avant que la radio allemande par laquelle XLVIII recevait ses ordres ne soit détruite.

Loin en arrière, les rapports sur les actions de la journée étaient confus. Le lieutenant-colonel I. Chermanescu, d'une compagnie de radio à Stalinosome à 300 milles à l'ouest, a écrit : finira par être vaincu. Deux jours plus tard, cependant, il a qualifié la situation de 3dArmy de « critique ».

Le centre de la 3e armée roumaine a été percé le 19 novembre, les flancs ont été assaillis les jours suivants. Des fragments d'unités sur le flanc est ont été refoulés dans la poche de Stalingrad. A l'ouest, la 21e cavalerie soviétique, renforcée de chars, fait irruption dans la nuit du 21 au 22 novembre. Des groupes de soldats roumains ont erré sans but dans la zone de combat.

Une force ad hoc – nommée Groupe Lascar pour son commandant, le général MihaiLascar, vainqueur de la Croix de chevalier – a été formée à partir des 5e, 6e et 15e divisions roumaines et des parties des 13e et 14e. Le 20 novembre, la 15e division, attaquée par pas moins de 40 chars T-34, repoussa l'ennemi en détruisant les deux bataillons d'infanterie soviétiques de soutien.

Interdit par Antonescu d'éclater, le groupe Lascar a refusé une demande de reddition dans l'après-midi du 22 novembre, déclarant : « Nous continuerons à nous battre sans penser à la reddition. Le 26 novembre, Las car Group avait cessé d'exister. Son commandant – qui deviendra bientôt le premier non-Allemand à recevoir une croix de chevalier avec des feuilles de chêne – était en route pour un camp de prisonniers de guerre soviétique. Il a survécu à la captivité pour devenir ministre de la Défense de la Roumanie, 1946-47.

Comme le groupe Lascar, la 1re division blindée roumaine a combattu le plus longtemps possible, se précipitant ici et là, essayant d'étouffer les flammes individuelles dans un incendie incontrôlable. Le 2 décembre, il était derrière la rivière Chir et à 70 pour cent de sa force.

Au total, la 3e armée roumaine a perdu au combat et en gelant la totalité de ses troupes de combat, à l'exception de 5 %, et la moitié de son personnel des services arrière. Face uniquement à l'infanterie ennemie, il tenait généralement, infligeant souvent de fortes pertes, mais il s'avérait trop faible pour assommer les masses de chars soviétiques lancées sur lui.

Les positions défensives et les contre-attaques locales se sont poursuivies le long de la ligne de la rivière Chir jusqu'en décembre. Le XXIXe corps italien sur la gauche des Roumains a été délogé le 18 décembre et des chars russes ont de nouveau afflué à l'arrière, annihilant pratiquement les 7e, 9e et 11e divisions roumaines avant que la 11e division Panzer du général de division allemand Hermann Balck n'arrête l'attaque soviétique. (Voir Études de bataille, septembre 2013 ACG.) Le 26 décembre, la 3e armée a mené sa dernière bataille importante avant d'être retirée, frappant une brigade de fusiliers motorisés du 1er corps mécanisé de la garde soviétique et assommant deux chars, deux voitures blindées et 10 canons antichars.

LA 4E ARMÉE SE DÉSINTÈGRE

Au sud de Stalingrad le 20 novembre, le front de Stalingrad de l'Armée rouge s'est divisé en 4e armée roumaine, tout comme les fronts soviétiques du Sud-Ouest et du Don l'avaient fait pour la 3e armée la veille. At the time, 4th Army units were far below their authorized manpower strengths. Present for duty strength ranged from a high of 78 percent (18th Infantry Division) to lows of 30 percent (2d Infantry Division) and 25 percent (1st Infantry Division). Romanian 4th Army’s only mobile reserve was the 1,075-man, 120-vehicle 6th Motorized Rosiori.

At dawn on November 20, three Soviet rifle divisions, 4th Mechanized Corps and 4th Cavalry Corps tore through Romanian 1st Division’s left wing and 18th Division’s right and struck into 4th Army’s rear. Romanian 6th Motorized Rosiori, supported by a mechanized squadron and motorized 105 mm artillery battery, counterattacked in the afternoon, but a portion of its force was surrounded and destroyed. Only a minefield in which the Soviets lost 50 tanks slowed the enemy onslaught.

In the northern sector of this offensive, other Soviet rifle divisions broke through the weak Romanian2d Division, opening a gap that allowed Romanian 20th Division’sright wing to be overrun. A counterattack by 55 medium tanks of German 29th Motorized Division came to the rescue before being ordered to defend German 6th Army’s southern flank. Romanian 20thDivision would soon be forced into the Stalingrad perimeter.

Early on November 21, Romanian VI Corps’ headquarters was attacked and forced to retreat, but it formed a defense to the southwest from remnants of battered divisions and 6th Motorized Rosiori, aided by a few tanks and assault guns that a German liaison officer appropriated from German 4th Panzer Army’s workshop. This force offered a stiff but brief resistance when attacked on the night of November22-23 before falling back south of the Aksai River.

Romanian 4th Division was unmolested until November 23, when it was outflanked due to Romanian 1st Division’s loss of a key position the previous day. It began a fighting withdrawal but was outflanked on both the east and west by evening and lost some artillery before establishing a temporary defensive position.

Romanian 4th Army’s commander, General Constantinescu, wanted to pull all his units into a perimeter around Kotelnikovo but was ordered by German 4th Panzer Army to hold advanced positions: A relief column was being formed under German Field Marshal Erich von Manstein to break through to Stalingrad from the area held by 4th Army. (See What Next, General? in the November 2012 ACG.)

A German detachment of motorized and armored troops with motorized Romanian heavy artillery arrived to drive back a Soviet thrust on November 26 and secure the Romanian flank but by month’s end Constantinescu’s band of survivors had lost the Aksai River line, falling further back before the lead units of Manstein’s column began arriving.

Ordered to cover Manstein’s assembling troops, the Romanians gave ground but bought time with blood. By December 8, Constantinescu’s army was down to fewer than 40,000 men, over two-thirds of them rear area service personnel.

Four days later, Manstein’s Operation Winter Storm began. Romanian 4th Army, after a few days to rest and reorganize, was assigned to protect his right flank. It recaptured a few small towns and established a bridgehead across the Aksai before the Soviets counterattacked on December 24 with nearly 150,000 men and 635 tanks. On the night of December 26-27, Constantinescu ordered a withdrawal of all units, but apparently he didn’t notify the Germans. The highly mobile Soviet offensive caught the retreating Romanians anyway, virtually destroying 4th Army. Manstein blamed Romanian failures for the forced retreat of his LVII Panzer Corps, but he never explained how Constantinescu’s ragged band was supposed to stave off five Soviet mechanized, tank and cavalry corps.

The pitiful survivors of Romanian 3d and 4th armies were sent home to refit – except for the 12,600 Romanian soldiers who had been forced inside the Stalingrad Pocket, where they earned more than 50 Iron Crosses while sharing 6th Army’s fate of freezing, starvation and death. Fewer than 3,000 Romanians survived the Stalingrad siege to be taken prisoner. In all, Romania’s losses from November 19 into January are believed to be about 110,000 casualties (killed, wounded and captured), over half of the strength of the country’s combat divisions.

In August 1944, in the Second Iasi-Kishinev (Jassy-Chisinau) Offensive, another Soviet tidal wave engulfed Romanian troops and rolled into Romania itself. King Mihai led a coup on August 23 that deposed Antonescu, and Romania belatedly joined the Allied cause in the vain hope of securing co-belligerent status as Italy had done. For the rest of World War II, Romanians fought against Germans and Hungarians – as they had expected to do when they began rebuilding their military in the 1930s.

Gerald D. Swick, editor for ArmchairGeneral.com, previously wrote about Romania for “The Encyclopedia of World War II: A Political, Social and Military History” (ABC-CLIO, 2005). He recommends “Third Axis, Fourth Ally” by Mark Axworthy and www.worldwar2.ro for further information.

Originally published in the March 2015 issue of Fauteuil Général.


Middle Ages [ edit | modifier la source]

Transylvania and the Mongol Invasion of 1241 [ edit | modifier la source]

From the 11th century until 1541 Transylvania was an autonomous part of Hungary and was ruled by a Voivode. As it formed the eastern border of Hungary, great emphasis was put on its defenses. By the 12th century the Szeklers were established in eastern Transylvania as border guards, while the Saxons were colonised to guard the southern and northeastern frontier. Early in the 13th century, king Andrew II of Hungary called on the Teutonic Knights to protect the Burzenland from the Cumans. After the Order began expanding their territory outside Transylvania and acted independently, Andrew expelled it in 1225.

In 1241 Transylvania suffered greatly during the Mongol invasion of Europe. The overall invasion was planned and carried out by Subutai, under the nominal command of Batu Khan. The attack on Transylvania was commanded by Güyük Khan, the future great khan of the Mongols.

Güyük invaded Transylvania in three columns through the Tihuţa and Oituz Passes and the Timiş-Cerna Gap, while Subutai attacked through the fortified Verecke Pass towards central Hungary. Güyük sacked Sibiu, Cisnadie, Alba Iulia, Bistriţa, Cluj-Napoca, Oradea as well as the Hungarian king's silver mine at Rodna. This prevented the Transylvanian nobility from aiding King Béla IV in the crucial Battle of Mohi. A separate Mongol force destroyed the Cumans near the Siret River and annihilated the Cuman Catholic Bishopric of Milcov. Estimates of population decline in Transylvania owing to the Mongol invasion range from 15-20% to 50%.

Wallachia and Moldavia [ edit | modifier la source]

The army of Charles Robert Anjou ambushed by Basarab's army at Posada (Vienna Illuminated Chronicle manuscript)

The lands east and south of the Carpathians fell under Mongol occupation after 1241, until the Principalities of Wallachia and Moldavia emerged in the 14th century as Hungarian vassals.

In 1330 Basarab I, the voivode of Wallachia, managed to ambush and defeat a 30,000-strong Hungarian army led by King Charles I Robert in the Battle of Posada, eliminating Hungarian interference in Wallachia.

In the same period, Moldavia freed itself from Hungarian control, although the Hungarians made some attempts to regain the principality. During the later 14th century and the first half of the 15th century, Moldavia was under Polish suzerainty and the Moldavians supplied Poland with troops during the campaigns against the Teutonic Order in Prussia. Moldavian light cavalry detachments participated in the Battle of Grunwald and the Siege of Marienburg on the Polish-Lithuanian side.

Anti-Ottoman Wars [ edit | modifier la source]

The Ottoman Empire became a major military power in the later 14th century, when they conquered Anatolia, most of the Balkans and were threatening Constantinople, the capital of the Byzantine Empire.

Conflict firstly erupted between the Ottomans led by Beyazid I and the Wallachians led by Mircea the Elder after the voivode openly supported the Christian peoples south of the Danube who were fighting the Turks. There was also a contest for the control of Dobruja, which had been independent for most of the 14th century, but fell under Ottoman rule in 1388. In 1389 Mircea took control of the province and held it with some interruptions until 1418.

In 1394 Beyazid I crossed the Danube, leading a strong army with the purpose of overthrowing Mircea and replacing him with an Ottoman vassal. The Wallachians adopted scorched earth and guerrilla tactics by starving the Ottomans and mounting small scale attacks. The two armies finally clashed in the indecisive Battle of Rovine. Beyazid failed to put Vlad the Usurper on the Wallachian throne and in 1396 Mircea was again commanding his army during the Battle of Nicopolis. At Nicopolis, the Wallachian force of 10.000 men formed the left wing of the crusader army and, having witnessed the disastrous attacks made by the western knights and the surrender of Sigismund, escaped the massacre that followed.

The defeat and capture of sultan Beyazid I by Timur Lenk (Tamerlane) in the Battle of Ankara in 1402 started a period of anarchy in the Ottoman Empire and Mircea took part in the struggles for the Ottoman throne supporting various pretenders. Towards the end of his reign, Mircea signed a treaty with the Ottomans whereby he accepted paying tribute and gave up his claims on Dobruja.

Wallachia fell into anarchy following Mircea’s death in 1418. After 1420 control of the principality changed hands until Alexander I Aldea, an Ottoman vassal was instaled. King Sigismund of Hungary arranged for Aldea’s overthrow and replacement with his own vassal, Vlad II Dracul.

A series of anti-ottoman offensives were carried by the voivode of Transylvania John Hunyadi, a magyarised Romanian noble. Hunyadi’s forces soundly defeated the Turks in 1441 and 1442. A smaller crusading force commanded by Hunyadi, consisting of Hungarians, Wallachians under Vlad Dracul, Serbs, and a large contingent of German and French knights crossed the Danube into Serbia, defeated two Ottoman armies, captured Niš, crossed the Balkan Mountains in winter, and advanced as far as Sofia. The Turkish sultan Murad II, faced with revolts in Albania and the Peloponnese, negotiated with the crusaders, signing a ten-year truce at Edirne in 1444 that recognized Serbian independence and formally released Wallachia from Ottoman vassalage.

The Battle of Varna, as depicted in the 1564 edition of Martin Bielski's Polish Chronicle

In 1444 Pope Eugenius urged the crusade’s renewal, and Hunyadi marched eastward along the southern bank of the Danube, through northern Bulgaria, toward the Black Sea. The crusaders arrived at Varna in November 1444 only to discover that Murad II had assembled a powerful army to meet them. In the ensuing Battle of Varna, king Wladislaw of Poland and Hungary was killed and the crusader army was completely destroyed. Hunyadi escaped with a small portion of his troops and became governour of Hungary.

In 1447 the Turks campaigned in Albania against Skanderbeg’s rebels, but operations were cut short by news of a new crusader invasion led by Hunyadi. The crusaders, joined by troops sent by Skanderbeg and Voivode Vladislav II (1447–56), Hunyadi’s Wallachian vassal met the Ottoman army in October 1448 at Kosovo Polje but were defeated.

Hunyadi’s greatest victory was at the Battle of Belgrade where, in 1456, his much smaller army defeated Sultan Mehmet II, the conquereor of Constantinople, and secured Hungary’s southern border. However, Hunyadi died of plague in his camp shortly after the battle. His son, Matthias Corvinus would become king of Hungary in 1458.

An Austrian oil painting of Vlad the Impaler from c. 1560, probably after a lost original

Wallachia, led by Vlad III the Impaler (1456–1462, born in Sighişoara, three-time voivode) stopped paying tribute to the Ottomans in 1459 and in the winter of 1461 to 1462 Vlad crossed the Danube and devastated Northern Bulgaria and Dobruja, leaving over 20,000 dead. In response, Sultan Mehmed II raised an army of around 60,000 troops and 30,000 irregulars and headed towards Wallachia in the spring of 1462. With his army of 20,000–30,000 men Vlad was unable to stop the Turks from entering Wallachia and occupying the capital Târgovişte (June 4, 1462), so he resorted to organizing small attacks and ambushes on the Turks. The most important of these attacks took place on the night of June 16–17, when Vlad and some of his men allegedly entered the main Turkish camp (wearing Ottoman disguises) and attempted to assassinate Mehmed. The Turks eventually installed Vlad’s brother, Radu the Handsome, as the new voivode he gathered support from the nobility and chased Vlad to Transylvania, and by August 1462 he had struck a deal with the Hungarian Crown.

Moldavia located in the extreme northeast, beyond Wallachia, was spared from problems with the Ottomans until 1420, when Mehmed I first raided Moldavia after suppressing a rebellion. During the 1450s and 1440s the principality was wracked by civil wars, of which Sultan Murad II took advantage. As the state weakened, voivode Peter Aron (1455–57) accepted Ottoman suzerainty and agreed to pay tribute, but, given Moldavia’s distance from Ottoman borders, his acts were merely symbolic.

Stephen the Great initially used the Ottoman vassalage inherited from his father as a tool against Hungary, Moldavia’s traditional enemy. He participated in Mehmed II’s invasion of Wallachia against his cousin Vlad the Impaler in 1462 because, at the time, Vlad was a Hungarian ally. An exceptional military commander and organizer, Stephen captured the Danube commercial city of Chilia from Wallachia in 1465 and defeated a Hungarian invasion of his state in 1467 at the Battle of Baia. As his successes both on the battlefield and in imposing his authority within Moldavia grew, Stephen ceased paying the annual tribute to the Ottomans, and his relationship with Mehmed II deteriorated. He invaded Wallachia in 1474 and ousted its prince, who was Mehmed’s vassal. In response, Mehmed demanded that Stefan resume his tribute payments and turn over the city of Chilia as well. Stefan refused and soundly repulsed Mehmed’s subsequent punitive invasion of Moldavia in early 1475 near Vaslui.

Stephen realized that Mehmed would seek to avenge the defeat, so he sought Hungarian aid by becoming the vassal of Matthias Corvinus. Mehmed personally led an invasion of Moldavia in 1476, and his forces plundered the country up to Suceava, Stephen’s capital, winning the Battle of Valea Alba on the way. However, all of Stephen's fortresses held fast, and a lack of provisions and an outbreak of cholera among the Ottoman troops forced Mehmed to retire, and Stefan went on the counteroffensive. With Hungarian help, he pushed forth into Wallachia in 1476, reinstalled Vlad the Impaler on the Wallachian throne, and spent the next nine years fighting a heroic border war with the Ottomans. Stefan’s efforts were the primary reason that the two Romanian Principalities maintained their independence and did not suffer the fate of the other Ottoman vassal states south of the Danube. During the last years of his rule, Stephen defeated a Polish invasion at Codrii Cosminului in 1497 and, by the time of his death, Moldavia was de facto independent.


How and why Romanians fought against the Soviets in WWII (PHOTOS)

On June 22, 1941, at 03:15, Romania entered World War II by participating in a joint invasion of the Soviet Union with the forces of Nazi Germany. That participation would bring Romanians a number of bitter defeats and even greater losses, laying the groundwork for changing the country&rsquos political system forever. But it would also result in substantial territorial gains.

German and Romanian troops on June 22, 1941.

In the 1930s, Romania had played a massive role in the Third Reich&rsquos strategy: it shared a huge stretch of border with the Soviet Union, which Nazi Germany was actively planning to invade it also had access to the Black Sea and possessed oil fields that were key for the German economy. However, Germany wasn&rsquot having any luck in persuading Romania to join in a military alliance with it: Bucharest was consistent in its anti-German policies, such as in its refusal to participate in dividing up Czechoslovakia, as well as taking a neutral, pro-French stance at the start of the war.

The Romanians, who in the 1910s significantly expanded the borders of their state at the expense of weakened neighbors, were quite happy with the status quo. However, the USSR, Hungary and Bulgaria, which had strengthened by the 1930s, had too many territorial claims to 'Greater Romania' to leave everything as it was. The Germans took advantage of these contradictions, seeking to break Bucharest and drag it into their sphere of influence.

Soldiers of the 8th Cavalry Brigade after receiving the Iron Cross. Crimea, 7 January 1942.

Nearly half of the territories belonging to Romania were, effectively, time bombs. Despite the active 1913 &lsquoromanization&rsquo of the Bulgarian territory of Southern Dobruja in the aftermath of the Second Balkan War, Bulgarians continued to inhabit it. A sizable portion of Hungarians (about 30 percent) continued to live in Transylvania, annexed from them at the end of World War I. And Moscow wasn&rsquot about to let the loss of Bessarabia slide - the territory had been with the Russians since 1812, with the Romanians later seizing upon the chaos of the Russian Civil War in 1918 in order to take it.

German Panther tanks in Romania.

In the end, having received the promise of German support, Romania&rsquos neighbors lodged territorial claims against it in 1940, which Romania was forced to accept. According to Soviet-German agreements, Germany would not interfere when, in June 1940, the Soviet Union took back Bessarabia. In August, as part of the Second Vienna Award, Berlin and Rome pressured Bucharest openly, forcing it to surrender Northern Transylvania (the southern part stayed under Romanian rule). And with support from Germany and the USSR, Bulgaria got back Southern Dobruja in September.

Having lost 38 percent of its territory, Greater Romania was no longer so &ldquogreat&rdquo. The loss of Transylvania turned out to be an especially severe blow - the Hungarian territory was situated right in the heart of the country. Romanian-Hungarian clashes had begun, followed by a mass exodus of Romanians into their historic homeland.

Using Romania&rsquos weakened and shocked state to its advantage, Germany offered its cooperation in the planned future division of the Soviet Union, which included not only the prospect of reclaiming Bessarabia and Northern Bukovina, but even the territories in Soviet Ukraine, all the way to the Dnieper River. Deciding to reconcile with Germany, the Romanians had also hoped to revisit the issue of Northern Transylvania. When, on November 20, 1940, Hungary - followed three days later by Romania - joined the Tripartite Pact (Germany, Italy and Japan), a paradoxical situation had emerged: two sworn enemies had become allies, both acting in the interests of the Third Reich.

In the course of the 1941 campaign, the Romanian Army was too weak to go to war against the USSR alone: it had neither the armored units, nor the modern artillery, with the bulk of its forces consisting of manpower. The soldiers also lacked in the way of adequate training. This led to the 11th and 14th German armies supporting the Romanian attack, putting the total number of soldiers at 600,000.

Romanian IAR 80 monoplanes.

June 16, 1941, saw the fall of Chisinau, the capital of Moldovan SSR. And on July 23, Bender was also taken. All of Bessarabia and Northern Bukovina ended up in the hands of the Romanians, once again becoming part of the kingdom. With Romanian and German armies progressing further east, parts of Ukraine were now also under Romanian control, courtesy of Germany. The so-called Transnistria Governorate was set up, with Ukraine&rsquos Odessa as the capital.

Ion Antonescu and Erich von Manstein (R), Crimea, 1942.

With Romanian Conducator Ion Antonescu, whom Adolf Hitler had great respect for, Romania took an active role in the holocaust, resulting in the loss of some 300,000-400,000 Jewish lives. &ldquoMyself and some guys were herding cattle near a forest, which we referred to as &lsquoBrizhaty&rsquo, remembered Mikhail Tsurkan, a native of Odessa Region. &ldquoWe saw some kind of gathering of people there, approached it, and saw a group of Jews. There were more than a hundred, they must have been digging a trench&hellip Having seen us, the Romanians called some guys over - older ones - and suggested: &lsquoWho&rsquod like to shoot a minigun?&rsquo Then they laughed&hellip We ran from there in horror. And having witnessed the execution, we wept&hellip&rdquo In February of 1942, the Romanians ceased their mass executions of Jews. However, until the moment of their exit from the Axis, they had continued to hunt them down, sending them to ghettos and concentration camps.

Together with the Wehrmacht, Romanian forces progressed to the shores of the Volga River and the Caucasus Mountains. German military commanders had had very little respect for their comrades&rsquo fighting abilities. &ldquoThe management of their forces, having been influenced by the French model since 1918, was still at World War I levels,&rdquo Fieldmarshal Erich von Manstein wrote of the Romanian armed forces. And it was they who bore the brunt of the Soviet strike during &lsquoOperation Uranus&rsquo, which sought to surround the 6th German Army in Stalingrad. As a result of the decisive World War II battle, the 3d and 4th Romanian armies were completely crushed, leading to the deaths of more than 158,000 Romanian soldiers.

German and Romanian troops in southern Moldavia, 1944.

In the course of the Wehrmacht withdrawal, Romanian forces were pushed back to their own national borders and the country was beginning to be overrun with anti-German, pacifist sentiments. On August 23, 1944, with the battle against the Red Army taking place in Moldova and in the north-east of Romania, Antonescu was deposed as part of a conspiracy, organized by Mihai I. The monarch immediately announced an end to hostilities against the USSR and Western allies and, on August 31, Bucharest welcomed the Red Army with open arms. Romania had joined the anti-Hitler coalition, with its armies later taking part in the liberation of Budapest and Prague.

The Red Army is greeted in Bucharest, August 1944.

The war against the Soviet Union resulted in the loss of 475,000 Romanian lives. With Moscow&rsquos participation, the Second Vienna Award was annulled and Transylvania was returned to Romania. Ion Antonescu was executed by firing squad as a war criminal on May 17, 1946. It&rsquos fascinating that, even after entering the Soviet sphere of influence, the country had continued to be a monarchy. Mihai I, &lsquoThe Komsomol King&rsquo - as he was nicknamed in Moscow, was even awarded the &lsquoVictory&rsquo order of the USSR. It was only on December 30, 1947, that the country&rsquos communist government forced him to abdicate the throne, dissolving the monarchy and establishing the Socialist Republic of Romania.

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7. Confederate Shortages and States Rights

Confederate reenactors fire their rifles during a reenactment in 2008. – By MamaGeek – CC BY-SA 3.0

During the American Civil War, the Confederacy struggled to supply their troops with enough shoes and uniforms. At the Battle of Shiloh in 1862, 60% of the Confederate soldiers were wearing clothes they had captured off Union men, creating a high risk of friendly fire due to mistaken identity.

This situation was exacerbated by the fierce independence of some states – North Carolina produced twice the textile output of all the other rebel states put together, but insisted on using this to supply her own troops rather than the whole army.


The Romanian Front - 1917

Publier par Victor » 31 Aug 2002, 09:19

Because I have seen that this subject is not very well known ( I have decided to write a small essay.

During the hard winter of 1917/1918, the equipment from the Western Allies finally started to come in: 150,000 rifles, 2,000 MGs, 1,300,000 grenades, 355 artillery pieces, gas masks etc. The army was reorganized and retrained mostly with the help of the French military mission. It now had only 15 infantry divisions (in 1916 there were 23) and 2 cavalry divisions divided among 5 corps and two armies. There were also 6 observation squadrons, 4 fighter squadrons and 2 bomber squadrons.

So in the spring of 1917, 400,000 Romanian soldiers were ready for action. The front started at Dorna, continued on the line of the mountains, then Putna - Siret - Danube - Black Sea. In the northern part was the 9th Russian Army, then the 2nd Romanian Army in the Marasti-Oituz sector, the 4th Russian Army and 1st Romanian Army on the Putna Valley and the 6th Russian Army on the river Siret.

The operations started on 9 July, when the 2nd Army started its summer offensive, supported by the 4th Russian Army. Using its numerical superiority in infantry and artillery, much more suited for the mountainous terrain in the area, gen. Alexandru Averescu managed to brake through on a 30 km wide front and advance as far as 20 km. His losses were moderate: 1,500 dead and 3,000 wounded. About 2,000 prisoners were taken by the Romanian forces and 500 by the Russians. The offensive forced the Central powers to transfer 5 infantry and 2 cavalry divisions in the area and to change their offensive plans.

The 9th German Army was now suppose to attack in the Focsani - Marasesti - Adjud sector, while the 1st Austro-Hungarian in the Oituz valley. The aim was to encircle the 2nd Army in the newly re-conquered territory.

The success of the Central Powers' offensive in Galitia determined the Russian-Romanian command to transfer the 4th Russian Army and one corps from the 9th Russian Army in the northern sector to attack the right flank of the advancing enemy troops. The 1st Army's reserve (2 infantry divisions) was brought to take over the Oituz sector. The 1st Army takes over the Marasesti sector and of the Russian 8th Corps, while the 6th Russian Army stretched out to occupy the former positions of the 1st Army. So the start of the offensive of the 9th German Army caught the 1st Romanian Army in the middle of redeployment.

On 24 July, the Germans attacked and started to push back over the river Siret the Russian corps in the area. But the intervention of the Romanian 6th Corps prevented the Germans from making any bridgeheads. Also the Romanian 5th Division counter-attacked and stopped the offensive of the 1st German Corps. From now on the Mackensen's offensive evolved from a walk in the park to Iasi (as he imagined it) in a regular pitched battle (Battle of Marasesti) which lasted until 21 August and involved over 20 divisions. The Germans only managed to advance 8 km on a 30 km wide front and suffered 65,000 casualties. The 1st Romanian Army lost 27,000 men.

In the same time as the guns were firing around Marasesti, the 1st Austro-Hungarian Army carried out its own offensive in the Oituz valley, which was defended by the 2nd Army. The 6th and 7th Infantry Divisions which received the shock of the attack, had just taken over the front line from some Russian units a few days before and did not have time to entrench properly. The second battle of Oituz began on 26 July, with the attack of the 8th Austro-Hungarian Corps. The 2nd Army started to pull out gradually from the Marasti bulge in order to reduce its front line and send reinforcements in the Oituz sector. On 30 July, the 2nd Army counter-attacked and regained some ground from the Austro-Hungarians forces. This day was also the first day of war for the Romanian Mountain Battalion which had been formed in October 1916. It had just arrived on the front after a four day march (160 km) and managed to take 400 prisoners, for the price of 2 dead and 19 wounded. The Austro-Hungarians made another attempt to brake through in August, but they were again stopped and the battle ended on 10 August. The only gain was an advance of 2-6 km on a 20 km front.

The fighting continued, but on a small scale up until the armistice in November.


Forgotten Army

They crossed the Soviet border on June 22, 1941, heading east. While the attacking spearheads made good progress, there were also difficulties from day one. Their generals weren’t exactly surprised. Campaigning in this part of Europe has never been easy. The terrain was tough, the distances involved were vast, and logistics in this relatively underdeveloped land were nightmarish. And then there was the adversary: a Red Army that, while not particularly skilled or well trained, had enough manpower and modern equipment to cause any attacker some serious trouble in the field. The campaign started out in mobile mode, but soon bogged down into positional fighting that bled both sides and exhausted the invading army even as it was battering its way forward towards its strategic objectives. In the end, the Russian campaign would consume it altogether.

Ah yes, any student of the war might say: the Wehrmacht in Russia. Such a well known story. Dramatic early victories, sudden turnabout. Ultimate defeat.

The only problem is that I am talking about the Romanians.

They have gotten short shrift in histories of World War II, even those that specialize in the Eastern Front. And yet they played a key role in this greatest of all military struggles. Without them, the Barbarossa campaign of 1941 becomes nearly impossible, and 1942’s Operation Blue becomes absolutely impossible. The Romanian Army had nearly 700,000 men under arms in 1941 and 1.25 million by the summer of 1944. Romanian troops fighting in the Soviet Union outnumbered all of Germany’s other allies combined. They also won their share of operational victories. They struck east towards Odessa in the summer of 1941 and took the city after a gruesome 73-day siege. They played a major role in the Crimean campaign, with their mobile units spearheading General Erich von Manstein’s drive on Kerch, and with their infantry assisting in the gritty fighting to reduce the fortress of Sevastopol. They fought in the Caucasus, playing a key role in the conquest of Anapa and Novorossiysk.

During the 1942 campaign, they contributed two full armies (3rd and 4th) to the Axis order of battle. The Germans themselves only employed four (the 6th, 4th Panzer, 1st Panzer, and 17th, with German 2nd Army also taking part in the opening assault on Voronezh). The role they played was crucial–not to smash through Soviet defenses, but to cover immense flanks, hundreds of miles long, along the Don river and in the wide-open Kalmuk Steppe. It was a task for which the Wehrmacht no longer had sufficient troops. Yes, the Romanian formations were vaporized in the opening moments of the Soviet counteroffensive at Stalingrad, but then again, German resistance to that assault was no thing of beauty, either.

If you want to know the Eastern Front, you need to spend more time with the Romanians.

Next week: what we think we know, and why.

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