La réaction de FDR aux victoires allemandes en Europe - Histoire

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Allemands en Pologne

Les Allemands ont capturé la Pologne en 18 jours. L'attention s'est alors tournée vers l'ouest. Roosevelt a exhorté l'industrie américaine et les forces armées à fournir autant d'aide que possible aux alliés. La question était de savoir s'ils seraient capables de s'armer à temps. Les Allemands ont d'abord frappé en Norvège et au Danemark, puis en mai, ils ont attaqué les pays bas et ont rapidement envahi la France. Tout au long de cette période, Roosevelt a fait son maximum pour aider les Alliés. Après la chute de la France, malgré la crainte que la Grande-Bretagne ne tombe aussi bientôt, Roosevelt ordonna que tous les armements possibles soient vendus à la Grande-Bretagne.

Après la rapide victoire allemande en Pologne, une période de ce qui est devenu connu comme la fausse guerre a commencé. Pendant une courte période, la guerre en Europe a perdu une partie de son urgence, bien que Roosevelt ait fait de son mieux pour permettre aux alliés d'acheter autant de matériel de guerre que possible. Soudain, le 10 mai, les Allemands lancent une attaque à grande échelle sur l'ouest. Les Pays-Bas et la Belgique ont été rapidement envahis. Il est vite devenu évident que les Français étaient condamnés. Roosevelt a immédiatement demandé l'accumulation d'armes la plus massive de l'histoire américaine. En même temps, il continuait à apporter toute l'aide possible aux Britanniques. Il a utilisé l'influence diplomatique limitée à sa disposition pour essayer de garder l'Italie hors du combat, mais une fois qu'il est devenu clair que les Français étaient totalement vaincus, les Italiens ont attaqué. La question qui restait était de savoir si la Grande-Bretagne parviendrait à rester seule. Winston Churchill est devenu Premier ministre de Grande-Bretagne. L'attitude ferme de Churchill, plus que toute autre chose, a aidé à convaincre le président que la Grande-Bretagne se tiendrait.


1943 : l'année de la victoire oubliée de la Seconde Guerre mondiale

L'année 1943 s'ouvrit mal pour les forces de l'Axe autrefois imparables de l'Allemagne nazie, de l'Italie fasciste et du Japon impérial. Et à la fin de cette année injustement négligée mais capitale de la Seconde Guerre mondiale, la fortune des belligérants de l'Axe était devenue bien pire. Bien que 1942 ait été, selon l'expression de Winston Churchill, la « charnière du destin » de la guerre – alors que les Alliés, dirigés par les États-Unis, la Grande-Bretagne et l'Union soviétique, ont remporté des victoires de courte durée sur le Japon à Midway dans le Pacifique, l'Allemagne et l'Italie. à El Alamein en Afrique du Nord, et les légions du front Est d'Adolf Hitler à Stalingrad en Russie - c'était le combat mondial terrestre, maritime et aérien en 1943 qui s'est avéré crucial pour l'issue de la guerre. Alors que 1942 touchait à sa fin, les puissances de l'Axe avaient encore une chance de gagner la guerre, mais à la fin de 1943, cette chance avait été irrévocablement perdue. Fait révélateur, au cours des 12 mois cruciaux de 1943, l'initiative stratégique sur presque tous les fronts de la guerre est définitivement passée de l'Axe aux Alliés.

Des événements clés et des combats acharnés - les revers alliés ainsi que les succès - sur tous les théâtres de la guerre ont fait de 1943 l'année vitale « oubliée » de la victoire de la Seconde Guerre mondiale.

CASABLANCA ET LA GRANDE ALLIANCE

Le 14 janvier 1943, le président américain Franklin D. Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill se sont rencontrés à Casablanca dans le Maroc français nouvellement libéré. L'autre leader des « Trois Grands » alliés, le dictateur soviétique Josef Staline, s'est excusé de la conférence, alors que la bataille cruciale de Stalingrad faisait toujours rage. Même en l'absence de Staline, la réunion de Casablanca a produit des décisions importantes sur la manière dont la «Grande Alliance» poursuivrait la guerre mondiale, en établissant les grandes lignes des opérations des Alliés en 1943 sur tous les fronts et sur terre, mer et air. De manière significative, les dirigeants ont publiquement proclamé que les Alliés n'accepteraient rien de moins qu'une « reddition inconditionnelle » des puissances de l'Axe, et ils ont réaffirmé les priorités de la guerre : éliminer d'abord l'Allemagne nazie d'Hitler, puis vaincre le Japon impérial.

Bien que Staline ait à nouveau demandé depuis Moscou aux États-Unis et à la Grande-Bretagne de lancer un « second front » contre l'Allemagne en envahissant l'Europe continentale, Churchill a convaincu FDR de reporter une invasion transmanche jusqu'en 1944. Une fois que les armées alliées ont remporté la campagne d'Afrique du Nord, elles procéderaient à Sicile pour poursuivre les opérations offensives sur le théâtre méditerranéen. Cependant, pour frapper directement l'Allemagne, Churchill et FDR ont convenu de lancer une combinaison Royal Air Force-U.S. Offensive de bombardement aérien stratégique de l'armée de l'air.

FRONT EST

Avec les deux tiers de l'armée allemande engagés dans un combat brutal avec des millions de soldats de l'Armée rouge, le front oriental de la Seconde Guerre mondiale est resté le plus grand conflit d'armes de la guerre en 1943. Le 9 janvier, après avoir encerclé Stalingrad, le général soviétique Konstantin Rokossovsky a lancé l'opération Ring, un assaut direct sur les forces allemandes piégées. Un mois plus tard, le maréchal allemand Friedrich Paulus rendit les restes de la 6e armée à Stalingrad. La victoire soviétique a exposé la vulnérabilité allemande - les puissantes légions du front est d'Hitler pourrait être battu par l'Armée rouge renaissante de Staline.

Au nord, les troupes soviétiques ont ouvert un étroit couloir pour assiéger Leningrad, bien que le siège allemand meurtrier ait continué pendant une autre année. Pendant ce temps, dans le sud de la Russie, le front de Voronej de l'Armée rouge a percé la 2e armée hongroise et s'est précipité vers Koursk et Kharkov. Le front soviétique du sud-ouest s'est fermé sur Rostov, menaçant de couper les forces allemandes dans le Caucase, mais une extension excessive, une logistique étendue, un temps glacial et le génie opérationnel du maréchal allemand Erich von Manstein ont aidé les Allemands à éviter un désastre complet.

À la suite de la catastrophe de Stalingrad et du quasi-désastre du Caucase, Hitler a cherché à reprendre l'initiative du front est avec l'opération Citadelle, une attaque visant à pincer le saillant de Koursk. Retardées de mai à juillet dans l'attente d'une nouvelle production de panzers, les forces allemandes ont attaqué le 5 juillet mais ont calé au milieu de plusieurs ceintures défensives soviétiques. L'Armée rouge a lancé une contre-offensive sur les flancs du saillant de Koursk en août, s'emparant d'Orel et de la ville très contestée de Kharkov.

L'échec des Allemands à Koursk menaçait de désarticuler toute leur ligne de front est alors que les contre-offensives soviétiques transportaient les troupes de l'Armée rouge vers l'ouest jusqu'à la ligne du fleuve Dniepr. De toute évidence, en août 1943, l'initiative stratégique sur le front de l'Est était définitivement passée aux armées de Staline.

AFRIQUE DU NORD ET MÉDITERRANÉE

Malgré le fait que la fortune allemande sur le front de l'Est était en jeu à Stalingrad, Hitler a néanmoins détourné l'effort de guerre de l'Allemagne en envoyant des renforts en Tunisie à la suite du débarquement allié en novembre 1942 en Afrique du Nord. La première avance alliée s'est arrêtée alors que les conditions hivernales réduisaient les routes en bourbiers, arrêtant les opérations pendant trois mois, les deux parties se précipitant pour constituer des forces.

En février, une nouvelle offensive alliée en Tunisie a fait face à deux commandants allemands - le maréchal Erwin Rommel et le général Jürgen von Arnim, tous deux sous les ordres d'Hitler de se battre jusqu'au dernier. Rommel s'est avéré l'adversaire le plus dangereux. Avant que son attaque du 19 au 25 février à travers le col de Kasserine ne soit finalement arrêtée, elle a envahi les troupes américaines inexpérimentées, leur apprenant, ainsi qu'à leurs commandants américains tout aussi inexpérimentés, tout ce qu'ils avaient encore à apprendre sur la lutte contre l'armée allemande au combat.

Alors qu'un Rommel malade se rétablissait en Allemagne, les forces de l'Axe en Tunisie étaient piégées contre la côte sans couverture aérienne et sans espoir de renforts. Le 7 mai, les forces alliées ont capturé Tunis et Bizerte, forçant les forces restantes de l'Axe en Afrique du Nord à se rendre sans condition.

Le 12 mai, Churchill et Roosevelt se rencontrèrent à nouveau, lors de la conférence Trident à Washington, D.C., pour revoir la stratégie des Alliés. Ils ont discuté de la stratégie de bombardement stratégique du théâtre du Pacifique et confirmé la planification des invasions de la Sicile, puis de l'Italie, et finalement (sur la base de la situation réalisée en Italie) l'invasion transmanche de la France.

Le 10 juillet, alors que la bataille titanesque du front est de Koursk faisait rage, les forces américaines et britanniques débarquaient sur la côte de la Sicile. La 7e armée américaine, dirigée par le général George S. Patton Jr., a pris Palerme le 22 juillet, incitant le Grand Conseil fasciste italien à renverser le dictateur Benito Mussolini deux jours plus tard. Les unités de combat allemandes ont réussi à évacuer la Sicile quelques jours seulement avant que les troupes alliées ne capturent Messine, plaçant toute la Sicile sous contrôle allié.

La réaction d'Hitler à la chute de la Sicile et à l'éviction de Mussolini a été d'ordonner aux troupes allemandes d'occuper l'Italie, garantissant que le pays reste dans le camp de l'Axe. En septembre, les Alliés envahissent l'Italie à Salerne, mais réussissent à peine à maintenir leur tête de pont face aux féroces contre-attaques allemandes – l'énorme artillerie alliée, les tirs navals et le soutien aérien se révèlent décisifs. À la mi-octobre, les armées alliées tenaient une ligne continue à travers la péninsule italienne, du nord de Naples à Termoli sur l'Adriatique. Au cours des 18 mois suivants, la brillante défense allemande dirigée par le feld-maréchal Albert Kesselring contrecarrerait les offensives alliées en Italie et transformerait la campagne d'Italie en une bataille coûteuse disputée sur certains des terrains les plus accidentés d'Europe.

LE PACIFIQUE ET L'ASIE

Les victoires navales américaines à Coral Sea et Midway en 1942 avaient stoppé l'expansion japonaise dans le Pacifique, ouvrant la voie aux forces terrestres, maritimes et aériennes alliées pour commencer à faire reculer les conquêtes du Japon. Les deux commandants de théâtre des États-Unis – l'amiral Chester W. Nimitz, commandant la zone du Pacifique central, et le général Douglas MacArthur, chef de la zone du Pacifique Sud-Ouest – ont lancé des offensives dans les îles Salomon (Guadalcanal) et en Nouvelle-Guinée (Buna-Gona) dans les derniers mois de 1942. qui a conclu victorieusement au début de 1943. (Voir Chef de champ de bataille, juillet 2012 ACG.) La victoire des troupes australiennes et américaines à Buna-Gona le 22 janvier a marqué la première défaite du Japon sur terre et a commencé les brillantes manœuvres de MacArthur le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée qui propulseraient ses forces aux Philippines en octobre 1944.

Malgré la stratégie avouée de « l'Allemagne d'abord » de FDR, offensive les opérations dans le théâtre du Pacifique se sont avérées irrépressibles. En effet, depuis que l'agression japonaise avait entraîné les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, l'opinion publique américaine exigeait une action contre le Japon. MacArthur et Nimitz étaient plus que disposés à rendre service.

Alors que les forces de MacArthur se déplaçaient inexorablement le long du long littoral de la Nouvelle-Guinée et qu'un convoi japonais était vaincu de manière décisive en mars 1943 lors de la bataille de la mer de Bismarck, les forces opérationnelles navales et amphibies de Nimitz continuaient d'avancer à travers les îles Salomon jusqu'en Nouvelle-Géorgie (juin-août) et Bougainville (novembre). En raison d'un autre coup d'État des briseurs de code américains, l'amiral japonais Isoroku Yamamoto a été pris en embuscade et tué lors d'une tournée d'inspection lorsque son avion a été abattu le 18 avril par des combattants américains envoyés pour l'intercepter.

Le 20 novembre, Nimitz a lancé la 2e division des Marines des États-Unis sur l'atoll de Tarawa dans les îles Gilbert lors de l'opération Galvanic. En rencontrant les Marines sur les plages de Tarawa, 4 500 défenseurs japonais se sont battus à mort, tuant 1 000 Marines et en blessant 2 000 autres en 76 heures de combat sauvage. La bataille de Tarawa a stupéfié le public américain, lui faisant comprendre à quel point il serait coûteux de vaincre totalement le Japon. Le film Avec les Marines à Tarawa, présentant des images de combat authentiques et horribles de l'invasion, nécessitait l'approbation personnelle du président Roosevelt avant que les censeurs du gouvernement ne publient le film pour le visionnement public. Même alors, il n'a été publié qu'en mars 1944.

Pendant ce temps, les fortunes alliées en Asie du Sud-Est et en Chine ont faibli. En Birmanie, les forces britanniques et du Commonwealth ont été battues par de puissantes offensives japonaises qui menaçaient de se diriger vers le nord en Inde. Cependant, la nomination le 24 août de l'amiral britannique Lord Mountbatten en tant que commandant suprême des forces alliées de ce théâtre et la création en novembre de la 14e armée britannique sous le commandement du brillant général William Slim finiront par renverser la vapeur contre les Japonais – mais pas avant 1944. La Chine a continué à faire face à la la majeure partie de l'armée japonaise alors que les nationalistes du généralissime Chiang Kai-shek et les communistes de Mao Zedong ont mené à la fois une guerre conventionnelle et une guérilla contre les envahisseurs japonais. Le soutien allié à la Chine était essentiel pour la maintenir dans la guerre, mais la ligne d'approvisionnement ténue, la Burma Road, restait menacée par le succès japonais en Birmanie.

BATAILLE DE L'ATLANTIQUE NORD

Au début de 1943, plus d'une centaine de sous-marins de l'amiral allemand Karl Dönitz rôdaient encore dans les voies de convoi de l'Atlantique, exploitant les lacunes de la couverture aérienne alliée et attaquant la marine marchande en utilisant des tactiques de « meute de loups ». Au total, 107 navires marchands alliés ont été coulés rien qu'en mars, amenant la marine allemande sur le point de rompre la liaison vitale d'approvisionnement des Alliés dans l'Atlantique Nord. Pour contrer la stratégie de l'Allemagne, les Alliés ont augmenté le nombre de navires d'escorte, amélioré la formation des commandants de navires et des équipages, capitalisé sur les améliorations techniques des équipements de radiogoniométrie et de radar, et redoublé d'efforts pour déchiffrer les nouveaux codes navals allemands.

Les contre-mesures alliées se sont combinées pour avoir un effet révélateur : en avril, le ratio « tonnage marchand perdu contre U-boot coulé » a été réduit de moitié en mai, les navires d'escorte équipés de radars ont notamment détruit cinq U-boot en quelques heures. Toujours en mai, l'écart de couverture aérienne au milieu de l'Atlantique a finalement été comblé lorsque les Alliés ont stationné des B-24 Liberators pilotés par des Canadiens à Terre-Neuve. Le temps presse pour l'offensive allemande des sous-marins.

Au milieu de l'année 1943, la supériorité matérielle, tactique et technologique des Alliés dominait la lutte atlantique - les « meutes de loups » sous-marins avaient trouvé leur place dans l'amélioration constante des contre-mesures alliées. À la fin de ce que les capitaines allemands ont appelé « Black May » (au cours duquel 43 sous-marins allemands ont été coulés), Dönitz a reconnu : « Nous avions perdu la bataille de l'Atlantique ». Il a retiré ses sous-marins des routes des convois de l'Atlantique Nord.

CAMPAGNE DE BOMBARDEMENT ALLIÉE : EUROPE

Bien que Staline ait continué à faire pression sur les Alliés occidentaux pour une invasion de l'Europe en 1943, FDR et Churchill sont restés déterminés à envahir à la mi-1944. La meilleure action directe contre l'Allemagne qu'ils pouvaient offrir à leur allié soviétique était de poursuivre l'offensive de bombardiers anglo-américaine visant l'Allemagne et les pays européens occupés par les nazis convenue à la Conférence de Casablanca.

Bien que la directive de l'offensive aérienne énumérât les « cibles prioritaires » clés de l'industrie de guerre ennemie, le maréchal en chef de l'Air Arthur « Bomber » Harris, commandant du RAF Bomber Command, pensait que l'effort aérien devrait plutôt se concentrer sur la destruction des villes allemandes, le meurtre des ouvriers ennemis et le moral des civils. Harris a reconnu que la difficulté à tenter un bombardement aérien de « précision » était le manque abyssal de précision. Même dans les raids de jour, les bombardements "ponctuels" de 20 000 pieds ou plus ne se sont déposés que demi les bombes à moins d'un quart de mille du point de visée. Dans les mauvaises conditions de visibilité si souvent rencontrées dans le nord de l'Europe, les bombes visant une cible de trois milles de rayon ont fait en sorte que la moitié de la charge de bombes ne faisait que labourer les terres agricoles environnantes.

Harris persista à concentrer les efforts du Bomber Command sur des raids nocturnes contre des cibles « de zone » : la région industrielle de la Ruhr, Hambourg et Berlin. Dans une série de raids d'une semaine sur Hambourg à la fin du mois de juillet appelée Opération Gomorrhe, 2 500 tonnes de bombes de bombardiers de la RAF ont créé une horrible tempête de feu qui a détruit la ville tout en incinérant 42 000 civils allemands, en blessant 37 000 autres et en "délogeant" 1,2 million. . Ce fut l'attaque aérienne la plus destructrice de l'histoire à ce moment-là. Malheureusement, le nombre de morts parmi les civils s'est aggravé au fur et à mesure que la campagne de bombardement stratégique des Alliés progressait contre l'Allemagne – et le Japon à partir de la mi-1944 – pour le reste de la guerre.

Des bombardiers américains basés en Angleterre et d'autres volant depuis des bases en Afrique du Nord ont effectué des bombardements de jour contre des cibles en Allemagne et dans les pays occupés par l'Axe. Avec le général Henry "Hap" Arnold, commandant général des forces aériennes américaines, poursuivant avec détermination le bombardement stratégique comme voie vers l'indépendance éventuelle de l'armée de l'air, l'effort de bombardement américain a cherché à mettre à genoux l'effort de guerre allemand en attaquant des industries de guerre clés. Les cibles des bombardiers américains comprenaient des chantiers et des bases de construction de sous-marins des usines d'avions des usines de roulements à billes des usines de production et de stockage de pétrole des usines de caoutchouc synthétique et de pneus et des usines et des magasins de véhicules de transport militaire. La précision des bombardements restait cependant problématique, et la précision précise s'est avérée au-delà des capacités de la technologie de guerre aérienne de l'époque.

Pourtant, malgré le nombre croissant de morts parmi les civils ennemis et l'exactitude douteuse des attaques contre l'industrie ennemie, l'un des principaux impacts de la campagne de bombardement alliée a été l'attrition de la force des avions de chasse allemands. En 1943, la Luftwaffe allemande ne pouvait clairement pas fournir une couverture aérienne efficace sur tous les fronts de combat. Quand, au milieu de l'année, les chasseurs allemands étaient concentrés sur l'Allemagne face aux vagues apparemment sans fin de bombardiers alliés - de plus en plus accompagnés par la protection des chasseurs alliés dans la plupart et finalement toutes les longues missions des bombardiers - le soutien aérien de la Luftwaffe sur d'autres fronts, en particulier le front de l'Est, souffert.

En août, des bombardiers américains ont volé depuis des bases en Libye vers les champs pétrolifères de Ploesti, en Roumanie, lors d'un raid coûteux contre les principales raffineries de pétrole allemandes. Le prix des avions et du sang était élevé, avec 54 bombardiers et 532 membres d'équipage aériens perdus.

CTÉ SOMBRE DE LA GUERRE

Malgré l'aggravation de la situation de guerre pour les forces de l'Axe – la « stratégie » d'Hitler consistait à émettre une série d'ordres futiles de « rester ferme » qui n'étaient généralement que des préludes à une autre retraite allemande – le « côté obscur » de la Seconde Guerre mondiale derrière les fronts de combat s'est encore accru. plus sombre en 1943.

La « solution finale » des nazis, la déportation et le meurtre incessants de Juifs, s'est intensifiée dans toute l'Europe occupée par les Allemands. L'« efficacité » notoire des Allemands a été appliquée à l'effort d'extermination des nazis, car les camps de concentration sont devenus littéralement des « usines de la mort ». Pourtant, alors même que le rythme des meurtres de masse dans les camps de la mort augmentait, le Reichsführer SS Heinrich Himmler décida à l'été 1943 de commencer à dissimuler les preuves de l'extermination des Juifs et des prisonniers de guerre soviétiques. Il a envoyé des escouades spéciales sur chaque site de meurtres de masse pour déterrer et brûler les corps.

L'un des résultats fut que les activités des partisans anti-allemands se développèrent rapidement, ce qui embarrassa de plus en plus les forces allemandes dans toute l'Europe occupée. Des représailles brutales – tirer sur des otages, brûler des villages, déporter des survivants en Allemagne pour le travail d'esclave – ont engendré plus de partisans. Derrière les lignes allemandes, le pouvoir des partisans et des forces antinazies s'est accru en Pologne, en Biélorussie, en Ukraine et dans les Balkans alors que les armées alliées faisaient reculer les conquêtes de l'Axe.

Avec la chute des fortunes allemandes, des groupes anti-hitlériens sont apparus.À Munich, une petite cellule d'étudiants universitaires et de professeurs allemands pacifistes appelée la Rose blanche a élevé une rare voix dissidente, mais elle a rapidement été étouffée par la Gestapo lorsque les membres du groupe ont été capturés et exécutés en février. Le 13 mars, cependant, une menace potentiellement plus mortelle pour Hitler est apparue lorsque des officiers de l'armée allemande mécontents ont posé une bombe sur son avion. La tentative d'assassinat a échoué, mais les comploteurs ont persévéré et ont finalement réessayé le 20 juillet 1944.

En avril, les Allemands ont accéléré la rafle et la déportation des travailleurs forcés dans toute l'Europe occidentale occupée par les Allemands. Des centaines de milliers de personnes ont travaillé comme esclaves dans des usines de guerre allemandes, endurant des conditions inhumaines et dangereuses qui ont tué des dizaines de milliers de personnes.

La brutalité japonaise contre la population indigène dans les territoires occupés était également horrible en Chine seulement, on estime que 12 millions de civils chinois ont été assassinés pendant la guerre. Les prisonniers de guerre alliés ont terriblement souffert dans les camps japonais sans soins médicaux appropriés et au milieu de terribles châtiments. En octobre, les Japonais ont achevé le chemin de fer Birmanie-Thaïlande que 46 000 prisonniers de guerre alliés avaient été contraints de construire. Seize mille prisonniers de guerre sont morts de faim, de brutalité et de maladie, et plus de 50 000 ouvriers birmans impressionnés sont morts en travaillant sur le « chemin de fer de la mort ».

Bien que divers plans aient été proposés aux Alliés pour intervenir dans la répression génocidaire de l'Axe - comme le bombardement des camps de concentration et des réseaux ferroviaires qui les soutenaient - les dirigeants alliés ont déterminé que le moyen le plus rapide de mettre fin aux souffrances et aux tourments était de gagner la guerre. Les campagnes aériennes, terrestres et maritimes de 1943 ont grandement contribué à atteindre cet objectif.

12 MOIS CRUCIAUX

Pris en sandwich entre l'année 1942 « Hinge of Fate » et les campagnes mouvementées de 1944 (notamment le jour J) qui ont mis en place la victoire finale des Alliés, 1943 est trop souvent injustement négligé dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, ces 12 mois cruciaux se sont avérés un creuset de guerre vital au cours duquel les armées, les marines et les forces aériennes alliées ont appris à se battre - et plus important encore, à gagner. Les forces américaines en particulier ont profité de l'apprentissage de précieuses leçons dans des combats difficiles et exigeants qui leur ont été enseignés par de formidables forces allemandes et japonaises qui avaient été endurcies pendant des années de guerre incessante.

En effet, la chaîne presque ininterrompue de victoires alliées en 1944 est difficile à imaginer sans les dévastatrices usure infligées aux forces terrestres, maritimes et aériennes de l'Axe en 1943. À la fin de 1942, les forces aériennes de l'Axe maintenaient toujours une parité aérienne approximative avec les Alliés à la fin de décembre 1943, les forces aériennes alliées dominaient le ciel de l'Europe et du Pacifique. Le remplacement des pertes catastrophiques de troupes allemandes sur le front de l'Est tout au long de 1943 a affaibli les défenses du mur de l'Atlantique d'Hitler, augmentant considérablement les chances de succès de l'invasion du jour J en 1944. La menace sérieuse que représentaient les sous-marins allemands pour les convois de l'Atlantique Nord au début de 1943 s'est évaporée en face à des contre-mesures alliées efficaces. Les forces italiennes ont été éliminées de la guerre en 1943, tandis que les campagnes de MacArthur et Nimitz ont inexorablement pénétré l'anneau défensif du Pacifique que les dirigeants japonais avaient misé sur la fortune de leur pays.

Peut-être que la plus grande réussite de 1943 a été de gagner temps – notamment, le temps pour les usines américaines et soviétiques d'atteindre leur rythme de croisière en déversant un flot de chars, d'avions, de navires, d'armes à feu et de munitions qui finiraient par noyer les forces de l'Axe dans une mer de matériel de guerre. Un commentaire fait par un commandant de canon antichar de 88 mm allemand qui a combattu les Américains est révélateur : « J'ai continué à assommer les chars américains, mais d'autres ont continué à arriver. J'ai manqué de munitions. Les Américains n'ont pas manqué de chars.

Au cours de l'année de victoire « oubliée » de la Seconde Guerre mondiale, les Alliés ont arraché l'initiative stratégique à l'ennemi et l'ont conservée pour le reste de la guerre. 1943 a mis les armées alliées, les marines et les forces aériennes en marche vers le triomphe final.

Colonel (à la retraite) Richard N. Armstrong, auteur de "Soviet Operational Deception: The Red Cloak", est professeur adjoint d'histoire à l'Université de Mary Hardin-Baylor.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2013 de Fauteuil Général.


La réaction de FDR aux victoires allemandes en Europe - Histoire

Du miracle économique allemand au terrorisme de la RAF : trois décennies allemandes. Un aperçu.

Fin et nouveau départ : l'Allemagne nazie capitule sans condition en mai 1945. Douze ans de dictature nazie ont plongé l'Europe dans l'abîme, conduit au fanatisme racial et à des crimes horribles, et coûté la vie à près de 60 millions de personnes dans la guerre et les camps d'extermination. Les Alliés victorieux divisent l'Allemagne en quatre zones. Les puissances occidentales favorisent le développement d'une démocratie parlementaire, tandis que l'Union soviétique ouvre la porte au socialisme à l'Est. La guerre froide commence. La République fédérale d'Allemagne est fondée à l'ouest avec la promulgation de la Loi fondamentale le 23 mai 1949. Les premières élections au Bundestag ont lieu le 14 août et Konrad Adenauer (CDU) devient chancelier fédéral. La République démocratique allemande (RDA) est fondée dans la « zone orientale » le 7 octobre 1949. L'Allemagne est en effet divisée en est et ouest.

La jeune République fédérale tisse des liens étroits avec les démocraties occidentales. Elle est l'un des membres fondateurs de la Communauté européenne du charbon et de l'acier en 1951 et l'un des six pays signataires du traité instituant la Communauté économique européenne – l'actuelle Union européenne – à Rome en 1957. En 1955, la République fédérale adhère à l'OTAN, l'alliance de défense occidentale. La stabilisation économique et sociale progresse rapidement. Conjuguée à la réforme monétaire de 1948 et au plan Marshall américain, l'économie sociale de marché conduit à une reprise économique qui est rapidement qualifiée de « miracle économique ». Dans le même temps, la République fédérale reconnaît sa responsabilité envers les victimes de l'Holocauste : le chancelier fédéral Adenauer et le ministre israélien des Affaires étrangères Moshe Sharett signent un accord de réparations en 1952. Temps forts sociaux : victoire à la Coupe du monde 1954 et retour du dernier Allemand prisonniers de guerre de l'Union soviétique en 1956.

La guerre froide touche à son paroxysme : de plus en plus de réfugiés quittent la RDA pour l'ouest. En conséquence, la « frontière zonale » est bouclée et le 13 août 1961, le gouvernement de la RDA met fin au libre accès à Berlin-Ouest. Il construit un mur à travers la ville et la frontière avec la République fédérale devient une « bande de la mort ». Au cours des 28 années suivantes, de nombreuses personnes perdent la vie en tentant de le traverser. Le président Kennedy a affirmé la garantie américaine de la liberté de Berlin-Ouest lors de son célèbre discours à Berlin en 1963. C'est certainement une année riche en événements. Le traité de l'Élysée, le traité d'amitié entre la France et l'Allemagne, est conclu en janvier comme un acte de réconciliation. Les procès d'Auschwitz de Francfort commencent et confrontent les Allemands à leur passé nazi. À l'automne, le ministre de l'Économie Ludwig Erhard (CDU), le « père du miracle économique », devient chancelier fédéral, suite à la démission d'Adenauer.

Trois ans plus tard, la République fédérale est pour la première fois gouvernée par une grande coalition CDU/CSU et SPD : Kurt Georg Kiesinger (CDU) est chancelier fédéral et Willy Brandt (SPD) est vice-chancelier et ministre des Affaires étrangères. L'économie de la République fédérale est florissante jusqu'au milieu des années 1960 et plus de deux millions de personnes supplémentaires sont recrutées dans le sud de l'Europe. Beaucoup de ces « travailleurs invités » restent dans le pays et demandent à leurs familles de les rejoindre.

Le mouvement de contestation des étudiants et des intellectuels contre les « structures incrustées » et les valeurs strictes marque fortement la seconde moitié de la décennie. Elle entraîne un changement durable dans la culture politique et la société de l'Allemagne occidentale. Féminisme, nouveaux modes de vie, éducation antiautoritaire et liberté sexuelle, cheveux longs, débats, manifestations, rébellion et nouvelle libéralité – la démocratie en République fédérale expérimente dans plusieurs directions. Les changements sociétaux de cette époque continuent d'avoir un impact aujourd'hui. Un homme politique du SPD devient chancelier fédéral pour la première fois en octobre 1969 : Willy Brandt dirige un gouvernement social-libéral qui met en œuvre de nombreuses réformes nationales allant de l'expansion du système de protection sociale à l'amélioration de l'éducation.

Willy Brandt s'agenouille devant le monument aux victimes du ghetto de Varsovie. Nous sommes le 7 décembre 1970 et la photo fait le tour du monde. Il devient le symbole de l'appel à la réconciliation de l'Allemagne, 25 ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le même jour, Brandt signe le traité de Varsovie entre la République fédérale et la Pologne. Il jette les bases d'une nouvelle architecture de paix dans le cadre d'une série de traités avec l'Europe de l'Est. Brandt veut suivre l'intégration occidentale réussie d'Adenauer en s'ouvrant à l'Europe de l'Est : « changer par le rapprochement ». Le premier sommet germano-allemand entre Brandt et le président du Conseil des ministres de la RDA Willi Stoph avait déjà eu lieu à Erfurt en RDA en mars 1970. En 1971, Willy Brandt est honoré du prix Nobel de la paix pour sa politique d'entente avec les pays de l'Europe de l'Est. La même année, avec l'Accord des quatre puissances, l'Union soviétique reconnaît en effet que Berlin-Ouest appartient à l'ordre économique, social et juridique de la République fédérale d'Allemagne. Il entre en vigueur avec les autres traités de l'Est en 1972 et adoucit la situation dans le Berlin divisé. En 1973, la République fédérale et la RDA conviennent dans le traité fondamental qu'elles établiront entre elles des « relations normales de voisinage ». Toujours en 1973, les deux États allemands deviennent membres des Nations Unies. Suite au démasquage d'un espion de la RDA dans son entourage immédiat, Willy Brandt démissionne de son poste de chancelier fédéral en 1974. Son successeur est Helmut Schmidt (SPD). A partir de 1973, l'économie du pays est touchée par la crise pétrolière.

Les années 1970 sont une décennie de paix extérieure, mais de tensions internes : la faction Armée rouge (RAF) autour d'Andreas Baader, Gudrun Ensslin et Ulrike Meinhof veut déstabiliser le gouvernement, l'économie et la société avec des attaques et des enlèvements. La terreur atteint son paroxysme en 1977 – et se termine par le suicide des principaux terroristes en prison.


FDR et l'Holocauste

24 septembre 2013

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Washington DC.
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Au début de 1943, au plus fort de l'Holocauste, un éminent journaliste a dénoncé en termes durs la réponse du président Franklin Roosevelt au génocide nazi : &rdquo a-t-elle écrit. &ldquoSi nous nous étions comportés comme des gens humains et généreux au lieu de complaisants et lâches, les deux millions de Juifs qui gisent aujourd'hui dans la terre de Pologne et d'Hitler&rsquos d'autres cimetières bondés seraient vivants et en sécurité&hellip. Nous avions le pouvoir de sauver ce peuple condamné et nous n'avons pas levé la main pour le faire&mdashor, il serait peut-être plus juste de dire que nous n'avons levé qu'une seule main prudente, enfermée dans un gant bien ajusté de quotas, de visas et d'affidavits, et une épaisse couche de préjugés.&rdquo
&ensp
Cette critique étonnante de la politique des réfugiés juifs de FDR a été écrite par nul autre que Freda Kirchwey, fervente New Dealer, partisane de Roosevelt et rédactrice en chef de La nation. De toute évidence, le journaliste Laurence Zuckerman n'était pas au courant du dossier de l'Holocauste du magazine pour lequel il écrivait lorsqu'il a écrit &ldquoFDR&rsquos Jewish Problem&rdquo [août. 5/12]. Cela réfute complètement la thèse de Zuckerman selon laquelle la critique du dossier de l'Holocauste de FDR est l'œuvre des conservateurs et des sionistes de droite pour obtenir un soutien à Israël.

La nation s'est prononcé tôt et avec véhémence en faveur de l'action américaine pour sauver les Juifs d'Europe. Après le 1938 Nuit de cristal pogrom, il a demandé l'admission aux États-Unis d'au moins 15 000 enfants juifs réfugiés allemands. (L'administration a refusé d'endosser la proposition.) L'administration Roosevelt « la politique des réfugiés « qui doit rendre malade toute personne d'instinct ordinairement humain », écrivait Kirchwey en 1940. « C'est comme si nous devions examiner laborieusement le curriculum vitae des victimes des inondations s'accrochant à un morceau d'épave flottant et finalement décider que quelles que soient leurs vertus, tous sauf quelques-uns feraient mieux de se noyer.

En 1941, l'administration FDR a conçu une nouvelle réglementation d'immigration sévère qui interdisait l'admission à toute personne ayant des parents proches en Europe, au motif que les nazis pourraient les obliger à espionner pour Hitler en menaçant leurs proches. La nation a dénoncé cela comme &ldquorimpétueux et ridicule.&rdquo

De nombreux progressistes de premier plan ont suivi dans La nation&rsquos et Kirchwey&rsquos en reconnaissant franchement les manquements du FDR&rsquos à cet égard. Walter Mondale a qualifié la conférence sur les réfugiés de 1938 du président Roosevelt à Evian, en France, d'"héritage de la honte" et a déclaré que les participants "avaient échoué à l'épreuve de la civilisation". à la liberté ont été fermées et les lignes de chemin de fer vers les camps à des kilomètres de cibles militairement importantes n'ont pas été perturbées.

Nancy Pelosi, dans son autobiographie, a rappelé avec fierté comment son père, le membre du Congrès Thomas D&rsquoAlesandro, a rompu avec FDR à propos de l'Holocauste et a soutenu le groupe Bergson, qui a contesté la politique de FDR en matière de réfugiés. George McGovern, dans une interview en 2004 sur les missions qu'il a effectuées près d'Auschwitz en tant que jeune pilote de bombardier, a déclaré : &ldquoFranklin Roosevelt était un grand homme et il était mon héros politique. Mais je pense qu'il a commis deux grandes erreurs» : l'internement des Japonais-Américains, et la décision &ldquono de ne pas s'en prendre à Auschwitz&hellip. Dieu nous pardonne et hellip. Il y avait de bonnes chances que nous ayons pu faire sauter ces voies ferrées de la surface de la terre [et] interrompre le flux de personnes vers ces chambres de la mort, et nous avions de bonnes chances de mettre hors d'état ces fours à gaz.

Les progressistes ont une longue et admirable histoire de reconnaître honnêtement les échecs de FDR à côté de ses réalisations. La réponse de Roosevelt à l'Holocauste n'est pas plus défendable que son internement des Japonais-Américains ou son bilan troublant sur les droits des Afro-Américains. Reconnaître ce fait ne met pas en danger l'héritage du New Deal ni ne diminue les réalisations du FDR pour sortir l'Amérique de la dépression ou son leadership pendant la Seconde Guerre mondiale. Il reconnaît simplement ses défauts aussi.

RAFAEL MEDOFF, directeur fondateur,
L'Institut David S. Wyman pour les études sur l'Holocauste

Laurence Zuckerman suggère que les critiques de Roosevelt le jugent sévèrement avec l'avantage du recul. Il écrit que "quand il a appris le meurtre de millions de Juifs, il n'avait aucune compréhension de "l'Holocauste", qui est venu plus tard et est maintenant tellement ancré dans notre conscience qu'il est difficile d'imaginer ce que c'était que de vivre sans une telle connaissance. .&rdquo

Mais cela ne reflète pas exactement la sensibilisation du public à l'époque. Il suffit de lire Freda Kirchwey : &ldquoDes Juifs en Europe sont tués parce qu'ils sont Juifs. Hitler a promis leur liquidation totale. La façon dont ces abattages sont menés a été rapportée. Les numéros ont été vérifiés&hellip. Vous et moi, le Président, le Congrès et le Département d'État sommes complices du crime et partageons la culpabilité d'Hitler.

Zuckerman minimise également les contributions du groupe Bergson à la formation du War Refugee Board, affirmant que le groupe & rsquos & ldquobiggest feat est quelque chose que Roosevelt a créé. & rdquo Le groupe Bergson a parrainé une législation au Congrès pour établir une agence de sauvetage. Il est probable que lors des audiences sur le projet de loi, l'obstruction du Département d'État aux efforts des groupes juifs américains pour sauver leurs frères européens deviendrait publique. Face à un scandale, Roosevelt a devancé la situation en créant le WRB&mdash, ce n'était pas un réveil moral mais un calcul politique.

Concernant le bombardement d'Auschwitz : le WRB a enquêté sur le bombardement des voies ferrées, des chambres à gaz et des crématoriums, mais les responsables ont affirmé que le bombardement d'Auschwitz utiliserait la puissance aérienne nécessaire ailleurs. Cependant, des avions américains bombardaient l'I.G. Complexe Farben à proximité de Monowitz. Entre juillet et novembre 1944, plus de 2 800 avions américains ont bombardé les usines pétrolières, survolant parfois le camp d'extermination de Birkenau.

Des experts militaires et des historiens continuent de débattre de la question. Des bombardements de précision auraient-ils pu être effectués sans perte de vies de prisonniers ? Et le bombardement des chambres à gaz aurait-il en fait empêché l'extermination ? L'histori Auschwitz aurait eu les résultats escomptés. Mais comme le conclut Breitman : &ldquo bombarder les chambres à gaz aurait été un puissant symbole de la préoccupation américaine pour les Juifs européens.&rdquo

MARC GERSTEIN, ancien professeur d'études sur l'Holocauste, Université du Massachusetts

En réponse au bel article de Laurence Zuckerman, nous pourrions expliquer la pensée derrière notre livre FDR et les Juifs. Nous avons écrit le livre parce que, premièrement, l'érudition est généralement polarisée entre louer FDR comme le sauveur des Juifs et le condamner en tant que spectateur ou pire de l'Holocauste. Deuxièmement, nous avons cherché à analyser l'approche de FDR&rsquos aux questions juives du point de vue de toute sa vie et de sa carrière. Troisièmement, nous avons essayé d'éviter d'écrire l'histoire à rebours et de faire des hypothèses contrefactuelles invérifiables.

La véritable histoire de FDR et des Juifs est de savoir comment un président humain mais pragmatique a géré des priorités concurrentes pendant la Grande Dépression, les crises de politique étrangère et la Seconde Guerre mondiale. Nous ne blanchissons pas le FDR. &ldquoPendant la majeure partie de sa présidence, Roosevelt n'a pas fait grand-chose pour aider les Juifs en péril d'Allemagne et d'Europe,», avons-nous écrit.Pourtant, FDR n'était pas monolithique dans ses politiques et « fois, il a agi de manière décisive pour sauver les Juifs, en résistant souvent aux pressions contraires du public américain, du Congrès et de son propre département d'État ». Dans l'ensemble, FDR était bien meilleur pour les Juifs que son opposition politique au maison ou tout autre leader mondial de son temps. Notre critique le plus virulent a été Rafael Medoff, un critique de longue date du FDR qui attaque tous ceux qui ne suivent pas la ligne de son parti.

Les décisions politiques pendant l'Holocauste avaient une dimension morale qui suscite toujours une réponse émotionnelle. Mais certains jugements&mdashque FDR envoyait allègrement des passagers sur le Saint Louis à leur mort dans les chambres à gaz, ou qu'il a refusé d'ordonner le bombardement d'Auschwitz par indifférence ou par antisémitisme et partage des distorsions historiques. Nous espérons que nos lecteurs seront en mesure de juger avec plus d'informations et de meilleures informations qu'ils n'en avaient.

RICHARD BREITMAN, ALLAN J. LICHTMAN, Professeurs distingués, Université américaine

Réponses de Zuckerman

Je connais Freda Kirchwey et les articles dont cite Rafael Medoff. Mais est-il au courant de cette citation : &ldquoLe président Roosevelt a été un homme dont la grandeur brille de mille feux en temps de crise. Il est le seul leader possible pour les quatre prochaines années.&rdquo C'est de l'approbation de Kirchwey&rsquos de la candidature historique de Roosevelt&rsquo pour un quatrième mandat, en La nation du 22 juillet 1944, longtemps après les condamnations des politiques de réfugiés de FDR que Medoff cite et qui montrent que l'image de FDR est plus complexe que Medoff voudrait nous le faire croire. Il est troublant que dans son dernier livre, FDR et l'Holocauste : une rupture de la foi, Medoff cite longuement les critiques de Kirchwey à l'encontre de FDR tout en omettant de mentionner qu'elle le soutenait toujours. Mettre l'accent sur le premier tout en ignorant le second illustre son approche imparfaite de l'écriture de l'histoire.

Ni mon article ni le livre FDR et les Juifs, comme le soulignent ses auteurs Richard Breitman et Allan Lichtman, a décrit FDR comme irréprochable pour sa gestion de l'Holocauste. Mais il n'était pas non plus un méchant total. Les articles et le dernier livre de Medoff&rsquos contiennent une litanie de critiques de Roosevelt mais pratiquement rien sur ses réalisations. On peut lire Medoff et oublier que pendant la présidence de la FDR, le pays souffrait de la pire catastrophe économique de son histoire, que le sort de la Grande-Bretagne et de l'Union soviétique ne tenait qu'à un fil, et que l'Amérique avait subi une humiliante défaite aux mains. des Japonais en Asie. Dans sa lettre, Medoff écrit avec approbation que « les progressistes ont un long et admirable bilan de reconnaissance honnête des échecs du FDR parallèlement à ses réalisations. » Si seulement Medoff était tout aussi impartial. Comme je l'ai écrit dans mon article, au cours des trente dernières années, un groupe d'activistes motivés par l'idéologie, dont Medoff est le plus énergique, s'est fait un devoir de présenter la gestion de l'Holocauste par Roosevelt sous le jour le plus dur possible. Ces militants ont largement eu le terrain pour eux-mêmes, et ainsi une image déformée de FDR est devenue largement acceptée. Il est facile pour les politiciens de tous bords de s'entendre. Leurs homélies séduisent les partisans juifs à peu ou pas de frais politiques.

L'un de mes objectifs pour l'article était de rééquilibrer la balance et d'exposer l'agenda des critiques les plus virulents de FDR. Medoff n'aborde pas la question centrale de ma pièce : à quoi sert-il aujourd'hui de dépeindre Roosevelt comme complice de l'Holocauste ? Pourquoi tant d'articles de Medoff relient Roosevelt aux événements actuels en Israël, un pays qui n'existait pas du vivant de FDR ? À une époque où les dirigeants de notre pays et nombre de ses citoyens se demandent comment réagir à l'utilisation d'armes chimiques en Syrie, nous pourrions tous convenir que trouver le meilleur moyen d'arrêter les meurtres de masse à l'étranger n'a jamais été une tâche facile.

Nos lecteurs Lettres à l'éditeur soumises par nos lecteurs.

Laurence Zuckerman Laurence Zuckerman, ancienne New York Times journaliste, est professeur adjoint à la Columbia&rsquos Graduate School of Journalism.


La bataille de Midway juin 1942

Après l'attaque de Pearl Harbor, les États-Unis déclarent la guerre au Japon. Le 11 décembre 1941, l'Allemagne et l'Italie déclarent la guerre aux États-Unis.

Les Japonais ont remporté une série de victoires sur les États-Unis au cours des six prochains mois. Cependant, en juin 1942, les États-Unis ont vaincu la marine japonaise à la bataille de Midway. Suite à cette victoire, la marine américaine a pu repousser les Japonais.


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Combien de fois FDR a-t-il été élu président des États-Unis ?
Franklin D. Roosevelt a été élu président des États-Unis à quatre reprises : 1932, 1936, 1940 et 1944. Avant les élections du troisième mandat de 1940, la tradition présidentielle établie par George Washington était que les présidents n'occupaient le poste que pendant deux termes. À la suite des quatre mandats sans précédent de FDR, le vingt-deuxième amendement à la Constitution des États-Unis a été ratifié en 1951, limitant tous les futurs présidents à deux mandats élus.

Qui étaient les adversaires de FDR ?
Les adversaires du Parti républicain de FDR lors des quatre élections présidentielles étaient : 1932, le président Herbert Hoover 1936, le gouverneur Alfred M. Landon du Kansas 1940, Wendell L. Wilkie de l'Ohio 1944, le gouverneur Thomas E. Dewey de New York.

Quand FDR a-t-il été inauguré pour la première fois en tant que président des États-Unis ?
FDR a été inauguré pour la première fois en tant que 32e président le 4 mars 1933. La date du 4 mars a été fixée par le 12e amendement à la Constitution des États-Unis. À compter de 1937, cependant, la date d'investiture présidentielle a été modifiée au 20 janvier par le 20e amendement.

Qui étaient les vice-présidents de FDR ?
FDR a eu trois vice-présidents au cours de ses quatre mandats : John Nance Garner du Texas (4 mars 1933 - 20 janvier 1941), Henry Agard Wallace de l'Iowa (20 janvier 1941 - 20 janvier 1945), et Harry S Truman du Missouri (20 janvier 1945 - 12 avril 1945).

Qui étaient les membres du cabinet du FDR ?
Les membres du cabinet du FDR étaient les suivants :

secrétaire d'État
Cordell Hull, 1933-1944
Edward R. Stettinius, Jr., 1944-1945

Secrétaire au Trésor
William H. Woodin, 1933
Henry Morgenthau, Jr., 1934-1945

Secrétaire de la guerre
George H. Dern, 1933-1936
Harry H. Woodring, 1936-1940
Henry L. Stimson, 1940-1945

Procureur général (ministère de la Justice)
Homer S. Cummings, 1933-1939
Francis W. (Frank) Murphy, 1939-1940
Robert H. Jackson, 1940-1941
Francis Biddle, 1941-1945

Ministre des Postes
James A. Farley, 1933-1940
Frank C. Walker, 1940-1945

Secrétaire de la Marine
Claude A. Swanson, 1933-1939
Charles Edison, 1940
William Franklin Knox, 1940-1944
James V. Forrestal, 1944-1947

Secrétaire de l'intérieur
Harold L. Ickes, 1933-1946

Secrétaire de l'agriculture
Henry A. Wallace, 1933-1940
Claude R. Wickard, 1940-1945

Secrétaire du Commerce
Daniel C. Roper, 1933-1938
Harry L. Hopkins, 1938-1940
Jesse H. Jones, 1940-1945
Henry A. Wallace, 1945-1946

Secrétaire du travail
Frances Perkins, 1933-1945

Quelles étaient les conversations au coin du feu et combien FDR a-t-il faites pendant sa présidence ?
Lorsque FDR est devenu président en 1933, il croyait que la meilleure façon de réconforter et d'informer le public sur son administration et ses politiques était de s'adresser à eux à la radio. Il considérait qu'il était plus efficace de parler aux gens comme s'il les avait rejoints dans leur salon ou leur cuisine pour une conversation détendue et informelle sur un ou deux sujets spécifiques. Le terme "Fireside Chat" n'a pas été inventé par FDR, mais a plutôt été utilisé par un journaliste pour décrire le discours de FDR du 7 mai 1933. Le terme a été rapidement adopté dans les médias et par FDR. Il n'y avait pas de définition solide de ce qui constituait une conversation au coin du feu. En conséquence, il existe un certain différend quant au nombre total de conversations Fireside que FDR a livrées.

Ce qui suit est une liste des trente et un discours qui ont été identifiés comme des conversations au coin du feu :

* WH= Maison Blanche HP= Hyde Park

1. Sur la crise bancaire (12 mars 1933) WH

2. Présentation du programme New Deal (7 mai 1933) WH

3. Les cent premiers jours : les objectifs et les fondements du programme de rétablissement (24 juillet 1933) WH

4. La situation monétaire (22 octobre 1933) WH

5. Bilan des réalisations du soixante-treizième congrès (28 juin 1934) WH

6. Aller de l'avant vers plus de liberté et de sécurité (30 septembre 1934) WH

7. Works Progress Administration et Sécurité sociale (28 avril 1935) WH

8. La sécheresse et le sort des agriculteurs (6 septembre 1936) WH

9. Réorganisation de la magistrature (9 mars 1937) WH

10. Nouvelles propositions à la session spéciale du Congrès et sur les nuages ​​d'orage à l'étranger (12 octobre 1937) WH

11. Le recensement du chômage (14 novembre 1937) WH

12. Conditions économiques (14 avril 1938) WH

13. Les primaires du Parti démocrate (24 juin 1938) WH

14. La guerre en Europe (3 septembre 1939) WH

15. Défense nationale et état de préparation militaire (26 mai 1940) WH

16. Arsenal de la démocratie : le programme de prêt-bail (29 décembre 1940) WH

17. Proclamer une urgence nationale (27 mai 1941) WH

18. Liberté des mers (11 septembre 1941) WH

19. Guerre avec le Japon (9 décembre 1941) WH

20. Progrès de la guerre (23 février 1942) WH

21. La politique économique nationale pendant la guerre : l'appel au sacrifice (28 avril 1942) WH

22. Stabilisation des prix alimentaires et progrès de la guerre (7 septembre 1942) HP

23. Rapport sur le front intérieur (12 octobre 1942) WH

24. La crise de la grève du charbon (2 mai 1943) WH

25. La chute de Mussolini et les plans de paix (28 juillet 1943) WH

26. Armistice italien et lancement de la troisième campagne d'emprunt de guerre (8 septembre 1943) WH

27. Rapport sur les conférences de Téhéran et du Caire (24 décembre 1943) HP

28. État de l'Union : Service national et Déclaration des droits économiques (11 janvier 1944) WH

29. La prise de Rome (5 juin 1944) WH

30. Lancement de la cinquième campagne d'emprunt de guerre (12 juin 1944) WH

31. Fireside Chat (abrégé) Version du message au Congrès sur le retour de la conférence de Yalta : Work-or-Fight and Vision for the United Nations (6 janvier 1945) WH

Les femmes ont-elles joué un rôle important dans les administrations du FDR ?
Pendant la présidence de FDR, des femmes ont été nommées à des postes sans précédent tant en termes de nombre de nominations que de rang dans le gouvernement des États-Unis.

Ce qui suit est une liste de certaines des « premières » réalisées par les femmes pendant les administrations de Franklin D. Roosevelt :

Frances Perkins, New York : Première femme membre d'un cabinet présidentiel. Secrétaire du Travail.

Ruth Bryan Owen Rohde, New York et Floride : Première femme ministre des États-Unis. Elle a été ministre des États-Unis au Danemark et en Islande (1933). (Fille de William Jennings Bryan)

J. Borden Harriman, District de Columbia : Première femme ministre des États-Unis en Norvège (1937).

Nellie Tayloe Ross, Wyoming : Première femme directrice de l'U.S. Mint (1933).

Josephine Roche, Colorado : Première femme secrétaire adjointe au Trésor américain (1934).

Blair Banister, Virginie : Première femme trésorière adjointe des États-Unis.

Florence Allen, Ohio : Première femme nommée à la Cour d'appel de circuit des États-Unis (1934).

Mary W. Dewson, Maine : Première femme membre du Conseil de la sécurité sociale (1937).

Emily Newell Blair, Missouri : Présidente, Conseil consultatif des consommateurs, NRA.

Harriet Elliott, Caroline du Nord : seule femme membre de la première agence de défense de la Commission consultative de la défense nationale créée par le président (1940).

Marion J. Harron, Californie : Première femme membre de la Cour d'appel fiscale des États-Unis.

Carrick H. Buck, Nouveau-Mexique : Première femme juge à la Circuit Court, Territoire d'Hawaï (1934).

Jewell W. Swofford, Missouri : Première femme membre de la Commission d'indemnisation des employés des États-Unis.

Margaret Hickey, Missouri : Présidente du Comité consultatif des femmes, Commission de la main-d'œuvre de guerre (1942).

Josephine Schain, New York : Première femme à être nommée à une conférence des Nations Unies. A servi en tant que délégué des États-Unis à la Conférence des Nations Unies sur l'alimentation et l'agriculture.

Quelle était la politique de bon voisinage ?
La politique de bon voisinage était le nom commun (exprimé pour la première fois dans le premier discours inaugural en 1933) pour la politique étrangère de FDR à l'égard de l'Amérique latine. Dans le cadre de la nouvelle politique, les États-Unis se sont engagés à traiter les nations latino-américaines avec respect et à éviter d'intervenir dans leurs affaires étrangères et intérieures.

L'objectif de cette politique était de renforcer l'économie des États-Unis en augmentant le commerce avec l'Amérique latine. L'amélioration des relations politiques avec ces pays et l'assurance que les États-Unis ne s'ingéreraient plus dans les affaires de leurs voisins étaient une condition préalable nécessaire à l'accroissement des échanges. En tant que sous-produit de la politique, tous les pays d'Amérique latine ont finalement rejoint les États-Unis dans la guerre contre les puissances de l'Axe.

Quel a été le rôle de FDR dans la création des Nations Unies ?
Alors même que les États-Unis se rapprochaient de la guerre, FDR a commencé à formuler ses idées pour un monde d'après-guerre. FDR a discuté pour la première fois d'une « famille de nations » avec le Premier ministre Winston Churchill lors de la conférence sur la Charte de l'Atlantique en août 1941. En janvier 1942, des représentants de 26 nations se sont réunis à Washington, DC et ont signé la Déclaration des Nations Unies qui s'engageait à gagner la guerre contre le Axe des puissances. FDR a suggéré le nom « Nations Unies » pour le groupe, et en octobre 1943, il a envoyé des représentants à Moscou pour entamer des discussions préliminaires avec leurs homologues de l'Union soviétique, du Royaume-Uni et de la Chine sur la structure d'une organisation politique mondiale.

Lors de la conférence de Yalta en février 1945, FDR, Churchill et le Premier ministre Staline de l'Union soviétique ont convenu que les « cinq grandes nations » (États-Unis, Union soviétique, Royaume-Uni, France et Chine) seraient membres permanents d'un Conseil de sécurité des Nations Unies. , un comité spécial avec des pouvoirs pour maintenir la paix. Les dirigeants ont également convenu de convoquer une conférence à San Francisco, en Californie, le 25 avril 1945 pour préparer une charte pour la nouvelle organisation. FDR prévoyait d'assister à l'ouverture de la Conférence de San Francisco, mais il est décédé à Warm Springs, en Géorgie, le 12 avril 1945. Malgré cette perte, la Conférence de San Francisco est parvenue à un accord final et les délégués de cinquante pays ont signé la Charte le 26 juin. , 1945.

Le 24 octobre 1945, les Big Five et la moitié des autres nations avaient ratifié la Charte, et les Nations Unies étaient officiellement nées.

Y a-t-il déjà eu une tentative d'assassinat contre FDR ?
Il n'y a jamais eu de tentative d'assassinat contre FDR après son investiture à la présidence des États-Unis. Cependant, après l'élection présidentielle de 1932 et avant l'investiture en mars 1933, FDR a failli perdre la vie sous la balle d'un assassin.

Le 15 février 1933, FDR était à Miami, en Floride, lors d'un rassemblement public accompagné d'Anton Cermak, le maire de Chicago. Joseph Zangara, un immigré italien désabusé de trente-trois ans a sauté sur un banc de parc et a tiré quatre coups de feu en direction de la voiture de FDR. FDR n'a pas été touché, mais le maire Cermak a été mortellement blessé et est décédé quelques semaines plus tard.

Le public et la presse ont salué le courage de FDR de refuser à son chauffeur de quitter les lieux avant de s'occuper d'abord du maire blessé Cermak et de le conduire à l'hôpital. Zangara a déclaré plus tard qu'il ne détestait pas personnellement FDR, mais qu'il détestait plutôt tous les responsables gouvernementaux et toutes les personnes riches, quel que soit leur pays d'origine. Zangara a été exécuté pour le meurtre du maire Cermak.


L'armistice

Les termes d'armistice des Alliés présentés dans le wagon de Rethondes étaient rigides. L'Allemagne devait évacuer non seulement la Belgique, la France et l'Alsace-Lorraine, mais aussi tout le reste de la rive gauche (ouest) du Rhin, et elle devait neutraliser la rive droite de ce fleuve entre les Pays-Bas et la Suisse. Les troupes allemandes en Afrique de l'Est devaient se rendre les armées allemandes en Europe orientale devaient se retirer à la frontière allemande d'avant-guerre les traités de Brest-Litovsk et de Bucarest devaient être annulés et les Allemands devaient rapatrier tous les prisonniers de guerre et remettre à la Allie une grande quantité de matériel de guerre, dont 5 000 pièces d'artillerie, 25 000 mitrailleuses, 1 700 avions, 5 000 locomotives et 150 000 wagons. Et pendant ce temps, le blocus de l'Allemagne par les Alliés devait se poursuivre.

Invoquant le danger du bolchevisme dans une nation au bord de l'effondrement, la délégation allemande obtint une certaine atténuation de ces conditions : une suggestion d'assouplissement du blocus, une réduction de la quantité d'armements à remettre, et l'autorisation pour l'Allemagne forces d'Europe de l'Est de rester sur place pour le moment. Les Allemands auraient pu attendre plus longtemps pour d'autres concessions si le fait de la révolution sur leur front intérieur n'avait pas été couplé avec l'imminence d'un nouveau coup de l'ouest.

Bien que l'avance alliée se poursuive et semble même s'accélérer dans certains secteurs, les principales forces allemandes ont réussi à se replier devant elle. La destruction par les Allemands des routes et des voies ferrées le long des itinéraires de leur évacuation a rendu impossible le ravitaillement de suivre le rythme de l'avancée des troupes alliées. pour rallier leur résistance. Le 11 novembre, l'avance alliée sur les secteurs nord du front s'était plus ou moins arrêtée sur une ligne allant de Pont-à-Mousson en passant par Sedan, Mézières et Mons jusqu'à Gand. Foch, cependant, avait maintenant une force franco-américaine de 28 divisions et 600 chars dans le sud prêts à frapper à travers Metz dans le nord-est de la Lorraine. L'offensive générale de Foch ayant absorbé les réserves allemandes, cette nouvelle offensive tomberait sur leur flanc gauche dénudé et promettait de déborder toute leur nouvelle ligne de défense (d'Anvers à la ligne de la Meuse) et d'intercepter toute retraite allemande. À cette époque, le nombre de divisions américaines en France était passé à 42. De plus, les Britanniques étaient sur le point de bombarder Berlin à une échelle jusqu'alors inconnue dans la guerre aérienne.

On ne sait jamais si l'offensive finale projetée des Alliés, prévue pour le 14 novembre, aurait réalisé une percée. Le 11 novembre 1918 à 5 heures du matin, l'acte d'armistice est signé dans le wagon de chemin de fer de Foch à Rethondes. A 11h00 le même jour, la Première Guerre mondiale a pris fin.


Activité 1. Révision des actes de neutralité

Les actes de neutralité adoptés en 1935, 1936 et 1937 étaient une tentative de garder les États-Unis à l'écart des conflits étrangers. Cependant, après que la guerre a éclaté en Europe en 1939, le président Roosevelt a demandé au Congrès de lever les dispositions d'embargo sur les armes de ces lois. Dans cette activité, les élèves examineront trois documents contemporains pour déterminer si cette révision était justifiée.

Pour commencer, demandez aux élèves de lire des extraits du discours radiophonique du président du 3 septembre 1939, dans lequel il déclare officiellement la neutralité des États-Unis.Il est disponible dans son intégralité sur le site American President, révisé par l'EDSITE, mais des extraits peuvent être trouvés aux pages 1 et 2 du document de texte qui accompagne cette leçon. Au fur et à mesure qu'ils lisent, ils doivent répondre aux questions suivantes, qui peuvent également être trouvées sous forme de feuille de travail à la page 1 du document texte.

  • Quel est le but de Roosevelt en faisant ce discours ?
  • Quel rôle Roosevelt voit-il pour les États-Unis par rapport à la guerre européenne ?
  • Pourquoi, selon Roosevelt, les Américains devraient-ils se soucier de ce qui se passe en Europe ?
  • Pourquoi le président tient-il à dire qu'il « ne peut pas demander à chaque Américain de rester neutre en pensée » ?

Distribuez ensuite des extraits des documents suivants, situés aux pages 3 à 6 du document texte (ou dans leur intégralité à Teaching American History) :

Ces documents pouvaient être soit lus oralement en classe, soit assignés aux devoirs. Pendant que les élèves lisent les documents, ils doivent remplir la feuille de travail, à la page 6 du document texte, dans laquelle ils énumèrent à la fois les raisons pour et contre la levée de l'embargo sur les armes.

Une fois que les élèves ont lu les documents, demandez-leur de s'engager dans un débat silencieux dans lequel ils imaginent qu'ils sont des membres du Congrès qui doivent décider de faire ou non ce que le président a demandé. Les élèves doivent être placés par paires, un dans chaque paire soutenant la révision et l'autre s'opposant. À l'aide de la feuille de travail de la page 7 du document texte, l'étudiant qui soutient la révision doit commencer par écrire dans la colonne de gauche une raison pour laquelle il pense que c'est une bonne idée. Ensuite, l'étudiant opposé à la révision doit écrire dans la colonne de droite une raison pour laquelle il pense que c'est une mauvaise idée. Ce débat silencieux devrait se poursuivre jusqu'à ce qu'un côté ou l'autre n'ait plus de raisons.

Concluez cette activité en organisant une discussion en classe au cours de laquelle les élèves délibèrent sur cette question importante. La levée de l'embargo sur les armes soutiendrait-elle ou menacerait-elle l'intérêt national ? Cela rendrait-il plus ou moins probable l'implication des États-Unis dans la guerre ?


Les quatre inaugurations historiques du FDR

Franklin D. Roosevelt est la seule personne qui aura jamais eu QUATRE inaugurations présidentielles (grâce au 22e amendement.) Et chacune de ses inaugurations a été historique à sa manière. Chaque président de Washington à Roosevelt avait été investi en mars. Pourquoi? Parce que la Constitution des États-Unis stipulait à l'origine que le gouvernement fédéral commencerait le 4 mars de chaque année. La première inauguration de FDR en 1933 était la dernière en mars. La date d'inauguration a été modifiée avec l'adoption du 20 e amendement, qui a déplacé la date jusqu'au 20 janvier. Lors de sa première investiture, le président Roosevelt a prononcé l'une des lignes les plus célèbres de l'histoire américaine : « La seule chose que nous ayons à craindre, c'est la peur elle-même. Mais cette ligne n'apparaît qu'à la 7 e ébauche du discours. Vous pouvez trouver tous les brouillons du discours ici.

Le président Roosevelt prêtant serment lors de sa première inauguration. 4 mars 1933.

La deuxième inauguration de FDR en 1937 était historique car c'était la première tenue le 20 janvier (encore une fois, grâce au 20 e amendement). Son investiture était également la première fois que le vice-président était investi en même temps que le président. Son deuxième discours inaugural est surtout connu pour sa description des victimes des conditions économiques brutales de la Grande Dépression. "Je vois un tiers d'une nation mal logé, mal vêtu, mal nourri."

Le président Roosevelt regardant le défilé inaugural à partir d'une réplique de l'"Hermitage" d'Andrew Jackson devant la Maison Blanche. 20 janvier 1937.

La troisième inauguration de Roosevelt en 1941 était historique car personne n'avait jamais été élu pour un troisième mandat auparavant, c'était donc la première et sera la seule troisième inauguration. La guerre avait éclaté en Europe lorsque l'Allemagne nazie avait envahi la Pologne en 1939. Londres avait été réduite en ruines par le Blitz allemand. Malgré les meilleurs efforts de FDR, le peuple américain était toujours fortement isolationniste. Mais FDR savait que l'Amérique finirait par se joindre au conflit mondial. Son discours a mis les Américains au défi d'être à la hauteur de leurs idéaux. « Face à de grands périls jamais rencontrés auparavant, notre objectif principal est de protéger et de perpétuer l'intégrité de la démocratie. Pour cela, nous rassemblons l'esprit de l'Amérique et la foi de l'Amérique. Nous ne reculons pas. Nous ne nous contentons pas de rester immobiles. En tant qu'Américains, nous avançons, au service de notre pays, par la volonté de Dieu. »

Franklin et Eleanor Roosevelt circulant dans une voiture ouverte, revenant à la Maison Blanche après la troisième inauguration du FDR. 20 janvier 1941.

La quatrième inauguration de Franklin Roosevelt est historique pour plusieurs raisons. Aucune autre personne n'a été ni ne sera jamais élue pour un quatrième mandat. La cérémonie a eu lieu sur le portique sud de la Maison Blanche pour la première fois, prétendument à cause de l'austérité créée par la guerre. Mais FDR était un homme malade et sa santé déclinante a peut-être contribué au changement de lieu. Le quatrième discours inaugural de FDR était peut-être le plus court jamais prononcé, un peu plus de cinq minutes. Mais l'esprit de FDR est clair. « Notre Constitution de 1787 n'était pas un instrument parfait, elle n'est pas encore parfaite. Mais il a fourni une base solide sur laquelle toutes sortes d'hommes, de toutes races, couleurs et croyances, pouvaient construire notre solide structure de démocratie. Et donc aujourd'hui, en cette année de guerre 1945, nous avons appris des leçons, à un coût effrayant, et nous en profiterons. »

FDR prononce son quatrième discours inaugural depuis le balcon de la Maison Blanche. 20 janvier 1945.


Chronologie de l'armée allemande et du régime nazi

Cette chronologie relate la relation entre l'élite militaire professionnelle et l'État nazi. Il accorde une attention particulière à l'acceptation par les chefs militaires de l'idéologie nazie et à leur rôle dans la perpétration de crimes contre les Juifs, les prisonniers de guerre et les civils non armés au nom de cette idéologie.

Au lendemain de l'Holocauste, les généraux militaires allemands ont affirmé qu'ils avaient combattu honorablement pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont insisté sur le fait que c'étaient les SS – la garde d'élite nazie – et le chef SS, Heinrich Himmler, qui étaient responsables de tous les crimes.

Ce mythe des « mains propres » de l'armée allemande était largement accepté aux États-Unis, où les chefs militaires américains, mêlés à la guerre froide, se sont tournés vers leurs homologues allemands pour obtenir des informations qui les aideraient contre l'Union soviétique. Et parce que les quelques récits soviétiques disponibles sur la guerre étaient jugés peu fiables – et la plupart des crimes commis par l'armée allemande avaient eu lieu sur le territoire soviétique – le mythe est resté incontesté pendant des décennies.

Cela a conduit à deux distorsions durables du dossier historique de la Seconde Guerre mondiale. Premièrement, les généraux allemands en vinrent à être considérés comme des modèles de compétence militaire plutôt que comme des criminels de guerre complices des crimes du régime nazi. Deuxièmement, le rôle de l'armée allemande dans l'Holocauste a été largement oublié.

Cette chronologie aborde ces distorsions en faisant la chronique de la relation entre l'élite militaire professionnelle et l'État nazi. Il accorde une attention particulière à l'acceptation par les chefs militaires de l'idéologie nazie et à leur rôle dans la perpétration de crimes contre les Juifs, les prisonniers de guerre et les civils non armés au nom de cette idéologie.

Première Guerre mondiale (1914-18)

La Première Guerre mondiale a été l'une des guerres les plus destructrices de l'histoire moderne. L'enthousiasme initial de tous les côtés pour une victoire rapide et décisive s'estompa alors que la guerre se transformait en une impasse de batailles coûteuses et de guerres de tranchées, en particulier sur le front ouest. Plus de 9 millions de soldats sont morts, un chiffre qui dépassait de loin les morts militaires de toutes les guerres des cent dernières années combinées. Les pertes énormes de tous les côtés ont résulté en partie de l'introduction de nouvelles armes, comme la mitrailleuse et la guerre au gaz, ainsi que de l'échec des chefs militaires à adapter leurs tactiques à la nature de plus en plus mécanisée de la guerre.

La Grande Guerre a été une expérience déterminante pour l'armée allemande. Les échecs perçus sur le champ de bataille et sur le front intérieur ont façonné ses croyances sur la guerre et ont éclairé son interprétation de la relation entre civils et soldats.

Octobre 1916 : Recensement juif de l'armée allemande

Pendant la Première Guerre mondiale, environ 100 000 des quelque 600 000 soldats qui ont servi dans l'armée allemande étaient juifs. Beaucoup étaient des patriotes allemands qui voyaient la guerre comme une occasion de prouver leur loyauté envers leur pays. Cependant, les journaux et les politiciens antisémites ont affirmé que les Juifs étaient des lâches qui se dérobaient à leur devoir en restant à l'écart du combat. Pour prouver cette affirmation, le ministre de la Guerre a ouvert une enquête sur le nombre de Juifs servant au front. Pour des raisons qui ne sont pas claires, les résultats n'ont jamais été publiés, ce qui a permis aux antisémites de continuer à remettre en cause le patriotisme juif après la guerre.

11 novembre 1918 : L'armistice et la légende du coup de poignard dans le dos

Après plus de quatre ans de combats, un armistice, ou cessez-le-feu, entre l'Allemagne vaincue et les puissances de l'Entente est entré en vigueur le 11 novembre 1918. Pour le peuple allemand, la défaite était un énorme choc, on lui avait dit que la victoire était inévitable.

Une façon dont certains Allemands ont donné un sens à leur défaite soudaine était à travers la légende du "coup de poignard dans le dos". La légende prétendait que des « ennemis » internes – principalement des Juifs et des communistes – avaient saboté l'effort de guerre allemand. En vérité, les chefs militaires allemands ont convaincu l'empereur allemand de rechercher la paix parce qu'ils savaient que l'Allemagne ne pouvait pas gagner la guerre, et ils craignaient l'effondrement imminent du pays. Beaucoup de ces mêmes chefs militaires ont ensuite répandu la légende du coup de poignard dans le dos pour détourner le blâme de la défaite des militaires.

28 juin 1919 : Le traité de Versailles

Le traité de Versailles, qui a mis fin à la Première Guerre mondiale, a été signé le 28 juin 1919. Le nouveau gouvernement démocratique allemand considérait le traité comme une « paix dictée » avec des conditions sévères.

En plus d'autres dispositions, le traité limite artificiellement la puissance militaire allemande. Il limitait l'armée allemande à une force volontaire de 100 000 hommes, avec un maximum de 4 000 officiers, qui devaient chacun servir pendant 25 ans. Cela visait à empêcher l'armée allemande d'utiliser un roulement rapide pour former plus d'officiers. Le traité interdisait la production de chars, de gaz toxique, de voitures blindées, d'avions et de sous-marins et l'importation d'armes. Il a dissous la section de planification d'élite de l'armée allemande, connue sous le nom d'état-major général, et a fermé les académies militaires et autres établissements de formation. Le traité exigeait la démilitarisation de la Rhénanie, interdisant aux forces militaires allemandes d'être stationnées le long de la frontière avec la France. Ces changements ont considérablement limité les perspectives de carrière des officiers militaires allemands. 1

1er janvier 1921 : l'armée allemande est rétablie

La nouvelle république allemande, connue sous le nom de République de Weimar, a dû faire face à de nombreuses tâches difficiles. L'un des plus difficiles a été la réorganisation de l'armée, appelée Reichswehr. Le gouvernement rétablit la Reichswehr le 1er janvier 1921 sous la direction du général Hans von Seeckt. Le petit corps d'officiers homogène de la Reichswehr se caractérisait par des attitudes antidémocratiques, une opposition à la République de Weimar et des tentatives de saper et de contourner le traité de Versailles.

Tout au long des années 1920, l'armée a violé à plusieurs reprises le traité. Par exemple, l'état-major démantelé a simplement transféré sa planification au « Bureau des troupes » nouvellement créé. L'armée a également importé secrètement des armes qui avaient été interdites par le traité de Versailles. Il a même signé un accord avec l'Union soviétique, qui lui a permis de mener des exercices de chars interdits sur le territoire soviétique. Les officiers de niveau intermédiaire de la Reichswehr devinrent plus tard les chefs de l'armée sous Hitler.

27 juillet 1929 : La Convention de Genève

Le 27 juillet 1929, l'Allemagne et d'autres pays importants ont signé la Convention relative au traitement des prisonniers de guerre à Genève. Cet accord international s'appuie sur les précédentes Conventions de La Haye de 1899 et 1907 pour accroître la protection des prisonniers de guerre. La convention était l'un des nombreux accords internationaux importants réglementant la guerre dans les années 1920. Le Protocole de Genève (1925) a mis à jour les restrictions relatives à l'utilisation de gaz toxiques. En 1928, le Pacte Kellogg-Briand renonce à la guerre en tant que politique nationale.

Ces accords d'après-guerre étaient une tentative de mettre à jour le droit international de manière à empêcher un autre conflit aussi destructeur que la Première Guerre mondiale. Cependant, l'attitude dominante au sein de l'armée allemande était que la nécessité militaire l'emportait toujours sur le droit international. Comme beaucoup d'autres nations, l'Allemagne a enfreint ou enfreint les règles lorsqu'elle a jugé avantageux de le faire.

3 février 1933 : Hitler rencontre les plus hauts dirigeants militaires

Adolf Hitler a été nommé chancelier d'Allemagne le 30 janvier 1933. À peine quatre jours plus tard, il a rencontré en privé les principaux chefs militaires pour tenter de gagner leur soutien. Cela était particulièrement important parce que l'armée avait historiquement joué un rôle très important dans la société allemande et avait donc la capacité de renverser le nouveau régime.

La direction militaire ne faisait pas entièrement confiance ou ne soutenait pas Hitler en raison de son populisme et de son radicalisme. Cependant, le parti nazi et l'armée allemande avaient des objectifs de politique étrangère similaires. Tous deux voulaient renoncer au traité de Versailles, étendre les forces armées allemandes et détruire la menace communiste. Lors de cette première rencontre, Hitler tenta de rassurer le corps des officiers allemands. Il a parlé ouvertement de ses plans pour établir une dictature, récupérer les terres perdues et faire la guerre. Près de deux mois plus tard, Hitler a montré son respect pour la tradition militaire allemande en s'inclinant publiquement devant le président Hindenburg, un célèbre général de la Première Guerre mondiale.

28 février 1934 : Le « paragraphe aryen »

Adoptée le 7 avril 1933, la loi pour la restauration de la fonction publique professionnelle comprenait le paragraphe aryen. Le paragraphe demandait que tous les Allemands d'origine non aryenne (c'est-à-dire les Juifs) soient retirés de force de la fonction publique.

Le paragraphe aryen ne s'appliquait pas initialement aux forces armées. Le 28 février 1934, cependant, le ministre de la Défense Werner von Blomberg l'appliqua volontairement également aux militaires. Parce que la Reichswehr discriminait les Juifs et bloquait leur promotion, la politique a touché moins de 100 soldats. 2 Dans un mémorandum aux chefs militaires de haut niveau, le colonel Erich von Manstein a condamné les licenciements sur la base des valeurs traditionnelles de l'armée allemande et de son code professionnel, sans grand effet. La décision de Blomberg d'appliquer le paragraphe aryen était l'une des nombreuses façons dont les hauts responsables militaires ont travaillé avec le régime nazi. Ils ont également ajouté des symboles nazis aux uniformes et aux insignes militaires et ont introduit une éducation politique basée sur les idéaux nazis dans la formation militaire.

30 juin-2 juillet 1934 : « La nuit des longs couteaux »

En 1933-1934, Hitler mit fin aux efforts du leader SA Ernst Röhm pour remplacer l'armée professionnelle par une milice populaire centrée sur les SA. Les chefs militaires ont exigé que Röhm soit arrêté. Hitler a décidé qu'une armée professionnellement formée et organisée convenait mieux à ses objectifs expansionnistes. Il est intervenu au nom des militaires en échange de leur futur soutien.

Entre le 30 juin et le 2 juillet 1934, la direction du parti nazi a assassiné la direction de la SA, y compris Röhm, et d'autres opposants. Les meurtres ont confirmé un accord entre le régime nazi et l'armée qui resterait intact, à de rares exceptions près, jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Dans le cadre de cet accord, les chefs militaires ont soutenu Hitler lorsqu'il s'est proclamé Führer (chef) du Reich allemand en août 1934. Les chefs militaires ont immédiatement écrit un nouveau serment qui a juré leur service à Hitler personnellement en tant que personnification de la nation allemande. 3

Mars 1935-mars 1936 : Création de la Wehrmacht

Au début de 1935, l'Allemagne fait ses premiers pas publics pour se réarmer, en violation du traité de Versailles. Le 16 mars 1935, une nouvelle loi réintroduit le projet et étend officiellement l'armée allemande à 550 000 hommes.

En mai, une loi secrète sur la défense du Reich a transformé le Reichswehr dans le Wehrmacht et fit d'Hitler son commandant en chef, avec un « ministre de la Guerre et commandant de la Wehrmacht » sous ses ordres. Le changement de nom était en grande partie cosmétique, mais l'intention était de créer une force capable d'une guerre d'agression, plutôt que la force défensive créée par le traité. De plus, la loi sur la conscription excluait les Juifs, à la grande déception des hommes juifs qui voulaient prouver leur loyauté continue envers l'Allemagne. Les chefs militaires ont travaillé avec le régime nazi pour développer la production d'armes. En mars 1936, la nouvelle Wehrmacht remilitarise la Rhénanie.

5 novembre 1937 : Hitler rencontre à nouveau les principaux chefs militaires

Le 5 novembre 1937, Hitler tint une petite réunion avec le ministre des Affaires étrangères, le ministre de la Guerre et les chefs de l'armée, de la marine et de l'aviation. Hitler a discuté avec eux de sa vision de la politique étrangère de l'Allemagne, y compris des plans d'absorption prochaine de l'Autriche et de la Tchécoslovaquie, par la force si nécessaire, avec une nouvelle expansion à suivre. 4 Le commandant en chef de l'armée Werner Freiherr von Fritsch, le ministre de la Guerre von Blomberg et le ministre des Affaires étrangères Konstantin von Neurath s'y sont opposés, non pour des raisons morales, mais parce qu'ils pensaient que l'Allemagne n'était pas prête militairement, surtout si la Grande-Bretagne et la France s'y joignaient. la guerre. Dans les jours et les semaines qui ont suivi, plusieurs autres chefs militaires qui ont pris connaissance de la réunion ont également exprimé leur désapprobation.

Janvier-février 1938 : L'affaire Blomberg-Fritsch

Au début de 1938, deux scandales impliquant de hauts dirigeants de la Wehrmacht ont permis aux nazis de révoquer les commandants qui ne soutenaient pas pleinement les plans d'Hitler (comme indiqué lors de la réunion de novembre). Premièrement, le ministre de la Guerre Blomberg s'était récemment marié et des informations ont révélé que sa femme avait « un passé », impliquant, au moins, des images pornographiques. C'était totalement inacceptable pour tout officier de l'armée. Hitler (avec le plein soutien des autres généraux supérieurs) a demandé la démission de Blomberg. À peu près à la même époque, le commandant en chef de l'armée von Fritsch a démissionné après que Himmler et le Reichsmarshal Hermann Göring eurent inventé de fausses accusations d'homosexualité contre lui.

Les deux démissions sont devenues connues sous le nom d'affaire Blomberg-Fritsch. Ils ont donné à Hitler l'opportunité de restructurer la Wehrmacht sous son contrôle. Le poste de ministre de la Guerre a été repris par Hitler lui-même et le général Wilhelm Keitel a été nommé chef militaire des forces armées. Fritsch a été remplacé par le colonel-général Walther von Brauchitsch, beaucoup plus souple. Ces changements n'étaient que les plus publics. Hitler a également annoncé une série de démissions forcées et de transferts lors d'une réunion du cabinet début février.

Mars 1938-mars 1939 : Politique étrangère et expansion

De mars 1938 à mars 1939, l'Allemagne a fait une série de mouvements territoriaux qui ont risqué une guerre européenne. Premièrement, en mars 1938, l'Allemagne a annexé l'Autriche. Hitler menaça alors la guerre à moins que les Sudètes, une zone frontalière de la Tchécoslovaquie contenant une majorité ethnique allemande, ne soient cédées à l'Allemagne. Les dirigeants britanniques, français, italiens et allemands ont tenu une conférence à Munich, en Allemagne, les 29 et 30 septembre 1938. Ils ont accepté l'annexion allemande des Sudètes en échange d'un engagement de paix d'Hitler. Le 15 mars 1939, Hitler a violé les accords de Munich et s'est opposé au reste de l'État tchécoslovaque. Ces événements ont déclenché des tensions au sein du haut commandement militaire. Le général Ludwig Beck, chef d'état-major général, avait longtemps protesté contre la perspective d'une autre guerre impossible à gagner. Cependant, ses collègues ont refusé de le soutenir - ils étaient prêts à remettre les rênes de la stratégie au Führer. Beck a démissionné, sans effet.

1er septembre 1939 : l'Allemagne envahit la Pologne

Le 1er septembre 1939, l'Allemagne envahit et vainquit rapidement la Pologne, déclenchant la Seconde Guerre mondiale. L'occupation allemande de la Pologne fut exceptionnellement brutale. Dans une campagne de terreur, la police allemande et les unités SS ont tiré sur des milliers de civils polonais et ont obligé tous les hommes polonais à effectuer des travaux forcés. Les nazis ont cherché à détruire la culture polonaise en éliminant les dirigeants politiques, religieux et intellectuels polonais. Ces crimes ont été perpétrés principalement par les SS, bien que les dirigeants de la Wehrmacht aient pleinement soutenu cette politique. De nombreux soldats allemands ont également participé aux violences et aux pillages. Certains dans la Wehrmacht étaient mécontents de l'implication de leurs soldats, choqués par la violence et préoccupés par le manque d'ordre parmi les soldats. Les généraux Blaskowitz et Ulex se sont même plaints à leurs supérieurs de la violence. Cependant, ils ont été rapidement réduits au silence. 5

7 avril-22 juin 1940 : L'invasion de l'Europe occidentale

Au printemps 1940, l'Allemagne a envahi, vaincu et occupé le Danemark, la Norvège, la Belgique, les Pays-Bas, le Luxembourg et la France. Cette série de victoires, en particulier la défaite étonnamment rapide de la France, a considérablement accru la popularité d'Hitler dans son pays et au sein de l'armée. Les quelques officiers militaires qui s'étaient opposés à ses plans ont maintenant vu leur crédibilité détruite et le potentiel d'organiser l'opposition au régime réduit. Après la victoire en Europe occidentale, Hitler et la Wehrmacht ont tourné leur attention vers la planification d'une invasion de l'Union soviétique.

30 mars 1941 : Planification de l'invasion de l'Union soviétique

Le 30 mars 1941, Hitler parla secrètement à 250 de ses principaux commandants et officiers d'état-major de la nature de la guerre à venir contre l'Union soviétique. Son discours a souligné que la guerre à l'Est serait menée avec une extrême brutalité dans le but de détruire la menace communiste. Le public d'Hitler savait qu'il appelait à des violations claires des lois de la guerre, mais il n'y avait pas d'objections sérieuses. Au lieu de cela, suivant la position idéologique d'Hitler, l'armée a émis une série d'ordres qui ont clairement indiqué qu'ils avaient l'intention de mener une guerre d'anéantissement contre l'État communiste. Les plus notoires de ces ordonnances sont l'ordonnance du commissaire et le décret sur la juridiction de Barbarossa. Ensemble, ces ordres et d'autres ont établi une relation de travail claire entre la Wehrmacht et les SS. En outre, les ordres clarifiaient que les soldats ne seraient pas punis pour avoir commis des actes contraires aux règles de guerre internationalement convenues.

6 avril 1941 : L'invasion de la Yougoslavie et de la Grèce

Les puissances de l'Axe envahissent la Yougoslavie le 6 avril 1941, démembrent le pays et exploitant les tensions ethniques. Dans une région, la Serbie, l'Allemagne a établi une administration d'occupation militaire qui a exercé une extrême brutalité contre la population locale. Au cours de l'été de cette année-là, les autorités militaires et policières allemandes ont interné la plupart des Juifs et des Roms (Tsiganes) dans des camps de détention. À l'automne, un soulèvement serbe avait infligé de graves pertes au personnel militaire et policier allemand. En réponse, Hitler a ordonné aux autorités allemandes de tirer sur 100 otages pour chaque mort allemande. Les unités militaires et policières allemandes ont utilisé cet ordre comme prétexte pour tirer sur pratiquement tous les hommes juifs serbes (environ 8 000 hommes), environ 2 000 communistes réels et supposés, nationalistes serbes et politiciens démocrates de l'entre-deux-guerres, et environ 1 000 hommes roms.

22 juin 1941 : L'invasion de l'Union soviétique

Les forces allemandes ont envahi l'Union soviétique le 22 juin 1941. Trois groupes d'armées, composés de plus de trois millions de soldats allemands, ont attaqué l'Union soviétique sur un large front, de la mer Baltique au nord à la mer Noire au sud.

Conformément à leurs ordres, les forces allemandes ont traité la population de l'Union soviétique avec une extrême brutalité. Ils ont incendié des villages entiers et abattu la population rurale de quartiers entiers en représailles aux attaques des partisans. Ils ont envoyé des millions de civils soviétiques effectuer des travaux forcés en Allemagne et dans les territoires occupés. Les planificateurs allemands ont appelé à l'exploitation impitoyable des ressources soviétiques, en particulier des produits agricoles. C'était l'un des principaux objectifs de guerre de l'Allemagne à l'Est.

Juin 1941-janvier 1942 : l'assassinat systématique des prisonniers de guerre soviétiques

Dès le début de la campagne de l'Est, l'idéologie nazie a conduit la politique allemande envers les prisonniers de guerre soviétiques (PG). Les autorités allemandes considéraient les prisonniers de guerre soviétiques comme des inférieurs et comme faisant partie de la « menace bolchevique ». Ils ont fait valoir que parce que l'Union soviétique n'était pas signataire de la Convention de Genève de 1929, ses règlements exigeant que les prisonniers de guerre reçoivent de la nourriture, un abri et des soins médicaux, et interdisant le travail de guerre ou les châtiments corporels, ne s'appliquaient pas. des millions de soldats soviétiques faits prisonniers pendant la guerre.

À la fin de la guerre, plus de 3 millions de prisonniers soviétiques (environ 58 %) sont morts en captivité allemande (contre environ 3 % des prisonniers britanniques ou américains). Ce nombre de morts n'était ni un accident ni un résultat automatique de la guerre, mais plutôt une politique délibérée. L'armée et les SS ont coopéré au tir de centaines de milliers de prisonniers de guerre soviétiques, parce qu'ils étaient juifs, ou communistes, ou avaient l'air « asiatiques ». Les autres ont été soumis à de longues marches, à la famine systématique, à l'absence de soins médicaux, à peu ou pas d'abris et au travail forcé. Maintes et maintes fois, les forces allemandes ont été appelées à prendre des « actions énergiques et impitoyables » et « utiliser leurs armes » sans hésiter « pour effacer toute trace de résistance » des prisonniers de guerre soviétiques.

Été-Automne 1941 : Participation de la Wehrmacht à l'Holocauste

La plupart des généraux allemands ne se considéraient pas comme des nazis. Cependant, ils partageaient de nombreux objectifs nazis. À leur avis, il y avait de bonnes raisons militaires de soutenir les politiques nazies. Aux yeux des généraux, le communisme nourrissait la résistance. Ils croyaient aussi que les Juifs étaient la force motrice du communisme.

Lorsque les SS ont proposé de sécuriser les zones arrière et d'éliminer la menace juive, l'armée a coopéré en fournissant un soutien logistique aux unités et en coordonnant leurs mouvements. Les unités de l'armée ont aidé à rassembler les Juifs pour les pelotons d'exécution, ont bouclé les sites de mise à mort et ont parfois participé elles-mêmes à des fusillades. Ils ont établi des ghettos pour ceux que les tireurs ont laissés derrière eux et se sont appuyés sur le travail forcé juif. Lorsque certaines troupes ont montré des signes de malaise, les généraux ont émis des ordres, justifiant les meurtres et autres mesures sévères.

2 février 1943 Allemand 6e Redditions de l'armée à Stalingrad

La bataille de Stalingrad, qui a duré d'octobre 1942 à février 1943, a été un tournant majeur de la guerre. Après des mois de combats acharnés et de lourdes pertes, et contrairement à l'ordre direct d'Hitler, les forces allemandes survivantes (environ 91 000 hommes) se sont rendues le 2 février 1943. Deux semaines plus tard, le ministre de la Propagande Joseph Goebbels a prononcé un discours à Berlin appelant à la radicalisation de la mobilisation. mesures et guerre totale. Le discours a reconnu les difficultés auxquelles le pays était confronté et a marqué le début d'un désespoir accru de la part des dirigeants nazis.

Leur défaite à Stalingrad força les troupes allemandes à se mettre sur la défensive et marqua le début de leur longue retraite vers l'Allemagne. Cette retraite a été marquée par des destructions généralisées alors que l'armée mettait en œuvre une politique de la terre brûlée sur les ordres d'Hitler. L'accent a également été mis de plus en plus sur le maintien de la discipline militaire, y compris les arrestations impitoyables de soldats qui ont exprimé des doutes sur la victoire finale de l'Allemagne.

20 juillet 1944 : Opération Valkyrie

Bien que généralement indifférent aux crimes nazis – plusieurs des conspirateurs avaient même pris part au meurtre de Juifs – un petit groupe d'officiers supérieurs de l'armée a décidé qu'Hitler devait mourir. Ils ont reproché à Hitler d'avoir perdu la guerre et ont estimé que son leadership continu constituait une menace sérieuse pour l'avenir de l'Allemagne. Ils ont tenté d'assassiner Hitler le 20 juillet 1944, faisant exploser une petite mais puissante bombe lors d'un briefing militaire dans son quartier général de Prusse orientale à Rastenburg.

Hitler a survécu et le complot s'est effondré. Il s'est rapidement vengé de cet attentat contre sa vie. Plusieurs généraux ont été contraints de se suicider ou de subir des poursuites humiliantes. D'autres ont été jugés devant le tristement célèbre tribunal populaire de Berlin et exécutés. Alors qu'Hitler restait méfiant envers les membres restants du corps des officiers allemands, la plupart continuèrent à se battre pour lui et pour l'Allemagne jusqu'à la capitulation du pays en 1945.

1945-1948 Procès pour crimes de guerre majeurs

Après la capitulation allemande en mai 1945, certains chefs militaires ont été jugés pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité. Les généraux les plus gradés ont été inclus dans le procès de 22 grands criminels de guerre devant le Tribunal militaire international (TMI) à Nuremberg, en Allemagne, à partir d'octobre 1945. Wilhelm Keitel et Alfred Jodl, tous deux du haut commandement des forces armées allemandes, ont été reconnus coupables et réalisé. Tous deux ont cherché à blâmer Hitler. Cependant, l'IMT a explicitement rejeté l'utilisation des ordres supérieurs comme moyen de défense.

Trois procès ultérieurs du TMI devant un tribunal militaire américain à Nuremberg se sont également concentrés sur les crimes de l'armée allemande. Beaucoup de personnes condamnées ont été libérées prématurément, sous la pression de la guerre froide et de la création de la Bundeswehr. Malheureusement, la plupart des auteurs de crimes contre l'humanité n'ont jamais été jugés ni punis.


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