Bataille de Missionary Ridge, 25 novembre 1863

Bataille de Missionary Ridge, 25 novembre 1863



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Bataille de Missionary Ridge, 25 novembre 1863

IntroductionLe planSherman seulLe miracle de Missionary RidgeConséquencesLivres

Introduction

Bataille pendant la guerre civile américaine qui a mis fin au siège confédéré de Chattanooga. La ville était tombée aux mains des forces de l'Union le 9 septembre après une habile campagne commandée par le général William Rosecrans, mais il avait été vaincu à la bataille de Chickamauga (19-20 septembre), juste au sud de Chattanooga. Une grande partie de son armée avait fui vers la ville, tandis que le général George Thomas avait réussi à rallier suffisamment d'hommes pour empêcher une déroute totale et avait infligé suffisamment de dégâts à l'armée confédérée de Braxton Bragg pour faire briller la victoire confédérée.

Au lendemain de la bataille, l'armée de Rosecrans est assiégée à Chattanooga. La ville est dominée par des montagnes, et en occupant Lookout Mountain à l'ouest et Missionary Ridge à l'est, Bragg avait bloqué presque toutes les voies d'approvisionnement de la ville. Il était convaincu que les forces de l'Union dans la ville commenceraient bientôt à se rendre.

La réaction du syndicat aux événements de Chattanooga a été immédiate et écrasante. Même avant Chickamauga, il était devenu clair que Rosecrans était vulnérable, et des renforts étaient précipités vers lui. Le général Sherman a reçu l'ordre de marcher vers l'est depuis le Mississippi, tandis qu'une autre force a été envoyée à l'ouest de l'armée du Potomac et placée sous le commandement de Joe Hooker, récemment démis de ses fonctions de commandement de cette armée.

Le général U. Grant a été placé au commandement général de toutes les forces de l'Union à l'ouest. Son premier mouvement fut de remplacer Rosecrans par Thomas, puis il se dirigea également vers Chattanooga (arrivée le 24 octobre). Une fois là-bas, il découvrit que l'ingénieur en chef de Rosecrans, le général W. F. Smith, avait déjà élaboré un plan qui ouvrirait une nouvelle route d'approvisionnement. Tout ce qui manquait était la volonté de l'essayer, et Grant l'a fourni.

Deux jours après son arrivée, le plan a été mis en place. À la fin du mois d'octobre, la « ligne de craquelins » était fermement en place. La situation de l'approvisionnement s'est immédiatement améliorée. Grant pouvait maintenant se tourner vers son deuxième problème - l'armée confédérée qui entourait toujours Chattanooga.

Cette armée occupait une position très forte. Du pied de Lookout Mountain, leur ligne de front traversa la vallée de Chattanooga, avant de tourner vers le nord pour longer le pied de Missionary Ridge jusqu'à la rivière Tennessee. La crête elle-même était fortement fortifiée, avec trois lignes de tranchées - une à la base, une à mi-hauteur et une au sommet. Missionary Ridge était la clé du poste. Tant que Bragg pourrait maintenir sa ligne sur la crête, il pourrait facilement protéger ses lignes de communication, basées sur la gare de Chickamauga sur le Western and Atlantic Railroad, et menacerait le contrôle fédéral de Chattanooga et de l'est du Tennessee.

Le plan

Grant a décidé que le centre de la position de Bragg sur Missionary Ridge était beaucoup trop fort pour être assailli. Au lieu de cela, il prévoyait d'attaquer les deux flancs de la ligne de Bragg en même temps, le forçant à affaiblir le centre. Ce n'est qu'alors qu'une attaque serait lancée sur le front de Missionary Ridge.

Ces attaques de flanc devaient être lancées par les armées de Sherman et Hooker. Aucune de ces armées n'était à Chattanooga. Après avoir établi la « ligne de cracker », les hommes de Hooker étaient restés à Lookout Valley. Une petite force confédérée tenait toujours Lookout Mountain. Grant devait décider si Hooker devait se frayer un chemin à travers cette armée ou utiliser les ponts de la ligne de crackers pour les contourner. Son choix a été fait pour lui par la rivière Tennessee. De fortes pluies ont fait monter la rivière, rendant le pont flottant impropre à une grande armée. Le 24 novembre, Hooker s'est frayé un chemin autour du bord nord de Lookout Mountain. Le matin du 25 novembre, il était en place pour traverser la vallée de Chattanooga et attaquer le flanc gauche de Bragg à Rossville Gap.

L'armée de Sherman n'a commencé à arriver dans les environs de Chattanooga que le 20 novembre. Lorsqu'ils atteignirent Brown's Ferry, ils traversèrent la rive nord de la rivière Tennessee et installèrent un camp caché derrière les collines au nord de Chattanooga. Cela faisait face à Bragg avec la possibilité que les hommes de Sherman marchaient vers le nord au soulagement de Knoxville, puis étaient assiégés par Longstreet. Au lieu de cela, ils se préparaient à traverser le Tennessee au nord de la ligne de Bragg sur Missionary Ridge et à attaquer le long de la ligne de crête. Ces deux attaques forceraient Bragg à renforcer ses flancs, auquel cas la dernière armée de Grant, l'armée du Cumberland de Thomas, recevrait l'ordre d'attaquer Missionary Ridge.

Les préparatifs de ce plan se sont bien déroulés. Les premiers mouvements ont eu lieu un jour plus tôt, le 23 novembre (bataille d'Orchard Knob), après qu'un déserteur confédéré eut suggéré que Bragg était sur le point de se retirer. Cela a rapproché la ligne de front fédérale d'environ un mile de Missionary Ridge et a donné à Grant une meilleure position d'où observer la bataille. Le lendemain, les hommes de Hooker prennent contact avec le reste de l'armée (Bataille de Lookout Mountain, 24 novembre). Ils étaient maintenant en place pour leur marche à travers la vallée de Chattanooga.

Cela vient de quitter Sherman. Il devait d'abord faire traverser la rivière Tennessee, puis construire un pont flottant pour permettre à sa cavalerie et à son artillerie de traverser, puis attaquer le flanc droit de Bragg. Pour faire traverser les troupes et construire le pont, Sherman disposait de 116 bateaux pontons, chacun capable de transporter trente hommes à travers le fleuve avant de faire partie du pont flottant. Ces bateaux étaient dissimulés dans la rivière North Chickamauga, qui se jette dans la rivière Tennessee par le nord, un peu en amont de Missionary Ridge.

Sherman a commencé à bouger à 2 heures du matin le 24 novembre. La première vague de bateaux a surpris les piquets confédérés sur la rive sud du Tennessee, et à la lumière du jour, deux divisions complètes (8 000 hommes) avaient été transportées à travers. Entre le jour et midi, le pont flottant a été achevé et le reste de ses forces a traversé. Enfin, à 13h00. Sherman a ordonné l'avance.

Son objectif était d'attaquer l'extrémité nord de Missionary Ridge en préparation de l'assaut principal du lendemain. Pendant un certain temps, il est apparu que sa force avait remporté une victoire presque sans effusion de sang. Le même brouillard qui limitait la vue sur Lookout Mountain empêchait également Bragg de voir ce qui se passait au-delà de son flanc droit.

Malheureusement, les cartes de Sherman n'étaient pas exactes. Ils ont montré que Missionary Ridge était continue, mais en fait, la crête se termine par une série de collines. Le plus au nord d'entre eux se trouve plus haut que la crête voisine et avec une dénivellation de 200 pieds entre lui-même et la crête principale. C'est cette colline que les hommes de Sherman ont capturée vers 15h30. Maintenant, finalement, Bragg a réalisé ce qui s'était passé et a fait deux tentatives infructueuses pour chasser Sherman. Sherman était maintenant en place pour lancer sa partie de l'attaque du lendemain.

Sherman se bat seul

Les événements du 25 novembre n'ont pas suivi le plan de Grant. Alors que les confédérés avaient évacué leurs positions dans la vallée de Chattanooga, ils avaient bloqué les routes et détruit le pont principal sur Chattanooga Creek. Même si Hooker a quitté ses positions sur Lookout Mountain tôt le matin, il a dû reconstruire le pont et il lui a fallu quatre heures pour traverser le ruisseau. Son armée n'atteignit Missionary Ridge que très tard dans la journée.

Pendant ce temps, Sherman avait lancé son attaque à temps. De sa position sur Orchard Knob Grant pouvait voir des renforts confédérés être envoyés le long de la crête pour renforcer leur flanc droit. L'attaque de Sherman chevauchait la crête - une colonne a attaqué le long du sommet de la crête, une autre le long de la base est et une troisième le long de la base ouest. L'attaque sur le flanc est a fait le plus de progrès, menaçant la ligne d'approvisionnement du chemin de fer de Bragg, mais sinon l'attaque a fait peu de progrès. Elle était combattue par la division du major-général Patrick Cleburne, probablement la plus forte de la ligne de Bragg, et la dernière à quitter la ligne à la fin de la bataille.

En milieu d'après-midi, il était clair que le plan de Grant ne fonctionnait pas comme prévu. Hooker n'était toujours pas apparu à l'extrémité sud de Missionary Ridge. L'attaque de Sherman était maintenant au point mort, et il était en danger imminent d'être repoussé.

Le miracle de Missionary Ridge

La réponse de Grant fut d'ordonner une attaque générale par les hommes de Thomas, qui avaient passé la journée à attendre cet ordre. L'ordre de Grant était d'attaquer la première ligne de fosses de tir confédérées à la base de Missionary Ridge (bien que Sheridan au moins n'ait pas précisé à quelle ligne de fosses de tir il était fait référence, et a envoyé un messager pour demander des éclaircissements).

Les divisions Woods et Sheridan, les vétérans d'Orchard Knob, devaient jouer un rôle clé dans l'assaut, avec deux autres divisions protégeant leurs flancs. La commande a été envoyée à 15h30. et l'attaque fut lancée peu après.

Ce qui s'est passé ensuite est devenu connu sous le nom de « miracle de la crête missionnaire ». Les divisions fédérales ont balayé jusqu'à la première ligne de tranchées confédérées, envoyant leurs défenseurs s'enfuir vers le haut de la colline. Sans attendre aucun ordre, régiment par régiment, les soldats de l'armée de Thomas du Cumberland ont commencé à avancer sur la crête !

Leurs officiers ont été brièvement laissés pour compte par ce mouvement, mais ont rapidement rattrapé leur retard et ont commencé à organiser l'attaque. De retour sur Orchard Knob, un Grant en colère voulait savoir qui avait ordonné l'attaque, mais il est rapidement devenu évident que personne n'avait émis de tels ordres. Maintenant que l'attaque avait commencé, Wood et Sheridan reçurent l'ordre de continuer s'ils sentaient qu'ils pouvaient capturer la crête.

Ils pouvaient et l'ont fait. Après une heure de combats très intenses, les troupes fédérales ont atteint le sommet de Missionary Ridge dans au moins six positions, dont l'une était très proche du propre quartier général de Bragg. Une fois au sommet de la crête, ils ont pu s'emparer des canons confédérés et les utiliser pour tirer le long de la ligne. Tout au long de la ligne confédérée, les hommes de Bragg paniquèrent et s'enfuirent. Seule la division Cleburne ne s'est pas jointe à l'effondrement, se retirant en bon ordre une fois qu'il était clair qu'elle serait autrement coupée.

Bien que le succès de cette attaque ait été extraordinaire, toute idée qu'elle était facile peut être dissipée en regardant les chiffres des victimes. Entre eux, Sheridan et Wood ont perdu 2 337 tués et blessés dans l'heure qu'il a fallu pour capturer Missionary Ridge. Cela représente près de la moitié des pertes totales de l'Union dans la bataille, et plus d'hommes que Sherman ont perdu en deux journées complètes de combat (1 697 tués et blessés). Le miracle fut que l'assaut réussit du tout.

Pourquoi il a réussi a fait l'objet d'un débat sans fin. Bragg lui-même a suggéré que le moral de ses hommes avait souffert en raison de leur superbe point de vue. Du haut de Missionary Ridge, ils avaient pu voir une vaste armée fédérale se préparer à attaquer, et cette vue les avait déconcertés. Grant cependant que la plus grande erreur de Bragg a été d'envoyer Longstreet avec 15 000 hommes pour attaquer Knoxville, laissant l'armée à Chattanooga vulnérable.

Bragg a probablement placé trop d'hommes à la base de Missionary Ridge. Alors qu'ils se retiraient sur la pente, ils ont aidé à protéger leurs attaquants de plus haut sur la colline. Les lignes de Bragg n'ont peut-être pas été placées dans les meilleures positions le long de la crête, créant des angles morts qui ont permis à l'attaquant fédéral d'atteindre le sommet en relative sécurité. Cependant, les pertes fédérales élevées sur les pentes de Missionary Ridge suggèrent que les positions confédérées étaient parfaitement acceptables. Une suggestion plus crédible est que le plan de Grant n'avait pas entièrement échoué. L'attaque de Sherman avait forcé Bragg à déplacer un grand nombre d'hommes vers le nord pour protéger son flanc droit. Cela a laissé les positions au sommet de la crête considérablement affaiblies lorsque l'assaut final a commencé. Bien que Bragg ait ordonné aux troupes de revenir de sa droite vers son centre, elles n'ont pas pu renforcer toute la ligne à temps pour empêcher certaines forces de l'Union d'atteindre le sommet.

Conséquences

Juste assez de l'armée de Bragg est restée intacte pour protéger la retraite du reste. La division de Cleburne a finalement arrêté la poursuite à Ringgold, Géorgie le 27 novembre. Grant fit demi-tour et envoya des hommes au secours de Knoxville, où le siège de Longstreet était sur le point de se terminer par un échec.

Les pertes de l'Union ont été de 752 tués, 4713 blessés et 350 capturés ou disparus (beaucoup du commandement de Sherman), sur un total de 60 000 hommes. Les pertes confédérées ont été signalées à 361 tués, 2 180 blessés et 4 146 disparus ou capturés sur environ 40 000 hommes (bien que Grant lui-même ait déclaré avoir fait 6 000 prisonniers).

La bataille de Missionary Ridge a assuré le contrôle de Chattanooga par l'Union. Avec cela est venu le contrôle de l'est du Tennessee. Pire encore, l'une des rares liaisons ferroviaires entre la Virginie et le reste de la Confédération avait traversé l'Est du Tennessee et Chattanooga. Enfin, depuis Chattanooga, l'armée de l'Union pourrait entrer en Géorgie et menacer le cœur de la Confédération. Au terme d'une année qui avait vu la chute de Vicksburg et la défaite de Gettysburg, l'échec confédéré de Chattanooga confia l'initiative de 1864 à l'Union.

Livres



Crête missionnaire

Le 25 novembre 1863, plus de 50 000 soldats de l'Union prennent d'assaut les défenses confédérées le long de Missionary Ridge à l'est de Chattanooga. L'attaque s'est étendue de Rossville Gap à la frontière de la Géorgie jusqu'à Tunnel Hill à l'extrémité nord de Missionary Ridge. À la fin de la journée, l'armée confédérée du Tennessee se retirait vers Dalton, en Géorgie et Chattanooga était fermement aux mains de l'Union. C'était, comme l'a décrit plus tard un officier confédéré, "le glas de la Confédération."

Le long de la crête de Missionary Ridge se trouvent une série de huit réserves et monuments qui préservent et racontent l'histoire des zones clés de la bataille de Missionary Ridge. La plupart de ces réserves et monuments sont situés dans des quartiers résidentiels le long d'une route étroite au sommet de la crête. Plusieurs tablettes et canons sont situés sur une propriété privée dans les cours des résidents. S'il vous plaît soyez respectueux de ces résidents, et ne bloquez pas ou ne stationnez pas dans les allées privées, ou entrez dans la propriété privée sans le consentement du propriétaire.

Toutes les propriétés du parc le long de Missionary Ridge sont ouvertes tous les jours du lever au coucher du soleil.

Carte de Missionary Ridge

Réservation de l'Iowa à Rossville

Situé dans le Rossville Gap, à seulement cinq kilomètres au nord du champ de bataille de Chickamauga, le monument de l'Iowa est la réserve la plus au sud de Chickamauga et du parc militaire national de Chattanooga sur Missionary Ridge. Pendant la bataille, les troupes de l'Union du commandement du général Joseph Hooker, fraîchement sorties de leur victoire à Lookout Mountain la veille, ont attaqué le flanc sud des positions confédérées juste au nord d'ici. Mais ce sont d'autres soldats de l'Union qui laisseront leur empreinte permanente dans le paysage. Après la bataille de Missionary Ridge, des milliers d'Iowans ont célébré leur victoire avec une grande revue à travers le Rossville Gap. Bien que ces hommes n'aient pas combattu dans la brèche pendant la bataille, leurs bons souvenirs de la marche de célébration les ont inspirés à placer un grand monument sur le site. Le monument est situé à l'intersection de l'autoroute 27 et de West Crest Road à Rossville, en Géorgie.

Sur South Crest Road, à quelques kilomètres au nord du monument de l'Iowa à Rossville, se trouve la réserve de Bragg. Cette réserve préserve l'emplacement du quartier général du général confédéré Braxton Bragg pendant la bataille de Missionary Ridge. Cette zone est l'endroit où l'armée du Cumberland du général George Thomas a brisé le centre de la ligne confédérée sur Missionary Ridge. Il y a un petit parking à la réserve de Bragg, qui se compose de plusieurs canons et tablettes. La plus grande caractéristique ici est le monument de l'Illinois.

Sur South Crest Road, juste au nord de la réserve de Bragg se trouve la réserve de l'Ohio. C'est ici que les soldats de l'Union de la division du IV Corps de Thomas Wood ont attaqué Missionary Ridge. Parmi ces hommes où se trouvaient de nombreux Ohioiens. Après la guerre, l'Ohio a érigé un grand monument aux hommes qui ont combattu ici. En 2014, des collégiens de Reynoldsburg, dans l'Ohio, ont collecté les fonds nécessaires pour réparer la statue du batteur sur ce monument de l'Ohio, qui avait été endommagé des années auparavant. Le monument est situé entre plusieurs maisons privées. Veuillez vous garer uniquement dans les zones désignées et ne pas marcher sur une propriété privée.

Au moment où le général John Turchin menait ses troupes sur la pente de Missionary Ridge, il était un soldat expérimenté. Né en Russie, Turchin a fait ses études à l'Académie militaire impériale de Saint-Pétersbourg et a servi plusieurs années dans l'armée russe à travers l'Europe avant d'immigrer aux États-Unis. Les Alabamiens et les Caroliniens du Sud d'Arthur Manigault défendaient cette zone contre les hommes de Turchin. Il y a une tablette et deux canons à la réserve Turchin. Sachez qu'il n'y a pas de parking public ici et que North Crest Road est trop étroit pour se garer sur le côté de la route à cet endroit. Pour vous garer, tournez dans une rue latérale ou garez-vous à la réservation DeLong et revenez à pied. Ne bloquez pas et ne stationnez pas dans les allées privées.

À la réserve DeLong sur North Crest Road, juste au nord de la réserve Turchin, se trouve un monument à la 2e infanterie du Minnesota qui a combattu dans cette région. En plus du 2e Minnesota Monument se trouvent plusieurs tablettes et canons.

Le colonel Edward Phelps a personnellement dirigé sa brigade sur la pente de Missionary Ridge. Juste au moment où il atteignait la crête, il fut atteint et tué par une balle confédérée à cet endroit. Le monument est un canon orienté vers le haut. Il n'y a pas de parking à cet endroit. Veuillez ne pas bloquer ou stationner dans les allées privées.

73e réserve de Pennsylvanie

Alors que les forces de l'Union ont largement réussi leurs attaques le long de Missionary Ridge, la Confédération a pris le dessus le long des collines nord de la crête. Le 73e Pennsylvania a beaucoup souffert pendant l'engagement. Ces hommes, qui faisaient partie du XI Corps du général Oliver Howard, étaient des vétérans de plusieurs des principaux engagements du théâtre de guerre oriental, ayant combattu à Second Manassas, Chancellorsville et Gettysburg. Alors qu'ils chargeaient des fusillades confédérées dans les collines à l'extrémité nord de Missionary Ridge à Chattanooga, l'unité a été coupée du reste de la brigade. En conséquence, presque tout le régiment a été tué, blessé ou capturé. Seuls vingt-cinq hommes ont évité la capture. Aujourd'hui, il y a un monument au 73e de Pennsylvanie, ainsi que plusieurs tablettes expliquant les opérations militaires dans la région. Le 73rd Pennsylvania Monument est situé à l'intersection de Glass Street et de Campbell Street, juste à côté de North Crest Road. Il n'y a pas de parking à cet endroit. Pour visiter, garez-vous dans un espace public dans la zone commerciale de Glass Street et marchez, ou garez-vous dans la réserve Sherman et descendez un court sentier qui relie la réserve Sherman et la 73e réserve de Pennsylvanie.

Les visiteurs se rassemblent pour une visite guidée par des rangers de la réserve Sherman à l'extrémité nord de Missionary Ridge.

Située à l'extrémité nord de North Crest Road se trouve la réserve Sherman. À cinquante acres, c'est la plus grande des réserves sur Missionary Ridge, et préserve la zone où les troupes du général William T. Sherman ont attaqué les défenses confédérées sur Tunnel Hill. Le général Patrick Cleburne a réussi à repousser les hommes de Sherman, mais a finalement été contraint de battre en retraite alors que le reste de l'armée confédérée se retirait vers l'est de Missionary Ridge. Il y a une petite aire de stationnement à l'intersection du chemin Lightfoot Mill et du chemin North Crest. Un petit sentier mène à la réserve, qui contient plusieurs monuments, tablettes et canons. Il existe également un sentier de connexion permettant aux visiteurs de faire de la randonnée entre la réserve Sherman et la 73e réserve de Pennsylvanie en descendant la colline le long de Glass Street.

Le monument de New York à Ringgold Gap, Géorgie

Vingt miles à l'est du champ de bataille de Chickamauga et niché à côté de l'usine de traitement des eaux usées de Ringgold est un monument érigé par l'État de New York. Au lendemain de la bataille de Missionary Ridge, les confédérés se retirèrent vers le sud avec l'armée de l'Union à leur poursuite. Le 27 novembre 1863, une petite force confédérée sous le commandement du général Patrick Cleburne a pris position à Ringgold Gap.

Bien qu'ils soient largement inférieurs en nombre, ils ont infligé d'énormes pertes aux forces de l'Union, dont beaucoup venaient de New York. La victoire confédérée a donné à l'armée suffisamment de temps pour battre en retraite et se réorganiser en vue de la campagne d'été en Géorgie. Ce petit monument est dédié à ces New-Yorkais qui ont combattu et sont morts dans cette vallée. Il est situé à l'extrémité sud de Depot Street à Ringgold, en Géorgie.


Batailles pour Chattanooga : Contexte

Après la victoire confédérée à Chickamauga dans le nord-ouest de la Géorgie en septembre 1863, l'armée de l'Union se retira vers le nœud ferroviaire vital de Chattanooga, Tennessee. Le général confédéré Braxton Bragg (1817-1876) assiégea rapidement la ville, coupant l'accès aux approvisionnements de l'Union. En réponse, le président Abraham Lincoln (1809-1865) ordonna au major général Ulysses S. Grant (1822-1885) de se rendre à Chattanooga. Grant, qui est arrivé en octobre, a rapidement refortifié la ville, ouvrant une ligne d'approvisionnement désespérément nécessaire, et a commencé des manœuvres pour lever le siège.

Le saviez-vous? Le nom 𠇌hattanooga” est dérivé d'un mot indien Creek signifiant “rock arrivant à un point,” une référence à Lookout Mountain.


Lundi 25 novembre 2013

Sherman repoussé par les hommes de Cleburne sur Missionary Ridge, 1863

Dans la nuit du 24, le major-général de l'Union Ulysses S. Grant croyait à tort que le major-général William T. Sherman avait gagné Tunnel Hill à l'extrémité nord de Missionary Ridge lors de la bataille plus tôt dans la journée. 1 Sur la base de cette supposition, à minuit, il a donné l'ordre à Sherman d'attaquer les confédérés sur son front le matin de la date d'aujourd'hui en 1863. L'objectif de Sherman était de tourner le flanc de Bragg, ce qui signifiait s'emparer de la position de South Chickamauga Creek à Tunnel Hill . En même temps, il donna l'ordre au major-général George Thomas d'attaquer simultanément le centre des confédérés sur Missionary Ridge. Le major-général Joseph Hooker se joindrait à l'attaque depuis sa position nouvellement acquise à Lookout Mountain, se déplacerait vers l'extrémité sud de la crête près de Rossville, puis avancerait vers le nord sur Missionary Ridge.

À midi, à l'extrémité nord de Missionary Ridge, où l'arrière-grand-père Nathan R. Oakes combattait dans la brigade de Mark P. Lowrey de la division de Patrick Cleburne, les confédérés avaient repoussé chaque assaut des troupes de Sherman. Sherman avait maintenant 6 divisions sous son commandement, près d'un tiers de la force de l'armée à Chattanooga. Avant midi, Sherman a été envoyé dans une autre division, celle de Baird, pour faire bonne mesure. Au total, Sherman avait près de 30 000 soldats à sa disposition. En face de Sherman, il n'y avait que 6 brigades d'environ 4 000 confédérés : Smith, Govan et Lowrey de la division Cleburne, Brown et Cummings de la division Stevenson et Maney de la division Walker.

Jusqu'à ce moment, la plupart des confédérés au sommet de Missionary Ridge n'auraient pas pu imaginer que des soldats ennemis tenteraient l'ascension, en particulier sous des tirs incroyables de canons et de fusils. Mais étonnamment, c'est exactement ce que les hommes de Thomas ont fait. Les confédérés étaient simplement choqués et bouleversés. Les batteries ne pouvaient pas abaisser suffisamment leurs canons pour tirer sur les envahisseurs. Bragg n'avait aucune réserve à envoyer pour fortifier les positions envahies. Des centaines de confédérés se sont simplement rendus tandis que des milliers ont fui. Moins d'une heure et demie après le début de l'avance, les fédéraux contrôlaient la majeure partie de la position de crête que les confédérés occupaient au cours des 2 derniers mois. Ni Grant ni Thomas n'auraient pu imaginer que l'attaque de Thomas - ce qui était conçu pour être secondaire à celle de Sherman - serait en fait l'attaque décisive aujourd'hui. Ce fut, en fait, le tournant de la bataille.

À l'extrémité sud de la crête, Hooker avait finalement avancé ses hommes de Lookout Mountain, et des unités ont commencé à atteindre Rossville Gap à l'extrémité sud de Missionary Ridge. Vers 16 heures, ils ont commencé leur attaque. Avec peu de résistance du corps du major-général John C. Breckenridge 2, ses troupes se sont déplacées vers le nord le long du sommet et des deux côtés de la crête jusqu'à ce qu'elles rencontrent les hommes de Thomas. Dans la soirée du 25, les forces de Hooker et de Thomas tenaient les extrémités médiane et sud de Missionary Ridge, et les confédérés étaient en retraite. À l'exception de la partie nord de la crête, où les divisions Cleburne et Cheatham de l'aile droite de Hardee tenaient toujours, Missionary Ridge était entièrement sous contrôle fédéral.

Cette charge rebelle a commencé à 16h00 et, avec les combats au corps à corps, elle a envoyé les fédéraux courir. En moins d'une heure, une autre charge a été organisée pour chasser les forces restantes de la base de Tunnel Hill. Dans l'ensemble, ce fut de magnifiques combats, qui ont abouti à la capture de plusieurs stands de couleurs et de nombreux prisonniers. Plus important. il stoppe les tentatives de Sherman pour capturer Tunnel Hill, mettant ses forces hors de combat pour le reste de la bataille.

Pendant 7 heures, et contre vents et marées près de 7 à 1, les hommes de Cleburne avaient tenu Tunnel Hill contre des forces déterminées. 3 Mais le succès confédéré avait coûté cher en vies courageuses perdues. Le travail de Cleburne n'a pas été vain, bien qu'il soit sur le point de recevoir des nouvelles décourageantes de plus loin. Alors même que ses hommes acclamaient leur triomphe à droite, la gauche de la ligne confédérée s'était effondrée et était emportée. À 18h00, seules les troupes de Hardee et Cleburne se trouvaient sur le chemin d'un balayage fédéral complet de Missionary Ridge.

Dans la retraite générale de l'armée de Bragg ce jour-là, la division Cleburne, la seule force confédérée organisée restante, servait d'arrière-garde. Cleburne fera tout ce qui est en son pouvoir pour sauver l'armée. Il a immédiatement ordonné à Brig. Le général States Rights Gist, commandant la division Walker’s, pour former ses troupes de l'autre côté de la crête. Ensuite, il a ordonné à tous les véhicules qui pourraient être épargnés de traverser le ruisseau Chickamauga. Il envoya à Lucius Polk l'ordre d'envoyer une force sur le pont Shallow Ford et de la retenir à tout prix. Il envoya également la brigade Govan à la rencontre de l'avance ennemie sur la Shallow Ford Road.


Bataille de Missionary Ridge, 1863

Stéréogramme du panorama de la bataille de Missionary Ridge, siège du général confédéré Braxton Bragg, peint en 1885. Il a été peint par Eugen Bracht's panorama company et exposé pour la première fois à Kansas City en 1886. Il a été détruit par une tornade à Nashville, Tennessee. De la série de Bennett « Wanderings Among the Wonders and Beautys of Western Scenery ». Voir le document source original : WHI 25891

Le rôle du Wisconsin

Quatorze unités du Wisconsin & mdash sept régiments d'infanterie du Wisconsin et sept batteries d'artillerie légère & mdash ont participé à la rupture du siège de Chattanooga. Les 15e et 24e régiments d'infanterie du Wisconsin faisaient partie des forces qui ont chargé Missionary Ridge, ont percé les rangs confédérés et ont saisi l'emplacement stratégique.

Parmi les hommes qui remontaient la pente ce jour-là, il y avait Arthur MacArthur, 18 ans, adjudant du 24th Wisconsin Infantry. Lorsque le porte-drapeau du régiment a été abattu, il a ramassé le drapeau du régiment. Il l'a porté le reste du chemin jusqu'à la pente et l'a planté sur la crête. Pour sa performance dans cette bataille, McArthur a reçu une médaille d'honneur, promu de premier lieutenant à major et a reçu le commandement du régiment. Il était le père du célèbre chef de la Seconde Guerre mondiale, le général Douglas MacArthur.

Liens pour en savoir plus
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[Source : Report on the Nation's Civil War Battlefields (Washington, 1993) Estabrook, C. Records and Sketches of Military Organizations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).]


Dernier homme à avoir été lynché à Chattanooga, Ed Johnson a grandi à Missionary Ridge dans une famille noire pauvre. Son premier travail en tant qu'enfant était à la mine d'engrais sur la crête.

Nevada Taylor était la jolie fille blonde de 21 ans du gardien du premier cimetière de Chattanooga au début des années 1900, le cimetière de Forest Hills, situé à Saint-Elme, près du pied du chemin de fer incliné.

Par une soirée particulièrement sombre du 23 janvier 1906, vers 18 heures, le Nevada rentrait chez lui après son travail de comptable chez W.W. Épicerie Brooks sur Market Street. Elle venait de descendre du bus. Alors qu'elle se dirigeait vers la maison de son père à travers les pierres tombales, elle a été attaquée par derrière, étranglée avec une lanière de cuir et violée. Lorsqu'il a ensuite été interrogé par le shérif, le Nevada n'était pas sûr au début si l'attaquant était noir ou blanc. Puis elle a dit que c'était un homme noir avec de gros muscles et une voix douce et gentille.

Il est difficile d'apprécier l'indignation du public que cet incident a provoquée. Le mois précédent (décembre 1905), un homme noir avait violé une jeune fille blanche de 15 ans vivant à l'orphelinat de Vine Street. Une semaine plus tard, une jeune fille de 16 ans avait été sévèrement poignardée par un cambrioleur noir en fuite. Le lendemain, un homme noir a attaqué une écolière blanche au centre-ville de Chattanooga. Cela a été suivi par un agent de police de Chattanooga abattu par un joueur noir infâme.

Les deux journaux locaux, le Morning Times et l'après-midi News, se sont affrontés pour une rhétorique incendiaire et indignée sur ces incidents, comme s'ils tentaient d'être plus probablement cités dans les salons locaux. "Desperadoes Run Rampant à Chattanooga" a fait les gros titres.

Le sentiment dominant était qu'un message devait être envoyé à la population noire ou qu'aucune femme blanche de Chattanooga ne serait en sécurité. Le shérif Joseph F. Shipp, un ancien capitaine confédéré, était bientôt réélu.

Ed Johnson, 24 ans, a été identifié par un homme blanc après la publication d'une récompense de 375 $ pour des informations. Les nombreux témoins qui l'ont vu ailleurs cette nuit-là ont été dénigrés devant le tribunal comme indignes de confiance parce qu'ils étaient soit eux-mêmes noirs, soit dans un saloon où Ed travaillait cette nuit-là. Nevada Taylor a d'abord été incapable et plus tard très réticent à l'identifier comme son agresseur. Les dossiers judiciaires reflètent un processus entaché et biaisé.

À cette époque, être blanc et ne pas être d'accord sur la culpabilité d'Ed Johnson, c'était inviter à la violence contre soi-même. Être noir et dire quoi que ce soit à propos de l'incident, c'était faire la même chose. Pourtant, les citoyens et leurs journaux se sont fortement opposés à l'idée que tout procès local puisse être tout sauf juste.

Deux avocats noirs locaux ont fait appel de la condamnation de Johnson d'abord devant les tribunaux d'État, puis devant les tribunaux fédéraux. La Cour suprême a examiné l'affaire et a prononcé un sursis à exécution pour un nouvel examen. Pour les résidents locaux, à peine dissuadés d'une précédente tentative de lynchage sur Johnson, c'était trop.

Aidé par des mesures de sécurité intentionnellement faibles à la prison, dans la nuit du 19 mars 1906, une foule de lyncheurs a fait irruption dans la prison du comté au centre-ville de Chattanooga, a traîné Ed Johnson jusqu'au pont de Walnut Street, l'a battu, pendu et lui a tiré dessus (en cet ordre) jusqu'à sa mort. They hung him from the second cross railing back from the city side of the bridge because another black had previously been lynched from the first railing of the nearly-new bridge, with the intention, one man yelled, of working their way across the bridge.

Despite the beatings and threats and promises of leniency if he would confess his crime, Ed Johnson’s last words were, “God bless you all. I am an innocent man.” Those were the words placed on his tombstone.

The Pleasant Garden Cemetery, established in 1891 as one of the first black cemeteries in the state of Tennessee, is located on the southeast side of Missionary Ridge, just below the crest, in the community of Ridgeside, not far from Shallowford Road. Ed Johnson’s grave is there.

Burials at Pleasant Garden continued into the late 1960’s. The property is now privately owned. Although it includes hundreds, probably thousands of graves, it fell into such neglect that it was practically unrecognizable as a cemetery by the late 1990’s. Efforts are now underway to at least stop further decay of the grounds.

(Much of this information is from the book, "Contempt of Court" by Mark Curriden and Leroy Phillips, 1999.)


Contenu

After their disastrous defeat at the Battle of Chickamauga, the 40,000 men of the Union Army of the Cumberland under Maj. Gen. William Rosecrans retreated to Chattanooga. Confederate General Braxton Bragg's Army of Tennessee besieged the city, threatening to starve the Union forces into surrender. Bragg's troops established themselves on Missionary Ridge and Lookout Mountain, both of which had excellent views of the city, the Tennessee River flowing through the city, and the Union's supply lines. The only supply line that was not controlled by the Confederates was a roundabout, tortuous course nearly 60 miles long over Walden's Ridge from Bridgeport, Alabama. Heavy rains began to fall in late September, washing away long stretches of the mountain roads. On October 1, Maj. Gen. Joseph Wheeler's Confederate cavalry intercepted and severely damaged a train of 800 wagons—burning hundreds of the wagons, and shooting or sabering hundreds of mules—at the start of his October 1863 Raid through Tennessee to sever Rosecrans's supply line. Toward the end of October, Federal soldiers' rations were "four cakes of hard bread and a quarter pound of pork" every three days. ΐ] The Union Army sent reinforcements: Maj. Gen. Joseph Hooker with 15,000 men in two corps from the Army of the Potomac in Virginia and Maj. Gen. William T. Sherman with 20,000 men from Vicksburg, Mississippi. On October 17, Maj. Gen. Ulysses S. Grant received command of the Western armies, designated the Military Division of the Mississippi he moved to reinforce Chattanooga and replaced Rosecrans with Maj. Gen. George H. Thomas. Α] Thomas launched a surprise amphibious landing at Brown's Ferry on October 27 that opened the Tennessee River by linking up his Army of the Cumberland with Hooker's relief column southwest of the city, thus allowing supplies and reinforcements to flow into Chattanooga over what was called the "Cracker Line". In response, Bragg ordered Lt. Gen. James Longstreet to force the Federals out of Lookout Valley. The ensuing Battle of Wauhatchie (October 28󈞉) was one of the war's few battles fought exclusively at night. The Confederates were repulsed, and the Cracker Line was secured. Β]

Sherman arrived with his 20,000 men of the Army of the Tennessee in mid-November. Grant, Sherman, and Thomas planned a double envelopment of Bragg's force, with the main attack by Sherman against the northern end of Missionary Ridge, supported by Thomas in the center and by Hooker, who would capture Lookout Mountain and then move across the Chattanooga Valley to Rossville, Georgia, and cut off the Confederate retreat route to the south. Γ]

On November 23, Sherman's force was ready to cross the Tennessee River. Grant ordered Thomas to advance halfway to Missionary Ridge on a reconnaissance in force to determine the strength of the Confederate line, hoping to ensure that Bragg would not withdraw his forces and move in the direction of Knoxville, Tennessee, where Maj. Gen. Ambrose Burnside was being threatened by a Confederate force under Lt. Gen. James Longstreet. Thomas sent over 14,000 men toward a minor hill named Orchard Knob and overran the Confederate defenders. Grant changed his orders and instructed Thomas's men to dig in and hold the position. Δ]

Surprised by Thomas's move and realizing that his center and right might be more vulnerable than he had thought, Bragg quickly readjusted his strategy. Bragg assigned Col. Warren Grigsby's brigade of Kentucky cavalry to picket the Tennessee river northeast of Chattanooga and ordered Brig. Gen. Marcus Joseph Wright to bring his brigade of Tennessee infantry from Cleveland, Tennessee, by train to Chickamauga Station. He recalled all units he had recently ordered to Knoxville if they were within a day's march. Maj. Gen. Patrick R. Cleburne's division returned after dark from Chickamauga Station, interrupting the process of boarding the trains. Bragg began to reduce the strength on his left by withdrawing Maj. Gen. William H. T. Walker's division from the base of Lookout Mountain and placing them on the far right of Missionary Ridge, just south of Tunnel Hill. He assigned Lt. Gen. William J. Hardee to command his now critical right flank, turning over the left flank to Maj. Gen. Carter L. Stevenson. Bragg's concern for his right proved justified and his decisions were fortuitous. In the center, Maj. Gen. John C. Breckinridge ordered his men to begin fortifying the crest of Missionary Ridge, a task that Bragg had somehow neglected for weeks. Unable to decide whether to defend the base or the crest of the Ridge, the divisions of Brig. Gén. William B. Bate and J. Patton Anderson were ordered to move half of their divisions to the crest, leaving the remainder in the rifle pits along the base. James L. McDonough wrote of the upper entrenchments, "Placed along the physical crest rather than what is termed the military crest . these works severely handicapped the defenders." Ε]

November 24 was dark, with low clouds, fog, and drizzling rain. Sherman's force crossed the Tennessee River successfully in the morning then took the set of hills at the north end of Missionary Ridge, although he was surprised to find that a valley separated him from the main part of the ridge. Alerted by Grigsby's cavalry that the enemy had crossed the river in force, Bragg sent Cleburne's division and Wright's brigade to challenge Sherman. After skirmishing with the Confederates, Sherman ordered his men to dig in on the hills he had seized. Cleburne, likewise, dug in around Tunnel Hill. Ζ]

At the same time, Hooker's command succeeded in the Battle of Lookout Mountain and prepared to move east toward Bragg's left flank on Missionary Ridge. The divisions of Stevenson and Cheatham retreated behind Chattanooga Creek, burning the bridges behind them. Η]

On the night of November 24, Bragg asked his two corps commanders whether to retreat or to stand and fight. Cleburne, concerned about what Sherman had accomplished, expected Bragg to retreat. Hardee also counseled retreat, but Breckinridge convinced Bragg to fight it out on the strong position of Missionary Ridge. Accordingly, the troops withdrawn from Lookout Mountain were ordered to the right wing to assist in repelling Sherman. ⎖]


The Battle of Chattanooga:

By 23 November 1863, 70,000 Federal troops were amassed in battle of Chattanooga. The Federal breakout began with General Thomas seizing Orchard Knob from the Confederates, and driving the Confederate line back. The next day, Joseph Hooker led the Federal attack at the Battle of Lookout Mountain, known as the “The Battle above the Clouds,” and used his six-to-one advantage in men to defeat the Confederates.

But the key battle was the Battle of Missionary Ridge. It was begun on 24 November and engaged with a fury on 25 November. Again the Federals had six to one odds in their favor, but the three Confederate lines ascending the steep ridge threw back Federal attacks all day—at times in hand to hand combat.

General Thomas, however, refused to be denied victory. He brought up 23,000 Federals on a two mile-long line and sent them charging a full mile under fire. The bluecoats crashed into and overwhelmed the 3,200 Confederates in the rifle pits at the base of the ridge. As retreating Confederates scrambled out of the way, fire poured down on the Federals from the Confederate second line: artillery fire, musket fire, an inferno of blazing fire. The Yankee junior officers on the spot thought they had no choice: they had to charge straight up the mountain through that avalanche of artillery shells and bullets.

Grant, seeing the blue uniforms move up, thought it was suicide and demanded to know who had given the order to attack up the ridge. No one knew, but the bluecoats kept moving, dodging behind whatever cover they could find as they made their ascent. Soon they had captured the second line of Confederate rifle pits, the defenders scrambling higher to the final line. Though the fire remained fierce and deadly, the Union troops got a break. As the Federals ascended, the Confederate artillery‘s field of fire diminished to nothing, it being impossible to depress the barrels any farther. The Confederate gunners were reduced to lighting fuses on canister shells and rolling them and cannon balls down the ridge.

Grabbing the flag of the 24th Wisconsin from an exhausted color sergeant, eighteen-year-old Lieutenant Arthur MacArthur (father of future general Douglas MacArthur) led the final charge: “On Wisconsin!” he cried. Soon the Federals were over the top, and as MacArthur planted his regiment’s colors in front of what had been Braxton Bragg’s headquarters he was greeted with the sight of Confederate uniforms melting away down the reverse slope of the ridge.

Phil Sheridan led the Federals’ pursuit, which continued the next day. Only the fighting courage of Patrick Cleburne’s shielding division (Cleburne was known as “the Stonewall Jackson of the West”) allowed the Confederates to escape. The charge up Missionary Ridge had decided the contest. Told that Confederate generals had considered Missionary Ridge impregnable, Grant replied, “Well, it was impregnable.”4 But the bravery of men like Arthur MacArthur and Phil Sheridan had changed that.


Missionary Ridge

The Battle of Missionary Ridge was fought on November 25, 1863, as part of the Chattanooga Campaign of the American Civil War. Following the Union victory in the Battle of Lookout Mountain on November 24, Union forces under the command of Major General Ulysses S. Grant assaulted Missionary Ridge and defeated the Confederate Army of Tennessee, commanded by General Braxton Bragg — forcing the Confederate forces to retreat to Georgia.

George L. Banks

Rank: Sergent

Organization: U.S. Army

Company: Company C, 15th Indiana Infantry

Born: October 13, 1893, Lake County, Ohio

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: As color bearer, led his regiment in the assault, and, though wounded, carried the flag forward to the enemy’s works, where he was again wounded. In a brigade of 8 regiments this flag was the first planted on the parapet.

James B. Bell

Rank: Sergent

Organization: U.S. Army

Company: Company H, 11th Ohio Infantry

Born: August 9, 1835, Branot, Ohio

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Though severely wounded, he was the first of his regiment on the summit of the ridge, planted his colors inside the enemy’s works, and did not leave the field until after he had been wounded 5 times.

Henry V. Boynton

Rank: Lieutenant Colonel

Organization: U.S. Army

Company: 35th Ohio Infantry

Born: July 22, 1835, West Stockbridge, Massachusetts

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Led his regiment in the face of a severe fire of the enemy was severely wounded.

Charles W. Brouse

Rank: Captain

Organization: U.S. Army

Company: Company K, 100th Indiana Infantry

Born: December 30, 1839, Indianapolis, Indiana

Place / Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: To encourage his men whom he had ordered to lie down while under severe fire, and who were partially protected by slight earthworks, himself refused to lie down, but walked along the top of the works until he fell severely wounded.

Robert B. Brown

Rank: Privé

Organization: U.S. Army

Company: Company A, 15th Ohio Infantry

Born: October 2, 1844, New Concord, Ohio

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Upon reaching the ridge through concentrated fire, he approached the color bearer of the 9th Mississippi Infantry (C.S.A.), demanded his surrender with threatening gesture and took him prisoner with his regimental flag.

Freeman Davis

Rank: Sergent

Organization: U.S. Army

Company: Company B, 80th Ohio Infantry

Born: February 28, 1842, Newcomerstown, Ohio

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation:This soldier, while his regiment was falling back, seeing the 2 color bearers shot down, under a severe fire and at imminent peril recovered both the flags and saved them from capture.

George Green

Rank: Corporal

Organization: U.S. Army

Company: Company H, 11th Ohio Infantry

Born: July 16, 1840, England

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Scaled the enemy’s works and in a hand-to-hand fight helped capture the flag of the 18th Alabama Infantry (C.S.A.).

Thomas Graham

Rank: Sous lieutenant

Organization: U.S. Army

Company: Company G, 15th Indiana Infantry

Born: September 16, 1837

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Seized the colors from the color bearer, who had been wounded, and, exposed to a terrible fire, carried them forward, planting them on the enemy’s breastworks.

Philip Goettel

Rank: Privé

Organization: U.S. Army

Company: Company B, 149th New York Infantry

Born: September 2, 1840, Syracuse, New York

Place/Date: At Ringgold, Georgia, November 27, 1863

Citation: Capture of flag and battery guidon.

Hiram R. Howard

Rank: Privé

Organization: U.S. Army

Company: Company H, 11th Ohio Infantry

Born: February 17, 1843, Urbana, Ohio

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Scaled the enemy’s works and in a hand-to-hand fight helped capture the flag of the 18th Alabama Infantry (C.S.A.).

Simeon T. Josselyn

Rank: First Lieutenant

Organization: U.S. Army

Company: Company C, 13th Illinois Infantry

Born: January 14, 1842, Buffalo, New York

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: While commanding his company, deployed as skirmishers, came upon a large body of the enemy, taking a number of them prisoner. Lt. Josselyn himself shot their color bearer, seized the colors and brought them back to his regiment.

Leverett M. Kelley

Rank: Sergent

Organization: U.S. Army

Company: Company A, 36th Illinois Infantry

Born: 1841, Schenectady, New York

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Sprang over the works just captured from the enemy, and calling upon his comrades to follow, rushed forward in the face of a deadly fire and was among the first over the works on the summit, where he compelled the surrender of a Confederate officer and received his sword.

John S. Kountz

Rank: Musician

Organization: U.S. Army

Company: Company G, 37th Ohio Infantry

Born: March 25, 1846, Richfield, Ohio

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Seized a musket and joined in the charge in which he was severely wounded.

Arthur MacCarthur, Jr.

Rank: First Lieutenant/Adjutant

Organization: U.S. Army

Company: 24th Wisconsin Infantry

Born: Springfield, Massachusetts

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Seized the colors of his regiment at a critical moment and planted them on the captured works on the crest of Missionary Ridge.

Axel H. Reed

Rank: Sergent

Organization: U.S. Army

Company: Company K, 2d Minnesota Infantry

Born: March 13, 1835, Hartford, Maine

Place/Date: At Chickamauga, Georgia, September 19, 1863 At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: While in arrest at Chickamauga, Ga., left his place in the rear and voluntarily went to the line of battle, secured a rifle, and fought gallantly during the 2-day battle was released from arrest in recognition of his bravery. At Missionary Ridge commanded his company and gallantly led it, being among the first to enter the enemy’s works was severely wounded, losing an arm, but declined a discharge and remained in active service to the end of the war.

William Schmidt

Rank: Principal Musician

Organization: U.S. Army

Company: Company G, 37th Ohio Infantry

Born: July 10, 1846, Tiffin, Ohio

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: Rescued a wounded comrade under terrific fire.

John J. Toffey

Rank: First Lieutenant

Organization: U.S. Army

Company: Company G, 33d New Jersey Infantry

Born: June 1, 1844, Pawling, New York

Place/Date: At Chattanooga, Tennessee, November 23, 1863

Citation: Although excused from duty on account of sickness, he went to the front in command of a storming party and with conspicuous gallantry participated in the assault of Missionary Ridge was here wounded and permanently disabled.

James C. Walker

Rank: Privé

Organization: U.S. Army

Company: Company K, 31st Ohio Infantry

Born: November 30, 1843, Harmony, Ohio

Place/Date: At Missionary Ridge, Tennessee, November 25, 1863

Citation: After 2 color bearers had fallen, seized the flag and carried it forward, assisting in the capture of a battery. Shortly thereafter he captured the flag of the 41st Alabama and the color bearer.


The battle

Prior to this battle, the morale of the Confederates was high as they had bested the Union army at the Battle of Chickamauga (September 19�, 1863). The Union army had retreated to Chattanooga. They were pursued by the Confederate army who succeeded in bottling up the Union army in a tight semicircle. General Grant took over command of the Union army in October and shored up the defenses. His coming had a significant effect on morale as he decided to go on the offensive.

He started by opening a supply route to the beleaguered Union army by driving the Confederate army from the Tennessee River. He now planned for a major offensive in November. On 23 November he instructed his assistant General George Thomas to launch a probe against the Confederates on Missionary Ridge. This was an important landmark as its control gave the army a clear view of the countryside as well as Chattanooga.

The morale of the rebel soldiers had been slowly ebbing and a simple maneuver turned into a significant win for the Union army. The Confederate force retreated and went up the strategic ridge, leaving the lower areas in control of the Union army.

The stage was now set for the battle as the Union army captured Lookout Mountain on one side of the Confederate force. This was on 24 November. General Joseph Hooker under the overall command of Gen. Ulysses S. Grant&aposs with about 56,000 men, captured Lookout Mountain. The disheartened Confederate troops who had held it since the Battle of Chickamauga for the last 2 months simply caved in. This left the Confederate left wing dangerously weak. Hooker&aposs troops captured the mountain and drove off the Confederates and now he was ready for the battle at Missionary Ridge.

Grant now planned a threefold assault on the Confederate positions on Missionary Ridge. From the left, General Sherman attacked with his troops. While from the right an attack was mounted by the Union army under General Joseph Hooker. Both these elements of the Union army made heavy weather against strong resistance. There was severe fighting but the confederates held on.

As per the plan, Grant now ordered the Central thrust. The Union army now launched an offensive to relieve the forces of Sherman and hooker. This was the most significant phase of the battle as the Union forces made excellent headway against the Confederate force. Many factors went against the Confederate army one of which was a poor generalship. This had resulted in defensive trenches being dug which did not serve their purpose. The result was that the center of the Confederate force collapsed like a house of cards. General Bragg the confederate general sounded the bugle of retreat and pulled his troops away from Chattanooga. It was a colossal defeat for the Confederates and it had its repercussions as general Bragg resigned soon after.

Braxton Bragg (1817-1876) was a U.S. Army officer who was called from retirement and became a general during the Civil War (1861-65). He was promoted to full general after General Albert Sidney Johnston’s death at the Battle of Shiloh in 1862. He was captured by the Union forces in 1865 but paroled. His plantation was captured and he had to look for civil employment. He died in 1876 aged 59. His opponent Ulysses Grant became the 18th president of the USA. One must remember the winner takes all and the loser gets nothing.


Dead Confederates, A Civil War Era Blog

Bloggers really are a shameless bunch, snatching an idea from one of their colleagues, and running off on a new tangent with it.

Keith Harris, who blogs at Cosmic America, got the ball rolling this time by posting a video clip of Grant author Joan Waugh, discussing the persistent rumors of drunkenness that swirled around Grant throughout the war and after. Waugh’s own position on the subject is not entirely clear, but she describes the sort of “default” position taken by many historians — that his drinking didn’t interfere with his abilities “when it counted,” — and follows up by explaining that she admonishes her students to be “mature about judging our presidents and other leaders,” recognizing their human foibles, and asking rhetorically whether Lincoln, after suffering through a series of failed Union generals, would “appoint a raging drunk to lead the Union army?”

Professor Brooks D. Simpson, himself a Grant biographer, takes strong exception to the notion that Grant only drank when nothing much was going on. He outlines three specific occasions when Grant had what appears to have had serious alcohol-related incidents when engaged in active military operations, one of which — a fall from his horse at New Orleans in October 1863 — put him effectively out of action for weeks. “When you are a general in command of an army,” Simpson writes, “something important is always going on, and it would be bad business for a general to assume a lull in the fighting to relax before being surprised. Think Shiloh.”

Simpson doesn’t discuss Grant’s drinking at Chattanooga, but it was attested by Ambrose Bierce, at the time a staff officer under General William Babcock Hazen. Bierce thought well of Grant, but as Simpson himself noted in a 2007 piece for the Ambrose Bierce Project, the writer chafed mightily at the fatuous accolades and near-deification of the man that followed Grant’s death in July 1885. Among the things that stirred Bierce’s ire — and it didn’t take much, truly — were the general’s eulogists who built complex rationalizations around his imbibing or, worse, averred he never touched the bottle. A few months after Grant’s passing, Bierce set out his own, utterly unapologetic perspective on the subject:

For my part, I know of nothing in great military or civic abilities incompatible with a love of strong drink, nor any reason to suppose that a true patriot may not have the misfortune to be dissipated. Alexander the Great was a drunkard, and died of it. Webster was as often drunk as sober. The instances are numberless. When the nation’s admiration of Grant, who was really an admirable soldier, shall have accomplished its fermentation and purged itself of toadyism, men of taste will not be ashamed to set it before their guests at a feast of reason. . . .

My own observation – take it for what it is worth – is that it was some time afterward. As late as the battle of Mission[ary] Ridge (November 25,1863) it was my privilege to be close to him for six or seven hours, on Orchard Knob – him and his staff and a variable group of other general and staff officers, including Thomas, Granger, Sheridan, Wood and Hazen. They looked upon the wine when it was red, these tall fellows – they bit glass. The poisoned chalice went about and about. Some of them did not kiss the dragon my recollection is that Grant commonly did. I don’t think he took enough to comfort the enemy- not more than I did myself from another bottle but I was all the time afraid he would, which was ungenerous, for he did not appear at all afraid I would. This confidence touched me deeply.

Many times since then I have read with pleasure and approval the warmest praises of Grant’s total abstinence from some of the gentlemen then and there present.

Such virtues as we have
Our piety doth grace the gods withal.

These gentlemen were themselves total abstainers from the truth.

One wonders whether, 125 years after his death, the fermentation of Grant’s legacy in this regard is even yet accomplished. Not quite yet, for some.

Bierce excerpt from David J. Klooster and Russell Duncan, eds., Phantoms of a Blood-Stained Period: The Complete Civil War Writings of Ambrose Bierce (University of Massachusetts, 2002). Image: Chromolithograph of a painting by Thure de Thulstrup, “Battle of Chattanooga” (depicting the Battle of Missionary Ridge) of the Chattanooga Campaign. Bibliothèque du Congrès.


Voir la vidéo: Battle of Chattanooga