Pierre de construction du mur d'Hadrien

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Les archéologues déconcertés par la nouvelle théorie du mur d'Hadrien qui résout un mystère séculaire

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Mur d'Hadrien : la construction de la fortification romaine expliquée

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La conquête romaine de la Grande-Bretagne a commencé il y a près de 2000 ans. Avec elle sont venues les premières traces écrites de l'histoire de l'Angleterre. Jules César avait déjà visité la Grande-Bretagne, en 55 et 54 av.

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L'empereur Claude reprit l'œuvre de César près d'un siècle plus tard en ordonnant l'invasion de la Grande-Bretagne sous le commandement d'Aulus Plautius.

Au cours des 400 prochaines années, les Celtes indigènes seraient soit anéantis, soit chassés de leurs maisons.

Bien qu'il ait été rapidement établi qu'ils ne faisaient pas le poids face aux Romains, les preuves suggèrent que les Celtes ont mené un combat considérable.

Lorsque l'empereur Hadrien a ordonné la construction d'un mur de 73 milles couvrant les rives de la rivière Tyne près de la mer du Nord, jusqu'au Solway Firth près de la mer d'Irlande, les colons ont dû relever le défi de se mobiliser contre les multiples tribus.

Mur d'Hadrien : les tribus celtiques hostiles auraient pu poser un défi aux Romains le long du mur (Image : GETTY&bullTHOMAS QUINE FLICKR CREATIVE COMMONS)

Empereur Claudius: L'empereur romain a repris là où Jules César s'était arrêté (Image: GETTY)

Les Romains ont construit 81 châteaux le long du mur - plus tard appelé mur d'Hadrien - afin de gérer le flux de trafic des tribus tout en gardant un œil sur les factions belligérantes.

Entre chaque château de mile sur le mur, il devait initialement y avoir deux bâtiments plus petits appelés tourelles ou tours de guet.

À Vindolanda, qui se trouve à environ 18 km au sud du mur, deux reconstructions de tels bâtiments se dressent.

L'une est une tourelle en pierre qui aurait été située à l'est de la rivière Irthing avec le mur de pierre, tandis qu'à côté se trouve une tourelle en bois, quelque chose qui aurait été construit à l'ouest de la rivière.

Empire romain: le mur d'Hadrien avait des châteaux à tourelles le long de chaque kilomètre (Image: History Hit)

Tendance

Pendant des années, les archéologues se sont demandé pourquoi les Romains avaient construit des tourelles en bois du côté ouest, alors qu'ils avaient utilisé de la pierre à l'est.

La particularité a été explorée au cours de History Hit, « Edges of Empire : Building the Wall », dans lequel le chercheur Tristan Hughes a présenté une théorie qui a potentiellement résolu le mystère séculaire.

Alors qu'il a dit que la réponse courte était que "nous ne sommes pas exactement sûrs", il a ajouté que "c'est peut-être parce que, au début du IIe siècle après JC, cette partie du mur était plus une zone de danger".

Il a poursuivi: "Peut-être que les tribus un peu plus au nord étaient plus hostiles, et donc les Romains, plutôt que de passer plus de temps à créer une tourelle en pierre, ils voulaient obtenir quelque chose plus rapidement, et ils ont donc utilisé du bois.

Tourelle en pierre : les Romains utilisaient la pierre pour construire des tourelles du côté est de l'Irthing (Image : History Hit)

Tourelle en bois : tandis que sur le côté ouest de l'Irthing, les tours de guet étaient en bois (Image : History Hit)

"Mais c'est aussi possible parce que cette partie du mur était faite de gazon et de bois au départ - alors peut-être que c'était pour aller dans ce sens.

"Alors, peut-être était-ce parce que les tribus étaient plus féroces, plus dangereuses, plus hostiles aux Romains.

"Mais finalement, même ces tours en bois se sont transformées en pierre."

Les chercheurs pensent qu'une poignée de soldats auxiliaires auraient occupé chaque tourelle.

Découvertes archéologiques : certaines des découvertes archéologiques les plus révolutionnaires (Image : Express Newspapers)

Leur travail serait de surveiller au-delà du mur, à la recherche de petites bandes de guerre et de brigades de tribus.

Ils géraient également le trafic entrant et sortant du mur et sonnaient l'alarme aux forts romains voisins s'ils voyaient une activité ennemie potentielle au nord.

Il se pourrait aussi que les tourelles aient agi comme un engin de siège.

Vindolanda : le fort se trouve à 18 km au sud du mur d'Hadrien et est en fait antérieur à la structure (Image : GETTY)

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L'un des engins de siège romains les plus célèbres s'appelait un « scorpion ».

Un engin mortel, les Romains avaient créé de grandes arbalètes mécaniques très précises et tirant des carreaux de métal sur de longues distances.

La présence romaine à Vindolanda est généralement considérée comme s'étant estompée à partir de 370 après JC, tandis que les Romains ont plus généralement commencé à quitter la Grande-Bretagne entre 388 et 400 après JC.


1. Le mur d'Hadrien n'est pas qu'un mur

Sa caractéristique principale était un mur-rideau continu de pierre ou de gazon, mais en face se trouvait un fossé et parfois d'autres obstacles. Le long de la ligne du mur se trouvaient des tourelles, de petits fortets connus sous le nom de milecastles et des forts pour les plus grandes garnisons. Ceux-ci étaient tous reliés par une route militaire. Un peu plus au sud, parallèles, se trouvaient deux grands terrassements de part et d'autre d'un fossé appelé le vallum.


Les archéologues déconcertés par le luminaire romain au mur d'Hadrien au Royaume-Uni : "Nous ne savons pas pourquoi !"

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Mur d'Hadrien : le conservateur explique l'histoire de la structure

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L'Empire romain a lancé sa conquête de la Grande-Bretagne il y a près de 2 000 ans. Cela a changé le visage de l'histoire de l'île pour toujours, avec l'héritage des Romains éparpillé dans tout le pays et dans le sang des Britanniques modernes. Apportant de nouvelles denrées alimentaires, de la culture, de la musique, de la religion et de l'art en Grande-Bretagne, les Romains ont également apporté une grande effusion de sang, massacrant les Britanniques indigènes et capturant des terres aussi loin au nord que Cawdor en Écosse.

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Afin d'occuper des pans du pays, les Romains ont construit des murs et des forts intrusifs.

Le mur d'Hadrien est peut-être le plus célèbre de tous : une étendue de pierre s'étendant sur 73 miles des rives de la rivière Tyne près de la mer du Nord, tout à l'ouest jusqu'au Solway Firth près de la mer d'Irlande.

La Grande-Bretagne est devenue la frontière la plus au nord-ouest de l'Empire, suivant une route vers le sud jusqu'en Égypte, atteignant même certaines parties de la Syrie et brièvement l'Iran.

Les Romains sont restés en Grande-Bretagne pendant près de 400 ans, une longue durée qui comprenait plusieurs changements dans la culture et la pratique militaire.

Mur d'Hadrina : la relique romaine contient des secrets et des mystères incalculables de l'Empire (Image : GETTY)

Empire romain : L'empire s'étendait de l'Égypte au nord de la Grande-Bretagne (Image : GETTY)

Certains des changements ont été documentés lors du documentaire d'History Hit, "Hadrian's Wall: Building the Wall".

Ici, Frances McIntosh, conservatrice du Wall's English Heritage, a mis en lumière la disposition inhabituelle de la caserne des soldats sur le site du mur à Housesteads dans le Northumberland.

Traditionnellement, les commandants profitaient de "quartiers luxueux" avec des chambres modernes et spacieuses permettant l'intimité sur de nombreux sites le long du mur d'Hadrien.

Les soldats de tous les jours, quant à eux, dormaient souvent à huit dans une pièce dans des espaces exigus et en forme de cube.

Housesteads : le site illustre la nature changeante des Romains en Grande-Bretagne (Image : History Hit)

Tendance

Cependant, dans la seconde moitié du temps de l'Empire en Grande-Bretagne, Mme McIntosh a déclaré : « Au quatrième siècle, les casernes des soldats ont été modifiées et nous ne savons pas si c'est parce que le traitement était différent, peut-être que les familles ont été autorisées à emménager. , mais ce ne sont plus seulement huit hommes dans une pièce.

"C'est ce qu'on appelle des "casernes de chalets", alors ils ont été séparés.

"Ce n'est pas un bloc divisé en pièces, ils sont divisés en bâtiments individuels.

"Il y a en fait des écarts entre chaque pièce, chaque bloc.

"C'est un très bel exemple de combien les choses ont changé au cours de la période de 300 ans pendant laquelle le site a été occupé."

Histoire de l'Angleterre: les casernes ont été séparées individuellement (Image: History Hit)

Vindolanda : le mur d'Hadrien présente plusieurs forts adjacents comme Vindolanda (Image : GETTY)

Alors que les casernes de South Shields et plusieurs autres endroits le long du mur sont des dortoirs segmentés et petits mais connectés, la découverte de casernes sectionnées à Housesteads est sans précédent.

Les chercheurs n'ont aucune idée de la raison pour laquelle ce changement a pu se produire, à part la nature évolutive des opérations de l'Empire.

Parlant de la configuration inhabituelle, Mme McIntosh a poursuivi: "Celui-ci a à peu près la même taille, mais nous ne savons tout simplement pas combien d'hommes seraient ici et quelle serait la disposition.

"Pour une raison quelconque, ils l'ont complètement séparé, donc ce n'est pas seulement un mur séparant chaque pièce, il est complètement séparé en un bâtiment individuel.

Découvertes archéologiques : certaines des découvertes archéologiques les plus révolutionnaires jamais enregistrées (Image : Express Newspapers)

"Nous ne savons pas pourquoi, et Housesteads n'est qu'un des endroits où il a été trouvé, mais nous supposons que cela s'est également produit dans d'autres forts, car la garnison du fort a changé et la composition des troupes a changé."

La conception du mur d'Hadrien a été confiée à des personnes comme Mme McIntosh et d'autres, tandis que les archéologues travaillant sur les sites ont découvert d'autres bribes d'histoire, souvent très horribles.

Au milieu du 20e siècle, lorsque les archéologues creusaient à Housesteads, ils sont tombés sur un ensemble de ruines inhabituel et "impressionnant".

Situé juste à l'extérieur du fort où étaient stationnées les casernes romaines, un bâtiment civil, peut-être une taverne, était assis pour la population britannique située à l'extérieur des portes du fort.

Archéologie : L'étendue de Vindolanda vue d'en haut (Image : GETTY)

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Deux corps ont été extraits de sous le plancher du bâtiment.

L'analyse a montré que l'une était une femme tandis que l'autre était un homme.

L'homme avait un poignard dans le dos ou dans les côtes, les chercheurs suggérant que la mort pourrait avoir résulté d'une bagarre.

D'autres corps ont également été découverts ailleurs le long du mur, comme en 2010 lorsque le squelette d'un enfant, âgé de 1 800 ans, a été retrouvé blotti dans un trou peu profond du fort romain de Vindolanda à proximité.

Fait intéressant, les enterrements étaient interdits à l'époque romaine, les corps étant généralement incinérés ou enterrés loin des colonies.

Cela a conduit les fouilleurs à croire que le corps avait été caché, sa position suggérant que la victime avait les mains liées.

En 2012, le Dr Trudi Buck, anthropologue biologique de l'Université de Durham, a estimé que la victime avait environ 10 ans.


Mur de pierres sèches : Rocher des âges, fendu pour moi

Un aperçu de l'histoire, de l'artisanat et de la splendeur des murs en pierre sèche.

Mur de pierres sèches près d'Askrigg, Yorkshire Dales.

Mon premier souvenir de murs en pierres sèches remonte à l'âge de 8 ans environ, lorsque j'étais en vacances dans les Yorkshire Dales, j'ai trouvé un bébé musaraigne assis sur une pierre dépassant de l'un des murs de pierres sèches près de l'endroit où nous faisions un pique-nique. . Ma mère m'a dit qu'il vivait probablement dans le mur, et j'étais perplexe et perplexe quant à la façon dont un animal pouvait réellement vivre au milieu d'un mur. Il n'y avait pas que des musaraignes non plus, j'ai appris que les mulots, les campagnols, les hermines, les hérissons, les chauves-souris, les crapauds et les vers lents ont tous élu domicile au milieu du mur, et les lièvres vont gratter un creux à la base d'un mur où il va rester à l'abri du pire des éléments. De nombreux oiseaux aussi, comme le rouge-gorge, le traquet motteux et le rougequeue, et parfois le petit hibou, sont connus pour occuper des espaces plus grands, les mousses, les lichens et les fougères privilégiant l'extérieur des murs.

Je me souviens vaguement d'avoir posé à ma mère beaucoup d'autres questions connexes, telles que comment les murs réussissaient à tenir debout avec toutes les lacunes, d'où venait toute la pierre pour les construire, qui les a construits et pourquoi ils ont été construits dans le première place. Le fait qu'ils aient été construits il y a très, très longtemps, et que les animaux et les plantes aient fait du mur leur maison, ou les aient utilisés comme cachettes contre les prédateurs, c'est à peu près tout ce dont je me souviens de mes premières questions.

Lièvre brun sur mur de pierres sèches, Peak District. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Benjamin Andrews via Flickr.

Une chose de beauté

Nous sommes retournés au même endroit dans les Yorkshire Dales chaque année pendant les dix années suivantes avec ma famille, et je retourne dans la même région chaque année depuis avec ma petite amie, qui est devenue ma femme, et nos enfants. Chaque année que j'y suis retourné, j'en ai appris un peu plus sur les murs en pierres sèches, et j'apprécie de plus en plus leur beauté. À tel point que j'ai suivi quelques cours de pose de murs en pierre sèche pour apprendre à les fabriquer moi-même. Il est difficile d'expliquer à quelqu'un qui n'a pas été dans une région comme les Yorkshire Dales à quel point les murs en pierre sèche sont beaux et à quel point ils font intrinsèquement partie du tissu du paysage de la région, en particulier là où la pierre utilisée reflète la géologie sous-jacente, et la même couleur et texture de pierre, et le style vernaculaire, qui sont utilisés pour la construction de murs sont utilisés pour construire d'autres structures dans le paysage, telles que des granges sur le terrain. Quiconque se souvient avoir regardé la série télévisée All Creatures Great and Small dans les années 1970 et 1980 en aura une idée, mais vous devez vraiment visiter les Yorkshire Dales pour en apprécier la beauté.

Upper Swaledale, Yorkshire Dales.

Je ne pense pas non plus être le seul à apprécier leur beauté. La beauté, l'improvisation et la simplicité de la construction d'une structure en pierre disponible localement, et rien d'autre, en disposant les pierres selon un motif particulier afin qu'elles s'emboîtent pour créer une structure solide qui peut durer des centaines d'années, est partagée par beaucoup à en juger par le nombre de médailles de la Royal Horticultural Society qui ont été remportées récemment dans des jardins d'exposition où les murs en pierre sèche ont été un élément clé.

'Un Garreg' (One Stone) Artisan Garden, RHS Chelsea Flower Show 2013, Londres. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Gail Durbin via Flickr.

Ils sont également extrêmement respectueux de l'environnement, ne laissant aucune empreinte carbone (car le ciment n'est pas nécessaire), et la flore et la faune les apprécient énormément, offrant un habitat précieux pour un large éventail de plantes et de créatures sauvages, et sont effectivement un énorme réserve naturelle linéaire.

Où ils se trouvent

J'ai toujours pensé que les murs en pierres sèches étaient un phénomène particulièrement britannique et irlandais, mais ce n'est pas le cas et tous ceux qui ont regardé le film Les Rédemption Shawshank le saura aussi. Andy (joué par Tim Robbins) cache une cachette d'argent et un ensemble d'instructions à l'intérieur d'une boîte cachée dans un 'rock wall' abandonné (le terme américain pour un mur de pierres sèches) à côté d'un énorme chêne prêt pour 'Red' (joué par Morgan Freeman) à retrouver à sa sortie de prison. L'emplacement de la scène était censé être en Nouvelle-Angleterre, une région célèbre pour ses parois rocheuses (on estimait que dans les années 1870, la Nouvelle-Angleterre et New York avaient plus de 250 000 miles de murs en pierre), mais elle a en fait été filmée à Mansfield , Ohio, mais malheureusement, le mur a apparemment disparu, grâce aux chasseurs de souvenirs qui l'ont démonté et vendu les pierres sur eBay. On trouve également des murs de pierres sèches dans toute la Pennsylvanie, le New Jersey, la Virginie et certaines parties du Kentucky (région de Bluegrass) et de la Californie (Napa Valley).

Les murs en pierres sèches ne se limitent pas aux îles britanniques et aux États-Unis, ils sont également présents dans le monde entier et couvrent une variété de civilisations. Les murs en pierres sèches peuvent être trouvés au Canada, en Islande, en Norvège, en Suède, en France, en Allemagne, en Espagne, en Italie , les îles Canaries, la Croatie, la République tchèque, le Zimbabwe (la ville en ruine du Grand Zimbabwe était principalement faite de pierre sèche), l'Australie et la Nouvelle-Zélande (en raison de la migration plus récente des îles britanniques), le Belize et le Pérou (les Incas ont construit le Machu Picchu construction en pierre sèche). La pierre sèche est très populaire dans les régions sismiques à haute fréquence car les murs sont très flexibles (n'ayant pas de joints solides en béton), et ils sont construits de deux rangées de murs qui s'inclinent l'un vers l'autre (l'angle ou la pente des murs est connu sous le nom de " le batteur'), ​​donc quand le sol tremble, les pierres se déplacent vers l'intérieur les unes vers les autres, pas vers l'extérieur vers les gens !

Machu Picchu, Pérou. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Marco Vargas via Flickr.

En Grande-Bretagne, les murs en pierre sèche se trouvent généralement dans les zones rocheuses des Highlands ou des hautes terres telles que les Pennines, le Lake District, le nord-est, le Peak District et dans la plupart du Pays de Galles et de l'Écosse et dans certaines parties du sud-ouest de l'Angleterre (Cornwall et Devon principalement) . Une exception à cela est la plaine des Cotswolds (bien que quelques collines atteignent 1 000 pieds ou plus), qui a traversé une longue période de construction de murs en raison des enceintes parlementaires au milieu des 18e et 19e siècles, une période qui a vu le Les Cotswolds étant le centre de l'industrie de la laine en Angleterre, rendu possible par la disponibilité de la pierre trouvée sous le sol mince à travers le paysage des Cotswolds, la roche du sous-sol est extrêmement accessible (seulement quelques pouces de profondeur dans de nombreux endroits) qui fournit à la fois une base solide sur lequel construire les murs et facilite l'extraction de la pierre, car la pierre se décompose facilement en formes rectangulaires plates, parfaites pour former un mur (et également se fracturer en ardoises de toiture).

Mur des Cotswolds, Gloucestershire.

Les maçons des Cotswolds ont perfectionné l'art des murs doux de 3 ou 4 pieds, souvent à une seule peau (un mur au lieu de deux) adéquats pour leurs gentils moutons des Cotswolds totalement impraticables pour l'environnement rude des Pennines (de vent, de pluie, de gel et de neige) et les moutons Blackface robustes qui nécessitent des murs de 6 pieds de haut d'une épaisseur considérable en raison de leur esprit vif pour repérer un espace et d'une force considérable.

Village de Sheepcote, Gloucestershire.

Histoire de murage

Les murs en pierre sèche sont un artisanat ancien qui remonte à des milliers d'années depuis la période néolithique. Les preuves de la construction d'un mur en pierre sèche et d'une maison à Skara Brae dans les Orcades ont été datées au radiocarbone d'environ 3200 av. période. On a même pensé qu'une ancienne ferme des Orcades, le Knap of Howar, pourrait en fait dater de 3700 avant JC, bien que la datation au radiocarbone ne soit pas précise. Ce que nous savons, c'est que le mur en pierre sèche est une technique qui existe depuis plus de 5 000 ans.

Village néolithique de Skara Brae, Orcades. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Francis Mansell via Flickr.

Les agriculteurs de l'âge du bronze et du fer utilisaient des murs de pierres sèches pour les murs des champs ou les murs d'enceinte, une fois que la pratique de la chasse et des pâturages nomades a cédé la place à l'agriculture sédentaire, pour sauvegarder le bétail et les chevaux.Des systèmes de champs coaxiaux ont été adoptés, ainsi appelés parce que leurs limites principales étaient parallèles ou coaxiales, et les limites étaient constituées de rangées de pierres ou de murs bas et larges en pierre sèche, avec des pierres de parement entourant un noyau de moellons. On pense que certains étaient engazonnés et portaient peut-être des clôtures ou des haies (d'une certaine manière, de la même manière que les murs en pierre sèche régionaux de Cornouailles et du Devon), mais il est peu probable qu'ils aient été entièrement à l'épreuve des stocks en raison de la hauteur d'eux. Dans les zones de peuplement, il existe de nombreux exemples de construction de murs en pierre sèche, y compris des cairns, et des fondations pour les colonies de maisons irrégulières et rondes. Une grande partie des preuves des systèmes de terrain de l'âge du bronze et du fer sont aujourd'hui perdues en raison des techniques de culture modernes, des plantations forestières et de la réutilisation de la pierre par les générations suivantes, mais des preuves existent à Calverside Moor, Burton Moor et Fremington Edge à Swaledale, dans le Vallées du Yorkshire.

Restes de la limite du champ coaxial, Fremington Edge, Yorkshire Dales.

Des exemples bien conservés de murs en pierre sèche de l'âge du fer existent encore sous la forme de «broches», de structures militaires défensives ou offensives pour certains archéologues, de fermes élaborées pour d'autres, personne ne sait vraiment à quoi elles servaient. Cependant, ce sont d'énormes structures, certaines de plus de 40 pieds de haut, comme Mousa Broch sur les îles Shetland. Ils ont probablement si bien survécu intacts au cours des siècles en raison de leur taille et de leur force (les murs ont jusqu'à 10 pieds d'épaisseur). Il existe également un différend quant à savoir qui les a construits, certains archéologues pensent qu'ils ont été construits par des peuples autochtones (au nom d'un seigneur localement puissant) tandis que d'autres pensent qu'ils ont été construits par des immigrants du sud-ouest de l'Angleterre qui se sont déplacés vers le nord pour échapper à l'avancée des Romains. Bien que les dates exactes de leur construction soient inconnues, l'opinion communément admise est qu'elles ont été construites entre 100 avant JC et 100 après JC.

Mousa Broch, Shetland. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Allen Fraser via Flickr.

Les tribus celtes, telles que les Carvetti, les Parisii, les Brigantes, les Corieltauvi, les Cornovii et les Votadini, avaient réussi à cultiver les hautes terres et les hautes terres, et les Brigantes du North Yorkshire, par exemple, étaient connus pour enfermer des champs et faire pousser des cultures telles que le blé. et les pois autour des communautés se sont installés en hauteur sur Penhill et Addlebrough. L'invasion romaine a poussé les tribus celtiques vers les périphéries occidentales de la Grande-Bretagne.

Les Romains, en particulier au début de la période (avant d'inventer leur opus caementicium mortier), a développé des murs en pierre sèche à partir de murs irréguliers, tels que ceux construits par les Celtes, et que les Romains appelaient Cyclopéen maçonnerie telle qu'on la trouve dans l'architecture mycénienne (le terme vient de la croyance que seuls les Cyclopes mythiques avaient la force de déplacer les blocs massifs qui composaient les murs), à des murs en pierres sèches plus réguliers, ordonnés et précis tels que Isodomie et Opus quadratum construction (trouvée dans tout l'Empire), pour la construction de murs, de temples, de réservoirs, de terrasses et de podiums de temple, dont les exemples incluent le Forum d'Auguste (Foro di Augusto) et le Mur Servian (Mura Serviane). Certains de ces murs en pierre sèche sont si précis qu'ils sont presque impossibles à distinguer des structures ultérieures où le mortier était utilisé.

Foro di Augusto (Forum d'Auguste), Rome, Italie. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Shawn Stilwell via Flickr.

Les murs en pierre sèche sont tombés en disgrâce en Grande-Bretagne à l'âge des ténèbres en Angleterre, avec l'arrivée des Angles et des Saxons, principalement parce qu'ils avaient tendance à s'installer dans les basses terres en grande partie « sans murs », où leurs techniques agricoles de plaine ont eu plus de succès que l'agriculture des hautes terres, favorisée par les différentes tribus celtiques.

La phase réelle suivante de construction de murs en pierres sèches en Grande-Bretagne a commencé au début du Moyen Âge, de l'époque anglo-saxonne à l'époque viking, alors que le nombre de colonies augmentait et que les hautes terres et les hautes terres commençaient à être cultivées de manière plus intensive. Les Vikings étaient des constructeurs prolifiques de murs en pierre sèche, à la fois pour la protection du bétail et pour les maisons et les églises, mais les plus grandes structures nécessitaient une pierre régulière trouvée dans les plaines d'assise pour la facilité de construction, car les pierres de forme irrégulière avaient vraiment besoin de mortier (comme favorisé par les anglo-saxons bâtisseurs d'églises). Les Vikings ont étendu leurs colonies de villes telles que Grimsby et Jorvik (York), à la campagne, en particulier dans les hautes terres du Yorkshire aux VIIIe et IXe siècles. les noms de lieux, les mots et les dialectes encore parlés aujourd'hui (comme Broad Yorkshire ou « Tyke »). De nombreux mots couramment utilisés et prononcés aujourd'hui dans les Yorkshire Dales dérivent de Viking, tels que « gill » (ravin), « foss » (cascade), « thwaite » (clairière) et « keld » (source).

Exemple de mur viking montrant des pierres verticales (‘orthostats’) près de Ribblesdale, Yorkshire Dales.

Restes de ferme viking près de Ribblesdale, Yorkshire Dales.

L'influence viking des murs en pierre sèche ne s'est pas seulement trouvée en Grande-Bretagne, mais en fait sur toutes leurs terres, y compris l'Islande, le Groenland, l'Irlande et Terre-Neuve, Canada. Des restes de murs et de fondations en pierre sèche pour les fermes se trouvent à L’Anse aux Meadows à Terre-Neuve, et l'église nordique de Hvalsey au Groenland, datant du 12ème siècle, a été faite de construction en pierre sèche, bien que des preuves suggèrent qu'elle peut également avoir été revêtu de mortier.

Restes de l'église de Hvasley, dans le sud du Groenland. Image reproduite avec l'aimable autorisation de David Trood via Flickr.

Il a été suggéré par l'auteur Farley Mowat dans son livre The Farfarers, peut-être inspiré par les fouilles de l'archéologue canadien Thomas Lee à Ungava, dans le nord du Québec dans les années 1960, que même avant les Vikings, les explorateurs et commerçants préceltiques des îles Orcades, au large des Écosse, chassait l'ivoire de morse autour de la côte est du Canada à l'aide de bateaux ouverts à double extrémité fabriqués avec des peaux de morse recouvertes de goudron de graisse de morse. Comme le paysage hostile était dépourvu d'arbres et balayé par le vent, les explorateurs ont renversé leurs bateaux et les ont placés sur des fondations de murs en pierre sèche pour créer des maisons au toit de bateaux pour les protéger des intempéries.

Réplique à petite échelle d'un bateau utilisé par les chasseurs de morses inspiré des fouilles de l'archéologue Thomas Lee à Ungava, dans le nord du Québec. Port Hope, Ontario. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Gordon Maxwell via Flickr.

Que ces explorateurs aient réellement existé à cette époque ou non, ou qu'ils aient pratiqué cette technique à grande échelle, ce qui est indéniable, c'est que la technique s'est avérée efficace. L'explorateur Ernest Shackleton, et ses hommes, échoués sur l'île de l'Éléphant lors de la malheureuse expédition impériale transantarctique 1914-1916, vivaient dans des huttes faites de murs de pierres sèches avec un bateau renversé comme toit (couvert d'un placage de peaux de phoque, au lieu de morse et de bâche) pendant quatre mois et demi dans des conditions difficiles, il était donc plausible que la pratique ait été pratiquée à l'époque des Vikings, et même avant.

La conquête normande n'a pas eu d'effet profond sur les murs en pierre sèche, sinon elle a entravé le développement dans le nord de l'Angleterre. La politique de la terre brûlée des Normands en 1069-1070 pour subjuguer les Angles, les Saxons et les Danois dans le nord de l'Angleterre sous contrôle normand, The Harrying of the North, comme on l'appelait, a fait 100 000 morts, soit à la suite d'un génocide ou famine, et la région a mis des décennies à se rétablir. Certains des Vikings nordiques qui s'étaient installés dans les Yorkshire Dales, par exemple, ont été épargnés par le massacre et autorisés à continuer à élever leur bétail (peut-être parce que les Vikings nordiques étaient en fait des cousins ​​des Normands, ou « Norseman » comme ils venaient à l'origine Scandinavie avant de s'installer en Normandie, France ?) à condition qu'ils s'occupent des cerfs normands et des territoires de chasse.

Les moines et moniales augustins et cisterciens des XIIe et XIIIe siècles ont construit des murs de pierres sèches autour de leurs cours d'église et de leurs bâtiments monastiques alors que le clergé commençait à encercler de plus grandes superficies pour défricher les champs ainsi que les pâturages des monastères. Les murs en pierre sèche ont été préférés, car les techniques de construction humbles et puristes étaient symboliques de leur fondement théologique. Ils avaient tendance à préférer les endroits éloignés, dont on peut encore trouver des exemples à Fountains Abbey, à Jervaulx Abbey, à Ellerton Abbey et à Bolton Priory dans le North Yorkshire.

Restes de l'abbaye d'Ellerton, Yorkshire Dales.

Les murs de pierres sèches étaient un choix idéal pour les agriculteurs médiévaux. Ils ont été utilisés comme limites de champs pour les zones intérieures (champs à côté des fermes), pour les divisions à l'intérieur de ces champs, pour les limites des pâturages extérieurs plus éloignés des fermes, pour les forêts gérées à l'épreuve des stocks, telles que les zones de taillis, pour les murs d'abri et les installations de manutention des stocks . Les moutons aiment souvent s'abriter derrière des murs en pierres sèches, se tenant à l'abri de la pluie et du vent fort, les légers courants d'air qui passent à travers les interstices dans certaines parties du mur peuvent aider à assécher un animal humide s'abritant derrière lui, ce qui est un énorme avantage à l'agnelage moment où le temps froid et humide peut affecter le taux de survie des agneaux. Les besoins d'entretien réduits des murs de pierres sèches seraient très importants pour l'élevage, surtout s'il y avait des pénuries saisonnières de main-d'œuvre.

Enclos à moutons en pierre sèche, nr Wanlockhead, Southern Uplands, en Écosse.

La prochaine période définissable de construction de murs en Grande-Bretagne a commencé au 15ème siècle, à une époque où la société anglaise s'est éloignée du féodalisme et de l'agriculture commune pour se tourner vers la clôture des terres agricoles communes et des exploitations individuelles. Les terres communes (terres possédées ou utilisées « en commun » par tous les habitants d'un village) étaient en train de devenir fermées par des murs de pierres sèches dans les plaines et les hautes terres alors que les propriétaires terriens cherchaient des moyens de restreindre les droits des villageois sur leurs terres, et plus encore. l'élevage intensif d'ovins et de bovins s'est établi bien que l'on pense que les pâturages périphériques étaient encore utilisés pour le pâturage des animaux et que les terres clôturées étaient utilisées pour la culture. Les murs manquaient de raffinement et n'avaient pas une disposition régulière.

À mesure que la taille des troupeaux de moutons augmentait, des enclos plus grands ont été construits pour les pâturages, ainsi qu'une augmentation de la production agricole dans certains cas. De la fin de la période médiévale à la fin du XVIe siècle, les pentes inférieures des hautes terres et des hautes terres sont entourées de murs de pierres sèches, les champs ayant tendance à être assez petits par rapport aux normes d'aujourd'hui. Les enceintes étaient encore de forme irrégulière, mais les murs avaient tendance à être construits en segments plus droits et les méthodes de construction étaient affinées.

Au 17ème siècle, les terres un peu plus haut sur les collines et les montagnes sont devenues entourées de murs, et les champs sont devenus plus grands. Les XVIIIe et XIXe siècles ont vu les terres les plus élevées devenir fermées pendant la période du mouvement des clôtures adopté par des lois du Parlement, qui ont permis aux propriétaires fonciers de clôturer de vastes étendues de terres, et les murs s'étendent sur plusieurs kilomètres et sont d'apparence plus régulière et ordonnée. Les Actes étaient une série de plus d'un millier d'actes distincts couvrant une centaine d'années à partir de 1750 environ, promus par les riches, pour permettre la clôture des terres et supprimer efficacement les terres communes dont les agriculteurs avaient besoin pour survivre. De nombreux « bourgeois » ont été contraints à la pauvreté, tandis que les nouveaux propriétaires fonciers sont devenus très riches. Plus de 7 millions d'acres, soit 21% de l'Angleterre, ont été clôturés tout au long de cette période, mais la majorité a été réalisée entre l'Enclosure Consolidation Act de 1801 et le General Enclosure Act de 1845. Alors que les effets sociaux pour les pauvres étaient déplorables, l'effet sur les murs et les murs était profond, car des milliers et des milliers de murs en pierre sèche ont été créés dans les hautes terres et les hautes terres (ainsi que dans les plaines des Cotswolds).

Limites de champ près de Reeth, Yorkshire Dales.

Il y avait aussi une demande pour les murs en pierre sèche à des fins non agricoles. Le réseau routier britannique a été amélioré, car le réseau routier d'origine n'était pas adapté au transport de marchandises sur de longues distances. Il y avait un nombre croissant de lourds chariots tirés par des chevaux associés à l'augmentation du commerce entre les villes, les villes et les ports. Des tentatives avaient été faites à la fin des années 1600 pour améliorer les routes grâce au système d'autoroutes à péage, et cela s'est poursuivi jusqu'au milieu des années 1700, mais les routes étaient toujours atroces, avec des vitesses de diligence de 5 mph considérées comme tout à fait raisonnables. Avec l'industrialisation croissante, des vitesses plus rapides étaient nécessaires. Une grande partie de l'industrialisation se produisait dans les districts des hautes terres nécessitant des véhicules tirés par des chevaux (au lieu d'une rivière ou d'un canal), mais les fortes pentes, associées à des routes de mauvaise qualité, constituaient un problème majeur. sur les chevaux. Cela a commencé à la fin des années 1700, des coupes et des remblais ont été effectués à travers la terre, et plus de 320 km de routes ont été construits dans le Lancashire, le Cheshire, le Yorkshire et le Derbyshire, ainsi que des ponts et des ponceaux associés. La plupart des murs de soutènement et des ponceaux ont été construits en pierre sèche. De nombreux autres kilomètres de route ont été étendus au début du 19e siècle. Le grand constructeur de routes, Thomas Telford, semble avoir spécifié la construction en pierre sèche pour de nombreux projets, à moins que pour des raisons techniques, une maçonnerie à la chaux ait été requise. De nombreux murs de soutènement en pierre sèche ont également été construits pour les réseaux de canaux et de chemin de fer qui se sont développés respectivement à partir des années 1760 et 1840, et se sont poursuivis jusqu'en 1920, bien que 90 % des murs de soutènement en pierre sèche soient associés au réseau routier.

Mur de soutènement près de Wanlockhead, Southern Uplands, en Écosse.

Les techniques de construction de murs en pierres sèches étaient également adaptées à la construction de granges sur le terrain. Ces granges, hautes de deux étages et de forme rectangulaire, sont dispersées dans toutes les régions des hautes terres et des hautes terres, mais les Yorkshire Dales sont particulièrement remarquables pour elles, avec plus de 6 000 au total. Ces granges (également appelées maison de campagne, étable à vaches (coo'us en dialecte Dales), lathe ou grange extérieure) étaient utilisées pour stocker à la fois le bétail et le fourrage. Ils étaient aussi les logements officieux des nombreux vagabonds qui erraient dans la campagne. Au-dessus du shippon (la zone des étables), autrement connu sous le nom de « liggin » dans le dialecte de Dales, se trouverait le support pour stocker le foin (souvent appelé « mewstead » ou « moo » en dialecte de Dales). Beaucoup de granges ont été construites sur un terrain en pente, de sorte que le trou de fourche (pour insérer le foin) serait sur le dessus, alimenté directement à partir d'un traîneau ou d'une charrette. Du côté bas (où le bétail était logé), le fumier était pelleté à travers un trou dans un fumier (tas de fumier), à partir duquel il était déposé sur les champs au début du printemps pour améliorer la qualité du foin.

Stockage du foin dans une grange de terrain en pierre sèche, Swaledale, Yorkshire Dales.

Les granges des champs auraient été à l'origine en bois, mais les granges en pierre sèche ont commencé à remplacer les granges en bois au début du XVIIIe siècle, à une époque où de nombreuses fermes étaient reconstruites en pierre. La combinaison du stockage du fourrage et du stockage du bétail était importante, alors que la société passait d'une économie de subsistance à une économie de trésorerie, et la plus grande richesse signifiait que le bétail hivernant était d'une grande importance. Les granges étaient généralement situées loin de la ferme dans des prairies de fauche, de préférence à proximité d'une source d'eau afin que le bétail puisse être amené à boire et que les matériaux lourds tels que le foin et la boue ne soient jamais transportés loin de l'endroit où ils étaient nécessaires.

À l'intérieur d'une grange sur le terrain Swaledale, Yorkshire Dales.

Mis à part les granges sur le terrain, d'autres types de granges comprennent celles construites pour abriter et hiverner les jeunes moutons (hoggs), connues sous le nom de hogg house. Encore une fois, semblables aux granges des champs, ce sont des bâtiments à deux étages, mais les moutons sont logés sur les deux étages, au lieu d'un, et des râteliers à foin étaient situés autour des murs.

Il y a une prolifération de granges sur le terrain à Swaledale (environ un millier), en particulier Upper Swaledale, une région connue pour ses hivers particulièrement rigoureux, où le bétail serait gardé pendant la nuit, et par mauvais temps, pendant la journée également. Dans certaines vallées, il n'est pas rare de voir 20 granges relativement proches les unes des autres, reflétant la petite taille des exploitations agricoles de la région à cette époque. Les granges sont parfois encore utilisées pour leur fonction d'origine.

Gunnerside, Swaledale, Yorkshire Dales.

Les hommes qui les ont construits

Alors, qui étaient réellement les hommes qui ont construit les murs ? Étaient-ce des esclaves, des fermiers, des bergers, des ouvriers agricoles, des soldats ou des ouvriers payés pour faire le travail ? Il est très probable que les murs agricoles de l'âge du bronze et du fer aient été construits par les agriculteurs eux-mêmes, mais que les plus grandes structures aient été organisées par des chefs de tribu ou des seigneurs. Avec les Romains, l'opinion communément admise est que des murs tels que le mur d'Hadrien (pas un mur de pierres sèches d'ailleurs) ont été construits par des esclaves, mais on considère maintenant que les soldats romains, les légionnaires, étaient responsables de la construction de la structure eux-mêmes pour garder en forme et occupés et d'exprimer leurs talents. Cependant, les Romains étaient des utilisateurs prolifiques d'esclaves, il est donc concevable que les Romains Isodomie et Opus quadratum les murs de pierres sèches à l'intérieur de l'Empire ont été construits par eux, ainsi que par les soldats eux-mêmes. Que cela ait eu lieu en Grande-Bretagne est sujet à conjecture.

Les Vikings, comme les Romains, ont activement participé à un vaste commerce d'esclaves, emmenant des Celtes d'Écosse, d'Irlande et du Pays de Galles au Moyen-Orient et échangeant contre des pièces d'or et d'argent et de l'argent, etc. On ne sait pas si des esclaves ont été impliqués dans la construction de murs. Des preuves en provenance d'Islande suggèrent que la loi viking stipulait que les agriculteurs devaient consacrer trois mois chaque année à réparer et à reconstruire leurs murs d'élevage si nécessaire, nous pouvons en déduire que les agriculteurs vikings en Grande-Bretagne ont construit leurs propres murs et les ont entretenus.

Les murs en pierre sèche sur les domaines monastiques, tels que les maisons cisterciennes, ont été presque certainement réalisés par des frères convers, mais des preuves sur d'autres domaines monastiques et ceux appartenant à des propriétaires laïcs, indiquent que des constructeurs spécialisés ont été utilisés, car les longueurs régulières de mur construites pour un cahier des charges strict, plutôt qu'ad hoc, implique une gestion prudente du patrimoine. Les murs de pierres sèches des petites fermes du Moyen Âge étaient presque construits par les agriculteurs eux-mêmes. Des wallers professionnels étaient employés au moment où les effets des Enclosure Acts étaient pleinement en vigueur au 19e siècle. construire d'énormes longueurs de murs (beaucoup, beaucoup de kilomètres) en peu de temps. A cette époque, la main-d'œuvre était encore très bon marché. Certains wallers étaient locaux, tandis que d'autres étaient nomades, se déplaçant de projet en projet.Les mineurs sans travail étaient souvent employés pour construire des murs, car ils utilisaient certaines des mêmes techniques que celles déployées dans les mines, car les pierres de rechange qui étaient creusées dans les mines étaient utilisées pour murer autour des étais en bois (un pack mur) et dans certains cas, au lieu d'accessoires de fosse, pour leur donner plus d'espace et pour un soutien supplémentaire, c'était ce qu'on appelait « l'emballage ».

Mine de chert Holme Bank, Bakewell, Derbyshire. Image reproduite avec l'aimable autorisation de James Charlick via Flickr.

Les wallers avaient tendance à rester sur les collines six jours par semaine, en plus des murs qu'ils construisaient, puis descendaient dans les colonies le dimanche pour aller à l'église. Un maçon en pierre sèche d'Askrigg dans les Yorkshire Dales m'a raconté une histoire où des soldats français capturés pendant les guerres napoléoniennes étaient chargés de construire d'énormes quantités de murs à Lower Swaledale, car le travail était gratuit et les gardiens de prison voulaient qu'ils aient quelque chose de physique s'occuper de certains des murs étaient vastes - plus de 7 pieds d'épaisseur par endroits!

Ce qui serait cohérent dans tous les wallers, couvrant tous les âges, ce sont les attributs d'un bon waller. Les wallers doivent être méthodiques, capables d'anticiper sur le matériel en main, en utilisant au mieux leur temps. Certaines pierres, utiles pour certaines parties du mur, telles que les pierres de travers, les joues ou les sommets, seraient enregistrées dans la banque de mémoire, ou jetées de côté pour une date et un but ultérieurs. Un bon waller agricole couvrirait entre 4 et 6 mètres par jour, selon la hauteur, l'épaisseur et la disponibilité de la pierre. Les wallers doivent également être en bonne forme physique, doivent souvent gravir des zones montagneuses pour se rendre sur le site, ainsi que déplacer des pierres et des rochers toute la journée, ce qui est physiquement exigeant. Travailler avec de la pierre toute la journée peut être difficile pour les mains, car la manipulation de pierres brutes toute la journée use la peau jusqu'à la chair si vous avez les mains douces. Certains wallers utilisent des gants pour éviter cela, mais ils s'usent au bout de quelques jours, tandis que d'autres préfèrent persévérer sans gants, en attendant que leur peau durcisse, ce qui prend quelques semaines.

Compte tenu de la différence entre les styles régionaux de murs en pierre sèche, les hommes qui ont construit les murs ont reçu des noms différents pour décrire ce qu'ils font dans la majeure partie de l'Angleterre, ils s'appellent Dry Stone Wallers, dans le Devon et les Cornouailles, cependant, ils s'appellent Dry Stone Hedges, et en Écosse, ils sont connus sous le nom de Dykers.

D'où vient la pierre

Alors d'où vient la pierre pour construire les kilomètres et les kilomètres de murs ? Une enquête menée en 1988 a indiqué que rien que dans les Yorkshire Dales, il y avait plus de 5 000 miles (8 000 km) de murs en pierre sèche (contre seulement 620 miles de haies et 155 miles de clôture !). Quand on pense que chaque mètre de mur de pierre sèche contient environ 1,5 tonne de pierre, cela fait 12 000 000 tonnes de pierre nécessaires pour les seuls Yorkshire Dales, sans compter les milliers de granges en pierre sèche qui parsèment le paysage – une quantité colossale !

Cependant, toute la pierre ne provenait pas de terres défrichées, et une grande partie a été extraite à proximité de la source de la construction des murs, d'où une grande partie des murs de pierre d'apparence plus régulière sur les altitudes les plus élevées.

La plupart des murs en pierres sèches sont fabriqués à partir de pierres disponibles localement, soit extraites du sol, soit des carrières. Les cairns de déminage sont un indicateur fiable que les agriculteurs de l'âge du bronze et du fer ont déblayé la terre des pierres de surface, laissées par les dépôts glaciaires de l'ère glaciaire, mais aussi des affleurements de pierre altérée (souvent calcaire) qui sont sensibles aux intempéries et à la rupture tout au long de l'année. naturellement dans des formes et des tailles irrégulières. Les agriculteurs préhistoriques ont entassé des monticules de pierres autour d'un gros rocher ou d'une souche d'arbre. Des exemples de ceci peuvent être trouvés près de Ribblehead.

Restes de monticules de liquidation de l'âge du bronze, près de Ribblehead, Yorkshire Dales

Lorsque la terre était particulièrement pierreuse, ou que la couche arable avait été exposée à de grandes quantités de pierres, les pierres étaient progressivement construites le long du bord de la terre cultivée. Des rangées de cairns de dégagement ont ensuite été réunies pour former un talus de pierre ou un mur de pierre. Dans certains cas, telles étaient les grandes quantités de pierres dégagées de la terre par les premiers agriculteurs, lorsque la pierre a été réutilisée pour construire des murs plus structurés au cours des derniers siècles, les murs ont dû être construits beaucoup plus larges que nécessaire juste pour consommer l'énorme quantités de pierre un exemple de ceci étant un mur à Whaw à Arkengarthdale.

Mur de 7 pieds de large, Whaw, Arkengarthdale, Yorkshire Dales.

Alors que de nombreux murs ont été fabriqués à partir de pierres extraites du sol, en particulier dans les zones les plus cultivées des collines et des vallées des hautes terres et des hautes terres, une quantité considérable a également été extraite, en particulier lors de la construction de murs étendus pendant l'enceinte. période et d'énormes quantités de pierre étaient nécessaires et déterrer la pierre des champs n'était tout simplement pas une option. Parfois, la pierre était creusée dans une série de fosses peu profondes le long des murs en cours de construction, mais elle provenait souvent d'une carrière de canton. Sur le plan logistique, cela n'était pas toujours approprié, et la pierre provenait donc souvent de l'extraction d'affleurements de pierre locaux.

Carrière désaffectée, nr Reeth, Yorkshire Dales.

Parfois, des pierres spécifiques, telles que les longues pierres traversantes, n'étaient pas facilement disponibles et devaient être transportées sur de longues distances. Des différences dans la pierre peuvent parfois être perceptibles dans le mur lui-même. La pierre extraite a tendance à être plus anguleuse que la pierre de défrichement, car elle n'a pas été exposée aux intempéries aussi longtemps. Cependant, la pierre extraite a tendance à avoir une forme légèrement plus régulière que la pierre de défrichement, qui se trouve souvent dans toutes sortes de formes et de tailles.

Formes contrastées de la construction de murs en pierre sèche, nr Askrigg, Yorkshire Dales.

Dans les zones de plaine, ou généralement là où la pierre n'est pas disponible, les haies étaient la principale forme de clôture et de délimitation des champs, en utilisant la technique de la pose de haies. Ils ont l'avantage d'être plus faciles à planter et plus adaptés à des conditions de sol plus molles et moins stables, mais ils ne sont pas aussi efficaces pour la protection contre les moutons, et nécessitent plus d'entretien (la pose de haie est normalement effectuée tous les sept ans).

Dans certaines régions, telles que le Devon et les Cornouailles, les murs en pierre sèche seraient surmontés d'une banque avec une haie ou une clôture placée sur le dessus. Les « haies » de Cornouailles reflètent la géologie locale où la pierre facilement disponible n'est pas aussi abondante que dans les hautes terres et les hautes terres (à l'exception de la zone autour de Bodmin Moor), et la terre a donc été utilisée comme noyau interne plutôt que de pierre concassée ou plus petite cœurs. Les « haies » de Cornouailles ressemblent beaucoup à un mur de pierres sèches normal en apparence et en dimension, mais parce qu'elles ont un noyau de terre, elles sont décrites comme une haie (tout élément d'enceinte linéaire qui n'est pas une maçonnerie régulière est décrit comme une haie) . Cependant, ils s'apparentent plus à un mur de pierres sèches qu'à une haie, comme le commente la BTCV, qui, plutôt que d'être «un talus de terre avec une peau de pierre», la maçonnerie et le noyau de terre des haies de Cornouailles forment une structure intégrale. Les « banques de couverture » ​​du Devon ont un style très similaire.

Haie de Cornouailles en pierre sèche, Cape Cornwall, Cornwall.

Histoire sociale

Tant de choses peuvent être apprises en examinant différents types et modèles de murs de pierre fournissant des indices précieux sur l'histoire agricole et sociale du paysage. Cependant, dater avec précision un mur spécifique n'est pas toujours aussi simple car la date d'une limite de champ n'est pas nécessairement la même que celle du mur qui le longe. Les murs en pierre sèche sont sujets à la détérioration et à l'effondrement, ce qui est surprenant étant donné la solidité d'un mur intact lorsque vous entrez en contact avec eux. Les murs de pierres sèches n'ont que des semelles très peu profondes, généralement de quelques pouces seulement, et ils sont sensibles aux mouvements du sol sur les terrains meubles et les pentes raides, ainsi qu'aux dommages causés aux racines par les arbres voisins. Les processus naturels d'altération et de décomposition de la pierre, en particulier la pierre tendre telle que le calcaire et le grès, entraîneront également une perte de résistance lorsque la pierre devient cassante et se décompose, entraînant une réduction de la stabilité. Les conditions de gel-dégel d'un hiver rigoureux peuvent également être un problème pour les murs en pierre sèche. Avec le dégel printanier, le côté sud d'un mur de pierres sèches se réchauffe en premier, laissant le givre et la glace de l'autre côté. Comme le mur est en fait deux murs en un, reliés entre eux par des "pierres traversantes" occasionnelles (pierres qui traversent tout le mur), s'il n'y a pas suffisamment de pierres traversantes pour lier le mur assez fortement, alors le poids de la mur avec de la glace dessus peut séparer cette face du mur dans la direction opposée du mur sans glace, et des sections entières de mur peuvent s'effondrer. C'est souvent la raison pour laquelle vous voyez d'énormes sections de murs effondrés, ce qui semble étrange au premier abord comment cela peut arriver, mais ce sont vraiment des raisons naturelles, plutôt que le bétail qui a poussé les murs. Plus on utilise de pierres traversantes, plus le mur durera longtemps. Les arbres peuvent également être un problème pour les murs de pierres sèches, en particulier les frênes et les peupliers, qui ont des racines pouvant atteindre 40 m !

Mur effondré, Gayle Mountain, Nr Hawes, Yorkshire Dales.

Les indicateurs les plus fiables pour la datation sont la pierre sèche, tous sont lorsque le mur a été construit sur de la roche solide, et donc moins susceptibles d'être tombés et ont été reconstruits, les murs datant de la fin de la période médiévale sont généralement identifiés. D'autres indicateurs incluent si de grosses pierres (ou orthostates) ont été posées sur le bord à la base du mur, cela indique généralement une période du début de la période post-médiévale ou antérieure. Parfois, les murs qui ont été excavés contiennent des indices à l'intérieur des murs, tels que des pièces de monnaie anciennes, ce qui facilite la datation. La preuve de datation la plus fiable est cependant de la période de l'enclos, les murs très droits qui subdivisent les champs plus élevés et les zones de landes, très fréquents dans les Yorkshire Dales, datent de la fin du XVIIIe ou du début du XIXe siècle et construits selon les spécifications détaillées définies par le prix de l'enclos. (un document juridique formel établi par les commissaires de clôture dans le cadre d'une série de lois sur la clôture qui détaille leur décision quant à la propriété foncière et des instructions spécifiques, telles que la mise en place de clôtures et de murs). Par exemple, le prix de l'enceinte Fremington de 1788 précisait que :

« Les murs doivent avoir 7 quarts de haut [sept quarts de yards font 1,6 mètre] hors coap et coble [les deux meilleurs cours] et avoir deux rangées de passages à des distances appropriées et avoir une largeur de 30 pouces en bas et se rétrécir progressivement jusqu'à 16 pouces en haut.

Mur d'enceinte de Fremington, Yorkshire Dales.

« Throughs » est l'abréviation de "throughstones", qui était une innovation technique largement adoptée au XVIIIe siècle, car elles maintenaient solidement les deux murs opposés ensemble et moins susceptibles de tomber, et sont devenues la norme pour la plupart des nouvelles spécifications.

Pendant combien de temps l'étude de la configuration des murs sera un indicateur fiable du vieillissement des murs et la compréhension du paysage local est incertaine. Lorsqu'un mur médiéval est reconstruit, il est généralement reconstruit dans un style contemporain, et toutes les preuves de son passé seront perdues à jamais. Les programmes d'environnement agricole financés par le gouvernement britannique et l'UE signifient que les murs médiévaux délabrés sont régulièrement démolis et reconstruits dans un nouveau style, ce qui préoccupe les archéologues et les historiens.

Caractéristiques du mur de pierre

Non seulement il existe une grande variété de styles de murs en pierre sèche, mais il existe également une grande variété d'éléments pouvant être insérés dans un mur. Ces caractéristiques peuvent améliorer l'attrait esthétique du mur et servent généralement à des fins fonctionnelles.

Pierres de margelles
À l'époque médiévale, des margelles trop grandes étaient posées à plat pour former une lèvre en surplomb continue se projetant jusqu'à 9 pouces sur le côté « sauvage » du tout, pour dissuader les animaux sauteurs, comme un loup, bien que ce soit abandonné au 16ème siècle alors que les loups ont été éradiqués du Royaume-Uni à ce moment-là. Il n'y a que des preuves anecdotiques pour cela, mais certains murs en France, où les loups étaient un problème, ont été conçus de cette manière.

Mouton (également connu sous le nom de « trou d'infirme », « trou de fluage », « lunky », « trou de porc », « smoot » ou « smout »)
Il s'agit d'une ouverture carrée dans la partie inférieure du mur avec une pierre solide au-dessus agissant comme un linteau qui permettait aux moutons de se déplacer d'un pâturage à un autre tout en retenant le bétail. Ils pourraient être bloqués en plaçant une grosse pierre plate en travers de l'entrée/de la sortie ou en les remplissant temporairement de pierres plus petites.

Moutons fluage nr Askrigg, Yorkshire Dales.

Vache rampante
Semblable au mouton rampant, mais toutes les couches supérieures de pierre sont capables de se détacher et une ouverture suffisamment grande pour que le bétail puisse passer (si nécessaire) est faite.

Fogou
'Fogou' est le cornique pour grotte et ils sont construits dans des 'haies' cornouaillais. Le but est de fournir une entrée à une structure souterraine associée à l'âge du fer, bien que nous ne sachions pas exactement dans quel but cela pourrait être pour des raisons religieuses, un entrepôt frigorifique ou un refuge sûr contre les pillards.

Liquide d'eau
Une conception similaire à celle du mouton rampant est utilisée lorsqu'un mur de pierres sèches passe au-dessus d'un petit ruisseau.

L'eau smoot, près de Hardraw, Yorkshire Dales.

Lapin Smoot (ou trou de boulon)
Les smoots permettaient aux lapins et aux lièvres de passer des pâturages périphériques (fells) aux prises d'eau (champs). Le lapin faisait partie du régime alimentaire du compatriote et aurait été mangé s'il avait été capturé. Parfois, des fosses bordées de pierre étaient creusées sous le smoot avec une trappe en bois à contrepoids au-dessus de laquelle les lapins ou les lièvres tombaient.

Bol d'abeille (également connu sous le nom de trous d'abeilles, coquillages, keps, niches, murs, maisons, boîtes et garths)

C'est une caractéristique d'un mur trouvé dans les murs des jardins et des vergers à côté des fermes. C'est un petit renfoncement dans le mur où un skep de paille (ruche d'abeilles) est placé pour se protéger de la pluie et du vent. Les trous font généralement face au sud et au sud-est afin que le soleil du petit matin réchauffe les abeilles.

Des stylos (appelées aussi bergeries, pliage et bergerie)
De petits enclos ont été utilisés pour fournir un abri au bétail dans les zones exposées, comme les landes. Ils étaient soit autonomes, soit construits contre un mur de pierres sèches existant.

Enclos à moutons, nr Buttertubs Pass, Yorkshire Dales.

Tirer des mégots
Ce sont des petits enclos ronds traditionnellement destinés à fournir un abri pour le tir au gibier. Non associées à l'agriculture traditionnelle, les lignes de mégots de tir sont courantes dans les landes de bruyère des hautes terres, datant de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, et offraient un enclos pour dissimuler les occupants, généralement lors de la chasse aux tétras. Ils offraient également un abri contre les éléments. Les mégots de tir étaient normalement recouverts de gazon pour faciliter la dissimulation des oiseaux venant en sens inverse. Ils sont maintenant populaires pour l'observation des oiseaux.

Crosse de tir, nr Tan Hill, Yorkshire Dales.

Portes et montants
Les montants peuvent prendre de nombreuses formes différentes et varient en fonction de la tradition de la région et de la géologie, mais ils sont tous conçus pour permettre à une personne de traverser ou de traverser un mur de pierres sèches sans l'endommager. Ils sont encastrés dans le mur. Ils peuvent consister en un escalier de pierres traversantes décalées plus longues que la normale faisant saillie à travers le mur pour permettre à une personne de grimper et par-dessus celles-ci datent du 17ème siècle. Parfois, des fentes étroites sont construites dans le mur au lieu de marches, et dans d'autres cas, elles sont toutes les deux combinées. Les montants de compression sont des espaces dans le mur qui sont plus étroits à la base qu'au sommet, qui permettent aux gens de passer, mais pas au bétail, qui est correctement contenu. Cependant, ils ne constituent pas une barrière très efficace pour les moutons, donc uniquement pour les bovins.

Squeeze stile, près de Pen y Fan, Brecon Beacons, Pays de Galles.

Parfois, une combinaison d'étapes et de montants de compression est utilisée. Des portes de baiser sont également incorporées dans les murs.

Kissing gate, Hardraw, Yorkshire Dales.

Parfois, avec les murs en pierre sèche, vous rencontrez des éléments qui semblent déplacés et il y a clairement une histoire derrière cela. Prenez par exemple le village d'Askrigg à Wensleydale dans les Yorkshire Dales (également connu sous le nom de village fictif de ‘Darrowby’ dans Toutes les créatures grandes et petites). L'église St Oswald, construite vers 1500 après JC, domine le centre du village, et à partir de là, des sentiers partent dans toutes les directions, flanqués de murs en pierres sèches du type normal que vous attendez à Wensleydale à une exception près. En remontant Silver Street, dans une direction approximativement au sud-est depuis l'église, vous arrivez à un carrefour de sentiers et de montants. Le sentier est de Worton ne ressemble à rien de ce que j'ai vu à Wensleydale ou à tout autre sentier. Le chemin est flanqué sur plusieurs centaines de mètres de murs de pierres sèches parfaitement taillés, vous atteignez ensuite un montant qui mène à un chemin à travers une série de champs, avec une série de montants encastrés dans les murs de pierres sèches divisant les champs. Les montants sont tout à fait remarquables et sont réalisés dans une maçonnerie exceptionnelle. Chacun des montants varie légèrement en termes d'angle et de forme, mais ils possèdent tous des étagères, ce qui est censé être utilisé pour placer des paniers ou des sacs qui pouvaient être récupérés une fois que le porteur a négocié son chemin à travers le montant (les montants étaient d'excellents lieux de rencontre dans le passé un endroit pour bavarder et échanger des nouvelles). L'espace que vous traversez a des pierres de chaque côté qui ont été exquisement arrondies pour faciliter le passage.

Walling nr Askrigg, Yorkshire Dales.

Il n'est pas tout à fait clair pourquoi les murs en pierre sèche flanquant la première section du bain de pieds, de plusieurs centaines de mètres de long, sont parfaitement habillés et posés, et pourquoi la dépense considérable pour créer une série de montants exceptionnels a été faite est un mystère. Cependant, il existe deux théories. La première, selon l'auteur de Dales, Marie Hartley, est qu'ils ont été construits par un important propriétaire foncier à l'est de la ville, un George Winn qui était locataire de Nappa Hall. Il a ordonné que le murage soit fait à un niveau élevé avec un style distinctif. Son fils, George (Jnr), s'est noyé en 1876 alors qu'il passait à gué la rivière près d'Aysgarth, et une fenêtre à l'extrémité est de l'église Askrigg a été construite en sa mémoire. Il est possible que le mur et les montants aient également été construits à sa mémoire.

Squeeze stile et gate, près d'Askrigg, Yorkshire Dales.

La seconde, selon une conversation que j'ai eue autour d'une pinte de vraie bière avec un maçon local en pierre sèche au Kings Arms Pub à Askrigg, est que le village de Worton n'avait pas d'église et que les fidèles devaient marcher à Askrigg, à environ un kilomètre et demi, traversant des champs et traversant des murs de pierres sèches. Plutôt que les dames risquent d'accrocher leurs beaux vêtements d'église du dimanche en se faufilant à travers des montants bien ajustés (comme c'est normalement le cas), l'église (ou quelqu'un) a investi dans les montants fins pour atténuer ce problème, le mur flanquant le chemin a été construit sur le terrain du diocèse et donc ils voulaient qu'il soit construit selon les normes les plus élevées.Si tel est le cas, il s'agit d'un investissement considérable pour atténuer le problème (il en coûterait environ 3 000 £ dans l'argent d'aujourd'hui pour construire chaque montant de la même manière), sans parler du coût des murs flanquant le sentier, qui coûterait sans aucun doute des dizaines de milliers de livres aujourd'hui. Cela soulève la question de savoir pourquoi tous les autres sentiers menant à l'église n'ont pas été traités de la même manière - je suppose que nous ne le saurons jamais, mais c'est ce qui est intéressant avec les murs en pierre sèche, c'est qu'ils suscitent beaucoup de questions sur notre vie sociale. l'histoire.

Squeeze stile, près d'Askrigg, Yorkshire Dales.

Que les montants d'Askrigg soient un mémorial ou non, les agriculteurs ailleurs dans les vallées créent parfois des mémoriaux dans la pierre pour leurs compagnons spéciaux, les chiens de berger qui accompagnent tout au long de la journée, et sur lesquels les agriculteurs comptent tant pour coordonner et rassembler les moutons, peuvent être trouvé enterré à côté de murs de pierres sèches et de pierres tombales peintes dans les murs.

Pierres peintes commémoratives de chien de berger, Wensleydale, Yorkshire Dales.

Baisse et montée des murs

Walling a commencé à décliner considérablement en 1900, alors que les travaux requis par les Enclosure Acts étaient terminés et qu'il n'y avait aucune raison de construire de nouveaux murs. En raison de leur solidité de construction, beaucoup n'ont pas eu besoin d'être réparés pendant un certain temps. À l'époque, d'autres formes de barrières pour le bétail, telles que les clôtures en fil de fer sur des poteaux en bois, gagnaient en popularité car elles demandaient moins de main-d'œuvre et de vastes étendues de clôtures pouvaient donc être construites rapidement et à un prix beaucoup moins cher plutôt que d'utiliser de la pierre. La baisse de la demande de maçons professionnels signifiait que l'artisanat de la pierre sèche a commencé à s'essouffler. Lorsque les murs ont commencé à s'effondrer et ont besoin d'entretien, il n'y avait pas la main-d'œuvre disponible pour les réparer, et les agriculteurs étaient soit trop occupés, soit peu enclins à réparer les murs eux-mêmes, que beaucoup sont tombés en ruine.

Les années 1970 ont vraiment été la période où il y a eu un regain d'intérêt pour les murs. C'était une époque où une valeur renouvelée était accordée au paysage rural britannique et l'augmentation du tourisme signifiait que davantage de personnes étaient exposées à des zones où les murs de pierres sèches étaient répandus (la plupart sont situés dans des parcs nationaux ou des zones d'une beauté naturelle exceptionnelle). Le paysage rural traditionnel n'a pas été considéré du point de vue de l'économie agricole, mais du point de vue de l'économie rurale globale, prenant en compte le tourisme et nécessitant que les aspects environnementaux et patrimoniaux soient pris en compte dans la prise de décision. Avec un intérêt renouvelé pour les murs en pierre sèche, un certain nombre de groupes locaux et nationaux, tels que la Dry Stone Walling Association, le British Trust for Conservation Volunteers, le National Trust et de nombreux autres groupes de bénévoles ont commencé à fournir une formation et des informations sur les techniques de construction de murs, et les gens étaient à nouveau qualifiés dans le métier. Des subventions sont devenues disponibles pour les agriculteurs afin de préserver leurs murs et leurs granges abandonnés et en ruine, et ils ont à leur tour employé des entrepreneurs professionnels en murs pour les reconstruire. Depuis que j'ai commencé à visiter les Yorkshire Dales, il y a eu des changements notables dans le paysage au cours des dernières décennies, avec moins de murs et de granges en ruine que dans mon enfance.

Grange en pierre sèche, Upper Swaledale, Yorkshire Dales.

Alors que pratiquement tous les maçons professionnels des zones rurales sont désormais engagés dans des travaux de reconstruction, il existe également une certaine demande de nouveaux murs dans les nouveaux projets de logements et d'autoroutes où les considérations esthétiques doivent être prises en compte dans le projet global. En effet, les murs en pierre sèche sont très populaires pour le jardinage paysager, offrant charme et caractère, et il y a souvent des éléments de mur en pierre sèche entrés dans le Chelsea Flower Show et d'autres événements RHS. Les paysagistes artistiques peuvent gagner jusqu'à trois fois ce que leurs homologues agricoles peuvent gagner, mais la norme doit être exemplaire.

Construction d'un mur de soutènement en pierre sèche. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Thomas Guignard via Flickr.

Pour un look moderne, l'ardoise galloise finement polie est populaire pour un look plus traditionnel et doux, puis la pierre de Cotswold ou de Purbeck est populaire, que ce soit comme bordure surélevée intéressante, mur de soutènement, mur autoportant ou élément paysager unique. Ils sont souvent utiles pour cacher des murs de briques ou de blocs de béton laids.

Aménagement paysager dur intégrant des murs en pierres sèches pour un développement récent, Cotswolds, Gloucestershire.

L'utilisation de murs de pierres sèches dans l'aménagement paysager est susceptible d'augmenter à mesure que les gens réalisent qu'ils peuvent créer un design dans leur jardin qui se connecte avec le paysage rural et le patrimoine, qui a également d'excellentes références écologiques et fauniques. Rien qu'en Angleterre, il y a environ 125 000 milles de mur de pierres sèches, dont 12 % sont à l'abandon, 17 % ne sont constitués que de vestiges et 38 % montrent des signes de détérioration, il y a donc une énorme quantité de travail à faire, et je crois le métier se poursuivra pendant de nombreuses générations à venir.

Bien que j'aie suivi des cours de construction de murs en pierre sèche, je ne considère pas vraiment que ce soit un de mes passe-temps, mais j'ai passé du temps à construire des murs et j'ai vraiment apprécié. Pour moi, c'est plus une question de plaisir esthétique et je pense que je ne me lasserai jamais de sa beauté. Certaines personnes apprécient l'art sous la forme de peintures de paysages telles que Constable et Turner, mais pour moi, le simple fait de conduire jusqu'aux Yorkshire Dales et de regarder le paysage devant moi me donne tout ce dont j'ai besoin, et cela ne coûte pas un centime .


Le mur d'hadrian

COTE PATRIMOINE :

Le mur d'Hadrien est un site du patrimoine mondial dans le nord de l'Angleterre. Les statistiques et la logistique sont impressionnantes. Ce vaste projet de génie civil romain a commencé il y a environ 1900 ans. Il est construit en pierre et suffisamment large pour que les centurions marchent à trois de front sur la plus grande partie de sa longueur.

Le mur coupe le nord de la Grande-Bretagne en deux juste au sud de l'actuelle frontière écossaise. Il mesure plus de 55 miles de long, de la mer d'Irlande à l'ouest de Carlisle jusqu'à l'embouchure de la rivière Tyne sur la côte est.

À intervalles réguliers le long de sa longueur se trouvent de grandes fortifications comme Vindolanda, capables d'accueillir des milliers de combattants, soutenues depuis des bases atteignant des centaines de kilomètres au sud de l'Angleterre.

Le mur est une fortification défensive remarquable, même selon les normes modernes, mais c'est aussi un témoignage physique des graves problèmes que les Romains ont rencontrés pour soumettre et défendre leur frontière nord-Britannique au cours des 300 ans de règne. Je trouve toujours incroyable qu'il y a près de 2000 ans, une machine militaire basée sur une petite cité-État dans ce qui est maintenant l'Italie ait conquis une grande partie du monde connu, puis a marché hors de l'Italie ensoleillée, à travers la France. Après avoir traversé la Manche, ils se frayèrent un chemin sur 400 cents milles supplémentaires au nord, au cœur de la froide Écosse.

La sagesse conventionnelle (peut-être influencée par les conflits historiques entre l'Angleterre et l'Écosse) suggère que cette résistance est née au nord du mur dans ce qui est maintenant l'Écosse. Mais un deuxième scénario est possible. Des commentateurs romains contemporains nous informent qu'en 55 av.

Quelques mois après son arrivée, le puissant César se retira avec ses légions. Les commentateurs romains rapportent cela comme un retrait planifié, mais il est possible que Jules César en ait été chassé. C'est plus de cent ans plus tard, en 64 après J.-C., que les légions romaines dirigées par Brutus traversèrent à nouveau la Manche.

Cette fois, ils avaient obtenu des alliances à l'avance. À travers l'Europe, les Romains avaient exploité les rivalités historiques entre les peuples tribaux celtiques, offrant des alliances avec une tribu en conflit avec une autre, avant de les subjuguer inévitablement. Avant ce deuxième débarquement, les émissaires romains avaient parcouru 200 milles au nord et conclu une alliance avec la tribu Briganti du nord de l'Angleterre et du sud de l'Écosse.

Cela suggère que les Brigantes étaient prééminents parmi les tribus de Grande-Bretagne. Ils étaient basés sur un vaste territoire délimité au sud par Chester et le sud du Yorkshire et s'étendant au nord jusqu'aux estuaires de Clyde-Forth. Cela semble une curieuse alliance, si vous aviez l'intention de débarquer une armée dans le sud-est de l'Angleterre, vous chercheriez sûrement un allié moins éloigné et plus facilement accessible.

Il est fort possible que les Brigantes du nord de l'Angleterre et du sud de l'Écosse soient des rivaux traditionnels des tribus du sud. Mais il est également possible que les Brigantes aient été la tribu dominante de la Grande-Bretagne, qui pensaient à tort qu'ils pouvaient conclure une alliance avec les Romains pour se partager la Bretagne.

Sans être gênés par les contre-attaques du nord, les Romains ont rapidement balayé le sud de l'Angleterre. Les centres de Roman, "civitas", comprennent plusieurs de nos villes les plus anciennes, Londres, Colchester, Bath, Winchester, Chichester, aussi loin au nord que Lincoln et Chester.

Si ce scénario doit être envisagé, la position du mur divisant le territoire tribal des Brigantes en deux devient cruciale pour notre compréhension. La comparaison moderne la plus évidente est la division de Berlin et de l'Allemagne après la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'officialisée plusieurs siècles plus tard, la frontière actuelle entre l'Ecosse et l'Angleterre est certainement basée sur cette ancienne division romaine.

Je laisserai Cornelius Tacite, un sénateur romain, écrire en 102 après JC. racontez-nous les événements qui suivirent, qui conduisirent directement à l'intervention des forces commandées par son beau-père Cnaeus Julius Agricola, à la suite de la conquête romaine du sud de la Bretagne.

"Après la capture romaine de Caracatacus, (le chef de tribu des Silures dans le sud du Pays de Galles), le plus grand penseur militaire resté en Grande-Bretagne était Venutius, un brigantien. Bien qu'il soit marié à Cartimandua, il bénéficiait de la protection romaine et était cependant un allié fidèle, après leur séparation, il l'a attaquée et s'est même impliqué dans les hostilités contre nous.

Au début, les chefs brigantiens se sont limités à se battre les uns contre les autres, car Cartimandua a habilement piégé le frère et les personnes à charge de Venutius. Peu de temps après, cependant, les ennemis de Cartimandua se sont mis en colère contre la disgrâce qu'ils percevaient comme étant impliquée dans le fait d'être dirigé par une femme, et ils ont attaqué son royaume avec une bande de jeunes guerriers forts et triés sur le volet.

Nous étions prêts pour cela et avons fait une frappe préventive avec une force d'auxiliaires que nous avons envoyées pour soutenir Cartimandua. Bien que ces troupes de soutien aient obtenu peu de résultats au départ, elles ont finalement réussi. "

Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que Tacite soit impartial et devons considérer avec une certaine méfiance ses prétentions à un succès absolu. Cartimandua a dû être sauvée de ses ravisseurs et au lieu d'être restaurée sur le trône de son territoire tribal, elle disparaît de l'histoire. Le mur a été construit et reconstruit à plusieurs reprises et les stratèges romains ont également appliqué leur maxime "diviser pour régner", à leur traitement de la population.

Au sud du Mur ils cultivaient des amitiés et développaient le commerce au bénéfice général de la population, au nord du Mur ils appliquaient les cruelles stratégies d'assujettissement et de domination. Par cette méthode, ils ont divisé le peuple et créé des frontières territoriales qui ont perduré jusqu'à l'époque actuelle.

Il est facile de croire que ces premiers peuples tribaux ne sont que des barbares, mais Tacite nous donne une idée à la fois de leur éloquence et de l'hostilité qui a été ressentie parmi les peuples autochtones lors des campagnes d'Agricola en Écosse lorsqu'il rapporte les commentaires d'un chef calédonien. .

"Aujourd'hui, les régions les plus reculées de la Grande-Bretagne sont mises à nu, il n'y a pas d'autres tribus à venir, rien que la mer et les falaises et ces Romains plus mortels, dont vous évitez l'arrogance en vain par l'obéissance et la retenue. Si l'ennemi a de la richesse, il a la cupidité , s'il est pauvre, ils sont ambitieux. L'Est ni l'Ouest ne les ont engloutis seuls de toute l'humanité qu'ils voient avec la même passion de la concupisence gaspiller et manquer.

Cette région reculée du nord de la Grande-Bretagne a sans aucun doute joué un rôle majeur dans la construction de la Grande-Bretagne moderne. Il existe de bonnes preuves que les Romains ont introduit des légions germaniques pour défendre le mur d'Hadrien, et ce sont leurs descendants qui ont établi l'un des premiers royaumes saxons, la Northumbrie.

Ces légions germaniques étaient très probablement les premières Anglaises. Lorsque l'autorité romaine s'est finalement effondrée après plus de 300 ans, ils ont laissé un vide de pouvoir. De nombreux groupes établis de longue date et culturellement distincts existaient dans toute la Grande-Bretagne, certains indigènes et d'autres introduits par les Romains.

Romano-Britanniques et Britanniques tribaux à l'ouest des Pennines, Jute's, Angles, Frisons le long de l'extrémité est du mur d'Hadrien. Écossais, Britanniques et Calédoniens au nord du mur d'Hadrien. Près de 500 ans de guerre civile s'ensuivirent avant que la nation anglaise ne devienne la puissance dominante au sud du mur d'Hadrien, dans le pays qui porte toujours son nom.

La Grande-Bretagne est une terre très peuplée, mais si vous visitez l'un des forts le long du mur, vous ne pouvez pas échapper à l'impression que dans cette région de la Grande-Bretagne, les événements de ce passé lointain dépassent encore les réalisations de l'ère moderne.

La construction du mur serait une réalisation impressionnante à notre époque, mais il y a 1800 ans, lorsque la population de la Grande-Bretagne était d'environ 2 millions d'habitants. C'est un témoignage étonnant de l'ingénierie romaine, mais il démontre également graphiquement les problèmes que les Romains ont rencontrés pour soumettre la population du nord de la Grande-Bretagne tout au long de la période de leur occupation.

A propos de l'auteur:
Andrew Mercer était le webmaster de Itinéraires alternatifs - un site Internet proposant des informations de voyage sur des destinations insolites et exotiques à travers le monde.

Plus de photos

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À propos du mur d'Hadrien
Adresse: Mur d'Hadrien, Northumberland, Angleterre
Type d'activité : Site romain
Emplacement : Le B6318 est de loin le meilleur moyen d'accéder aux points le long du mur. La route suit le tracé du mur à travers une grande partie de l'ouest du Northumberland.
Site Web : Mur d'Hadrien
Une carte
Système d'exploitation : NY797 686
Crédit photo : David Ross et Britain Express

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Classé Patrimoine de 1 à 5 (faible à exceptionnel) sur intérêt historique


Bains, chauffage central et peintures murales

Au centre de la forteresse se dressait la résidence du commandant avec le sacelle, le sanctuaire où étaient conservées les normes et les bureaux. Cette maison avait des murs peints et une baignoire. Autour de cette maison se groupaient la caserne des troupes, le quartier des officiers, les dépôts de fournitures militaires, les greniers pouvant contenir un an de ravitaillement et les bains.

Même dans ces endroits isolés, la passion romaine pour les bains insistait sur la présence de la thermes. Ceux construits près du mur étaient de grands et luxueux bâtiments avec des vestiaires, des piscines, des pièces à température variable et des fenêtres vitrées. Aussi incroyable que cela puisse paraître, les bains et les bâtiments dans lesquels vivaient les soldats étaient efficacement chauffés centralement. Cela a été fait au moyen de l'hypocauste, ou système de chauffage souterrain.

Le meilleur exemple restant d'une de ces forteresses se trouve à Housesteads (Borcovicus).


10 plus vieux murs du monde

Les gens ont construit des murs pour diverses raisons depuis le début de l'histoire humaine. Alors que la plupart de ces anciens murs ont disparu à jamais, bon nombre des murs défensifs les plus anciens et les plus impressionnants du monde existent toujours. Tous les murs de cette liste existent dans une certaine mesure aujourd'hui. Certains de ces murs semblent même relativement intacts.

10. Murailles de Constantinople

Année de construction: 4e – 5e siècle de notre ère
Emplacement: Istanbul moderne, Turquie
Fonction principale: Fortification défensive

source de la photo : Wikimedia Commons

Les murs de Constantinople sont une série de murs défensifs qui ont été construits pour protéger Constantinople (aujourd'hui Istanbul) depuis que la ville était gouvernée par Constantin le Grand. Au cours des siècles, les murs de Constantinople ont été modifiés par divers dirigeants. La partie la plus célèbre des murs, les murs de Théodose, ont été construits au 5ème siècle par l'empereur Théodose II. Les murs de Théodose étaient imprenables pendant plusieurs siècles et sont la section la mieux conservée des murs de Constantinople.

Le saviez-vous?

Malgré un manque d'entretien, de nombreuses parties des murs de Constantinople sont encore debout aujourd'hui en raison de leur qualité de fabrication. Une restauration à grande échelle des murs est en cours depuis les années 1980.

9. Murs d'Aurélien

Année de construction: 271 - 275 CE
Emplacement: Rome, Italie
Fonction principale: Fortification défensive

source de la photo : Wikimedia Commons

Les murs d'Aurélien ont été construits entre 271 et 275 de notre ère à Rome sous le règne des empereurs romains Aurélien et Probus. Ces murs ont été construits pour remplacer les anciens murs serbes et ont servi de fortifications défensives entourant les sept collines de Rome, plus le Campus Martius et, sur la rive droite du Tibre, le quartier du Trastevere. Certaines parties des murs d'Aurélien ont ensuite été remodelées et ont doublé de hauteur, passant de 26 pieds (8 mètres) à 52 pieds (16 mètres). Étonnamment, une grande partie des murs d'Aurélien ont été bien conservés.

Le saviez-vous?

Les murs d'Aurélien ont continué comme une défense militaire importante pour la ville de Rome jusqu'au 20 septembre 1870, lorsque les Bersaglieri du royaume d'Italie ont percé le mur près de la Porta Pia et ont capturé Rome.

8. Mur d'Antonin

Année de construction: 142 CE
Emplacement: ceinture centrale actuelle de l'Écosse
Fonction principale: Fortification défensive

source de la photo : geograph.org.uk via Philip Halling

Le mur d'Antonin, situé dans le centre de l'Écosse, a été construit sur les ordres de l'empereur romain Antonin Pious, qui a pris le trône après la mort d'Hadrien. Contrairement au plus grand mur d'Hadrien, le mur d'Antonin n'a été utilisé comme frontière impériale que pendant quelques décennies pendant qu'Antonin régnait. L'armée romaine a principalement abandonné le mur d'Antonin vers le début des années 160 de notre ère. Après la mort d'Antonin, son successeur, Marc Aurèle, a ramené la frontière romaine jusqu'au mur d'Hadrien.

Le saviez-vous?

À l'époque médiévale, le mur d'Antonin était connu sous le nom de digue de Gryme ou de digue de Graham en raison de la légende picte.

7. Mur d'Hadrien

Année de construction: 122 CE
Emplacement: le nord de l'Angleterre d'aujourd'hui
Fonction principale: Peut-être une fortification défensive ou un symbole de la puissance romaine

source de la photo : Wikimedia Commons

Outre la Grande Muraille de Chine, le mur d'Hadrien est l'un des murs historiques les plus connus au monde. Le mur d'Hadrien remonte à la conquête romaine de la Grande-Bretagne, en particulier lorsque l'empereur Hadrien est arrivé en 122 de notre ère. Le mur d'Hadrien s'étendait d'un océan à l'autre dans le nord de la Grande-Bretagne sur une longueur de 73 miles (120 kilomètres).En raison de la taille et de la position du mur d'Hadrien, on pensait qu'il n'avait pas été construit pour la défense, mais plutôt comme une démonstration de force par les Romains. En fait, l'un des biographes d'Hadrien a déclaré qu'il avait construit le mur pour « séparer les Romains des barbares (les habitants de la Grande-Bretagne) ». Cependant, il y avait des fortifications défensives construites le long du mur.

Le saviez-vous?

La préservation initiale de ce qui reste du mur d'Hadrien a été réalisée par un homme, l'antiquaire John Clayton, qui a acheté le terrain autour du mur et a intéressé d'autres personnes à l'histoire du mur.

6. Mur des serpents

Année de construction: 2e siècle avant notre ère au 7e siècle de notre ère
Emplacement: Oblast de Kiev, Ukraine
Fonction principale: Fortification défensive

source de la photo : Wikimedia Commons

On ne sait pas grand-chose sur le mur du Serpent situé dans la région de l'oblast de Kiev en Ukraine. Personne ne sait qui a construit les murs ni quand exactement ils ont été construits. La datation au carbone situe la construction du mur du Serpent entre le IIe siècle avant notre ère et le VIIe siècle de notre ère. Il existe trois théories sur l'auteur du mur du Serpent : soit les Sarmates contre les Scythes, soit les Goths d'Oium contre les Huns, soit les Slaves de l'Est contre les nomades des steppes du sud.

Le saviez-vous?

Le mur du serpent tire son nom d'une légende qui dit qu'un héros slave mythique Kozmodemian (ou Borysohlib) a attaché une charrue à un dragon (serpent) afin de le tuer et que les murs de terrassement étaient le résultat du combat.

5. Mur Servian

Année de construction: début du IVe siècle avant notre ère
Emplacement: Rome, Italie
Fonction principale: Fortification défensive

source de la photo : Wikimedia Commons

Le mur de Servian est le premier mur défensif existant trouvé à Rome. Il a été construit au début du IVe siècle avant notre ère et porte le nom d'un roi romain ultérieur, Servius Tullius. À l'origine, le mur de Servian a été construit à partir de gros blocs de tuf Cappellaccio (une roche volcanique), qui a ensuite été restauré à la fin des années 390 avant notre ère. Le mur de Servian a été bien maintenu dans l'empire romain, mais a ensuite été remplacé par les murs d'Aurélien mieux construits.

Le saviez-vous?

Une section restante du mur de Servian est située à l'intérieur d'un McDonald's à la gare Termini, la principale gare ferroviaire de Rome.

4. Grande Muraille de Qi

Année de construction: c. 7ème siècle au 5ème siècle avant notre ère
Emplacement: Jinan à Qingddao, Chine
Fonction principale: Fortification défensive

source de la photo : Wikimedia Commons

Alors que les premières parties de la Grande Muraille de Chine ont été construites dès le 7 e siècle, aucune de ces premières sections n'a survécu. Cependant, les vestiges de la Grande Muraille de Qi sont toujours debout et ce sont les plus anciennes parties existantes de la Grande Muraille de Chine. Selon la source, la Grande Muraille de Qi a été construite dès le 7 e siècle avant notre ère sous le règne du Seigneur Huan de Qi. La Grande Muraille de Qi s'étendait sur plus de 398,5 miles (641,32 kilomètres) et s'étendait sur les crêtes montagneuses de la province centrale du Shandong.

Le saviez-vous?

Bien qu'elle soit d'une grande importance historique, la Grande Muraille de Qi n'est pas correctement protégée et des pierres du mur ont été volées et utilisées pour construire des maisons et des enclos pour le bétail.

3. Large mur

Année de construction: c. 8ème siècle avant notre ère
Emplacement: Vieille ville de Jérusalem
Fonction principale: Fortification défensive

source de la photo : Wikimedia Commons

Le Broad Wall est situé dans ce qui est maintenant le quartier juif de la vieille ville de Jérusalem. Le mur remonte au 8ème siècle avant notre ère et a très probablement été construit par Ézéchias, roi de Juda. Selon les archéologues, le Broad Wall faisait partie d'une fortification d'un mur israélien. La découverte de la Grande Muraille a révélé que la vieille ville de Jérusalem à l'époque était beaucoup plus grande qu'on ne le pensait auparavant.

Le saviez-vous?

Les archéologues pensent que le roi Ézéchias a construit le large mur en prévision d'une invasion de la Judée par Sennachérib.

2. Les murs de Jéricho

Année de construction: c. 8000 AEC
Emplacement: Jéricho, Cisjordanie, Palestine
Fonction principale: Peut-être une fortification, un système anti-inondation et/ou un symbole politique du pouvoir communal

source de la photo : Wikimedia Commons

Les remparts de Jéricho sont les plus anciens remparts connus au monde et remontent à au moins 8000 avant notre ère, mais ont très probablement été construits beaucoup plus tôt. À cette époque, Jéricho était devenu une grande colonie entourée d'un mur de pierre massif. Le long du mur se trouvait une tour de pierre, qui est la deuxième plus ancienne tour existante. Bien qu'il soit naturel de penser que les murs de Jéricho ont été créés pour la défense, il n'y a aucune preuve que la ville était en guerre au moment où les murs ont été construits. La plupart des archéologues pensent que les murs ont été construits pour protéger Jéricho des inondations et que la tour a été utilisée à des fins cérémonielles.

Le saviez-vous?

Les murs de Jéricho mesuraient 11,8 pieds (3,6 mètres) de haut et 5,9 pieds (1,8 mètre) de large à la base.

1. Mur de la grotte de Théopetra

Année de construction: 21000 avant notre ère
Emplacement: Thessalie
Fonction principale: Peut-être comme barrière aux vents froids

source de la photo : Wikimedia Commons

Grotte de Théopetra est un site archéologique préhistorique vieux de 130 000 ans qui abrite le mur le plus ancien du monde, construit vers 21 000 avant notre ère. Avant d'être fouillé par les archéologues, le mur bloquait partiellement l'entrée de la grotte de Théopetra. L'âge du mur de la grotte de Théopetra suggère que le mur a été construit au cours de la dernière période glaciaire. On pense que le paléolithique les habitants de la grotte ont construit le mur pour les protéger du froid.

Le saviez-vous?

En plus d'abriter l'une des plus anciennes structures artificielles au monde, la grotte de Theopetra est un trésor d'artefacts anciens, y compris les plus anciennes empreintes humaines d'Europe, datées d'environ 135 000 ans.


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Le Burren dans le comté de Clare est probablement le meilleur endroit pour voir ces murs de la famine par vous-même. Malheureusement, pendant la période des deux grandes famines dans l'ouest de l'Irlande, le gouvernement a fait travailler les paysans opprimés et souvent affamés en échange de nourriture ou de rémunération. Malheureusement, comme des prisonniers cassant des rochers ou peignant des pierres en blanc, les paysans pauvres étaient chargés de fabriquer des murs de pierre pour la plupart inutiles au milieu de nulle part. C'est pourquoi dans le Burren en particulier, vous verrez de longues rangées de murs de pierre sur les flancs des montagnes ne divisant apparemment rien de rien, car ils séparent des morceaux de terre qui ne sont même pas arables de toute façon.

L'une des meilleures façons de voir ces murs en personne est de faire une randonnée en Irlande. Les randonneurs irlandais apercevront souvent de tels murs tout le long de la côte ouest, en particulier dans des endroits comme le Kerry Way et le Dingle Way, deux des sites de randonnée les plus pittoresques du pays.


Voir la vidéo: Construire un muret en pierres sèches - Tuto bricolage avec Robert